aan de grens van Peru neemt de tikuna-stam illegale cocaboeren aan

  • leden van de tikuna inheemse bevolking in het grensgebied van Peru met Colombia en Brazilië hebben ervoor gekozen om hun bossen te beschermen tegen de snelle uitbreiding van illegale coca-gewassen, de plant waarvan cocaïne is afgeleid.Ze zijn uitgerust met mobiele telefoons met GPS en satellietkaarten en worden geconfronteerd met loggers en drugshandelaren die hen met de dood hebben bedreigd.
  • de gemeenschap wil dat de regering meer doet om hen te helpen, onder meer door hen te helpen bij hun overgang naar de teelt van voedselgewassen waarvan zij een legitiem bestaan kunnen opbouwen.

de laatste keer dat de Peruaanse regering in actie kwam om coca-gewassen uit te roeien in het noordelijke Amazonegebied bij Colombia en Brazilië was in 2015. Voor de inheemse bevolking van dit gebied, die de bladeren oogstten, was er een gevoel van wanhoop bij het vooruitzicht om helemaal opnieuw te moeten beginnen.De getroffen gebieden omvatten de inheemse tikuna-gemeenschappen Buen Jardín de Callarú, Nueva Galilea en Cushillococha, onder andere hier in de provincie Mariscal Ramón Castilla, in het Peruaanse Departement Loreto. Maar voor Pablo García, een leider van de Gemeenschap in Buen Jardín, bood die inval van 2015 een kans om een nieuw blad te slaan: om een illegaal bestaan op te geven en, samen met drie van zijn vrienden, bosmonitor te worden. Sindsdien, uitgerust met een GPS-enabled mobiele telefoon en een satellietkaart, volgt hij ontbossing waarschuwingen wanneer ze op zijn scherm verschijnen.

maar sinds die inval in 2015 is de illegale cocateelt hervat en is het ontstaan in Buen Jardín en de andere tikuna-gemeenschappen. Het probleem waar Pablo nu mee te maken heeft is dat hij de houthakkers en drugssmokkelaars moet confronteren die vanaf de andere kant van de rivier zijn grondgebied binnenvallen. Hij weet dat niet alleen zijn levensonderhoud op het spel staat, maar ook zijn leven zelf. Voor Pablo en de anderen zoals Hij is de vraag wat er op het spel staat als je voor het bos wilt zorgen.

ontbossing patch gedetecteerd door omgevingsmonitors met behulp van een drone. Afbeelding door: buen Jardín monitoren.

‘hij zei dat hij ons zou doden’

de ontbossing die plaatsvindt op hun inheemse grondgebied blijft niet onopgemerkt door Pablo of de andere bosbewakers. Ze kennen heel goed de grenzen van hun territorium, niet alleen omdat ze er patrouilleren, maar omdat ze voor het eerst de volle omvang ervan konden zien op een satellietkaart.

tijdens een bezoek van Mongabay Latam aan Buen Jardín brachten de monitors ons naar een van de meest zorgwekkende plekken. Ze schakelden een drone uit, die ze hebben geleerd te gebruiken met de hulp van de Rainforest Foundation US, een in New York gevestigde NGO die hen heeft getraind in het gebruik van deze en andere technologieën, en zetten het aan om de ontbossing te laten zien. Bijna 300 vierkante meter bos was verloren gegaan.

toen zij medio 2018 hun eerste waarschuwing ontvingen, gingen zij onmiddellijk het gebied onderzoeken.

“we gingen naar de grens en we vonden een indringer van Bellavista,” zegt Pablo. Hij zegt dat de monitoren hem confronteerden en hem vertelden dat ze de autoriteiten zouden bellen, maar de indringer “bleef ons bedreigen en zei dat hij ons zou vermoorden.Pablo en Jorge Guerrero, de geestelijke leider van Buen Jardín, gingen praten met de apu van de Tikuna-gemeenschap van Bellavista de Callarú, wiens grondgebied grenst aan het hunne. Maar ze keerden met weinig hoop terug naar Buen Jardín, vooral omdat ze voor de ontmoeting weer bedreigd werden: “We gaan je ophangen.”


ontbossingsplaatsen ontdekt in de gebieden van de Gemeenschap Buen Jardín. Video door: Rainforest Foundation.In 2014 begon het Corah Special Project, een overheidsinitiatief om illegale coca-gewassen in het hele land uit te roeien, in Mariscal Ramón Castilla, in de regio die bekend staat als Bajo Amazonas, of het lagere Amazonegebied. Die inval en die van 2015 slaagden erin om het gebied van illegale cocateelt in Bajo Amazonas terug te brengen tot 370 hectare, volgens het United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC). Echter, in 2017 was er een aanzienlijke herbeplanting inspanning, en het gecultiveerde gebied uitgebreid tot 1.823 hectare (4.500 acres). Sindsdien is meer areaal toegevoegd.De productie van Coca voedt hier de Colombiaanse markt dankzij de nabijheid van de grens en het gebrek aan droogapparatuur in dit deel van Peru, wat suggereert dat het cocablad “groen” wordt verwerkt, zoals gebruikelijk is in Colombia, volgens het UNODC.De politie in Peru vertelde Mongabay Latam dat Colombiaanse individuen Peruaanse gemeenschappen in deze grensregio betalen om coca te planten, en dan al hun oogst van hen kopen.

aankomst van de officier van Justitie

de inwoners van Buen Jardín hadden genoeg van de bedreigingen en besloten het verzamelde bewijsmateriaal — GPS — coördinaten, foto ’s en video’ s-naar de autoriteiten te brengen. De regionale organisatie van inheemse volkeren van het Oosten (ORPIO) hielp hen met het indienen van hun klacht, die Alberto Yusen Caraza bereikte, de provinciale aanklager voor de Loreto-tak van FEMA, het kantoor van de speciale Procureur voor milieuzaken (Fema).

in een interview met Mongabay Latam bevestigde Caraza de ontbossing en de aanwezigheid van illegale coca-gewassen.”Het is een coca-teeltgebied dat altijd wordt bewaakt door gewapende mensen,” zei Caraza, en voegde eraan toe dat dit niet de enige klacht was die zijn kantoor dit jaar had ontvangen.

de inwoners van Buen Jardín hebben nu te maken met een nieuw ontdekte plek van ontbossing, die 30 hectare beslaat van de 1.71 hectare (74 acres van 4.376 acres) die tot de gemeenschap behoort. “Vroeger was er geen coca, nu zit het er vol mee”, zegt Pablo over het ontboste gebied.

” hier kunnen we niet openlijk praten over wat de maffia is,” voegt hij toe. “Als we ze gaan aangeven bij de politie, de politie verraadt ons. Op welke manier? Ze gaan ze waarschuwen. Je gaat een deal maken in Tabatinga (in Brazilië), en je verdwijnt.”

de sfeer van straffeloosheid in Bellavista is verre van het klimaat van angst dat heerst in Buen Jardín. De kleine haven van de stad is vol met motorboten, goed gevulde restaurants en winkels-anders dan alle andere tikuna gemeenschappen in de regio. Getuigen verklaarden Mongabay Latam dat mensen uit verschillende gebieden van Colombia en Peru elke dag aankomen om te werken als raspachines, cocaoogsters, of om verwerkingslaboratoria te bedienen die zijn opgedoken in de Gemeenschap, aan de rand van de stad.


Patrouilleactiviteiten in Buen Jardín. Video door: Alexa Vélez.

het gebied onderging dezelfde coca-uitroeiingscampagne als de rest van de regio in het kader van het speciale Corah-Project, gevolgd door dezelfde spurt in herbeplanting, omdat alternatieve gewassen die door de regering werden gepromoot, niet konden aanslaan. “Hier is de meerderheid van de mensen toegewijd omdat er geen alternatief is,” zegt Teodoro Ayde Lozano, Bellavista ‘ s apu, verwijzend naar de leden van de inheemse gemeenschap. “We planten coca om te overleven, want als we wachten op de cacao , hoe lang zou het duren?”

de Rainforest Foundation US ‘ S Peru program heeft 36 inheemse gemeenschappen in Loreto, waaronder in Buen Jardín, uitgerust met technologie om ontbossing te monitoren. Maar de leden van de gemeenschap die dienen als monitors zijn kwetsbaar vanwege het werk dat ze doen, zegt programmadirecteur Tom Bewick.

“het belangrijkste voor ons is dat de regering actie onderneemt om de inheemse milieuactivisten te beschermen die zichzelf in de frontlinie zetten om de bossen te beschermen”, zegt hij.

‘You’re a snitch’

om de drie dagen patrouilleren Isaac Witancor en Leidi Valentín op hun grondgebied. Ze leven in de tikuna-gemeenschap van Nueva Galilea en staan voor een enorme uitdaging: de bescherming van 2787 hectare bos.Tussen 2001 en 2017 verloor de Gemeenschap volgens de Rainforest Foundation US meer dan 682 hectare bos aan indringers die de jungle ontruimden.Valentín, de enige vrouwelijke monitor in de gemeenschap, zegt dat het verlies aan bos te betreuren is, vooral omdat de vogels, de peccaries en de tapirs zijn verdreven. Nu, zegt ze, haar enige kans om de roep van de dieren te horen is als ze op patrouille gaat in de bergen.

een bosmonitor zijn in een gebied dat in de greep is van drugshandel kan riskant zijn, maar de 19-jarige Valentín, die zegt dat ze geobsedeerd is door het beschermen van de bossen van Nueva Galilea, wordt niet afgeschrikt door de risico ‘ s.Darwin Isuiza is de oudste van alle bosbewakers van Nueva Galilea, en hij is zich volledig bewust van de gevaren die ze allemaal tegenkomen tijdens patrouilles.

” soms zeggen ze dat iemand een ‘verklikker’ is — je bent een verklikker omdat je GPS gebruikt, omdat we het woord kunnen verspreiden. Dat is wat ze me vertellen, ” zegt Isuiza. Hij voegt eraan toe dat hij overweegt zijn werk als monitor op te geven: “ze kunnen daar iets met me doen.”

de inwoners van Nueva Galilea verhuizen onvermijdelijk naar een grijs gebied: ook al willen ze hun bos in stand houden en legaal leven, ze zijn niet in staat geweest om een stabiele markt te vinden voor de cacao die ze produceren. Ze kunnen het gewas nergens meenemen en niemand koopt het. Een groot deel ervan gaat meestal rotten omdat, volgens de bewoners, de overheid hen pas hielp bij het begin van hun overgang weg van de teelt van coca.

leiders van de Gemeenschap zeggen dat dit de bewoners heeft gedwongen om te blijven werken als cocabladeren oogsters, ten minste twee keer per maand. Zelfs dan investeren ze een deel van het geld dat ze verdienen in hun eigen cacaogewassen.

Isaac Witancor is een van de Bellavista milieu monitors die de ontbossing patches heeft gezien. Foto door: Alexa Vélez.

de vergeten mensen aan de grens

een tikuna-vrouw die om veiligheidsredenen vroeg zich te identificeren met het pseudoniem Sara herinnert zich duidelijk de dag dat de Coca-uitroeiingscampagne naar Cushillococha kwam.

” er waren niet veel mensen gewond, maar er waren veel confrontaties, gevechten en ruzies. We vertelden hen dat het niet eerlijk is om deze dingen met ons te doen, en dat we daarvan leven”, zegt Sara en voegt eraan toe dat ze zich levendig de blik van wanhoop op de gezichten van de mensen herinnert.Zij herinnert er ook aan dat DEVIDA, de overheidsinstelling die verantwoordelijk is voor nationale drugsstrategieën, en PEDICP, een initiatief van het Ministerie van Landbouw om het Putumayo-stroomgebied te ontwikkelen, een jaar later zijn gearriveerd.

volgens de ondervraagden hebben beide agentschappen aan alle gemeenschappen in het gebied dezelfde projecten voorgesteld: het planten van cacao of cassave, lokaal bekend als yuca en gebruikt om fariña meel te produceren. De meeste mensen herinneren zich de interventie op dezelfde manier: de komst van de campagnewerkers in de gemeenschappen, trainingssessies, grote hoeveelheden kunstmest achtergelaten voor de gemeenschappen — en een gebrek aan voedsel.Mongabay Latam probeerde DEVIDA te vragen hoe de organisatie in de behoeften van de inheemse gemeenschappen wil voorzien, maar weigerde ons een interview te geven.De officiële website geeft echter aan dat de strategie vooruitgang heeft geboekt in ten minste 15 inheemse gemeenschappen in Bajo Amazonas. Het heeft de ontwikkeling van fariña-productieketens, gemeenschapsontwikkeling, leiderschapstraining, capaciteitsversterking, technisch advies en meer aangekondigd. In dit artikel worden ook de drie inheemse gemeenschappen genoemd. Maar de leden van deze gemeenschappen vertellen Mongabay Latam dat er nauwelijks vooruitgang is geboekt en dat er ook geen verbeteringen zichtbaar waren toen we de regio bezochten.

in Buen Jardín de Callarú, Nueva Galilea en andere inheemse tikuna-gemeenschappen komt de verwaarlozing tot uiting in de details: een gebrek aan medische klinieken of klinieken zonder voldoende medicijnen; eenkamerscholen met drie leraren voor vijf verschillende klassen; onvervulde basisbehoeften; een afhankelijkheid van een illegale oogst om armoede te overleven; een gebrek aan vertrouwen in de autoriteiten; drugshandel; en vele levens die aan een zijden draadje hangen.

met alles wat hen tegen lijkt te staan – geen kansen op korte termijn en bedreigingen vanuit alle richtingen — blijven de bosbewakers echter volharden in het behoud van hun bos, zelfs als het constante geluid van de kettingzagen van de cocaboeren voortduurt.

Banner: Pablo García, omringd door coca-gewassen. Foto door: Alexa Vélez.

dit artikel werd voor het eerst gepubliceerd door Mongabay Latam. Edits door Erik Hoffner.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.