Abram in den strijd der Koningen; wanneer Was de Dode Zee het dal Siddim?

“ובשעת מתן תורה כבר נכתב כל ספר בראשית עד ענין מתן תורה”
– ר’ זאב וולף איינהורן

“Toen de Torah gegeven werd, alle van Genesis tot aan het verhaal van het geven van de Thora zelf al had geschreven.”
– Ze ‘ ev Wolf Einhorn (Maharzu; d. 1862)

the Historical Setting of the Battle of the Kings (Gen.14)

Genesis 14 vertelt een ongewoon verhaal over een strijd tussen vier koningen van buiten de Levant en vijf stadstaten gelegen aan de zuidoostelijke kant van de Dode Zee. De vier binnenvallende koningen verslaan de vijf lokale stadstaten in de strijd, en nemen hun volk en koningen als gevangenen. Abram verslaat dan het binnenvallende leger, en de mensen uit de vijf stadstaten worden vrijgelaten.

historisch gezien is de setting van het verhaal problematisch. De vijf steden genoemd in dit verhaal, Sodom, Gomorra, Adma, Zeboiim en Bela (of Zoar), verwijzen waarschijnlijk naar de vijf oude sites in het gebied, bekend onder de moderne Arabische namen, Bab edh-Dhra, Numeira, Safi, Feifa en Khanazir. Deze vijf stadstaten werden vernietigd en / of verlaten tegen het einde van de Vroege Bronstijd (3300-2000 v.Chr.) en nooit opnieuw bezet. Maar het verhaal speelt zich af in de tijd van Abram, die, volgens de chronologie van de Bijbel, de Midden Bronstijd (2000-1550 v.Chr.) zou hebben geleefd. Hoe moeten we dit begrijpen?

definitieve vorm vs. Kerntraditie

de uiteindelijke vorm van het verhaal zoals we het nu hebben in Genesis werd veel later gecomponeerd dan elk van deze perioden. Op basis van literaire en historische analyse dateren bijbelgeleerden de samenstelling ten vroegste uit de Assyrische periode (8e-7e eeuw. B. C. E.), en waarschijnlijk het Neobabylonisch (begin 6e eeuw.) of zelfs Perzische perioden (eind 6e-Midden 4e cent.). De literaire analyse, echter, behandelt alleen de uiteindelijke vorm van het verhaal zoals we het hebben, en verzuimt om een mogelijke oudere kern te overwegen.

de geografische gegevens verspreid over het hoofdstuk veranderen het beeld volledig en impliceren sterk het bestaan van een zeer oude kern. Een blik op deze gegevens kan ons in staat stellen om te begrijpen hoe vroege bronzen stadstaten er een verhaal van maakten met een Midden bronzen protagonist.

een zee die ooit een vallei was

de strijd tussen de buitenlandse coalitie van vier koningen tegen de lokale coalitie van Vijf Koningen vindt plaats in de Vallei van Siddim (14:3, 8), die wordt geïdentificeerd als de Dode Zee (14:3).

בראשית יד:ג כָּל אֵלֶּה חָבְרוּ אֶל עֵמֶק הַשִּׂדִּים הוּא יָם הַמֶּלַח.

Gen 14: 3 al deze laatsten bundelden hun krachten in de Vallei van Siddim, dat wil zeggen de Dode Zee.

de laatste woorden zijn een gloss die suggereert dat het gebied dat ooit bekend stond als de Vallei van Siddim, en beschreven werd als een droge vallei waar Legers een gevecht kunnen aangaan, later onder water stond en tegen de tijd van de glossator onder water lag en deel uitmaakte van de Dode Zee. Dit beschrijft een historisch accuraat fenomeen.

De Dode Zee: Geografisch overzicht

de Dode Zee heeft twee bekkens. Tussen de twee bekkens ligt het schiereiland Lisan, in het Westen (ten oosten van Masada) ligt een ford genaamd de Lynch Straight, die op 1.319 meter onder de zeespiegel ligt. Het noordelijke bekken is zeer diep, met een gemiddelde diepte van 600 voet onder de rechte. Het zuidelijke bekken is echter vrij ondiep,met een gemiddelde diepte van slechts 9 voet onder de rechte.

in een natte periode, wanneer de neerslag-verdampingsverhouding positief is (d.w.z., de zee krijgt meer water dan het verliest), stijgt het zeeniveau boven -1.319 voet, overstroomt het zuidelijke bekken en maakt het deel uit van de Dode Zee. Gedurende deze periode is de Lynch Straight een ford die de twee bassins met elkaar verbindt.

in een droge periode waarin de neerslag-verdampingsverhouding negatief is (d.w.z. de zee verliest meer water dan ze wint), daalt het zeeniveau onder -1.319 voet, droogt de Lynch recht uit en raken de twee bekkens volledig gescheiden (zoals in de moderne tijd gebeurde). Naarmate de droge periode voortduurt, verdwijnt het zuidelijke bekken volledig en wordt het een droge vlakte.

zinkgaten

een andere geografische aanwijzing die de identificatie van de Vallei van Siddim met het zuidelijke bekken van de Dode Zee vastlegt, is het bewijs van zinkgaten. In 1987, ongeveer tien jaar nadat de dode zeespiegel onder -1.319 voet daalde, begon zich een reeks zinkgaten te ontwikkelen op de westelijke kust van de Dode Zee in het gebied dat net was uitgedroogd.Deze zijn vermeld in v. 10:

:יוְעֵמֶק הַשִׂדִּים בֶּאֱרֹת בֶּאֱרֹת חֵמָר וַיָּנֻסוּ מֶלֶךְ סְדֹם וַעֲמֹרָה וַיִּפְּלוּ שָׁמָּה…

Gen 14:10 het Dal nu van Siddim was bezaaid met ḥaimarpits; en de koningen van Sodom en Gomorra, in hun vlucht gooiden zichzelf in hen…

Ḥaimar wordt meestal vertaald als bitumen, maar moet worden vertaald als klei of slijm. Hoewel bitumenbronnen niet ver van dit gebied in Naḥal Ḥaimar (ten westen van het zuidelijke bekken van de Dode Zee) te vinden zijn, ken ik nergens bitumenputten waar men in kan vallen. Dit vers beschrijft dus vrijwel zeker de sinkhole putten met een slijmerige bodem die zich vormen op het zuidelijke bekken van de Dode Zee wanneer het droogt.

fluctuaties in de oudheid

ons vers, dat de Vallei van Siddim identificeert met de Dode Zee, weerspiegelt een glossator of verhalenverteller die leefde in een periode waarin het zuidelijke bekken bestond als deel van de zee, maar die een verhaal vertelt dat zich afspeelt in een tijd waarin het bekken droog was. Verschillende geologische kenmerken helpen ons de geologie van de Dode Zee te bepalen, en helpen ons zo het verhaal beter te begrijpen:

  • oude zeewijzers aan de westelijke oever van de Dode Zee.
  • geologische boringen in het zuidelijke Zeebekken.
  • gedetailleerde studie van de veranderingen in de zoutgrotten van Mt. Sodom.

samen hebben onderzoekers de volgende chronologie van de schommelingen van de dode zeespiegel kunnen trekken:

derde millennium – overstroming: tijdens het derde millennium v.Chr. werd het zuidelijke bekken overstroomd en bloeiden vijf kanaänietencentra op de zuidoostelijke kust.

einde 3e mill. – Droog: tegen het einde van het derde millennium daalde de zeespiegel drastisch en droogde het zuidelijke bekken op. Dit was de periode waarin de Akkadische cultuur in Mesopotamië instortte en de vroege bronzen stedelijke centra in Israël, waaronder de vijf stadstaten in de buurt van de Dode Zee, werden vernietigd en/of verlaten.

2e miljoen. – Overstroomd: tijdens de eerste drie kwartalen van het tweede millennium v. Chr.steeg de zeespiegel opnieuw. In dit stadium werden veel stedelijke centra herbouwd, maar niet de vijf Dode Zee stadstaten uit het 3e millennium.

einde 2e mill. tot midden 1ste molen. – Droge: Tijdens het laatste kwartaal van het tweede millennium daalde de neerslag-verdamping verhouding, en deze droge periode bleef gedurende de eerste helft van het eerste millennium B. C. Het Zuidelijke bekken bleef droog gedurende deze periode.

tweede helft van de 1e miljoen. – Overstroomd: de tweede helft van het eerste millennium was een matig natte periode, en de zeespiegel steeg langzaam boven de -1.319 lijn, maar alleen overstroomde het zuidelijke bekken tegen het einde van de tweede eeuw v. Chr.

het isoleren van de relevante periode van de Glossator

slechts één van de drie natte perioden hierboven beschreven kan passen in de traditie gevonden in de Thora. De eerste natte periode in de derde millennia is te vroeg, omdat de voormalige droge periode (einde 4e millennium) geen steden had, zodat een dergelijk verhaal over een strijd met vijf lokale stadstaten niet kon worden verteld. De derde natte periode begint pas in de tweede eeuw v. Chr., toen het zuidelijke bekken weer vol was. Het is dus te laat, want tegen die tijd was de Thora min of meer klaar, en ons vers was zeker geschreven.

de enige relevante natte periode is die van de eerste drie kwartalen van het tweede millennium. Alleen dan kan een glossator of verhalenverteller die in een natte periode leeft, terugkijkend op een droge periode in het late derde millennium, de term “de Vallei van Siddim “glossen met” dat wil zeggen de Dode Zee ” (14:3). Toch blijft er een probleem. Zoals we hierboven hebben opgemerkt, bestonden de vijf stadstaten niet meer tijdens deze droge periode (einde van het derde millennium).Dus, hoe verklaren we een gevecht in de Vallei van Siddim met vijf stadstaten die niet meer bestonden?

mogelijke scenario ‘ s voor de creatie van het verhaal

een aantal verklaringen kunnen worden gegeven. Het is mogelijk dat het verhaal werd geïnspireerd door de tells. Een oude verhalenverteller, die in een droge periode leefde, wist niet dat toen de stadstaten bestonden, de vallei eigenlijk onder water was. Terwijl het verhaal door de eeuwen heen werd overgedragen en geërfd door verhalenvertellers in de natte periode, werd een glans toegevoegd, die de vallei identificeerde met (het zuidelijke bekken van) de Dode Zee.

een andere mogelijkheid is dat het verhaal zich afspeelt tijdens een overgangsperiode tegen het einde van het derde millennium voor Christus, waarin het zuidelijke bekken was opgedroogd, maar het gebied nog niet volledig was verlaten. Tegen die tijd zou de economie van het gebied zijn ingestort en men kan zich voorstellen dat de lokale bevolking zich tot brigandry wendt, karavanen berooft op de internationale handelsroute die door de oostelijke Jordaanse heuvels gaat, waardoor een reactie van Grotere machten wordt uitgelokt om orde te vestigen.Als de glossator leefde in het tweede millennium v.Chr., suggereert dit dat de kern van het verhaal voor de Israëlieten dateert, en dat de betrokkenheid van Abram in het verhaal een latere Israelitische aanpassing is. Dit verklaart het ongebruikelijke karakter van hoofdstuk 14.Bijbelgeleerden hebben lang opgemerkt dat hoofdstuk 14 incongruent is met de rest van de Abram cyclus. Abram wordt bijvoorbeeld nergens anders beschreven als een krijger met een leger, in staat om de strijd aan te gaan tegen de gecombineerde krachten van meerdere Naties. Belangrijker voor onze doeleinden is het feit dat het verhaal niet eens naar Abram en Lot komt tot V.12. Tegen die tijd is het verhaal voorbij, waardoor de Lot-Abram verbinding een kunstmatige Ent is.

de vertelling is in vv. 1-11 is van een invasie van vier koningen en hun legers die de Transjordanen veroveren, inclusief de vijf stadstaten, en hun volk gevangen nemen. Aangezien dit gebied werd verlaten tijdens de tijd van de verteller, de nederlaag van de vijf steden en de verovering van hun bevolking was waarschijnlijk het einde van het verhaal, die verklaarde hoe dit ooit bevolkte gebied nu ligt in puin. Het zijn alleen de latere Israëlitische verhalenvertellers, die deze traditie lenen van hun niet-Israelitische buren, die het verhaal herschikken door Abram erin op te nemen en hem tot een lokale redder te maken, waarbij de gevangen Bevolking naar hun huizen wordt teruggebracht zonder er iets voor terug te eisen.

Aeneas en Abraham

deze brede reconstructie, waarbij een laat-komende natie zich in belangrijke verhalen over het verleden mengt waar het geen deel van uitmaakt, is een bekend patroon in de oudheid. Bijvoorbeeld, Vergilius ‘saeneid maakt het karakter Aeneas, die deelnam aan de Trojaanse oorlog aan de kant van Troje in Homerus’ Ilias, in de voorouder van Rome, waardoor de Romeinen om hun aandeel in het oude verhaal van de slag van Troje verteld in Homerus claimen.Door het oude verhaal van de slag in de Vallei van Siddim op te nemen in het verhaal van Abrams leven, en hem een hoofdrol te geven als de held, plaatst de Israëlitische verhalenverteller zijn eigen volk op het podium in een belangrijke historiografische gebeurtenis in de regio.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.