hvad er fossiler værd?

det er fossilt. Videnskabeligt værdifuld, værd $5-10.

$2.36 millioner dollars. Det er, hvor meget en privat sælger betalte for et næsten komplet skelet af en kødædende dinosaur, der blev solgt på auktion i Paris. Min første reaktion var, “det er næsten nok penge til at finansiere paleontologiforskning i USA i et år!”Min anden reaktion, som jeg deler med mine kolleger, er, at fossiler som dette hører hjemme i et offentligt museum. Det kan være en ny art, men det har aldrig været og kan aldrig blive formelt undersøgt af en ekspert. Som David Polly, præsident for Society of Vertebrate Paleontology fortalte Nature, “fossile prøver, der sælges i private hænder, går tabt for videnskaben.”Desværre, som rapporteret inatur, er dette salg en del af en tendens til privat salg af fossiler til priser langt ud over midlerne til offentlige museer til at matche. Min sidste indledende reaktion er, at dette salg vil give frisk ild til den langvarige tvist mellem professionelle paleontologer og kommercielle samlere, en contretemps, der i sin nuværende form går mindst lige så langt tilbage som kontroversen omkring ejerskabet af Sue the Tyrannosaurus i 1990 ‘ erne. sandsynligvis forårsager intet i paleontologi så meget uenighed blandt sine udøvere som køb og salg af fossiler (regler for indsamling på offentlige lande er et tæt sekund). Det er et spørgsmål for en anden gang.

hvad salget gør er at rejse det underliggende spørgsmål om, hvad en fossil, enhver fossil, er værd. Fossiler indtager en ejendommelig position i vores evne til at værdsætte dem. På den ene side er de genstande af utvivlsomt videnskabelig interesse og har således egenværdi afhængig af deres værdi for videnskaben. På den anden side er de også grundlæggende interessante og attraktive. Ligesom skaller og sommerfugle samles de og vises lige så meget for deres skønhed som for deres videnskabelige interesse. Fossiler købes meget som man ville købe en skulptur eller et maleri, at dekorere hjem. Jeg har set store ammonitter og plader af forstenet træ lavet til sofaborde. Et firma giver dig mulighed for at flise dit køkken eller badeværelse i fliser lavet af Green River shale, hver med en fossil fisk midt i den. Jeg kan forstå, at jeg vil eje et fossil for dets æstetiske værdi; jeg har flere stykker, for det meste dem, jeg har samlet, udstillet i mit eget hus.

det virkelige problem kommer fra den samme trang, der opstår i enhver hobby, der er baseret på at samle genstande (jeg taler som legetøjstogsamler). Det er ønsket om at eje de sjældneste eller mest usædvanlige ting. Almindelige frimærker, mønter, bøger eller legetøjstog er ikke ønskelige og kræver således en lav pris, mens de sjældne eller unikke genstande henter en præmie. Og der er håneret til kolleger aficionados for at være ejer af dette dyrebare objekt. Desværre, mens værdien af et sjældent frimærke virkelig kun er, hvad nogen er villig til at betale for det, er de sjældneste Naturhistoriske objekter, såsom fossiler, også dem med den største videnskabelige værdi. Jeg har en kasse fuld af den allestedsnærværende brachiopod Composita, som jeg giver børn gratis. Det har uddannelsesmæssig værdi for børnene. Jeg er i stand til at købe for et par dollars på lokale loppemarkeder eksemplarer af den ekstremt almindelige fossile cnidarian Esseksella, som jeg i øjeblikket studerer. Denne fossil har videnskabelig værdi for mig, men ikke en kommerciel værdi, fordi den er almindelig. I modsætning hertil er det, der gør dinosauren, der sælges i Paris, så værdifuld, ikke dens potentielle videnskabelige værdi eller de reelle omkostninger ved udgravning og forberedelse af den, men ønsket fra dens nye ejer (og de konkurrerende tilbudsgivere) om at sige “Se hvad jeg købte!”

et andet element i dette er ideen, der er fælles for enhver spekulativ boble siden tulipanmanien i det 17.århundrede Holland, at køb og salg af det sjældne objekt også er en måde at tjene penge på. Jeg ville ikke blive overrasket over at se nogle af de fossiler, der er købt i løbet af det sidste årti, komme tilbage til auktionshusene til stærkt oppustede priser. Desværre, de bedste museer og professionelle paleontologer kan håbe på er, at ligesom markedet for Beanie Babies, omkostningerne ved de bedste fossiler kollapser til et mere respektabelt niveau.

da jeg var Bachelor, havde jeg muligheden for at være studerende på arbejdsstudiet ved American Museum of Natural History. En integreret del af et museumsforskere job, jeg lærte snart, interagerede med offentligheden; i særdeleshed, personer, der havde fossiler, de ønskede identificeret. De havde alle tre spørgsmål: “Hvad er det?”, “Hvor gammel er det”, og uundgåeligt, ” hvor meget er det værd?”Selvom vi er glade for at besvare de to første spørgsmål, ville vi ikke og bør ikke svare på det sidste. For en paleontolog er den eneste sande værdi af et fossil dets videnskabelige værdi. Lad andre prutte om prisen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.