Sonoma ‘ S Valley of the Moon Vanddistrikt kæmper med skatteydernes oprør

Valley of the Moon vanddistriktskunder åbnede deres nylige erklæring for at finde meddelelse om en foreslået renteforhøjelse for De laveste brugere-og et rentefald for de højeste forbrugere.

det hele skyldes en ny formel til opladning af vandforbrug, som distriktet siger er et nødvendigt svar på juridiske udfordringer for vandhastigheder i hele staten.

det nye satssystem, ifølge Valley of the Moon Vanddistrikt General Manager Daniel Muelrath, er en del af det offentlige vanddistrikts bestræbelser på både at tilskynde vandforbrugere til at holde deres forbrug lavt og at overholde domstolens afgørelse i 2015 i en San Juan Capistrano-sag, der gør sådanne differentierede satser vanskeligere at pålægge.

“denne sag og et par andre efterfølgende sager blev anlagt af brugere med højt vand, der følte, at de subsidierede lavere vandbrugeres omkostninger, og retten var enig i, at dette ikke længere kunne ske,” sagde Muelrath i en erklæring til indeks-Tribune. “Afgørelsen, mens den stadig tillader differentierede satser, sagde, at den eneste måde at retfærdiggøre niveauer er at direkte binde omkostningerne til indtægterne i hvert niveau.”

en offentlig høring om de foreslåede ændringer vil blive afholdt tirsdag, Jan. 2, på vanddistriktet el Verano kontorer.

høringen er et krav i Proposition 218, en skatteforvaltningsforanstaltning, der blev en del af Californiens forfatning, da den blev vedtaget i 1996-og som er blevet bane for vanddistrikter i hele staten siden en appelretsafgørelse i 2015.

i det væsentlige fastslog Domstolen, at i henhold til Proposition 218 måtte alle satser, der blev opkrævet af kunderne, knyttes direkte til omkostningerne ved at levere disse tjenester. Siden Prop. 218 var en 1996 Anti-skat initiativ, sagen blev vundet på argumentet om, at pålægge højere på tunge brugere udgør en ulovlig skat.

indtil afgørelsen fulgte vanddistrikter over hele staten retning fra Sacramento for at tilskynde til bevarelse ved at tilbyde lavere priser til lavere brug. San Juan Capistrano-beslutningen har hindret VOMOD og andre vandforsyninger – inklusive byen Sonoma – i at implementere bevaringsorienterede satsstrukturer og, i nogle tilfælde, tvang forsyningsselskaberne til defensive juridiske stillinger.

byen Sonoma har engageret et konsulentfirma og vandrettighedsadvokat til at revurdere sin egen vandhastighedsstruktur; deres rapport forventes i midten af 2018.

for Valley of the Moon Vanddistrikt – som har cirka 7.000 forbindelser, der betjener 25.000 mennesker – er indførelsen af en todelt platform berettiget af de tilsyneladende forsvarlige omkostningsforskelle, at vand fra den russiske flod (leveret til dalen af et system af Sonoma County Vandagentur akvædukter, pumper og tanke) koster mere at levere end lokalt fremskaffede grundvand.

kun 27 procent af vanddistriktets vand kommer fra lokale brønde, ifølge en rapport fra september vandkilde fra drifts-og vedligeholdelsesvejleder Matthæus Fullner. Men prisen på russisk flodvand er omkring 66 procent større end lokalt brøndvand. Da næsten tre fjerdedele af det vand, der leveres til kunderne, kommer fra den højere pris russiske Flodkilde, vil det meste vandforbrug i distriktet blive opkrævet med den højere sats.

alligevel har denne tildeling sin egen ulempe: mens de tildelte omkostninger ved at levere russisk flodvand er større end at levere godt vand, er det ikke så højt som det højeste niveau i vanddistriktets tidligere satsstruktur. Så de højere vandbrugere kan faktisk se et fald i deres vandregninger – og de lavere vandbrugere, en stigning.

“prisen for tier 1 under den foreslåede struktur er kun lidt mere end den nuværende pris – $3.82 går (op) til $3.99” per tusind gallon, forklarede Muelrath, men breakpoint mellem det nederste niveau og det højere er nu betydeligt lavere, fra 10.000 gallon vand ned til 4.000 gallon.

dette breakpoint afspejler den tildelte del af grundvandet blandt opkastede kunder, en nødvendig manøvre for at imødekomme Rekvisitten. 218 krav om, at Omkostningerne nøjagtigt afspejler service.

“vi har fordelt alle distriktets omkostninger til disse to vandkilder, så ingen kunder vil subsidiere hinanden,” sagde Muelrath i håb om, at denne tildeling opfylder Domstolens mål om, at kunder betaler for tjenester, de modtager, og ikke mere.

en sådan fordelingsstruktur er specifikt tilladt af den fjerde appeldomstol i deres afgørelse, ifølge distriktsadvokat Douglas Coty.

“selvom foreslåede satser, der overholder San Juan Capistrano-kravene, resulterer i højere stigninger for kunder med lavt forbrug (og lavere stigninger for kunder med højt forbrug), er det faktisk mere retfærdigt og retfærdigt under Prop. 218 end de nuværende satser, ” sagde distriktets kurskonsulent Greg Clumpner.

Muelrath sagde, at den gennemsnitlige kunde bruger omkring 12.000 gallon hver anden måned eller 6.000 pr.

“dette ville bryde ned til 4.000 gallon i tier 1 og 8.000 gallon i tier 2 hver anden måned,” sagde Muelrath.

de foreslåede nye satser, inklusive nye faste månedlige gebyrer, træder i kraft Februar. 1, med en anden stigning den 1. juli, der vil støde op den laveste sats fra $3.99 til $4.10. Den højere sats, for vand over 4.000 gallon brugt, bliver $6.65 i Februar, $6.90 i Juli.

Muelrath tager undtagelse fra opfattelsen af, at distriktet bakker væk fra at tilskynde til bevarelse i sin nye satsstruktur.

“så længe du opkræver pr., der er altid et bevaringsincitament, ” sagde Muelrath. “Med vand er indendørs vandforbrug ret uelastisk, hvilket betyder, at de fleste mennesker allerede har bevaret, hvad de kan indendørs. Men udendørs vandforbrug er elastisk, og der er betydelig plads til yderligere udendørs bevaring.”

Jan. 2 høring vil give offentligheden en chance for at høre årsagerne til kursændringerne og udtrykke offentlig kommentar. Dog er det kun ejendomsejere og rekordkunder, der kan indsende skriftlige indvendinger mod kursændringerne; oplysninger om at gøre det findes på distriktets hjemmeside kl www.vomwd.com.

men nogle mennesker ventede ikke på Jan. 2 høring. På det seneste bestyrelsesmøde den Dec. 5, Siger Muelrath, at omkring et dusin medlemmer af offentligheden dukkede op, de fleste af dem utilfredse med, at niveauerne var blevet reduceret fra fire til to.

” vi tager et slag på et spørgsmål, der kommer ned til at overholde statens retspraksis, ” sagde han. Muelrath tilføjede, at vanddistriktet vil være fokuseret på at fastsætte den nuværende lov på statsniveau for det kommende år.

“vi er nødt til at omdirigere kampen mod Sacramento, hvor vi kan foretage en ændring for at tillade andre satsstrukturer,” sagde Muelrath.

kontakt Christian på [email protected]

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.