Timothy Mitchison

Timothy Mitchison

fotografi af Jim Harrison

“da jeg kom til Amerika, fandt jeg ud af, at hvis du kunne gøre noget eller havde noget at sige, ville folk lytte,” siger Timothy Mitchison, der som studerende i sit hjemland England stødte på lejlighedsvise hindringer for at gøre videnskab. Sabbagh-professoren i cellebiologi ved Harvard Medical School har roligt nedbrudt barrierer lige siden. Som meddirektør for Institut for Kemi og cellebiologi har han fremmet samarbejde mellem akademiske kemikere og biologer og opdaget interessante små molekyler—lægemiddelprecursorer, der potentielt er i stand til at helbrede sygdomme. Et grundlæggende fakultetsmedlem i HMS ‘ nye tværfaglige afdeling for systembiologi (se “Biomedical Momentum”), hans vedvarende interesse er i celler—hvordan de bevæger sig, deler og styrer deres form ved hjælp af et system af muskellignende, dynamiske proteinfilamenter. Han bruger en række værktøjer til at undersøge cellehemmeligheder. Monastrol, et lille molekyle han opdagede, at arresterer celledeling, letter hans undersøgelse af mekanismerne for mitose i frøæg og humane kræftceller. Bakterierne listeria (en almindelig årsag til madforgiftning i forarbejdet kød som hotdogs) kaster lys over biokemien ved cellebevægelse, fordi den “kaprer mekanismen, der lader celler bevæge sig, ved at bruge den til at sprede sig hurtigt fra celle til celle i kroppen.”Når han ikke administrerer sit Harvard-laboratorium, er Mitchison og hans kone, Christine Field, en biolog,” aktivistforældre ” til to børn, der er adopteret fra Kina og Cambodja. Et råd fra Faderen og listeria-eksperten: når man laver franks, “er det ikke nok at poppe dem i mikrobølgeovnen. Rullende kog, fire minutter.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.