Félix Vallotton: Maler der Unruhe

Félix Vallotton, Selbstporträt, 1897 (32 Jahre). Öl an Bord
Musée d’Orsay, Paris

Als wir eine Reihe von Werken von Félix Vallotton sahen — wie am Eröffnungstag der Ausstellung Félix Vallotton: Painter of Disquiet — fragten wir uns, warum wir ihn nicht besser kannten. In düster suggestiven Gemälden und grafisch sparsamen Drucken zeichnete er das Fin de Siècle Paris auf wie kein anderer Künstler seiner Generation.

Félix Vallotton, Straßenszene in Paris (Scène de rue à Paris), 1897;
Gouache & Öl auf Karton. Metropolitan Museum of Art, New York

Félix Edouard Vallotton (1865-1925) war ein sehr origineller Künstler, dessen vielfältige Talente nie vollständig anerkannt wurden. In der ersten US-Ausstellung seiner Arbeiten seit fast 30 Jahren porträtiert das Metropolitan Museum of Art seine Karriere als Maler und Grafiker anhand von rund 80 Kunstwerken von mehr als zwei Dutzend Leihgebern (bis 26. Januar 2020). Seine frühen modernistischen Gemälde und Drucke umfassen erstaunlich realistische Porträts, mysteriöse Interieurs, üppige Stillleben und grüblerische Landschaften.

Félix Vallotton Faulheit (La Paresse), 1896; Holzschnitt.
Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne

Vallotton war ein scharfer Beobachter des städtischen Lebens, und seine Illustrationen wurden in den 1890er Jahren häufig in Literaturzeitschriften und linken Zeitschriften veröffentlicht. Der prägnante Witz der Holzschnitte, die er in den 1890er Jahren in Paris ausführte, verschaffte ihm einen soliden Ruf in der grafischen Kunst.

Félix Vallotton, Selbstporträt, 1885 (20 Jahre); Öl auf Leinwand.
Musée cantonale des Beaux-Arts de Lausanne, Lausanne, Schweiz

Vallotton verließ Lausanne im Alter von 16 Jahren nach Paris und studierte an der Académie Julian, wo er bei den Malern Jules Lefèbvre und Gustave Boulanger ausgebildet wurde. Seine frühen Gemälde zeigen ein frühreifes Talent und den Einfluss der nordeuropäischen realistischen Tradition.

Félix Vallotton, Der Kaffeeservice, 1887 (Alter 22);
Öl auf Leinwand, Privatsammlung

Er wurde in eine Schweizer protestantische Familie geboren (denken Sie an den Calvinismus), die von den geschätzten Selbstdisziplinen Präzision (denken Sie an Schweizer Uhren), Pünktlichkeit (Schweizer Züge) und Sparsamkeit (Schweizer Banken) geprägt war. Diese Eigenschaften zeichneten ihn als jungen Künstler in Paris aus und prägten seine Arbeit während seiner gesamten Karriere.

Die 1890er Jahre waren eine Zeit des Übergangs in Frankreich, in der die Spannungen zwischen dem bürgerlichen Establishment und den Sozialreformern zunahmen, und Vallotton beschäftigte sich mit der politischen Atmosphäre. Aber wir haben nichts gefunden, was darauf hindeutet, dass er mit den politischen Demonstranten sympathisierte — einschließlich seines Freundes, Anarchisten und Kunstkritikers Félix Fénéon, der 1894 wegen eines Bombenanschlags angeklagt und wegen seiner anarchistischen Überzeugungen vor Gericht gestellt wurde.

Félix Vallotton, La manifestation, 1893; Holzschnitt

Obwohl er die Werte der Pariser Oberschicht intensiv kritisierte, scheint Vallotton seine politischen Ansichten ausschließlich durch ironische künstlerische Aussagen zum Ausdruck gebracht zu haben.

Die Kuratoren der Ausstellung machen viel von Vallottons revolutionären Tendenzen. Wir verstehen den Drang, die Relevanz der Ausstellung für ein heutiges Publikum zu erhöhen, aber seine Arbeit durch die Linse der heutigen politisch aufgeladenen Einstellungen zu interpretieren, kann das Verständnis der historischen Realität von Vallottons Welt verzerren und das Ausmaß seiner anarchischen Neigungen überschätzen.

Vallotton fand durch die geschickte Manipulation des hohen Kontrasts von Schwarz und Weiß, dass der Reliefdruckprozess des Holzschnitts ein besonders mächtiges Medium war, um politische und satirische Spannungen in seinen Werken auch in kleinen Bildern zu veranschaulichen. Seine Arbeit mag von realen Demonstrationen inspiriert sein, aber trotz der offensichtlichen politischen Natur dieser Szenen bleibt die Haltung des Künstlers zur dargestellten Aktion oft zweideutig.

Félix Vallotton, La manifestation, 1893; Holzschnitt

Während er Illustrationen für die Avantgarde-Zeitschrift La Revue blanche schuf, traf er Mitglieder des Nabis-Kreises, insbesondere Pierre Bonnard und Édouard Vuillard. (Der Name Nabis stammt aus dem Arabischen für „Prophet“). Stilistische Revolutionäre, die Nabis ließen sich vom postimpressionistischen Stil von Paul Gauguin inspirieren, und beliebte japanische Holzschnitte. Sie verzichteten auf Illusionen von Tiefe und Dreidimensionalität und gaben die lineare Perspektive und Modellierung auf.

Vallottons Kunst der Mitte der 1890er Jahre orientierte sich an ihrer dekorativen Musterung, informellen Technik und extremen Farbkontrasten, da er bereits begonnen hatte, Holzschnitte herzustellen, die von den flachen Farben und Silhouettenformen japanischer Ukiyo-e-Drucke inspiriert waren. Die scharfen, präzisen Kontraste, die er in seiner Druckgrafik entwickelt hatte, prägten seine impressionistische Maltechnik.

Dieser Schweizer Künstler war ein verwirrender und anomaler Akteur in Pariser Kunstkreisen, der als le nabi étranger (der ausländische Nabi) bezeichnet wurde. „Rätselhaft“ ist ein Wort, das wiederholt verwendet wird, um seine Arbeit während seiner Karriere zu beschreiben.

Ein Höhepunkt der Schau ist Vallottons gefeierte Holzschnittserie mit schattigen Innenszenen, Les intimités. Sie wurden 1898 in der Zeitschrift La Revue blanche veröffentlicht und erforschen die subtile Machtdynamik zwischen romantischen Partnern und die Heuchelei des bürgerlichen Lebens. Mit einfacher Linie und schwarzer Silhouette, Diese Ersatz, beunruhigende Erzählungen sind voller Lügen, Betrug, List — und Mehrdeutigkeit.

Félix Vallotton: Maler der Unruhe, Installationsansicht, Les intimités

“ Ich denke, ich male für Menschen, die besonnen sind, aber tief in sich ein unausgesprochenes Laster haben.“ – Félix Vallotton

Er folgte dieser provokanten Druckserie mit mehreren Gemälden, die sich mit denselben Themen beschäftigten.

Félix Vallotton, Die Lüge (Le Mensonge), 1898; Öl auf Künstlerpappe.
The Cone Collection, The Baltimore Museum of Art, Maryland

Er malte häufig intime Szenen von Interaktionen zwischen Männern und Frauen, manchmal in Restaurants, manchmal im Theater — oft mit Verführung oder Zwang, selten mit Romantik oder Liebe.

“ Er genießt nur Bitterkeit“ („Il ne se régale que d’amertume.“) – Jules Renard bezieht sich auf Vallottons morbide Freude, die harten Realitäten des Lebens zu beobachten

Auf die Frage, was den zweideutigen Erzählungen von Vallottons Kunst zugrunde liegt, sagt Ann Dumas, die die Ausstellung konzipiert und kuratiert hat: „Ich denke, Enigma ist das, worum es geht. Es ist immer ein Mann und eine Frau, die in einem mehr als leicht klaustrophobischen, bürgerlichen Interieur interagieren „, erklärt sie. „Man weiß nie genau, was die Beziehung ist, was die Transaktion ist. Man hat immer das Gefühl, dass es sich um eine Art illegale Beziehung handelt.“

Félix Vallotton, Der Weiße und der Schwarze, 1913; Öl auf Leinwand.
Kunstmuseum Bern, Villa Flora, Winterthur, Schweiz

Während er die französische Bourgeoisie offen verspottet hatte, heiratete Vallotton 1899 in ihre Reihen ein und schloss sich der berühmten Kunsthändlerfamilie Bernheim-Jeune an. Die Heirat mit Gabrielle Rodriques-Enriques brachte finanzielle Sicherheit und bedeutete das Ende der Druckgrafik als wesentliche Einnahmequelle. Danach widmete sich Vallotton ausschließlich der Malerei und teilte seine Zeit zwischen Wintern in Paris und Sommern in der Normandie mit Gabrielle und ihrer Familie auf.

Er pflegte eine einzigartige Art des Geschichtenerzählens – einen Ausgleich zwischen figurativem Realismus und bedrohlich amorphem Schatten.

Félix Vallotton, Dinner by Lamplight, 1899;
Öl auf Karton auf Holz montiert. Musée d’Orsay, Paris

Der Sommer in der Normandie veranlasste ihn, mehr Landschaften zu malen. Mit einer kürzlich erfundenen Kodak-Kamera in der Hand machte er Schnappschüsse von Landschaften, die ihn reizten, oder er skizzierte vor Ort und komponierte dann in seinem Atelier Gemälde, die er paysages composées nannte. Er vereinfachte seine Kompositionen in Farbzonen – erinnert an seine früheren Holzschnitte – und schuf Abstraktionen der Natur.

Félix Vallotton, Mondschein/Clair de lune, um 1895;
Öl auf Leinwand. Musée d’Orsay, Paris, Frankreich

Félix Vallotton: Painter of Disquiet, Installationsansicht

Subversiver Witz verschwand nach 1900 weitgehend aus seinem Werk. Im Wandtext der Ausstellung heißt es: „Der weibliche Akt wurde Vallottons Hauptthema. (…) Für den distanzierten Betrachter stützte sich Vallotton auf eine einzige Skizze seines Modells aus dem Leben, und dann malte er sein Motiv im Atelier mit eindrucksvollen Konturen und makellosen Oberflächen.“

Félix Vallotton, Akt von hinten In einem Innenraum, 1902
Kunsthalle Bremen, Der Kunstverein, Bremen, Deutschland

“ Die Besucher werden überrascht sein“, sagt Dumas über die Show, „wie sehr er sich im Laufe der Zeit verändert.“ Wenn er reift“, wird er besessen von dem französischen neoklassizistischen Maler Jean-Auguste-Dominique Ingres und entwickelt diesen kalten, kantigen Realismus.“

Die Ausstellung umfasst mehrere von Vallottons fesselnden Porträts, darunter zwei Selbstporträts und eine charmante 3/4-Ansicht seiner Frau Gabrielle.

Félix Vallotton, Gabrielle Valloton, 1905; Öl auf Leinwand.
Musée des Beaux-Arts, Bordeaux, Frankreich

Sein Porträt der amerikanischen Expat-Sammlerin und Schriftstellerin Gertrude Stein zeigt sie als massiv solide und emotionslos. Es wurde ein Jahr gemalt, nachdem Pablo Picasso sein Porträt von ihr gemacht hatte, und die beiden sind hier nebeneinander ausgestellt. Stein mochte das Bild nicht und dimissed Vallotton in ihrer Autobiographie als „ein Manet für die impecunious.“ Das scheint ein bisschen böse und hochmütig zu sein, da die Künstlerin ihr das Porträt anscheinend geschenkt hat! (Es wird gesagt, dass sie Picassos Rendering auch nicht mochte.)

Porträts von Gertude Stein
Links: Pablo Picasso. 1905–06. Metropolitan Museum, New York NY
Rechts: Félix Vallotton, 1907. Baltimore Museum of Art, Baltimore MD

Vallotton blühte in der Atmosphäre sozialer Instabilität und freilaufender Kreativität auf, die Paris um die Jahrhundertwende prägte. Diese Ausstellung untersucht den Verlauf seiner Karriere und enthüllt zahlreiche Veränderungen in seinem künstlerischen Stil, seinem Thema und dem Medium, in dem er arbeitete.

„Seine Vision war einzigartig und wurde ein Leben lang mit einzigartiger Entschlossenheit verfolgt.“

Hmmm … vielleicht ist es Zeit, eine kleine Reise zu planen?

Metropolitan Museum für Kunst
1000 Fifth Avenue, New York City, NY
212-535-7710

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