Schreiber, Thea (1928–)

Britische Komponistin, deren Opern- und Symphoniewerke sie zu einer der wichtigsten Komponistinnen des 20. Geboren Thea Musgrave in Barnton, Edinburgh, Schottland, am 27. Mai 1928; besuchte Moreton Hall, Shropshire; University of Edinburgh, B.Mus., 1950; studierte bei Hans Gal, Mary Grierson und Sidney Newman sowie am Pariser Konservatorium bei Nadia Boulanger und Aaron Copland; heiratete 1971 Peter Mark (Bratschist und Dirigent).

Auszeichnungen:

Tovey-Preis in Edinburgh (1950); Lili Boulanger Memorial Prize (1952); Koussevitzky Award (1972); Guggenheim Fellow (1974-75); hatte Professuren an mehreren amerikanischen Universitäten inne.

Ausgewählte Werke—Opern:

Der Abt von Drimock (1955); Die Entscheidung (1967); Die Stimme der Ariadne (1972-73); Mary Queen of Scots (1975-77); Ein Weihnachtslied (1978-79); Ein Ereignis an der Owl Creek Bridge (1981); Harriet, die Frau namens Moses (1981-84).

Symphonien-Orchester:

Divertimento (1957); Obliques (1959); Perspektiven (1961); Sinfonia (1963); Festival Ouvertüre (1965); Nocturnes and Arias (1966); Konzert für Orchester (1967); Klarinettenkonzert (1968); Nachtmusik (1969); Scottish Dance Suite (1969); Memento vitae (1969-70); Hornkonzert (1971); Bratschenkonzert (1973); Orfeo II (1975); Soliloquy II & III (1980); Peripeteia (1981); From One to Another (1982); The Seasons (1988); sowie zahlreiche Vokal-Chor-, Kammer- und andere Werke.

Die musikalische Komposition war schon immer ein äußerst schwieriges Feld, um sich zu etablieren, da das Konzertpublikum oft wankelmütig und innovationsresistent ist. Viele Musikliebhaber waren zum Beispiel entsetzt, als sie die „unstrukturierten“ Symphonien Ludwig von Beethovens zum ersten Mal hörten, und erst über ein Dutzend Jahre, nachdem Johannes Brahms seine Vierte Symphonie geschrieben hatte, ließen die Wiener Konzertbesucher sie in ihrer Stadt spielen. Heute sind diese Werke natürlich gefeierte Standards des „klassischen Repertoires“.“ Von akzeptierten Normen abzuweichen und gleichzeitig ein wertschätzendes Hörpublikum zu gewinnen, war für klassische Komponisten nie einfach, und darüber hinaus war das Feld jahrhundertelang im Wesentlichen auf Männer beschränkt; diese Faktoren machen den Erfolg der in Schottland geborenen Thea Musgrave umso bemerkenswerter. Seit mehr als einem halben Jahrhundert hat die zeitgenössische Komponistin weltweit enorme Erfolge auf Konzert- und Opernbühnen erzielt, genießt Anerkennung als führende Persönlichkeit der internationalen Chorkomposition und ist für ihre Symphonien und mehr als ein halbes Dutzend Opern bekannt.

Thea Musgrave wurde 1928 in Barnton, Edinburgh, Schottland geboren. Musik war Teil ihrer Erziehung als Einzelkind, aber sie hatte keine frühen Pläne, ihr Leben ihr zu widmen. Nach ihrer ersten Ausbildung in Moreton Hall in Shropshire trat sie 1947 in die Universität von Edinburgh ein, um Medizin zu studieren. Ein Sinneswandel veranlasste sie, sich stattdessen für Musik zu entscheiden, und sie erwies sich als brillante Studentin und gewann den Tovey-Preis, bevor sie 1950 ihren Bachelor of Music erhielt. Anschließend erhielt sie die Gelegenheit, in Paris bei Nadia Boulanger zu studieren , der berühmtesten Kompositionslehrerin des 20.Jahrhunderts, deren Schülerin sie bis 1954 blieb. Musgrave sagte später von ihren Studienjahren unter Boulanger:

Ich war ihre Schülerin am Konservatorium, wo sie nicht Komposition unterrichten durfte. Also gab sie eine Klasse namens „Klavierbegleitung.“ Aber wir haben nie Klavier begleitet — wir haben Noten gelesen, Bass gespielt. … Es war ein allgemeiner Musikkurs, unglaublich anregend. … Außerdem hatte ich jede Woche Privatunterricht bei ihr. Ja, und es gab unglaubliche Dinnerpartys, bei denen man ihre Schüler von damals treffen konnte, Komponisten, alle Arten von Besuchern aus aller Welt.

Einer dieser Schüler von Boulangers „from way back“ war der amerikanische Komponist Aaron Copland, bei dem Musgrave auch studierte. Während ihres zweiten Studienjahres in Paris gewann Musgrave als erste britische Komponistin den Lili Boulanger Prize, eine Auszeichnung, die vielversprechenden jungen Komponisten zu Ehren von Nadia Boulangers Schwester, einer jung verstorbenen Komponistin, verliehen wurde.

1953 komponierte Musgrave noch als Lehrling A Tale for Thieves, ein Ballett, das auf Chaucers The Pardoner’s Tale basiert. Im folgenden Jahr schrieb sie die großformatige Komposition Cantata for a Summer’s Day, die sich 1955 bei der Uraufführung auf dem Edinburgh International Festival als ihr erster großer Erfolg erwies. Zu dieser Zeit schrieb sie ihre erste kurze Oper, The Abbot of Drimock, basierend auf einer schottischen Grenzgeschichte, und komponierte im selben Jahr fünf Liebeslieder für Sopran und Gitarre. Während dieser Zeit experimentierte Musgrave sowohl mit tonaler als auch mit atonaler Musik. 1960 komponierte sie Colloquy für Violine und Klavier und Trio für Flöte, Oboe und Klavier, zwei Werke, die laut Leslie Easte „Eckpfeiler des später entstandenen unverwechselbaren Stils“ waren.“

Musgraves Karriere unterschied sich von der vieler männlicher oder weiblicher Komponisten dadurch, dass ihr Werk fast sofort aufgeführt wurde. In Schottland wurden ihre Kompositionen oft aufgeführt, sobald sie geschrieben wurden. Als Ergebnis dieser erfolgreichen Exposition erhielt sie Aufträge von der Stadt Glasgow, der British Broadcasting Corporation (BBC), Stiftungen, Trusts, Opernhäusern, Ballettkompanien, amerikanischen Colleges und englischen Schulen. Performer umwarben sie ständig in der Hoffnung, dass sie Musik für sie schreiben würde, und Verleger versuchten, sie zu Verträgen zu verpflichten. So hatte Musgrave schon sehr früh eines der größten Hindernisse für einen neuen Komponisten überwunden: die Tatsache, dass ein unbekanntes Werk von anderen Personen zur Aufführung ausgewählt und von anderen Personen aufgeführt werden muss, oft mit erheblichem Aufwand, bevor entweder der Komponist oder das Werk bekannt werden können. In Kombination mit ihrem Talent, die Möglichkeiten Musgrave erhielt, zuerst in Schottland und dann anderswo, gab schnellen Aufstieg zu ihrer Karriere als Komponistin.

Musgrave begann Anfang der 1960er Jahre einen neuen Kurs, als sie ohne Auftrag begann, Die Entscheidung zu komponieren, ihre erste abendfüllende Oper. Zwei Jahre lang konzentrierte sie sich auf wenig anderes. Weder tonal noch seriell, wurde die Entscheidung als Wendepunkt in der Musik gefeiert, als sie 1967 uraufgeführt wurde. „Das Ringen mit konkreten dramatischen Problemen in ‚The Decision‘ hat offensichtlich zu dem zwingenden Wunsch beigetragen, dramatische Qualitäten in abstrakter Instrumentalmusik zu erforschen.“ Die Oper markierte den Beginn eines entschieden neuen Konzepts in Musgraves Werk im Allgemeinen, eines Instrumentalstils, den sie als dramatisch-abstrakt beschrieb -„dramatisch“, weil bestimmte Instrumente die Charaktere von dramatis personae annahmen, und „abstrakt“, weil es kein Programm gab. Von diesem Zeitpunkt an wagte sie sich in den Bereich der asynchronen Musik, einer Form, in der Solisten auf der Bühne stehen und sich bewegen, während sie mit anderen Interpreten in einen musikalischen Dialog treten. Obwohl alle Teile vollständig notiert sind, sind sie nicht unbedingt mit anderen Teilen oder mit dem Leiter koordiniert.

Musik ist eine menschliche Kunst, keine sexuelle. Sex ist nicht wichtiger als die Augenfarbe.

-Thea Musgrave

Musgraves nächstes Werk, das Kammerkonzert Nr. 2 von 1966, war eine weitere Erforschung dieser Form. Es ist eine Hommage an den amerikanischen Komponisten Charles Ives und bezieht Solisten und den Rest der Interpreten in ein freies Zusammenspiel ein, das in den meisten musikalischen Werken ungewöhnlich ist. 3, das ebenfalls 1966 erschien, verwendete Musgrave thematisches Material, das sich aus den Namen Wiener Komponisten ableitete, um ein „Drama für Instrumente“ zu schaffen.“ Sie erklärte: „Es erforscht die virtuosen Möglichkeiten der acht Spieler, die wiederum die Textur dominieren.“ In diesem Werk stand jeder der acht Spieler der Reihe nach auf, um aufzutreten, und verstärkte so die Verbindung zwischen seinem Instrument und dem Wiener Komponisten, den es repräsentierte. Ihr 1968 veröffentlichtes Konzert für Klarinette und Orchester beschäftigte im Wesentlichen zwei Dirigenten: Einer dirigierte vom Podium aus, während ein „Solist-Katalysator“ in der Rolle des alternativen Anführers abwechselnd gegen verschiedene Teile des Orchesters antrat.

Musgrave begann sich in den 1960er Jahren auch für elektronische Musik zu interessieren. Sie benutzte zuerst ein aufgezeichnetes elektronisches Band in Die Schöne und das Biest, ein zweiaktiges Ballett aus den Jahren 1968-69, in dem die aufgenommene Musik verwendet wurde, um übernatürliche Effekte in der Handlung zu verstärken. Ihre sehr erfolgreiche dreiaktige Kammeroper Die Stimme der Ariadne (1972-73) verwendete noch mehr Tonband. Die Geschichte aus The Last of the Valerii, einem Buch von Henry James, das Musgrave 1969 beim Stöbern in einem Londoner Buchladen fand, handelt von einem italienischen Grafen und seiner amerikanischen Frau, die im Garten ihrer römischen Villa eine Statue von Juno ausgraben. Der Graf verliebt sich in die Statue und vernachlässigt seine Frau, die sie schließlich wieder begräbt, um seine Liebe zurückzugewinnen. In Musgraves Oper gibt es keine Statue, nur ein altes Podest, auf dem einst nicht die frostige Juno, sondern die sinnliche Ariadne stand. Weder die Statue noch Ariadne sind jemals zu sehen, aber ihre verführerische, verführerische Stimme ist während der gesamten Arbeit zu hören. Über ihre elektronische Technik für dieses Stück sagte Musgrave: „Ich habe die Stimme aufgenommen, damit die Worte immer klar verstanden werden können. … was ich zu bestimmten Zeiten getan habe, ist, mehrere Stimmen mit einem Echoeffekt zu überlagern und elektronische Klänge hinzuzufügen, die auf das Meer und die Entfernung hinweisen.“ Der Graf und seine Frau beschäftigen sich zunehmend mit Ariadne und Theseus, ihrem beklagten Liebhaber. Im Laufe der Arbeit wird Ariadnes Stimme jedoch immer schwächer, bis der Graf sie nicht mehr hört und zu seiner Frau zurückkehrt. Kritiker William Bender bemerkte: „Ariadnes Musik hat das Erröten unschuldiger Frische. Es schwebt mit dramatischer Präzision von Atonalität zu Tonalität und zurück, erweckt die seltsame Welt des Librettos zum Leben und vermenschlicht seine verwirrte Besetzung von Charakteren. Im selben Jahr, in dem Ariadne uraufgeführt wurde, drehte Musgrave eine Serie von acht Sendungen im britischen Radio 3 mit dem Titel „End or Beginning“, in der sie den Einsatz elektronischer Musik diskutierte.

Obwohl Musgrave symphonische und Orchesterwerke sowie viele Chor- und Kammerstücke komponierte, blieb sie in der Oper herausragend. Ihre vierte Oper und die erste, für die sie ihr eigenes Libretto schrieb, war Mary Queen of Scots (1975-77), ein Auftrag der Scottish Opera und ein natürliches Thema angesichts ihres Erbes. Die Vermeidung der tragischen und blutigen Ende der unglückseligen Königin, Musgrave konzentrierte sich auf eine kurze Zeit von Mary Stuart ’s Leben—die sieben oder acht Jahre verbrachte sie in Schottland als Witwe des Königs von Frankreich vor ihrer tödlichen Begegnung mit Königin Elizabeth I. Die Hauptfiguren sind Mary und ihr Halbbruder James Stewart. Musgraves Theorie war, dass Mary, die ein geliebtes und verwöhntes Kind in Frankreich aufgewachsen war, aber dort nicht mehr gesucht wurde, fürchtete, allein in einem Land zu sein, das sie nicht kannte. In Schottland angekommen, singt sie: „Niemand ist hier, um mich zu treffen. Hier bin ich allein.“ Ihre Entscheidungen in Bezug auf Berater und Versuche, sie zu managen, erweisen sich als katastrophal. Die Oper erhielt bei ihrer Premiere beim Edinburgh Festival hervorragende Kritiken.

Musgraves Privatleben änderte sich 1971, als sie den Bratschisten und Dirigenten Peter Mark heiratete, einen Absolventen von Columbia und Juilliard, der auch Bratsche unterrichtete. Nachdem sie einen Großteil ihrer Karriere in Großbritannien verbracht hatte, begann sie nun mit ihrem Ehemann, ihre Zeit zwischen einem Haus dort und einem Haus in Santa Barbara, Kalifornien, mit Blick auf den Pazifischen Ozean zu teilen. Sie war weiterhin in musikalischen Beratungsgremien für die BBC sowie in einem Musikgremium für den Arts Council of Great Britain und das Exekutivkomitee der Composers ‚Guild of Great Britain tätig. Als Mark zum künstlerischen Leiter der Regional Opera Company in Norfolk, Virginia, ernannt wurde, verbrachte Musgrave ihre Zeit zunehmend in den Vereinigten Staaten.

Das Leben in Amerika inspirierte ihre sechste Oper Harriet: A Woman Called Moses, die sich auf Harriet Tubman , die afroamerikanische Anführerin der Abolitionisten des 19.Jahrhunderts, konzentrierte. Apropos ihr Wagnis in ein neues historisches Gebiet, Musgrave sagte:

Wo ich herkomme, bedeutet die U-Bahn die Londoner U-Bahn. Für Harriet bedeutete es etwas ganz anderes, ein Mittel, um entflohene Sklaven in den Norden zu bringen. Aber ich habe die letzten zweieinhalb Jahre damit verbracht, eine Oper über sie zu schreiben, und ich finde ihre Geschichte universell. Das Konzept von Menschen, die gegen unglaubliche Widrigkeiten aus einer schlechten Situation entkommen, rauskommen und ihr Los verbessern — das ist eine Geschichte, auf die sich alle beziehen können.

Harriet war nicht Musgraves erstes amerikanisches Thema, denn sie hatte zuvor eine BBC-Radiooper geschrieben, An Occurrence at Owl Creek Bridge, basierend auf der Kurzgeschichte von Ambrose Bierce. Harriet reflektierte jedoch eher das amerikanische Leben, und der Komponist webte viele Negro Spirituals in die Partitur. Obwohl Tubman 93 Jahre alt wurde, handelt die Oper nur von ihrem Leben als junge Frau, als sie der Sklaverei entkam. Musgrave beschäftigte sich sehr mit ihrem Thema und besuchte den Standort der Farm, auf der Tubman an der Ostküste von Maryland gelebt hatte. Die Oper wurde in Norfolk unter der Leitung von Peter Mark uraufgeführt und anschließend an der Royal Opera in London aufgeführt.

Im Laufe ihrer Kompositionskarriere begann Musgrave, ihre eigenen Werke zu dirigieren. Dies begann ziemlich spontan (sie stimmte einer Bitte um Dirigat zu und eilte dann zu zwei dreistündigen Sitzungen mit dem französischen Musiker Jacques-Louis Monod; sechs Stunden später war sie alleine), aber sie wurde die dritte Frau, die das Philadelphia Orchestra dirigierte und die erste, die eine ihrer eigenen Kompositionen dirigierte. Sie dirigierte auch die New York City Opera, das BBC Symphony Orchestra und das Londoner Royal Philharmonic Orchestra. „Es gibt wirklich sehr wenig, was man lernen kann“, bemerkte sie über das Dirigieren. „Du musst ein Musiker sein, zu dem ich ausgebildet worden war. Sie müssen die Partitur kennen, was in meinem Fall nicht allzu schwierig ist, da ich sie selbst geschrieben habe. Und du musst Respekt vor den Talenten deiner Spieler haben und sie verstehen. Verwenden Sie einfach den gesunden Menschenverstand.“ Musgrave genoss besonders die Zusammenarbeit mit Musikern, die ihre Stücke zum ersten Mal spielten, da sie das Gefühl hatte, dass sie ihr viele konstruktive Ideen über unangenehme Passagen gab und ihr letztendlich viel Zeit im Kompositionsprozess ersparte.

Die Komposition von Musik galt einst weithin als eine Fähigkeit, zu der Frauen nicht in der Lage waren. Während Musgrave also an der Notwendigkeit der Erwähnung zweifeln mag, steht ihre Karriere nicht nur für musikalische Brillanz, sondern auch für einen tiefgreifenden Wandel in der Musikwelt — den Erfolg der Komponistin. Geboren zu einer Zeit, als Talent schließlich das Geschlecht überwog, Musgrave verstand die Fesseln, die ihre Vorgänger banden. Diskutieren, warum Frauen so lange gebraucht haben, um auf ihrem Gebiet aufzutauchen, Sie bemerkte:

Nun, ich weiß nicht, dass Komponistinnen ein so neues Phänomen sind. Sie müssen sich daran erinnern, dass viele unserer Kulturgeschichten von Männern geschrieben wurden. Im 19.Jahrhundert war es für eine Frau leichter, Schriftstellerin als Komponistin zu werden. Es war etwas, was man zu Hause machen konnte. Musik zu schreiben ist ein bisschen wie ein Chirurg zu sein: Die eigentliche Erfahrung ist essentiell. Sie können nicht ohne Übung komponieren: Sie müssen Ihre Arbeit ausprobieren und aufführen lassen. … Ich denke, Frauen hatten schon immer die Fähigkeit und Sensibilität zu komponieren. Ihnen fehlte einfach das Selbstvertrauen und die Chance.

Thea Musgrave ist mit Selbstvertrauen und immensem Talent begabt und hat mit ihren Kompositionen die musikalische Welt, die ihr die Gelegenheit gab, reich belohnt.

Quellen:

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Heinsheimer, Hans. „Mistress Musgrave“ in den Opera News. Vol. 42, Nr. 3. September 1977, S. 44-46.

Kuperferberg, Herbert. „Thea Musgrave: Ihre sechste Oper, ‚Harriet: A Woman Called Moses‘, wird in Norfolk uraufgeführt,“ in High Fidelity / Musical America. Vol. 35, Nr. 3. März 1985, S. 4-5.

„Eine Frage der Kunst, nicht des Geschlechts“ in der Zeit. Vol. 106, Nr. 19. 10. November 1975, S. 59.

„Das Musgrave-Ritual“ in der Zeit. Vol. 110, Nr. 15. 10. Oktober 1977, S. 72.

„Musgrave, Thea.“ Aktuelles Biografie-Jahrbuch 1978. Ed. von Charles Moritz. NY: H.W. Wilson, 1978, S. 319-322.

Porter, Andrew. „Musikalische Ereignisse“ im New Yorker. Vol. 64, Nr. 10. 25. April 1988, S. 107-108.

Sänger, Lawrence. „Im Rückblick: Aus aller Welt“, in Opera News. Vol. 55, Nr. 9. 19. Januar 1991, S. 40.

Schmied, Patrick. „Thea Musgraves neuer Erfolg“ in der Oper. Vol. 36, Nr. 5. Mai 1985, S. 492-493.

John Haag , Außerordentlicher Professor, Universität von Georgia, Athen, Georgia

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