Sonomas Valley of the Moon Water District kämpft mit der Revolte der Steuerzahler

Die Kunden des Valley of the Moon Water District eröffneten ihre jüngste Erklärung, um eine vorgeschlagene Ratenerhöhung für die Benutzer der niedrigsten Stufe und eine Ratenreduzierung für die Verbraucher mit der höchsten Stufe zu erhalten.

Es ist alles auf eine neue Formel für die Erhebung des Wasserverbrauchs zurückzuführen, die nach Ansicht des Distrikts eine notwendige Reaktion auf rechtliche Herausforderungen bei den Wasserpreisen im gesamten Bundesstaat ist.

Das neue Tarifsystem ist laut Daniel Muelrath, General Manager des Valley of the Moon Water District, Teil der Bemühungen des Public Water District, sowohl die Wasserkonsumenten zu ermutigen, ihren Verbrauch niedrig zu halten, als auch dem Gerichtsurteil von 2015 in einem Fall in San Juan Capistrano zu entsprechen, der die Einführung solcher abgestuften Tarife erschwert.

„Dieser Fall und einige andere nachfolgende Fälle wurden von Hochwassernutzern angestrengt, die das Gefühl hatten, die Kosten für niedrigere Wassernutzer zu subventionieren, und das Gericht stimmte zu, dass dies nicht mehr passieren konnte“, sagte Muelrath in einer Erklärung an die Index-Tribune. „Das Urteil erlaubt zwar weiterhin abgestufte Tarife, besagt jedoch, dass die einzige Möglichkeit, Stufen zu rechtfertigen, darin besteht, die Kosten direkt an die in jeder Stufe erzielten Einnahmen zu binden.“

Eine öffentliche Anhörung zu den vorgeschlagenen Änderungen findet am Dienstag, Jan. 2, in den Büros des Wasserbezirks El Verano.

Die Anhörung ist eine Anforderung von Proposition 218, einer Steuerverwaltungsmaßnahme, die mit ihrer Verabschiedung in 1996 Teil der kalifornischen Verfassung wurde – und die seit einem Berufungsgerichtsurteil in 2015 zum Fluch von Wasserbezirken im ganzen Bundesstaat geworden ist.

Im Wesentlichen entschied der Gerichtshof, dass nach Proposition 218 alle den Kunden in Rechnung gestellten Tarife direkt an die Kosten für die Erbringung dieser Dienstleistungen gebunden sein müssen. Seit Prop. 218 war eine Anti-Steuer-Initiative von 1996, der Fall wurde mit dem Argument gewonnen, dass die Auferlegung von Steuern auf schwere Nutzer eine illegale Steuer darstellt.

Bis zum Urteil folgten Wasserbezirke im ganzen Staat der Richtung von Sacramento, um den Naturschutz zu fördern, indem sie niedrigere Preise für eine geringere Nutzung anboten. Die Entscheidung von San Juan Capistrano hat VOMWD und andere Wasserversorger – einschließlich der Stadt Sonoma – daran gehindert, naturschutzorientierte Tarifstrukturen umzusetzen, und, in manchen Fällen, zwang die Versorgungsunternehmen in defensive Rechtshaltungen.

Die Stadt Sonoma hat eine Beratungsfirma und einen Wasserrechtsanwalt beauftragt, ihre eigene Wasserpreisstruktur neu zu bewerten; Ihr Bericht wird Mitte 2018 erwartet.

Für den Valley of the Moon Water District – der etwa 7.000 Anschlüsse für 25.000 Menschen hat – ist die Einführung einer zweistufigen Plattform durch die scheinbar vertretbaren Kostenunterschiede gerechtfertigt, dass Wasser aus dem Russian River (das durch ein System von Aquädukten, Pumpen und Tanks der Sonoma County Water Agency in das Tal geliefert wird) mehr kostet als lokales Grundwasser.

Laut einem Bericht des Betriebs- und Wartungsleiters Matthew Fullner vom September stammen nur 27 Prozent des Wassers des Wasserbezirks aus örtlichen Brunnen. Aber die Kosten für russisches Flusswasser sind etwa 66 Prozent höher als für lokales Brunnenwasser. Da fast drei Viertel des an die Kunden gelieferten Wassers aus der teureren russischen Flussquelle stammen, wird der größte Teil des Wasserverbrauchs im Distrikt mit dem höheren Satz berechnet.

Diese Zuweisung hat jedoch ihren eigenen Nachteil: Während die zugewiesenen Kosten für die Bereitstellung von russischem Flusswasser höher sind als für die Bereitstellung von Brunnenwasser, sind sie nicht so hoch wie die höchste Stufe in der vorherigen Tarifstruktur des Wasserbezirks. Die höheren Wassernutzer können also tatsächlich einen Rückgang ihrer Wasserrechnungen feststellen – und die niedrigeren Wassernutzer einen Anstieg.

„Der Preis für Tier 1 unter der vorgeschlagenen Struktur ist nur geringfügig höher als der aktuelle Preis – $ 3.82 geht (nach oben) auf $ 3.99“ pro tausend Gallonen, erklärte Muelrath, aber der Haltepunkt zwischen der unteren und der höheren Stufe ist jetzt deutlich niedriger, von 10,000 Gallonen Wasser bis zu 4,000 Gallonen.

Dieser Haltepunkt spiegelt den zugewiesenen Grundwasseranteil unter den VOMWD-Kunden wider, ein notwendiges Manöver, um die Requisite zu erfüllen. 218 Anforderung, dass die Kosten den Service genau widerspiegeln.

„Wir haben alle Kosten des Bezirks auf diese beiden Wasserquellen aufgeteilt, damit sich keine Kunden gegenseitig subventionieren“, sagte Muelrath und hoffte, dass diese Zuweisung dem Ziel des Gerichts entspricht, dass Kunden für Dienstleistungen bezahlen, die sie erhalten, und nicht mehr.

Eine solche verteilte Tarifstruktur wird vom Berufungsgericht des Vierten Bezirks in ihrer Entscheidung ausdrücklich zugelassen, so Bezirksgeneralrat Douglas Coty.

„Obwohl die vorgeschlagenen Tarife, die den Anforderungen von San Juan Capistrano entsprechen, zu höheren Erhöhungen für verbrauchsarme Kunden (und niedrigeren Erhöhungen für verbrauchsstarke Kunden) führen, ist dies unter Prop tatsächlich fairer und gerechter. 218 als die aktuellen Raten „, sagte der Ratenberater des Distrikts, Greg Clumpner.

Muelrath sagte, dass der durchschnittliche Kunde etwa 12.000 Gallonen zweimonatlich oder 6.000 pro Monat verwendet.

„Dies würde auf 4.000 Gallonen in Tier 1 und 8.000 Gallonen in Tier 2 zweimonatlich zusammenbrechen“, sagte Muelrath.

Die vorgeschlagenen neuen Tarife, einschließlich neuer zweimonatlicher Fixgebühren, werden im Februar in Kraft treten. 1, mit einer zweiten Erhöhung am 1. Juli, die die niedrigste Rate von 3,99 USD auf 4,10 USD erhöhen wird. Die höhere Rate, für Wasser über 4.000 Gallonen verwendet, wird $ 6,65 im Februar, $ 6,90 im Juli.

Muelrath macht eine Ausnahme von der Wahrnehmung, dass sich der Bezirk in seiner neuen Tarifstruktur von der Förderung des Naturschutzes zurückzieht.

„Solange Sie pro Einheit einer Ressource berechnen, die verwendet wird, sei es Wasser, Gas usw., es gibt immer einen Erhaltungsanreiz“, sagte Muelrath. „Mit Wasser ist der Wasserverbrauch in Innenräumen ziemlich unelastisch, was bedeutet, dass die meisten Menschen bereits konserviert haben, was sie in Innenräumen können. Die Wassernutzung im Freien ist jedoch begrenzt, und es gibt erheblichen Raum für zusätzliche Konservierung im Freien.“

Der Jan. 2 Die Anhörung gibt den Mitgliedern der Öffentlichkeit die Möglichkeit, die Gründe für die Kursänderungen zu erfahren und sich öffentlich zu äußern. Allerdings können nur Eigentümer und registrierte Kunden schriftliche Einwände gegen die Preisänderungen einreichen; Informationen dazu finden Sie auf der Website des Distrikts unter www.vomwd.com.

Aber einige Leute haben nicht auf den Jan gewartet. 2 anhörung. Bei der jüngsten Vorstandssitzung des VOMWD am Dez. 5, Muelrath sagt, dass etwa ein Dutzend Mitglieder der Öffentlichkeit auftauchten, die meisten von ihnen unglücklich darüber, dass die Stufen von vier auf zwei reduziert worden waren.

„VOMWD schlägt in einer Angelegenheit, die auf die Einhaltung der staatlichen Rechtsprechung hinausläuft“, sagte er. Muelrath fügte hinzu, dass sich der Wasserbezirk darauf konzentrieren werde, das geltende Gesetz auf Landesebene für das kommende Jahr festzulegen.

„Wir müssen den Kampf in Richtung Sacramento umleiten, wo wir eine Änderung vornehmen können, um andere Zinsstrukturen zuzulassen“, sagte Muelrath.

Kontaktieren Sie Christian unter [email protected]

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