Théroigne de Méricourt, Anne-Josèphe (1762-1817)

Aktivist während der Französischen Revolution, insbesondere für die Gleichstellung der Frauen, einschließlich des Rechts, Waffen zu tragen, der Gegenstand zahlreicher Legenden wurde, und tragischerweise eine prominente Figur in der Geschichte des Wahnsinns. Namensvariationen: Theroigne de Mericourt; Mme Campinado. Aussprache: AWN sho-SEFF tay-ROYN der MERRY-coor. Geboren Anne-Josèphe Terwagne am 13.August 1762 in Marcourt (Luxemburg), Belgien; starb am 8. Juni 1817 im Salpêtrière-Krankenhaus in Paris an einer Lungenentzündung und wurde im Graben des Krankenhausfriedhofs begraben; Tochter von Pierre Terwagne (1731-1786, einem Bauernbesitzer) und Anne-Elisabeth Lahaye (1732-1767); hatte wenig (wenn überhaupt) formale Bildung; nie verheiratet; Kinder: (mit einem unbekannten Mann) Tochter Françoise-Louise Septenville (d. 1788).

Traf Mme Colbert und entkam dem Leben eines Drudges (1778); hatte Verbindungen zu einem englischen Offizier (1782-87?), und der Marquis de Persan (c. 1784–c. 1793); ging nach Italien mit dem Kastraten Tenducci (1788-89); war während des Falls der Bastille in Paris und während des Oktobermarsches der Frauen in Versailles (1789); half bei der Gründung von Les Amis de la loi und sprach im Cordeliers Club, ging aber nach Belgien, um einer möglichen Verhaftung zu entgehen (1790); von französischen Émigrés entführt, von österreichischen Behörden inhaftiert und befragt, aber in Wien freigelassen (1791); kehrte nach Frankreich zurück, wurde Aktivistin für weitere Revolutionen und die Bewaffnung von Frauen und nahm am Angriff auf die Tuilerien (10. August) teil, der die Monarchie stürzte (1792); versuchte politische Versöhnung zu predigen, wurde aber als Girondin von einem Mob jakobinischer Frauen ausgepeitscht (1793); während des Großen Terrors verhaftet, aber als verrückt zertifiziert (1794); wurde in Asylen eingesperrt, darunter das Hôtel-Dieu und La Salpêtrière (1795-1817).

Als im Frühjahr 1789 die Französische Revolution begann, war Anne-Josèphe Théroigne in Paris, eine noch junge (27-jährige) mittellose Frau. Weil die Quelle ihres Geldes unklar war, wurde sie verdächtigt, eine gehaltene Frau zu sein. Die Wahrheit war komplizierter. Während der Revolution wuchsen darüber hinaus Legenden über sie auf und wurden während eines Großteils des 19.Jahrhunderts verschönert, Legenden, die die historische Forschung zerstört hat.

Anne-Josèphe Terwagne, geboren am 13.August 1762, war das älteste Kind von Pierre Terwagne, einem wohlhabenden Bauernbesitzer, und seiner ersten Frau Anne-Elisabeth Lahaye . Terwagne war die wallonische Schreibweise eines gebräuchlichen Namens, dessen französische Version Théroigne war. Der Zusatz de Méricourt, den Anne nie benutzte, wurde von der royalistischen Presse während der Revolution erfunden und war eine Korruption von Marcourt, ihrem Heimatdorf, das an der Ourthe in der Ardennenregion etwa 50 Meilen südlich von Liège in der Provinz Luxemburg im heutigen Belgien liegt. Als sie geboren wurde, gehörte Marcourt zum Bistum Liège, Teil des Österreichischen Reiches.

Annes Kindheit war erbärmlich unglücklich. Ihre Mutter hatte zwei Söhne, Pierre-Joseph (* 1764) und Nicolas-Joseph (* 1767), starb aber nach Nicolas ‚Geburt. Pierre heiratete erneut, während Anne zu einer Tante nach Liège geschickt wurde, die sie mehrere Jahre in ein Kloster brachte, bis es sich als zu teuer erwies. Das Mädchen pendelte dann zwischen ihrer Tante, Stiefmutter, und Großeltern väterlicherseits, Alle misshandelten oder demütigten sie. Als ihr Vater wegen Klagen in den Ruin verfiel, rannte Anne nach Limbourg, wo sie ein Jahr lang Kuhhirtin war, bevor sie Gouvernante in Liège wurde. 1778 wendete sich ihr Schicksal, als sie Begleiterin einer Mme Colbert in Antwerpen wurde. Vier Jahre lang lebte und reiste Anne mit dieser liebenswürdigen Frau, die sie in die High Society, Literatur und vor allem Musik einführte. Ehrgeizig und impulsiv, träumend von einer Karriere als Sängerin und gesegnet mit gutem Aussehen — nicht wirklich schön, aber hübsch und zierlich, mit kastanienbraunem Haar, zarten Händen und Füßen und einer schlanken Taille – war Anne reif für die Ernte, als sie 1782 einen englischen Offizier traf. Er brachte sie mit Heiratsversprechen nach England, als er sein großes Erbe erhielt.

Bis Anne im Mai 1789 aus Italien nach Paris zurückkehrte, wurde ihr Leben zu einem für Kurtisanen typischen Gewirr, das ihr einen gewissen Hauch von Geheimnis verlieh. Der englische Offizier kam bald in ein Erbe, weigerte sich aber, sie zu heiraten, obwohl er ihr eine beträchtliche Summe gab, 200.000 Livres, die sie in Aktien und Juwelen investierte. Irgendwann gebar sie eine Tochter, Françoise-Louise Septenville, die im Frühjahr 1788 starb; Der Offizier weigerte sich, die Vaterschaft anzuerkennen, und der Name Septenville ist ein Rätsel. Sie erkrankte auch an Syphilis, wurde (angeblich) durch Quecksilber geheilt, klagte aber danach über Schmerzen, Verdauungsprobleme und Müdigkeit. In Paris traf sie 1784 oder 1785 Anne-Nicolas Doublet de Persan, Marquis de Persan (* 1728), eine hohe Beamtin im Finanzministerium, bei der sie 50.000 Livres gegen eine Rente von 5.000 pro Jahr hinterlegte — wahrscheinlich ein Mittel, um ihren erwarteten Status als behaltene Frau zu verbergen. Anscheinend gab sie dem Marquis wenig oder keine Befriedigung; er beklagte sich, dass er sie bezahlen musste (was er mit Verzögerungen bis vielleicht bis 1793 tat), während sie ihn ignorierte, um andere Liebhaber und ihre musikalischen Ambitionen zu verfolgen. Mitte der 1780er Jahre war sie in der Gesellschaft als Mme Campinado (ein Name in der Familie ihrer Mutter) bekannt und machte auf sich aufmerksam, indem sie allein und mit Juwelen verziert in der Öffentlichkeit auftrat, ohne die Quelle ihres Reichtums preiszugeben.

Anne sang anscheinend gelegentlich in London, wenn auch wahrscheinlich nicht in Paris. Vielleicht plante sie bereits 1785, mit dem italienischen Tenor Giacomo Davide (1750-1830) zur musikalischen Ausbildung nach Italien zu gehen. Er zog sich zurück, aber 1788, möglicherweise nach dem Tod ihrer Tochter, besuchte sie ihren Geburtsort — wo sie sich als Witwe eines englischen Obersten namens Spinster ausgab — und ging dann mit dem berühmten Kastraten Giusto Ferdinando Tenducci (um 1735-1790) nach Italien., ein Rechen, tief verschuldet, der zweifellos hoffte, ihr Geld in die Hände zu bekommen. Obwohl sie ihn erfolgreich wegen Vertragsbruchs verklagte, blieb sie ein Jahr in Italien, hauptsächlich in Genua. Aus Geldmangel kam sie am 11.Mai 1789 in Paris an.

So war ihre instabile Existenz, als sie von der Französischen Revolution übernommen wurde. Théroigne umarmte inbrünstig das Versprechen der Revolution der Freiheit, „Denn ich war immer extrem gedemütigt durch die Knechtschaft und Vorurteile, unter denen der Stolz der Männer mein unterdrücktes Geschlecht gehalten hat.“ Sie besuchte die Arkaden des Palais Royal und erhielt dort eine politische Ausbildung durch den Klatsch. Um freier zirkulieren zu können und „die Demütigung zu vermeiden, eine Frau zu sein“, zog sie sich wie ein Mann an, trug eine weiße, blaue oder rote Reitgewohnheit und einen runden Hut mit aufgedrehter Krempe und einer schwarzen Feder. Sie half nicht, den Sturm auf die Bastille am 14. Juli zu leiten, wie die Legende später sagte, sondern hörte davon im Palais Royal; Sie zog die Trikolore Kokarde an und marschierte am 17. mit der Menge, die Ludwig XVI.

Völlig in das revolutionäre Drama vertieft, bezog sie am 18.August ein Zimmer in Versailles in der Nähe des Schlosses, um an den Sitzungen der Nationalversammlung teilzunehmen. Ihre Selbsterziehung fortgeschritten, als sie erkannte, dass „hier waren die Menschen konfrontiert von Angesicht zu Angesicht mit Privileg.“ Sie wurde zu einer festen Größe in der Besuchergalerie, jeden Tag in ihrer Reitgewohnheit, und machte Bekanntschaft mit Jérôme Pétion und François Beaulieu, dem Bruder von Abbé Sieyès. Am 5. Oktober beobachtete sie, wie der Mob von Frauen aus Paris ankam, um „den Bäcker“ (König Louis) und seine Frau (Marie Antoinette ) zu suchen. Théroigne mischte sich erneut als Zuschauerin ein, obwohl sie möglicherweise die nahe gelegenen Nationalgarden aufgefordert hatte, einige der aristokratischen Abgeordneten festzunehmen. Sie folgte der Menge und dem König nicht am 6. nach Paris zurück, sondern kehrte erst zurück, als die Versammlung am 19. dorthin zog.

Keine ihrer Aktivitäten ähnelte den Erzählungen, die drei Monate später von Les Actes des apôtres, einer royalistischen Zeitung, gedruckt wurden, die besagte, sie habe den Oktobermob selbst aufgezogen, Geld vom Duc d’Orléans verteilt und sei auf einem Pferd (oder rittlings auf einer Kanone) nach Versailles und zurück geritten, in Rot gekleidet, mit einem Säbel (oder einer Lanze) in der Hand und Pistolen im Gürtel. Thomas Carlyle und andere Historiker griffen das Bild später auf, insbesondere Alphonse de Lamartine romantisierte es nach Maß.

in Paris again, Theroigne continued to attend every Assembly session and began to conduct a salon. Numerous prominent figures were said to have attended—tode verurteilten, Brissot, Camille Desmoulins, Marie-Joseph Chénier, Anacharsis Cloots, Fabre Hagebutten, Basire, Gorsas, Barnave, Saint-Just, Momoro—but the regulars were secondary arten, such as Augustin Bosc von Antic (a friend of Mrs. Roland ), Bernard Maret (the future) ist der Herzog von Bassano), Méjean Luc, François Beaulieu, and Gilbert Romme (1750-1794). Als Mathematiker, politischer Theoretiker und zukünftiges Mitglied des Konvents wurde Romme wie Théroigne von der Revolution geweckt und wollte eine Rolle spielen. Sie inspirierte ihn, einen der ersten politischen Clubs, Les Amis de la loi (Die Freunde des Gesetzes), zu gründen, der alle möglichen Informationen über die Versammlung sammeln, Reformen vorantreiben und die Massen über ihre neuen Freiheiten aufklären sollte.

Die Amis trafen sich erstmals am 10.Januar 1790 in Théroignes Räumen. Sie war das einzige weibliche Mitglied und diente bis zum 21.Februar als Archivarin. Der Club, der nie mehr als 20 Mitglieder hatte, hatte zu viele widersprüchliche Ansichten und traf sich zuletzt am 17. (Bis dahin war der Amis de la Constitution, der berühmte jakobinische

Club, mit einem ähnlichen Programm entstanden und wuchs schnell.) Théroigne fand zu ihrem Leidwesen niemanden außer Romme (die sie derzeit im Stich ließ), der die Gleichberechtigung der Frauen befürwortete. Der Club weigerte sich auch, ihren Bruder Pierre zuzulassen, mit der fadenscheinigen Begründung, dass er (ein Wallone) kein Französisch könne. Und schließlich gelang es ihr nicht, den Club dazu zu bringen, sich dem Cordeliers Club anzuschließen. Wahrscheinlich spürte sie den Niedergang der Amis und war am 20. Februar zu den Cordeliers gegangen, um zu versuchen, aufgenommen zu werden. Sie durfte vor dem Club sprechen und hielt eine leidenschaftliche Rede, in der sie forderte, die Nationalversammlung in einem Freiheitstempel unterzubringen, der an der Stelle der abgerissenen Bastille errichtet wurde. Sie erhielt begeisterten Applaus — und entdeckte ihre Gabe für das Oratorium -, aber das Projekt wurde in einem Komitee begraben und ihr wurde die Mitgliedschaft wegen ihres Geschlechts verweigert. Um diese Brüskierungen und Misserfolge zu begrenzen, scheiterte ihr Versuch, nach dem Untergang der Amis einen Club des droits de l’homme (Club der Menschenrechte) zu gründen.

In der Zwischenzeit war Théroigne ab dem 10.November 1789 in Les Actes des apôtres Ziel bösartiger Angriffe royalistischer Zeitungen geworden. Dass „la Belle Liégeoise“, wie sie bald genannt worden war, jeden Tag auf der Empore der Versammlung lautstark anwesend war, sich extravagant kleidete und einen Salon leitete, an dem prominente Revolutionäre teilnahmen, genügte, um sie zur Zielscheibe zu machen. Die Actes, Petit Gauthier, Sabbats Jacobites und Apocalypse verleumdeten sie gnadenlos und beschuldigten sie, die Hure der Revolutionäre zu sein, die in Ausschweifung und Blutlust schwelgte. Sie schloss sich Germaine de Staël und Marie Antoinette an, nicht weniger, als Lieblingsthema von kahlen Geschichten, obszönen Cartoons und sogar dem Text eines Stücks in den Actes (Théroigne et Populus ou le triomphe de la démocratie, separat gedruckt 1791), das ihre „Ehe“ mit einem aktuellen Abgeordneten, Marie-Étienne Populus, erzählt, dessen Name („das Volk“) endlose satirische Möglichkeiten nahelegte. Ironischerweise war sie tatsächlich ziemlich widerstandsfähig gegen die Fortschritte der Männer um sie herum geworden.

Bewaffnen wir uns; wir haben das Recht von Natur aus und sogar durch das Gesetz. Zeigen wir den Männern, dass wir ihnen nicht unterlegen sind, weder in Tugenden noch in Mut.

-Théroigne de Méricourt

Entmutigt und belästigt ging Théroigne auch das Geld aus, da er seit September 1789 Wertsachen verpfändet hatte. Im folgenden Frühjahr änderte sie ihren Wohnsitz und Namen, vielleicht als sie erfuhr, dass die Châtelet-Untersuchung der Oktobertage einen Zeugen gehört hatte, der sie erwähnte. (Nur 5 von rund 400 taten dies. Ende Mai war sie wieder in Marcourt. „Ich habe die Französische Revolution ohne allzu großes Bedauern verlassen“, sagte sie später. Einige Monate lang lebte sie glücklich unter ihren Verwandten in Marcourt und Xhoris und versuchte sogar, Land zu kaufen und sich niederzulassen. Die Revolution hielt sie jedoch immer noch fest. Im Dezember 1790 schrieb sie ihrem Bankier, dass sie in zehn Monaten nach Paris zurückkehren wolle. Während sie sich zurückhielt — die österreichischen Niederlande sprudelten aufgrund von Übergriffen aus Frankreich – unterstützte sie die Beschwerden einiger Bauern und öffnete ihre Tür für Lokalpatrioten. Durch ihre Indiskretionen wurde ihre Anwesenheit den französischen Émigré Royalisten in der Nähe und von dort den österreichischen Behörden bis zum Heiligen römischen Kaiser Leopold II.

Um sie zu retten, veranlassten die Österreicher, dass sie von französischen Émigrés beschlagnahmt wurde. Am 15. Januar 1791 wurde sie nachts von zwei Adligen und einem ehemaligen Sergeanten, die sich als Freunde ausgaben, aus einem Gasthaus in La Boverie (außerhalb von Liège) entführt. In Freiburg übergaben sie sie den Österreichern, die sie am 9. März nach Kufstein, dem verbotenen Tiroler Festungsgefängnis, brachten. Trotz Vorsichtsmaßnahmen durchsickerte die Nachricht von Théroignes Verhaftung und löste kurzzeitig internationale Spannungen aus.

Die Österreicher, die der royalistischen Presse glaubten, betrachteten sie als Preisfang. Sie vermuteten, dass sie eine jakobinische Spionin war, die in die Niederlande geschickt wurde, um Rebellion zu stiften, aber vor allem wollten sie, dass sie ihre Rolle in den Oktobertagen enthüllte (weil sie glaubte, Marie Antoinette töten zu wollen) und sie über das Innenleben und das Personal der revolutionären Bewegung informierte. Vom 29. Mai bis zum 28. Juli verhörte der Aulic-Rat François de Blanc sie und befahl ihr, ihre Autobiografie zu schreiben. (Es wurde erstmals 1892 als her Confessions veröffentlicht. Als ehrlicher, mutiger Beamter kam er zu dem Schluss, dass sie keine Spionin war, die „Geständnisse“, die sie ihren Entführern machte, waren Erfindungen, und die royalistische Presse war völlig unzuverlässig. Bedrohlich, Ein prominenter Arzt, der sie untersuchen sollte, stellte fest, dass ihr Geisteszustand „jede Besorgnis rechtfertigt.“ Sie wurde nach Wien gebracht (Ankunft am 14. August) und vom Reichskanzler Fürst Kaunitz und in großer Geheimhaltung um den 25. Oktober von Leopold in einer Audienz interviewt, deren Inhalt nie bekannt gegeben wurde. Der kluge Kaiser beschloss, sie freizulassen, wahrscheinlich in der Hoffnung, das aufkommende Kriegsgespräch in Frankreich zu dämpfen und möglicherweise zu denken, dass sie sich später als nützlich erweisen könnte, weil sie, ein österreichisches Thema, hatte ihm gegenüber nie Illoyalität oder Respektlosigkeit zum Ausdruck gebracht. Nachdem sie versprochen hatte, ihr Zuhause nicht ohne Erlaubnis zu verlassen, wurde Théroigne am 25.November freigelassen und kam am 25. Dezember in Brüssel an.

Knapp drei Wochen später war sie in Paris, um ihren Salon wiederzubeleben. Zweifellos ließ die erstickende Atmosphäre in Brüssel und Lüttich, die durch das Scheitern der dortigen Revolution und die Überwachung durch die Behörden gefördert wurde, sie sich nach der freien Luft Frankreichs sehnen. Darüber hinaus war das Verfahren des Châtelet am 15.September 1791 eingestellt worden. Ihre schnelle Rückkehr, jedoch, hat immer den Verdacht genährt, dass sie jetzt eine österreichische Agentin war — noch mehr Rätsel —, aber keine harten Beweise stützen dies.

Während der nächsten acht Monate spielte Théroigne ihre aktivste Rolle während der Revolution. Die 1791 errichtete konstitutionelle Monarchie war bereits unter Belagerung. Théroigne stellte sich auf die Seite der aufsteigenden Girondins (oder Brissotins), gemäßigte jakobinische Republikaner, die die Rechte der Frauen etwas befürworteten und auf einen Krieg im Ausland drängten, um die Monarchie zu beenden. Die Montagnards, linke Jakobiner, die Robespierre beachteten, waren in beiden Punkten anderer Meinung und waren offen republikanischer. Am 26. Januar 1792 feierte der Jakobinerklub sie als Heldin der Freiheit und lud sie ein, am 1. Februar zu sprechen. Anstatt ihre Abenteuer zu erzählen, rief sie in ihrem wallonisch-akzentuierten Französisch zum Krieg gegen die Émigrés und „Despoten“ auf (obwohl sie nie schlecht über Leopold sprach). Sie erwartete mit Spannung die Befreiung ihres Heimatlandes und versicherte dem Club, dass die Revolution mehr Anhänger im Ausland hatte, als sie sich vorgestellt hatten. Sie brachte auch eine Idee auf den Weg, die seit 1789 hin und wieder zu hören war, nämlich dass Legionen von Soldatinnen („Amazonen“) gebildet werden sollten.

Die Idee kursierte in den fiebrigen Wochen vor der Kriegserklärung an Österreich am 20.April. Am 6. März beantragten Pauline Léon und 300 andere bei der Gesetzgebenden Versammlung (Nachfolgerin der Nationalversammlung), Frauen zu erlauben, sich zu bewaffnen; und am 11. März rief Théroigne Frauen zusammen, um sich auf dem Champ de Mars zum Drill zu versammeln, aber mit wenig Erfolg. In der Zwischenzeit bat sie die Jakobiner am 4. März, eine patriotische Demonstration zu sponsern, um die 40 amnestierten Soldaten des Châteauvieux-Regiments willkommen zu heißen, die 1790 wegen Meuterei gegen ihre royalistischen Kommandeure in Nancy in die Galeeren geschickt worden waren. Die Jakobiner stimmten ab, aber am 24. bat Théroigne den Pariser Stadtrat, der es genehmigte. Am nächsten Tag nahm sie an einem Bürgerbankett auf den Champs-Élysées teil, gefolgt von einem Marsch zu den Jakobinern und dann zum Saal der Société fraternelle des Minimes in der Rue Saint-Antoine, wo sie eine große Rede über die Amazonas-Projekte hielt, die sich für die Gleichstellung der Geschlechter einsetzte und die Ansicht ablehnte, dass Frauen auf die Pflege des Herdes beschränkt sein sollten: „Kehren wir zu den Tagen zurück, als die Frauen von Gallien mit Männern in den öffentlichen Versammlungen debattierten und Seite an Seite mit ihren Männern gegen die Feinde der Freiheit kämpften.“

Théroigne arbeitete fieberhaft unter den Frauen des Faubourg Saint-Antoine, um einen politischen Club zu organisieren und ein Bataillon von Amazonen zu bilden. Es war nicht zu sein. Nach einigen Berichten, Sie wurde im April von einer Menschenmenge angegriffen 12 und entkam einer Peitsche nur, weil Behörden in der Nähe sie unter bewaffneter Eskorte weggeschnappt hatten. Am nächsten Tag im Jakobinerklub verurteilte eine Delegation aus Saint-Antoine ihre Aktivitäten und sagte, sie locke Frauen von ihren häuslichen Pflichten ab und habe die Namen Santerre, Collot d’Herbois und Robespierre nicht autorisiert verwendet. Santerre verteidigte sie milde, forderte sie jedoch auf, „von Projekten dieser Art Abstand zu nehmen.“ Gedemütigt nahm sie am 15. Châteauvieux-Festival keine sichtbare Rolle ein – eine massive Demonstration radikaler Revolutionäre und ein Triumph für den Maler und Festzugmeister Jacques-Louis David. Ihre Erniedrigung wurde am 23.April im Jakobinerklub gekrönt. Girondins und Montagnards kamen nun zum offenen Krieg. Théroigne, der offen die girondistische Seite eingenommen hatte, wurde von Montagnard Collot d’Herbois verspottet, weil er als Frau politische Meinungen vermutete. Wütend über das spöttische Lachen, Sie sprang über das Geländer der Galerie und stürmte auf das Podium, um gehört zu werden. Der Präsident unterbricht die Sitzung während des folgenden Tumults.

Danach wurde Théroignes Tätigkeit episodisch. Da die Invasion unmittelbar bevorstand, half sie wahrscheinlich bei der Organisation der Demonstration vom 20.Juni („Der Besuch beim König“), die eine radikalere Kriegspolitik forderte, aber ob sie in dem Mob war, der in die Tuilerien einmarschierte, ist nicht bekannt. Ihre Anwesenheit im August 10 Angriff, der die Monarchie beendete, jedoch, wurde weithin bemerkt. Gekleidet in eine blaue Reitgewohnheit, mit Pistolen und einem Dolch, und im Griff einer intensiven Aufregung — die sich jetzt so benahm, wie ihre Feinde sie immer dargestellt hatten — drängte sie eine bereits blutrünstige Menge außerhalb der Feuillants dazu, die 22 royalistischen Gefangenen dort zu töten. Elf entkamen; Zu den neun, die geschlachtet wurden, gehörte François Suleau, ein tollwütiger royalistischer Redakteur bei Les Actes des apôtres, der in einigen Berichten wahrscheinlich fälschlicherweise von Théroigne selbst erstochen wurde. Sie nahm dann einen führenden Platz im letzten Angriff auf die Tuilerien ein und war eine der drei Frauen (mit „Königin“ Audu und Claire Lacombe ), die von den Soldaten aus Marseille (den Féderés) geschmückt wurden, die den Aufstand anführten. Nach dem 10. August zog sich Théroigne von der öffentlichen Szene zurück und tauchte im Mai 1793 nur kurz und tragisch auf. Sie nahm an den Massakern im September nicht teil, was wiederum im Gegenteil der Fall war. Sie besuchte wahrscheinlich die Clubs, hielt eine Art Salon, besuchte den Kongress, die Legislative der neuen Republik, und hat vielleicht versucht, ihre Memoiren zu schreiben. Es ist sicher, dass sie in finanzieller Not war; Im Januar 1793 lebte sie in einem Zimmer in der Rue Saint-Honoré 273, vielleicht unterstützt von Abbé Sieyès, der dort lebte.

Sie tauchte Anfang Mai als Autorin eines Broadsheets auf, in dem sie angesichts der zunehmenden häuslichen Gewalt und der erneuten Bedrohung durch eine Invasion zur politischen Versöhnung aufrief. Die Girondins, die seit dem 10. August vorherrschten, verloren schnell gegen die Montagnards; Daher musste ihr Ruf nach Versöhnung als girondistisches Plädoyer abgetan werden. Dieses Manifest enthielt trotz einiger beunruhigender Syntax und diffuser Konstruktion eine bemerkenswert genaue Analyse der aktuellen politischen und militärischen Situation. Interessanterweise warnte sie vor österreichischen Agenten, die für den Bürgerkrieg arbeiteten. Ihr Heilmittel für innere Unruhen, jedoch, schien bestenfalls chimärisch, und kontrastierte dramatisch mit ihrem „Militärfeminismus“ von vor einem Jahr. Sie rief zur Wahl von sechs tugendhaften, weisen Frauen in jeder Pariser Sektion auf, die in dreifarbige Schärpen gekleidet „die Aufgabe haben würden, die Männer zu versöhnen und zu vereinen“ und ihr Verhalten in den Sektionsversammlungen zu überwachen, wo sie Missetäter ermahnen würden. Es überrascht nicht, dass ihr Vorschlag nirgendwohin ging.

Tage später, am 15.Mai, erhielt sie eine Wunde, von der sie sich nie vollständig erholte. Eine Bande von Frauen (Mégères), angeführt von der jakobinischen Sympathisantin Claire Lacombe, verhinderte ihren Gegnern den Zugang zur Galerie des Konvents. Théroigne, die wie üblich ankam, wurde als „Brissotine“ denunziert und von den Frauen gemobbt, die ihre Röcke hoben und sie am Eingang des Kongresses brutal auf ihr nacktes Gesäß peitschten. Einigen Berichten zufolge kam Jean-Paul Marat, ein Montagnard, den sie verehrten, glücklicherweise an und entführte sie. Aber ihre Demütigung war tiefgreifend – und von Frauen zugefügt worden.

Nach dieser traurigen Affäre zog sich Théroigne aus dem öffentlichen Leben zurück. Sie hatte lange Symptome einer psychischen Erkrankung gezeigt, und in den folgenden Monaten sank sie langsam in einen hoffnungslosen Zustand. Sie arbeitete wahrscheinlich an ihren Memoiren, bis sie am 27.Juni 1794 während des Großen Terrors wegen Verdachts verhaftet wurde, wahrscheinlich wegen unüberlegter Worte an Nachbarn. Ihr Bruder Nicolas, wohnhaft in Paris, hatte gleichzeitig appelliert, sie in seine Obhut zu nehmen. Am 26. Juli, dem Tag vor dem Sturz des Komitees für öffentliche Sicherheit, schrieb sie einen halb logischen, halb wahnhaften Brief an Saint-Just, ein mächtiges Mitglied, in dem sie ihn um Hilfe bat. Er wurde hingerichtet, bevor er es erhielt. Am 20. September wurde Théroigne offiziell für geisteskrank erklärt und am 11. Dezember in die Obhut ihres Bruders entlassen. Anfang 1795 ließ er sie in das Irrenhaus des Faubourg Saint-Marceau einweisen. 1797 war sie im Hôtel-Dieu. Am 9. Dezember 1799 wurde sie in das Krankenhaus La Salpêtrière verlegt; am 11. Januar 1800 in die Petites-Maisons; und schließlich zurück nach La Salpêtrière am 7. Dezember 1807, wo sie am 8. Juni 1817 starb.

Théroignes Zustand in diesen letzten Jahren war erbärmlich – eingesperrt in höllischen Anstalten, verlassen von ihren Geschwistern und fixiert auf die Revolution. Sie wiederholte ständig Worte und Parolen der Revolution und drohte anderen, „Gemäßigten“ und „Royalisten“, mit der Verhaftung durch das Komitee für öffentliche Sicherheit. Sie klagte über brennende Empfindungen, ging nackt herum, übergoss ihre Person und Bettwäsche im Winter oder Sommer mit kaltem Wasser, kroch auf allen Vieren und aß Stroh und Federn und Exkremente vom Boden. Philippe Pinels Schüler und Nachfolger Étienne Esquirol (1772-1840) beobachtete sie ab 1807 aufmerksam, ließ sich nach ihrem Tod obduzieren und beschrieb ihren Fall ausführlich in Des maladies mentales (2 Bde., 1838). Es scheint, dass ihre Krankheit keine beobachtbare körperliche Ursache hatte, trotz ihres Kampfes mit Syphilis. In der aktuellen Terminologie würde sie wahrscheinlich als an Schizophrenie oder manisch-depressiver Psychose leidend beschrieben.

Anne-Josèphe Théroignes Leben war eine Tragödie. Als ehrgeizige, mutige Frau, die der bäuerlichen Plackerei entkam, um in ein Leben als Kurtisane zu verfallen, begrüßte sie die Französische Revolution als Befreiung. Sie sehnte sich danach, eine Rolle zu spielen und dass alle Frauen der Unterdrückung ihres Geschlechts entkommen und in jeder Hinsicht den Männern gleichgestellt werden, sogar das Tragen von Waffen. Die Revolution „übertrug ihre Abneigung gegen die Idee, eine Frau zu sein, in einen Kriegerfeminismus“, schreibt Elisabeth Roudinesco . Leider, weil sie eine Déclassé-Frau der Mittel war und weder bei bürgerlichen noch bei berufstätigen Frauen Akzeptanz finden konnte, scheiterte sie bei fast allem, was sie versuchte. Paris organisierte zum Beispiel keine weiblichen Legionen, obwohl einige in den Provinzen gebildet wurden. Sie wurde in der Presse an den Pranger gestellt, an öffentlichen Orten gedemütigt und durch eine schreckliche Ironie berühmt (oder berüchtigt) für Taten, die sie nie tat. Darüber hinaus wurde ihr Wahnsinn in späteren Zeiten, insbesondere von Konservativen, als Symbol für das Schicksal der Revolution selbst angesehen. Die Revolution erwies sich für sie sicherlich meist als falsche Morgendämmerung. Dasselbe galt für die Frauen Frankreichs, die erst 1944-150 Jahre nach dem Zerfall von Théroigne in den Wahnsinn die Wahl erhielten.

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empfohlene Lektüre:

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