Timothy Mitchison

Timothy Mitchison

Foto von Jim Harrison

„Als ich nach Amerika kam, stellte ich fest, dass die Leute zuhören würden, wenn man etwas tun könnte oder etwas zu sagen hätte“, sagt Timothy Mitchison, der als Student in seiner Heimat England gelegentlich auf Hindernisse stieß, um Wissenschaft zu betreiben. Der Sabbagh-Professor für Zellbiologie an der Harvard Medical School hat seitdem leise Barrieren abgebaut. Als Kodirektor des Instituts für Chemie und Zellbiologie hat er die Zusammenarbeit zwischen akademischen Chemikern und Biologen gefördert und interessante kleine Moleküle entdeckt — Arzneimittelvorläufer, die möglicherweise Krankheiten heilen können. Als Gründungsmitglied der neuen, interdisziplinären Abteilung für Systembiologie der HMS (siehe „Biomedical Momentum“) interessiert er sich für Zellen — wie sie sich bewegen, teilen und ihre Form mithilfe eines Systems muskelähnlicher, dynamischer Proteinfilamente steuern. Er verwendet eine Vielzahl von Werkzeugen, um Zellgeheimnisse zu untersuchen. Monastrol, ein kleines Molekül, das er entdeckte, das die Zellteilung stoppt, erleichtert seine Untersuchung der Mechanismen der Mitose in Froscheiern und menschlichen Krebszellen. Das Bakterium Listeria (eine häufige Ursache für Lebensmittelvergiftungen in verarbeitetem Fleisch wie Hot Dogs) wirft ein Licht auf die Biochemie der Zellbewegung, da es „den Mechanismus entführt, mit dem sich Zellen bewegen können, um sich schnell von Zelle zu Zelle im Körper auszubreiten.“ Wenn er sein Harvard-Labor nicht verwaltet, sind Mitchison und seine Frau Christine Field, eine Biologin, die „aktivistischen Eltern“ von zwei Kindern, die aus China und Kambodscha adoptiert wurden. Ein Rat des Vaters und Listerienexperten: Beim Kochen von Franken „reicht es nicht aus, sie in die Mikrowelle zu stellen. Rolling kochen, vier Minuten.“

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