Was sind Fossilien wert?

Das Mazon Creek Fossil Essex Museum. Wissenschaftlich wertvoll, im Wert von $ 5-10.

$2.36 millionen Dollar. So viel bezahlte ein privater Verkäufer für ein fast vollständiges Skelett eines fleischfressenden Dinosauriers, das in Paris versteigert wurde. Meine erste Reaktion war: „Das ist fast genug Geld, um die paläontologische Forschung in den Vereinigten Staaten für ein Jahr zu finanzieren!“ Meine zweite Reaktion, die ich mit meinen Kollegen teile, ist, dass solche Fossilien in ein öffentliches Museum gehören. Es kann eine neue Art sein, aber es wurde nie und kann nie von einem Experten formal untersucht werden. David Polly, Präsident der Society of Vertebrate Paleontology, sagte gegenüber Nature: „Fossile Exemplare, die in private Hände verkauft werden, sind für die Wissenschaft verloren.“ Leider, wie berichtet inNatur, dieser Verkauf ist Teil eines Trends für den privaten Verkauf von Fossilien zu Preisen, die weit über die Mittel öffentlicher Museen hinausgehen. Meine letzte erste Reaktion ist, dass dieser Verkauf den langjährigen Streit zwischen professionellen Paläontologen und kommerziellen Sammlern neu entfachen wird, ein Streit, der in seiner jetzigen Form mindestens so weit zurückreicht wie die Kontroverse um den Besitz von Sue dem Tyrannosaurus in den 1990er Jahren. Wahrscheinlich verursacht nichts in der Paläontologie so viel Zwietracht unter seinen Praktikern wie der Kauf und Verkauf von Fossilien (Regeln für das Sammeln auf öffentlichem Land sind eine knappe Sekunde). Das ist ein anderes Mal ein Thema.

Der Verkauf wirft die zugrunde liegende Frage auf, was ein Fossil, ein Fossil, wert ist. Fossilien nehmen eine besondere Position in unserer Fähigkeit ein, sie zu bewerten. Einerseits sind sie zweifellos von wissenschaftlichem Interesse und haben daher einen intrinsischen Wert, der von ihrem Wert für die Wissenschaft abhängt. Andererseits sind sie auch grundsätzlich interessant und attraktiv. Wie Muscheln und Schmetterlinge werden sie sowohl wegen ihrer Schönheit als auch wegen ihres wissenschaftlichen Interesses gesammelt und ausgestellt. Fossilien werden so gekauft, wie man eine Skulptur oder ein Gemälde kaufen würde, um Häuser zu dekorieren. Ich habe große Ammoniten und Platten aus versteinertem Holz gesehen, die zu Couchtischen verarbeitet wurden. Mit einer Firma können Sie Ihre Küche oder Ihr Badezimmer mit Fliesen aus Green River Shale kacheln, jeweils mit einem fossilen Fisch in der Mitte. Ich kann es verstehen, ein Fossil wegen seines ästhetischen Wertes besitzen zu wollen; Ich habe mehrere Stücke, meistens solche, die ich gesammelt habe, in meinem eigenen Haus ausgestellt.

Das eigentliche Problem kommt von dem gleichen Drang, der in jedem Hobby auftritt, das auf dem Sammeln von Objekten basiert (ich spreche als Spielzeugeisenbahnsammler). Das ist der Wunsch, die seltensten oder ungewöhnlichsten Gegenstände zu besitzen. Gewöhnliche Briefmarken, Münzen, Bücher oder Spielzeugeisenbahnen sind nicht erwünscht und verlangen daher einen niedrigen Preis, während die seltenen oder einzigartigen Gegenstände eine Prämie erzielen. Und es gibt prahlerische Rechte für andere Liebhaber, Besitzer dieses kostbaren Objekts zu sein. Unglücklicherweise, während der Wert einer seltenen Briefmarke wirklich nur das ist, was jemand bereit ist, dafür zu bezahlen, Die seltensten naturkundlichen Objekte, wie Fossilien, sind auch diejenigen mit dem größten wissenschaftlichen Wert. Ich habe eine Schachtel voll mit der allgegenwärtigen Brachiopode Composita, die ich Kindern kostenlos gebe. Es hat pädagogischen Wert für die Kinder. Ich bin in der Lage, für ein paar Dollar zu kaufen, auf lokalen Flohmärkten, Exemplare der extrem häufigen fossilen Nesselsucht Essexella, die ich gerade studiere. Dieses Fossil hat für mich einen wissenschaftlichen Wert, aber keinen kommerziellen Wert, weil es üblich ist. Im Gegensatz dazu ist das, was den in Paris verkauften Dinosaurier so wertvoll macht, nicht sein potenzieller wissenschaftlicher Wert oder die tatsächlichen Kosten für die Ausgrabung und Vorbereitung, sondern der Wunsch seines neuen Besitzers (und der konkurrierenden Bieter) zu sagen: „Schau, was ich gekauft habe!“

Ein weiteres Element davon ist die Idee, die jeder Spekulationsblase seit der Tulpenmanie im Holland des 17.Jahrhunderts gemeinsam ist, dass der Kauf und Verkauf des seltenen Objekts auch eine Möglichkeit ist, Geld zu verdienen. Es würde mich nicht wundern, wenn einige der im letzten Jahrzehnt gekauften Fossilien zu stark überhöhten Preisen zu den Auktionshäusern zurückkehren würden. Bedauerlicherweise können die besten Museen und professionellen Paläontologen darauf hoffen, dass die Kosten für die besten Fossilien wie auf dem Markt für Beanie Babies auf ein respektableres Niveau sinken.

Als ich ein Student war, hatte ich die Gelegenheit, ein Werkstudent am American Museum of Natural History zu sein. Ein integraler Bestandteil eines Museums Wissenschaftler Job, Ich lernte bald, mit Mitgliedern der Öffentlichkeit wurde die Interaktion; bestimmtes, Personen, die Fossilien hatten sie wollten identifiziert. Sie alle hatten drei Fragen: „Was ist das?“, „Wie alt ist es“ und unvermeidlich „Wie viel ist es wert?“ Obwohl wir die ersten beiden Fragen gerne beantworten, würden und sollten wir die letzte nicht beantworten. Für einen Paläontologen ist der einzig wahre Wert eines Fossils sein wissenschaftlicher Wert. Lassen Sie andere über den Preis feilschen.

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