A veces es bueno ser un derrochador

Perder peso nunca es fácil, pero para algunos, es aún más difícil. Comer menos calorías no siempre resulta en pérdida de peso, especialmente para aquellos que son obesos.

Los investigadores del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) han encontrado evidencia de que las respuestas metabólicas a la reducción de calorías varían ampliamente y no siempre se traducen por igual en pérdida de peso para todos.

Los investigadores midieron y manipularon la cantidad de calorías consumidas por 12 hombres y mujeres obesos en el transcurso de seis semanas.

La pérdida de peso es una situación en la que ser ahorrativo no paga.

Utilizando un método de medición del gasto de energía basado en muestras de aire, llamado calorimetría indirecta en toda la habitación, los investigadores tomaron mediciones de referencia del gasto calórico de cada participante después de un día de ayuno. Durante la duración del estudio, los investigadores redujeron la ingesta calórica de los participantes a la mitad.

Aquellas personas cuyo metabolismo se había ralentizado más durante el ayuno perdieron la menor cantidad de peso. Estos individuos tenían lo que los investigadores llamaron un «metabolismo ahorrativo».»Aquellos que perdieron más peso tuvieron un metabolismo «derrochador» que continuó operando a toda velocidad incluso después de la falta de alimentos.

«Cuando las personas obesas disminuyen la cantidad de alimentos que comen, las respuestas metabólicas varían mucho, con un metabolismo ‘ahorrativo’ que posiblemente contribuya a perder menos peso», dijo la autora del estudio, Susanne Votruba, en un comunicado.

» Si bien los factores conductuales, como la adherencia a la dieta, afectan la pérdida de peso en cierta medida, nuestro estudio sugiere que deberíamos considerar una imagen más amplia que incluya la fisiología individual, y que la pérdida de peso es una situación en la que ser ahorrativo no vale la pena.»

Los expertos han sospechado durante mucho tiempo que el metabolismo de las grasas de una persona afecta la pérdida de peso, pero esta es la primera vez que los investigadores han encontrado evidencia de ello en un entorno de laboratorio. No están seguros de si las diferencias se deben a factores con los que nace una persona o si las diferencias se desarrollan con el tiempo debido a factores ambientales como el estrés o la dieta.

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Se necesita más investigación para determinar si la respuesta individual de una persona a la restricción calórica se puede usar para prevenir el aumento de peso.

Según el autor principal del estudio, Martin Reinhardt, de la Subdivisión de Epidemiología e Investigación Clínica de Phoenix (PECRB), donde se llevó a cabo el estudio, los resultados confirman la idea de que algunas personas obesas pueden tener que trabajar más para perder peso porque su metabolismo funciona de manera diferente.

Pero la biología no es el destino. Reinhardt dice que una dieta equilibrada combinada con ejercicio regular durante un largo período de tiempo es efectiva para perder peso, incluso para aquellos con metabolismos ahorrativos o lentos.

La incidencia de obesidad en niños y adolescentes se ha triplicado, en comparación con hace una generación, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades; y las probabilidades de que estos niños y adolescentes se conviertan en adultos obesos son altas. Actualmente, un tercio de los adultos estadounidenses son obesos. El creciente número de niños y adultos obesos está motivando a los investigadores a aprender por qué los estadounidenses siguen aumentando de peso y luego luchan por quitárselo.

» Lo que hemos aprendido de este estudio puede algún día permitir un enfoque más personalizado para ayudar a las personas obesas a lograr un peso saludable», dijo Griffin P. Rodgers, director de NIDDK. El estudio es parte de los esfuerzos continuos de NIDDK para comprender mejor la obesidad.

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El estudio se publica en Diabetes.

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