Abram en la Batalla de los Reyes: ¿Cuándo fue el Mar Muerto el Valle de Sidim?

«ובשעת מתן תורה כבר נכתב כל ספר בראשית עד ענין מתן תורה»
– ר’ זאב וולף איינהורן

«Cuando la Torá fue dada, todos los de Génesis hasta la historia de la entrega de la Torá en sí ya había sido escrito.»
– Ze’ev Wolf Einhorn (Maharzu; m. 1862)

El Escenario Histórico de la Batalla de los Reyes (Gen 14)

Génesis 14 cuenta una historia inusual de una batalla entre cuatro reyes de fuera del Levante y cinco ciudades-estado situadas en el lado sureste del Mar Muerto. Los cuatro reyes invasores derrotan a las cinco ciudades-estado locales en batalla, y toman a su pueblo y reyes como cautivos. Abram luego derrota al ejército invasor, y la gente de las cinco ciudades-estado son liberadas.

Históricamente hablando, la ambientación de la historia es problemática. Las cinco ciudades nombradas en esta historia, Sodoma, Gomorra, Adma, Zeboim y Bela (o Zoar), probablemente se refieren a los cinco sitios antiguos de la zona, conocidos por los nombres árabes modernos, Bab edh-Dhra, Numeira, Safi, Feifa y Janazir. Estas cinco ciudades-estado fueron destruidas y / o abandonadas hacia el final de la Edad de Bronce Temprana (3300-2000 a.C.) y nunca volvieron a ser ocupadas. Pero la historia está ambientada en el tiempo de Abram, quien, siguiendo la cronología de la Biblia, habría vivido la Edad del Bronce Medio (2000-1550 a. C.). ¿Cómo vamos a darle sentido a esto?

Final del Formulario vs Tradición básica

La forma final de la historia como la tenemos ahora en Génesis se compuso mucho más tarde que cualquiera de estos períodos. Basado en el análisis literario e histórico, los eruditos bíblicos fechan su composición en el Período asirio más temprano (siglo 8-7. B. C. E.), y probablemente al Neobabilónico (principios del siglo VI.) o incluso períodos persas(finales del siglo 6 a mediados del siglo 4.). El análisis literario, sin embargo, se ocupa solo de la forma final de la historia tal como la tenemos, y no considera un posible núcleo antiguo.

Los datos geográficos esparcidos a lo largo del capítulo cambian la imagen por completo e implican fuertemente la existencia de un núcleo muy antiguo. Un vistazo a estos datos puede permitirnos entender cómo las primeras ciudades-estado de Bronce la convirtieron en una historia con un protagonista de Bronce Medio.

Un Mar que una vez fue un Valle

La batalla entre la coalición extranjera de cuatro reyes contra la coalición local de cinco reyes tiene lugar en el Valle de Siddim (14:3, 8), que se identifica como el Mar Muerto (14:3).

בראשית יד:ג כָּל אֵלֶּה חָבְרוּ אֶל עֵמֶק הַשִּׂדִּים הוּא יָם הַמֶּלַח.

Gen 14: 3 Todos estos últimos se unieron en el Valle de Sidim, es decir, el Mar Muerto.

Las últimas palabras son un brillo que sugiere que el área una vez conocida como el Valle de Siddim, y descrita como un valle seco donde los ejércitos pueden participar en una batalla, más tarde se inundó, y en el momento del glosador, estaba bajo el agua y parte del Mar Muerto. Esto describe un fenómeno históricamente preciso.

El Mar Muerto: Descripción geográfica

El Mar Muerto tiene dos cuencas. Entre las dos cuencas se encuentra la Península de Lisan, al oeste de la cual (al este de Masada) se encuentra un vado llamado Lynch Straight, que se encuentra a 1.319 pies por debajo del nivel del mar. La cuenca norte es muy profunda, con una profundidad promedio de 600 pies por debajo de la recta. La cuenca sur, sin embargo, es bastante poco profunda, con una profundidad promedio de solo 9 pies por debajo de la recta.

En un período húmedo, cuando la relación precipitación-evaporación es positiva (p. ej., el mar gana más agua de la que pierde), el nivel del mar se eleva por encima de -1,319 pies, inundando la cuenca sur y haciéndola parte del Mar Muerto. Durante ese período, la recta Lynch es un vado, que conecta las dos cuencas.

En un período seco cuando la relación precipitación-evaporación es negativa (es decir, el mar pierde más agua de la que gana), el nivel del mar cae por debajo de -1,319 pies, la recta Lynch se seca y las dos cuencas se separan por completo (como ocurrió en los tiempos modernos). A medida que el período seco continúa, la cuenca sur desaparece por completo y se convierte en una llanura seca.

Sumideros

Otra pista geográfica que asegura la identificación del Valle de Siddim con la cuenca sur del Mar Muerto es la evidencia de sumideros. En 1987, unos diez años después de que el nivel del Mar Muerto cayera por debajo de -1,319 pies, una serie de sumideros comenzaron a desarrollarse en la costa occidental del Mar Muerto en el área que acababa de secarse.Estos se mencionan en el v. 10:

בראשית יד:יוְעֵמֶק הַשִׂדִּים בֶּאֱרֹת בֶּאֱרֹת חֵמָר וַיָּנֻסוּ מֶלֶךְ סְדֹם וַעֲמֹרָה וַיִּפְּלוּ שָׁמָּה…

Gn 14:10 Ahora, el Valle de Sidim estaba salpicado de ḥaimarpits; y los reyes de Sodoma y de Gomorra, en su huida, se lanzaron a ellos…

Ḥaimar es usualmente traducido como el betún, sino que debe ser traducido como arcilla o limo. Aunque los manantiales de betún se pueden encontrar no lejos de esta área en Naḥal Ḥaimar (al oeste de la cuenca sur del Mar Muerto), no conozco ningún pozo de betún en ningún lugar en el que se pueda caer. Por lo tanto, este versículo es casi seguro que describe los pozos de sumidero con un fondo viscoso que se forman en la cuenca sur del Mar Muerto cuando se seca.

Fluctuaciones en la Antigüedad

Nuestro verso, que identifica el Valle de Siddim con el Mar Muerto, refleja un glosador o narrador que vive en un período en que la cuenca del sur existía como parte del mar, pero que cuenta una historia ambientada en un momento en que la cuenca estaba seca. Varias características geológicas nos ayudan a determinar la geología del Mar Muerto y, por lo tanto, nos ayudan a comprender mejor la historia:

  • Antiguas marcas marinas en la costa occidental del Mar Muerto.
  • Perforación geológica en la cuenca sur del mar.
  • Estudio detallado de los cambios en las cuevas de sal del monte. Sodoma.

En conjunto, la evidencia ha permitido a las investigaciones dibujar la siguiente cronología de la fluctuación del nivel del Mar Muerto:

3er milenio Inundado: Durante el tercer milenio a.C., la cuenca sur se inundó y cinco centros cananeos florecieron en su costa sureste.

Final de 3a fábrica. – Seco: Hacia finales del tercer milenio, el nivel del mar cayó drásticamente y la cuenca sur se secó. Este fue el período en el que la cultura acadia en Mesopotamia colapsó y los Primeros centros urbanos de Bronce en Israel, incluidas las cinco ciudades-estado cerca del Mar Muerto, fueron destruidos y/o abandonados.

2nd mill. – Inundado: Durante los tres primeros trimestres del segundo milenio a.C., el nivel del mar volvió a subir. En esta etapa, muchos centros urbanos fueron reconstruidos, pero no las cinco ciudades-estado del Mar Muerto del tercer milenio.

Final de 2a fábrica. a mediados de 1er molino. – Seco: Durante el último trimestre del segundo milenio, la relación precipitación-evaporación disminuyó, y este período seco continuó durante la primera mitad del primer milenio a.C. La cuenca sur permaneció seca durante todo este período.

La segunda mitad del primer molino. – Inundado: La segunda mitad del primer milenio fue un período moderadamente húmedo, y el nivel del mar se elevó lentamente por encima de la línea de -1.319, pero solo inundó la cuenca sur hacia finales del siglo II a. C.

Aislar el Período Relevante del Glosador

Solo uno de los tres períodos húmedos descritos anteriormente puede ajustarse a la tradición que se encuentra en la Torá. El primer período húmedo en el tercer milenio es demasiado temprano, ya que el anterior período seco (final del 4to milenio) no tenía ciudades, por lo que tal historia sobre una batalla con cinco ciudades-estado locales no podría haberse contado. El tercer período húmedo realmente solo comienza en el siglo II a. C., cuando la cuenca sur estaba nuevamente llena. Por lo tanto, es demasiado tarde, ya que en ese momento la Torá estaba más o menos terminada, y nuestro versículo ciertamente había sido escrito.

El único período húmedo relevante es el que ocurrió durante los tres primeros trimestres del segundo milenio. Solo entonces un glosador o cuentacuentos que vivía en un período húmedo, mirando hacia atrás a un período seco a finales del tercer milenio, podría lustrar el término «el Valle de Sidim», con «es decir, el Mar Muerto» (14:3). Sin embargo, sigue habiendo un problema. Como señalamos anteriormente, las cinco ciudades-estado ya no existían durante este período seco (finales del tercer milenio).Entonces, ¿cómo explicamos una batalla en el Valle de Siddim con cinco ciudades-estado que ya no existían?

Posibles escenarios para la Creación de la Historia

Se pueden ofrecer varias explicaciones. Es posible que la historia se inspirara en los relatos. Un antiguo narrador, que vivía en un período seco, no sabía que cuando existían las ciudades-estado, el valle estaba realmente bajo el agua. A medida que la historia fue transmitida a través de los siglos y heredada por los narradores en el período húmedo, se agregó un brillo, identificando el valle con (la cuenca sur de) el Mar Muerto.

Otra posibilidad es que la historia se desarrolle durante un período de transición hacia finales del tercer milenio a.C., en el que la cuenca sur se había secado, pero el área aún no había sido completamente abandonada. En ese momento, la economía de la zona se habría derrumbado y uno puede imaginar a los lugareños recurriendo al bandolerismo, robando caravanas en la ruta comercial internacional que pasa por las colinas del este de Jordania, provocando así una respuesta de las potencias más grandes para establecer el orden.

Reelaborar una Saga no israelita

Si el glosador vivía en el segundo milenio antes de Cristo, esto sugiere que el núcleo de la historia es anterior a los israelitas, y que la participación de Abram en la historia es una adaptación israelita posterior. Esto ayuda a explicar el carácter inusual del capítulo 14.

Los eruditos bíblicos han notado durante mucho tiempo la incongruencia del capítulo 14 con el resto del ciclo de Abram. Por ejemplo, Abram nunca se describe en ningún otro lugar como un guerrero con un ejército, capaz de luchar contra las fuerzas combinadas de varias naciones. Más significativamente para nuestros propósitos es el hecho de que la historia ni siquiera llega a Abram y Lot hasta el v.12. En ese momento, la historia ha terminado, haciendo de la conexión Lot-Abram un injerto artificial.

El arco narrativo en vv. 1-11 es de una invasión de cuatro reyes y sus ejércitos que conquistan la Transjordania, incluidas las cinco ciudades-estado, y toman cautivos a su pueblo. Dado que esta área fue abandonada durante la época del narrador, la derrota de las cinco ciudades y la captura de su población fue probablemente el final de la historia, que explicó cómo esta área una vez poblada ahora se encuentra en ruinas. Solo los narradores israelitas posteriores, que tomaron prestada esta tradición de sus vecinos no israelitas, reformularon la historia insertando a Abram en ella y convirtiéndolo en un salvador local, devolviendo a la población cautiva a sus hogares sin exigir nada a cambio.

Eneas y Abraham

Esta amplia reconstrucción, donde una nación que llega tarde se inserta en historias trascendentales del pasado de las que no forma parte, es un patrón bien conocido en la antigüedad. Por ejemplo, la Eneida de Virgilio convierte al personaje Eneas, que participó en la Guerra de Troya del lado de Troya en la Ilíada de Homero, en el antepasado de Roma, permitiendo así a los romanos reclamar su parte en la antigua historia de la batalla de Troya contada en Homero.

De manera similar, al incorporar la antigua historia de la batalla en el Valle de Siddim en el relato de la vida de Abram, y darle un papel protagonista como héroe, el narrador israelita coloca a su propio pueblo en el centro del escenario de un importante evento historiográfico en la región.

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