Alternativas a Valtrex para combatir la culebrilla

P. Soy una mujer de 64 años con culebrilla. Tengo dolor en el esternón y la espalda y un sarpullido debajo de mi pecho. No puedo tolerar el Valtrex, que combate el virus varicela-zóster que causa el herpes zóster. ¿Tendré neuralgia posherpética si no tomo este medicamento? ¿Ayudará el Tylenol? ¿Puedo curarme sin estos medicamentos?

El herpes zóster (también llamado «zóster») es causado por el virus varicela-zóster, un miembro de la familia del herpes que incluye el virus que causa llagas a veces dolorosas en los labios, la boca y el área genital. El herpes zóster puede causar sarpullido. El dolor puede permanecer después de que el sarpullido desaparezca. Esto se denomina neuralgia posherpética.

Muchos jóvenes se infectan con el virus varicela-zóster. Causa varicela. Después de que el sarpullido de la varicela desaparece, el virus permanece en el cuerpo. Vive en los nervios que llevan a la piel. En la mayoría de nosotros, nunca causa problemas. A veces, sin embargo, el virus de la varicela-zóster se despierta y se multiplica. Se desarrolla una erupción. Por lo general, aparece como ampollas llenas de líquido. La piel pica, quema, produce hormigueo y es dolorosa. En la mayoría de los casos, la erupción y las sensaciones desaparecen, incluso sin tratamiento. A veces, la neuralgia posherpética causa dolor durante mucho tiempo después de que el sarpullido haya desaparecido.

No hay forma de predecir quién tendrá neuralgia posherpética, ya sea que una persona tome un medicamento antiviral como valaciclovir (Valtrex) o no. El paracetamol (Tylenol) es un analgésico y un reductor de fiebre. No cambiará el riesgo de complicaciones por el herpes zóster.

Con respecto a cuán rápida o completamente se cura la erupción, un medicamento antiviral puede acelerar la curación. Además de Valtrex, otros dos medicamentos antivirales pueden matar el virus de la varicela-zóster, el aciclovir (Zovirax) y el famciclovir (Famvir). Pero puedes curarte sin tomarlo.

La culebrilla suele afectar a personas mayores de 50 años. Al menos en las personas mayores de 50 años, el tratamiento con estos medicamentos, si se inicia dentro de las 72 horas posteriores al inicio de los síntomas, puede reducir la probabilidad de tener neuralgia posherpética y hacer que el dolor desaparezca más rápido. Si tiene otro ataque de herpes zóster y no puede tolerar el valaciclovir, hable con su médico sobre los otros medicamentos. Y póngase en contacto con su médico tan pronto como sienta los primeros síntomas.

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Por el DR. ANTHONY L. KOMAROFF. Harvard College

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