El Distrito de Agua del Valle de la Luna de Sonoma lucha contra la revuelta de los contribuyentes

Los clientes del Distrito de Agua de Valley of the Moon abrieron su reciente declaración para encontrar un aviso de un aumento de tarifa propuesto para los usuarios de nivel más bajo y una disminución de tarifa para los consumidores más altos.

Todo se debe a una nueva fórmula para cobrar el uso del agua que el distrito dice que es una respuesta necesaria a los desafíos legales a las tarifas de agua en todo el estado.

El nuevo sistema de tarifas, de acuerdo con el Gerente General del Distrito de Agua de Valley of the Moon, Daniel Muelrath, es parte de los esfuerzos del distrito de agua pública para alentar a los consumidores de agua a mantener su uso bajo y para cumplir con el fallo judicial de 2015 en un caso de San Juan Capistrano que hace que tales tarifas escalonadas sean más difíciles de imponer.

«Este caso y algunos otros casos posteriores fueron provocados por usuarios de agua que sentían que estaban subsidiando los costos más bajos de los usuarios de agua, y el tribunal acordó que esto ya no podría suceder», dijo Muelrath en un comunicado al Index-Tribune. «El fallo, si bien aún permite las tasas escalonadas, estableció que la única manera de justificar los niveles es vincular directamente los costos a los ingresos generados en cada nivel.»

Una audiencia pública sobre los cambios propuestos se llevará a cabo el martes, enero. 2, en las oficinas de El Verano del distrito del Agua.

La audiencia es un requisito de la Proposición 218, una medida de administración de impuestos que se convirtió en parte de la Constitución de California cuando se aprobó en 1996, y que se ha convertido en la pesadilla de los distritos de agua en todo el estado desde un fallo de la corte de apelaciones en 2015.

Esencialmente, el tribunal de Justicia dictaminó que, con arreglo a la proposición 218, cualquier tarifa que se cobrara a los clientes debía estar vinculada directamente a los costes de la prestación de esos servicios. Desde Utilería. 218 fue una iniciativa antifiscal de 1996, el caso se ganó con el argumento de que la imposición de impuestos más altos a los usuarios pesados constituye un impuesto ilegal.

Hasta el fallo, los distritos de agua en todo el estado seguían las instrucciones de Sacramento para fomentar la conservación al ofrecer tarifas más bajas para un menor uso. La decisión de San Juan Capistrano ha impedido que VOMWD y otros servicios de agua, incluida la Ciudad de Sonoma, implementen estructuras tarifarias orientadas a la conservación y, en algunos casos, forzó a los servicios a adoptar posturas legales defensivas.

La Ciudad de Sonoma ha contratado a una firma consultora y abogado de derechos de agua para reevaluar su propia estructura de tarifas de agua; su informe se espera para mediados de 2018.

Para el Distrito de Agua del Valle de la Luna, que tiene aproximadamente 7,000 conexiones que atienden a 25,000 personas, la imposición de una plataforma de dos niveles se justifica por las diferencias de costos aparentemente defendibles que el agua del Río Ruso (suministrada al Valle por un sistema de acueductos, bombas y tanques de la Agencia de Agua del Condado de Sonoma) cuesta más proporcionar que las aguas subterráneas de origen local.

Solo el 27 por ciento del agua del distrito de agua proviene de pozos locales, según un informe de fuentes de agua de septiembre del supervisor de operaciones y mantenimiento Matthew Fullner. Pero el costo del agua de río ruso es aproximadamente un 66 por ciento mayor que el agua de pozo local. Dado que casi tres cuartas partes del agua suministrada a los clientes proviene de la fuente del río ruso de mayor costo, la mayor parte del uso de agua en el distrito se cobrará a la tarifa más alta.

Sin embargo, esta asignación tiene su propio inconveniente: si bien el costo asignado de proporcionar agua de río ruso es mayor que el de proporcionar agua de pozo, no es tan alto como el nivel más alto en la estructura de tarifas anterior del distrito de agua. Por lo tanto, los usuarios de agua más altos pueden ver una disminución en sus facturas de agua, y los usuarios de agua más bajos, un aumento.

» El precio para el nivel 1 bajo la estructura propuesta es solo un poco más que el precio actual: $3.82 subiendo a 3 3.99 » por mil galones, explicó Muelrath, pero el punto de interrupción entre el nivel inferior y el superior ahora es significativamente más bajo, de 10,000 galones de agua a 4,000 galones.

Ese punto de interrupción refleja la porción asignada de agua subterránea entre los clientes de VOMWD, una maniobra necesaria para cumplir con el puntal. 218 requisito de que los costos reflejen con precisión el servicio.

» Hemos asignado todos los costos del Distrito a estas dos fuentes de agua para que ningún cliente se subsidie entre sí», dijo Muelrath, con la esperanza de que esta asignación cumpla con el objetivo de la corte de que los clientes paguen por los servicios que reciben, y no más.

Tal estructura de tarifas prorrateadas está permitida específicamente por el Tribunal de Apelaciones del Cuarto Distrito en su fallo, según el abogado general del distrito Douglas Coty.

» A pesar de que las tarifas propuestas, que cumplen con los requisitos de San Juan Capistrano, resultan en aumentos más altos para los clientes de bajo consumo (y aumentos más bajos para los clientes de alto consumo), en realidad es más justo y equitativo bajo la Proposición. 218 más que las tarifas actuales», dijo el asesor de tarifas del distrito, Greg Clumpner.

Muelrath dijo que el cliente promedio usa aproximadamente 12,000 galones bimensuales, o 6,000 por mes.

«Esto se desglosaría a 4,000 galones en el nivel 1 y 8,000 galones en el nivel 2 bimensualmente», dijo Muelrath.

Las nuevas tarifas propuestas, incluidos los nuevos cargos fijos bimensuales, entrarán en vigor en febrero. 1, con un segundo aumento el 1 de julio que aumentará la tasa más baja de $3.99 a 4 4.10. La tarifa más alta, para agua de más de 4,000 galones usados, se convertirá en $6.65 en febrero,, 6.90 en julio.

Muelrath se opone a la percepción de que el distrito se está alejando de alentar la conservación en su nueva estructura de tarifas.

» Siempre que cobre por unidad de un recurso que se está utilizando, ya sea agua, gas, etc., siempre hay un incentivo para la conservación», dijo Muelrath. «Con el agua, el uso de agua en interiores es bastante inelástico, lo que significa que la mayoría de las personas ya han conservado lo que pueden en interiores. Sin embargo, el uso de agua al aire libre es elástico, y hay un espacio significativo para la conservación adicional al aire libre.»

The Jan. 2 la audiencia le dará a los miembros del público la oportunidad de escuchar las razones de los cambios de tarifas y expresar comentarios públicos. Sin embargo, solo los propietarios y los clientes registrados pueden presentar objeciones por escrito a los cambios de tarifas; la información sobre cómo hacerlo se encuentra en el sitio web del distrito en www.vomwd.com.

Pero algunas personas no esperaron el enero. 2 audiencia. En la reciente reunión de la junta directiva del VOMWD en diciembre. 5, Muelrath dice que una docena de miembros del público se presentaron, la mayoría de ellos descontentos de que los niveles se hubieran reducido de cuatro a dos.

«VOMWD está recibiendo una paliza en un tema que se reduce a cumplir con la jurisprudencia estatal», dijo. Muelrath agregó que el distrito de agua se enfocará en arreglar la ley actual a nivel estatal para el próximo año.

«Necesitamos redirigir la lucha hacia Sacramento, donde podemos hacer un cambio para permitir otras estructuras de tarifas», dijo Muelrath.

Póngase en contacto con Christian en [email protected]

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