El miedo y la sospecha Dividieron a los sobrevivientes de Jonestown

Los días de la muerte han terminado y los cuerpos se han ido, pero la tensión y el miedo entre los pocos sobrevivientes del Templo del Pueblo del Reverendo Jim Jones se han desarrollado diariamente en pequeñas e infelices secuelas de la tragedia original que cobró al menos 918 vidas.

Quedan 78 miembros del Templo del Pueblo en Guyana, todos ellos siguen aquí a petición de la policía local. Diecinueve personas que escaparon de Jonestown y tres ex tenientes de Jones que dicen que se les permitió salir durante el suicidio en masa han sido alojados en el Hotel Park, a pesar de sus protestas por estar juntos.

Otros 46, algunos de los cuales se cree que eran funcionarios de confianza y personal de seguridad del culto, todavía están bajo vigilancia en la sede del Templo Popular de Georgetown, a unas dos millas del hotel.

Durante años, muchas de estas personas se suscribieron al mismo credo y estilo de vida del Templo de la Gente. Ahora, todo lo que tienen en común es que están vivos, sobrevivieron.

La mayoría en el hotel están vivos solo con la ayuda de la buena suerte. Robert Paul escapó antes de que comenzara el asesinato. Odell Rhodes salió inadvertido entre los moribundos. La familia Parks – Gerald, de 45 años, Dale, de 27; Brenda, de 17; Christ, de 20; Tracy, de 12 años, y Edith, de 64 – se fue con la fiesta del representante Leo J. Ryan (D-Calif.) y logró evitar los disparos que mataron al congresista y a otros cuatro. Dale Parks vivió solo porque el arma colocada contra su pecho falló. Un miembro de la familia, Patricia, la esposa de Gerald, fue asesinado.

Otros, los llamados «leales» por algunos de los otros, simplemente fueron elegidos para vivir. Tim Carter, de 30 años, Mike Carter, de 20, y Mike Prokes, de 28, dicen que fueron enviados desde el campamento por un confidente de Jones con una maleta llena de dinero, un arma e instrucciones de «salir antes de que sea demasiado tarde.»

Los 46 en la residencia de Georgetown, Lamaha Garden, estaban a 120 millas de Jonestown cuando todo sucedió.Some of them were there for medical treatment they could not receive at the camp site. Otros eran recién llegados a Guyana en espera de ser transportados a Jonestown.

Entre los residentes de la casa, sin embargo, hay una serie de sectarios cuya imagen, justa o injustamente, trae terror a muchos en el hotel.Hay 10 o 12 miembros del equipo de baloncesto de Jonestown, que han sido acusados por algunos de los otros sobrevivientes como parte de la fuerza de seguridad armada en Jonestown.

Hay al menos tres personas que, según los supervivientes, participaron en palizas públicas en Jonestown. Hay una persona que manejaba muchos asuntos administrativos locales para el templo y una persona que manejaba las relaciones públicas para el templo, ambos temidos principalmente porque Jones confiaba en ellos.

Hasta anteayer, otro residente de la casa de Georgetown era un ex marine fornido llamado Charles Beikman, de 43 años, que fue arrestado, encarcelado y acusado del asesinato de Sharon Amos Harris y sus tres hijos que fueron encontrados en la casa con la garganta cortada la noche en que tuvieron lugar los suicidios de Jonestown.

Finalmente, está Steve Jones, de 19 años, el hijo del Rev. Jim Jones, y sin duda el hombre más temido ahora por muchos de los sobrevivientes en el hotel.

La casa y sus ocupantes han estado bajo una fuerte guardia militar desde el sábado pasado, sin embargo, las autoridades locales permitieron que varios de los líderes del Templo Popular que residían allí celebraran una conferencia de prensa unos días después. La conferencia de prensa solo intensificó los malos sentimientos entre los sobrevivientes.

En la conferencia de prensa, una residente de la casa de Georgetown, Paula Adams, se retrató a sí misma como una disidente de las tácticas de terror que Jones usó para mantener a todos en Jonestown sumisos y confinados.

» Si la gente quería irse», dijo en la conferencia de prensa, Jones debería haber » dejado que se fueran.»

Pero otros sobrevivientes afirman que ella fue una de las que administró palizas públicas a residentes descontentos o que se portaban mal en el campamento. Según un abogado de Georgetown, ella también fue la que lo llamó por teléfono y trató sin éxito de que impidiera la visita de inspección planeada por el representante Ryan, ofreciéndole al abogado fondos virtualmente ilimitados para hacer ese trabajo.

Uno de los hombres que se presentó en la conferencia de prensa de Lamaha Garden, Lee Ingram, también se había descrito a sí mismo como profundamente perturbado por los acontecimientos en Jonestown y había pedido disculpas al pueblo de Guyana por perturbar su paz.

Pero otros sobrevivientes lo recuerdan como el» entrenador » del equipo de seguridad armado que, según afirman, patrulló Jonestown con armas y se dobló como el equipo de baloncesto. Ingram y Adams fueron descritos por los sobrevivientes como uno de los» partidarios más acérrimos » del concepto de suicidio en masa.

Steve Jones, quien presidió la conferencia de prensa, también dijo que no estaba de acuerdo con los excesos de su padre. Se retrató a sí mismo como un hombre de compasión cuya «vida entera se ha vivido para mejorar la vida de los demás.»

Tr add five

Algunos de los sobrevivientes recuerdan a Steve Jones de otra manera.

» Hablaba con la gente como si fueran perros», recordó Jerry Parks. «También estaba lanzando su peso por todas partes porque era el único hijo natural de Jones.»

» Cuando salía a la cancha de baloncesto», recordó Chris Parks, de 20 años, » todos dejaban de jugar. Si no lo hacían, él los ordenaría.»

Los sobrevivientes dicen que Steve también eligió al equipo de baloncesto. Pero nadie podía recordar ningún anuncio para las pruebas, aunque varias personas de vez en cuando parecían ser «cortadas» del equipo.

Mientras que todo el mundo ha dicho que solo a los más confiables se les permitía quedarse en la casa, aparentemente nadie confiaba mucho.

«Todo el mundo aquí en Georgetown tenía un pariente en Jonestown, Paula Adams dijo en la conferencia de prensa, «la razón es que significaba que siempre regresarías. ¿Cómo pudiste abandonar a alguien que amabas?»

Otros sobrevivientes también se sintieron fuertemente sobre la presencia de Mike y Tim Carter y Mike Prokes en el hotel con ellos hasta que fueron detenidos para ser interrogados hoy sobre los eventos en Jonestown.

Todos ellos habían operado cerca del centro de poder en Jonestown. Prokes, un ex reportero de televisión de California, era un portavoz de alto rango del templo y asesor del propio Jones. Se dice que Steve Jones consideraba a Prokes como un competidor para el control futuro del campamento.

Mike Carter era el operador de radio, una posición estratégica porque era el único medio de comunicación en Jonestown.

Tim Carter dijo que fue enviado por Jones para «infiltrar» al grupo de padres en los Estados Unidos que estaban molestos por los informes que habían escuchado de Jonestown.

A los tres hombres se les permitió salir del campamento mientras se producían los suicidios. La confidente de Jim Jones, María Katzaris, les entregó una pistola y una maleta llena de dinero, oro y joyas, y más tarde informaron y se les dijo que salieran del campamento a toda prisa.

Dejaron caer la maleta pesada mientras huían, dijeron, pero se llevaron el dinero con el que fueron encontrados cuando fueron arrestados por la policía más tarde.

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