El Valor de la Amistad

Los buenos amigos son de vital importancia para su salud mental y para la calidad de su vida. Vivir y amar son inseparables el uno del otro. La amistad es una oportunidad para amar, aprender sobre uno mismo, madurar como ser humano y abrirse a la experiencia plena de la vida. Para buscar la verdadera amistad, debes tener el coraje de arriesgar todo lo que eres. Debes tener el coraje de caminar a través de tu miedo a la intimidad emocional y dejar que otra persona sepa quién eres realmente por dentro. A un nivel muy práctico, debes estar dispuesto a invertir el tiempo y el esfuerzo necesarios para desarrollar, nutrir y mantener los lazos de una relación fuerte.

Esto es lo que tienes que hacer si quieres convertir un aquaintance en un amigo y un amigo en un amigo cercano. Las ocho cualidades clave que debe demostrar son: prioridad, auto-revelación, tacto, afecto, lealtad, independencia, aceptación y voluntad de cambio. No es sencillo, ¿verdad?

Los amigos se toman su tiempo. Tienes que llamarlos y hacer el esfuerzo de estar con ellos. Tienes que estar dispuesto a dejar que te conozcan y tiene que ir más allá de las cosas superficiales. Tienes que respetarlos lo suficiente como para permitir el desacuerdo en tu relación, y permitir que tu amigo tenga la libertad de ser diferente a ti sin censura. Un amigo tiene que ser lo suficientemente importante para que usted pueda hacer un espacio significativo para ellos en su vida y en su corazón.

Con palabras y tacto tienes que decirle a tu amigo que te importa. Tienes que estar dispuesto a apoyar a tu amigo en las buenas y en las malas. Esto no siempre es fácil. Tengo una amiga que tenía cáncer y a veces me preocupaba no tener la fuerza para darle lo que necesitaba. Y luego pensaba en lo que estaba pasando, y sabía que haría cualquier cosa por ella. Ella era la fuerte, no yo. Varios años más tarde, ella estaba allí para mí cuando estaba pasando por un momento difícil en mi vida.

Los amigos pueden apoyarse unos sobre otros y habrá momentos en que uno puede apoyarse más que el otro. Sin embargo, cuando esté preparado para recorrer la distancia, verá que todo se equilibra. Usted puede ser una de esas personas que son buenas para dar a los demás, pero son reacios a dejar que sus amigos lo amen y cuiden de usted. Es posible que tengas miedo de ser débil, vulnerable o dependiente. Piensa en esto: si no dejas que tus amigos te den, es una relación unidireccional y la parte más profunda de ti no está realmente en ella. Puede sentirse seguro, pero esta no es una relación completa y no es una verdadera amistad. Mis amigos me han enseñado que una verdadera amistad requiere tanto dar como recibir. Da todo lo que puedas y sé amable al aceptar que te den.

Las amistades pueden cambiar y cambian. Tiene que haber suficiente libertad e independencia en su relación para el crecimiento que es una parte normal del desarrollo humano. Ser lo suficientemente flexible como para adaptarse a diferentes formas de relacionarse entre sí. Los matrimonios, los hijos, las carreras, los intereses y la familia extendida afectan constantemente la estructura y el flujo diarios de nuestras vidas. Aquí es donde entra el esfuerzo. Puedes encontrar maneras de mantener la relación viva y fuerte si estás dispuesto a ser creativo.

Sé abierto y acepta las elecciones que hagan tus amigos. Puedes ser honesto cuando te piden tu opinión, pero no tienes que ser crítico o crítico. Puedes pensar que tu amigo está equivocado o está cometiendo un error, pero debes respetar su derecho a elegir su propio camino y su propio aprendizaje. Confío en que mis amigos me den perspectiva y sean sinceros conmigo. Puede que no siempre siga sus consejos, pero realmente lo valoro. Sé que se da con cuidado y con amor.

Finalmente, construye tus amistades lentamente y ten más de un amigo. Una persona no puede ser todo para ti a pesar de que puedas tener un «mejor» amigo. Las amistades se profundizan con el tiempo y las experiencias compartidas, y compartirás diferentes experiencias y diferentes aspectos de ti mismo con diferentes amigos.

Desarrollar amistades verdaderas puede sonar como mucho trabajo, pero la alegría de experimentar la vida con un corazón abierto y compartirla con un verdadero amigo vale la pena. Además, vivirás más tiempo y estarás en buena compañía en el camino.

Shirley Vandersteen, Ph D., R. Psych.
Psicólogo consultor

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