En la frontera con Perú, la tribu Tikuna se enfrenta a los cultivadores de coca ilegales

  • Miembros del pueblo indígena Tikuna en la región fronteriza de Perú con Colombia y Brasil han optado por proteger sus bosques contra la rápida expansión de los cultivos ilegales de coca, la planta de la que se deriva la cocaína.
  • Equipados con teléfonos celulares con GPS y mapas satelitales, se enfrentan a madereros y narcotraficantes que los han amenazado de muerte.
  • La comunidad quiere que el gobierno haga más para ayudarlos, incluida la asistencia en su transición a cultivos alimentarios de los que puedan ganarse la vida de manera legítima.

La última vez que el gobierno peruano se abalanzó para erradicar los cultivos de coca en su región fronteriza del norte de la Amazonía, cerca de Colombia y Brasil, fue en 2015. Para los indígenas de esta zona, que se ganaban la vida cosechando las hojas, había una sensación de desesperación ante la perspectiva de tener que empezar de nuevo.

Las áreas afectadas incluyeron las comunidades indígenas Tikuna de Buen Jardín de Callarú, Nueva Galilea y Cushillococha, entre otras, aquí en la provincia Mariscal Ramón Castilla, en el departamento de Loreto, Perú. Pero para Pablo García, un líder comunitario en Buen Jardín, esa redada de 2015 presentó una oportunidad para abrir una nueva página: abandonar un medio de vida ilícito y, junto con tres de sus amigos, convertirse en un monitor forestal. Desde entonces, equipado con un teléfono móvil con GPS y un mapa satelital, sigue las alertas de deforestación cada vez que aparecen en su pantalla.

Sin embargo, desde esa redada de 2015, el cultivo ilegal de coca se ha reanudado, brotando en Buen Jardín y en las otras comunidades Tikuna. El problema que enfrenta Pablo ahora es que tiene que enfrentar a los madereros y narcotraficantes que invaden su territorio desde el otro lado del río. Sabe que no es solo su sustento lo que está en juego, sino su vida misma. Para Pablo y los demás como él, la pregunta a la que se enfrentan es, ¿qué está en juego cuando quieres cuidar el bosque?

Parche de deforestación detectado por monitores ambientales con el uso de un dron. Imagen de: Monitores Buen Jardín.

‘Dijo que nos mataría’

La deforestación que tiene lugar en su territorio indígena no pasa desapercibida para Pablo ni para los demás monitores forestales. Conocen muy bien los límites de su territorio, no solo porque lo patrullan, sino porque han podido ver, por primera vez, toda su extensión en un mapa satelital.

Durante una visita de Mongabay Latam a Buen Jardín, los monitores nos llevaron a uno de los parches más preocupantes. Sacaron un dron, que han aprendido a usar con la ayuda de Rainforest Foundation US, una ONG con sede en Nueva York que los ha entrenado en el uso de esta y otras tecnologías, y lo encendieron para mostrar la deforestación. Se habían perdido casi 300 metros cuadrados (3.200 pies cuadrados) de bosque.

Cuando recibieron su primera alerta, a mediados de 2018, inmediatamente fueron a investigar el área.

«Fuimos a la frontera y encontramos un invasor de Bellavista», dice Pablo. Dice que los monitores lo confrontaron y le dijeron que llamarían a las autoridades, pero el invasor «siguió amenazándonos, diciendo que nos mataría.»

Porque no se fue y siguió amenazándolos, Pablo y Jorge Guerrero, el apu, o líder espiritual, de Buen Jardín, fueron a conversar con los apu de la comunidad Tikuna de Bellavista de Callarú, cuyo territorio limita con el de ellos. Pero regresaron al Buen Jardín con muy poca esperanza, sobre todo porque antes de entrar en la reunión los amenazaron de nuevo: «Los vamos a colgar.»


Parches de deforestación detectados dentro de los territorios comunitarios de Buen Jardín. Video de: Rainforest Foundation.

En 2014, el Proyecto Especial Corah, una iniciativa gubernamental para erradicar los cultivos ilegales de coca en todo el país, comenzó a operar en Mariscal Ramón Castilla, dentro de la región conocida como Bajo Amazonas. Esa redada y la de 2015 lograron reducir el área de cultivo ilegal de coca en el Bajo Amazonas a 370 hectáreas (914 acres), según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC). Sin embargo, en 2017 hubo un esfuerzo significativo de replantación, y el área cultivada se expandió a 1,823 hectáreas (4,500 acres). Desde entonces se ha añadido más superficie.

La producción de coca aquí alimenta el mercado colombiano gracias a la proximidad de la frontera y la falta de equipos de secado en esta parte del Perú, lo que sugiere que la hoja de coca se procesa «verde», como es costumbre en Colombia, según la UNODC.

La policía de Perú le dijo a Mongabay Latam que los colombianos pagan a las comunidades peruanas en esta región fronteriza para que planten coca, y luego les compran toda su cosecha.

La llegada del fiscal

Hartos de las amenazas, los vecinos de Buen Jardín decidieron llevar las pruebas que habían reunido — coordenadas GPS, fotografías y videos — a las autoridades. La Organización Regional de Pueblos Indígenas del Oriente (ORPIO) les ayudó a presentar su denuncia, que llegó a Alberto Yusen Caraza, fiscal provincial de la delegación de Loreto de FEMA, la Procuraduría Especial para Asuntos Ambientales (FEMA).

En una entrevista con Mongabay Latam, Caraza confirmó la deforestación que se estaba produciendo y la presencia de cultivos ilegales de coca, y atribuyó ambos a la situación de seguridad en la región.

» Es un área de cultivo de coca que siempre está custodiada por personas armadas», dijo Caraza, y agregó que esta no era la única queja que su oficina había recibido este año.

Los residentes de Buen Jardín, sin saber qué hacer, ahora tienen que lidiar con un parche de deforestación recién descubierto, que abarca 30 hectáreas de las 1,771 hectáreas (74 acres de 4,376 acres) que pertenecen a la comunidad. «Antes no había coca, ahora está llena», dice Pablo sobre el área deforestada.

«Aquí no podemos hablar abiertamente de lo que es la mafia», añade. «Si los denunciamos a la policía, la policía nos vende. ¿En qué sentido? Van y les advierten. Vas a hacer un trato en Tabatinga (en Brasil), y desapareces.»

El ambiente de impunidad en Bellavista dista mucho del clima de miedo que reina en Buen Jardín. El pequeño puerto de la ciudad está lleno de lanchas a motor, restaurantes y tiendas bien surtidos, diferentes de cualquiera de las otras comunidades Tikuna de la región. Testigos indicaron a Mongabay Latam que personas llegan de diferentes áreas de Colombia y Perú todos los días para trabajar como raspachinas, cosechadoras de coca o para operar laboratorios de procesamiento que han surgido dentro de la comunidad, en las afueras de la ciudad.


Actividades de patrullaje en Buen Jardín. Vídeo de: Alexa Vélez.

El área se sometió a la misma campaña de erradicación de coca que el resto de la región bajo el Proyecto Especial Corah, seguida de la misma ráfaga de replantación, ya que los cultivos alternativos promovidos por el gobierno no se hicieron populares. «Por aquí, la mayoría de la gente se dedica porque no hay alternativa», dice Teodoro Ayde Lozano, apu de Bellavista, refiriéndose a los miembros de la comunidad indígena. «Plantamos coca para sobrevivir , porque si esperáramos el cacao, ¿cuánto tardaríamos?»

El programa Perú de la Rainforest Foundation de los Estados Unidos ha equipado a 36 comunidades indígenas en Loreto, incluyendo en Buen Jardín, con tecnología para monitorear la deforestación. Pero los miembros de la comunidad que sirven como monitores son vulnerables debido al trabajo que realizan, dice el director del programa, Tom Bewick.

«Lo importante para nosotros es que el gobierno tome medidas para proteger a los defensores ambientales indígenas que se pusieron en primera línea para proteger los bosques», dice.

‘Eres un soplón’

Cada tres días, Isaac Witancor y Leidi Valentín patrullan su territorio, guiados por las alertas de deforestación que reciben en sus teléfonos. Viven en la comunidad Tikuna de Nueva Galilea, y enfrentan un enorme desafío: la protección de 2.787 hectáreas (6.887 acres) de bosque.

Entre 2001 y 2017, según la Rainforest Foundation US, la comunidad perdió más de 682 hectáreas (1,685 acres) de bosque a manos de invasores que despejaron la selva.

Valentín, la única mujer monitor de la comunidad, dice que la pérdida de bosque es lamentable, principalmente porque las aves, los pecaríes y los tapires han sido expulsados. Ahora, dice, su única oportunidad de escuchar las llamadas de los animales es cuando va de patrulla a las montañas.

Ser monitor de bosques en un área atrapada por el narcotráfico puede ser arriesgado, pero Valentín, de 19 años, que dice estar obsesionada con proteger los bosques de Nueva Galilea, no se intimida por los riesgos.

Darwin Isuiza es el más antiguo de todos los monitores forestales de Nueva Galilea, y es plenamente consciente de los peligros que enfrentan todos durante las patrullas.

«A veces dicen que alguien es un’ soplón — ,eres un soplón porque usas GPS, porque podemos correr la voz. Eso es lo que me están diciendo», dice Isuiza. Agrega que está considerando abandonar su trabajo como monitor: «Allí pueden hacerme algo.»

Los residentes de Nueva Galilea se están mudando inevitablemente a una zona gris: a pesar de que quieren conservar su bosque y ganarse la vida de manera legítima, no han podido encontrar un mercado estable para el cacao que producen. No hay lugar para que se lleven la cosecha y nadie la compre. Una gran parte de ella suele terminar pudriéndose porque, según los residentes, el gobierno solo los ayudó al comienzo de su transición para dejar de cultivar coca.

Los líderes comunitarios dicen que esto ha obligado a los residentes a continuar trabajando como cosechadores de hoja de coca, al menos dos veces al mes. Incluso entonces, invierten parte del dinero que ganan en sus propios cultivos de cacao.

Isaac Witancor es uno de los monitores ambientales de Bellavista que ha visto los parches de deforestación. Foto por: Alexa Vélez.

La gente olvidada en la frontera

Una mujer Tikuna que pidió ser identificada con el seudónimo Sara, citando razones de seguridad, dice recordar claramente el día en que la campaña de erradicación de coca llegó a Cushillococha.

«No hubo muchas personas heridas, pero hubo muchos enfrentamientos, peleas y discusiones. Les dijimos que no es justo hacer estas cosas para nosotros, y que nosotros vivimos de eso,» dice Sara, agregando que ella recuerda vívidamente la mirada de desesperación en los rostros de la gente.

También recuerda que DEVIDA, la institución gubernamental encargada de las estrategias nacionales antidrogas, y PEDICP, una iniciativa del Ministerio de Agricultura para desarrollar la Cuenca del río Putumayo, llegaron un año después.

Ambas agencias, según los entrevistados, propusieron los mismos proyectos a todas las comunidades de la zona: siembra de cacao o yuca, conocida localmente como yuca y utilizada para producir harina de fariña. La mayoría de la gente recuerda la intervención de la misma manera: la llegada de los trabajadores de la campaña a las comunidades, las sesiones de capacitación, las grandes cantidades de fertilizante dejadas para las comunidades y la falta de alimentos.

Mongabay Latam intentó preguntar a DEVIDA sobre cómo la organización planea satisfacer las necesidades de las comunidades indígenas, pero se negó a concedernos una entrevista.

Su sitio web oficial, sin embargo, indica que su estrategia ha avanzado en al menos 15 comunidades indígenas del Bajo Amazonas. Ha anunciado el desarrollo de cadenas de producción de fariñas, desarrollo comunitario, capacitación en liderazgo, fortalecimiento de capacidades, asesoramiento técnico y más. También se mencionan las tres comunidades indígenas destacadas en este artículo. Pero los miembros de estas comunidades le dicen a Mongabay Latam que apenas ha habido progreso; ni hubo mejoras evidentes cuando visitamos la región.

En Buen Jardín de Callarú, Nueva Galilea y otras comunidades indígenas Tikuna, el abandono se manifiesta en los detalles: falta de clínicas médicas, o clínicas sin medicamentos suficientes; escuelas de una sola sala con tres maestros para cinco grados diferentes; necesidades básicas que no se satisfacen; dependencia de un cultivo ilegal para sobrevivir a la pobreza; falta de confianza en las autoridades; tráfico de drogas; y muchas vidas que penden de un hilo.

Con todo aparentemente en contra de ellos-sin oportunidades a corto plazo, y amenazas que vienen de todas las direcciones — los monitores de bosques, sin embargo, perseveran en la conservación de su bosque, a pesar del sonido constante de las motosierras de los cultivadores de coca.

Imagen de banner: Pablo García, rodeado de cultivos de coca. Foto por: Alexa Vélez.

Este artículo fue publicado por primera vez por Mongabay Latam. Ediciones de Erik Hoffner.

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