¿Es una dieta vegana saludable para los niños?

La respuesta corta es sí, con la planificación y el conocimiento adecuados, un niño puede obtener todo lo que necesita siguiendo una dieta vegana. La mayor preocupación con las dietas veganas en la primera infancia es la insuficiencia nutricional. Por lo tanto, los padres deben estar muy bien informados, de lo contrario, existe el riesgo de que algunos nutrientes se queden cortos, como la vitamina D, el calcio, el hierro, los ácidos grasos omega-3 y, posiblemente, la deficiencia de vitamina B12.

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Entonces, ¿cuáles son los puntos más importantes que los padres deben recordar al alimentar a su hijo con una dieta a base de plantas? Sigue leyendo para descubrir más.

Para más información sobre dietas veganas, hemos colaborado con BBC Future, lee más a continuación:

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Lactancia materna

La lactancia materna se recomienda durante al menos los primeros seis meses, ya que la leche es una fuente rica de nutrientes. Muchos padres continúan amamantando hasta la edad de uno o más años. Sin embargo, la leche materna no debe ser la única fuente de nutrición, y el destete debe comenzar a partir de los seis meses. Si los padres deciden dejar de amamantar a los seis meses, se recomienda una fórmula fortificada con hierro, calcio, vitaminas B12 y D. Hable con su médico de cabecera, dietista o visitante de salud para obtener una recomendación adecuada.

Las «leches» de soja y avena no son apropiadas para bebés menores de un año de edad, ya que no tienen la proporción correcta de carbohidratos, proteínas y grasas. También carecen de los nutrientes vitales para el crecimiento y el desarrollo. La leche de arroz también se debe evitar para todos los niños menores de 5 años, es baja en proteínas y grasas y estos productos contienen niveles de arsénico.

Destete vegano

 Recetas veganas de puré de destete

Durante el destete, un cereal para bebés fortificado con hierro es una excelente opción para un primer alimento. El cereal se puede mezclar con leche materna extraída o fórmula a base de plantas para obtener una consistencia fina. Al destetar, se recomienda una variedad de alimentos, como verduras, cereales, legumbres (guisantes, frijoles y lentejas), tofu, nueces molidas, semillas y frutas. Siempre y cuando su bebé no tenga alergia, se le pueden dar nueces a partir de los seis meses de edad, pero asegúrese de que estén finamente molidas. Los niños menores de cinco años no deben tener nueces enteras debido al riesgo de asfixia. Se pueden usar frutas dulces naturales (como manzanas o plátanos) o verduras (como zanahorias, batatas o calabaza) para endulzar los alimentos en lugar de azúcar. Nunca agregue edulcorantes artificiales, azúcar o sal a los alimentos para bebés.

Vale la pena tener en cuenta que a medida que la ingesta de leche materna o fórmula de su bebé disminuye, es posible que deba considerar la suplementación: hable con su médico de cabecera o visitante de salud sobre las recomendaciones del Departamento de Salud para niños menores de cinco años.

Comer para obtener energía

Las dietas veganas tienden a ser menos densas en energía, por lo que los niños necesitan comer cantidades más grandes para obtener suficiente energía. Sabemos que los niños suelen tener pequeños apetitos, por lo que alcanzar sus necesidades calóricas diarias puede ser un desafío. Agregar aceites saludables a los alimentos, como la soja o la colza prensada en frío, es clave, ya que agregan más calorías a las comidas y fomentan la producción de ácidos grasos importantes, que son necesarios para el desarrollo del cerebro.

Concéntrese en los siguientes nutrientes desde la edad de un año:

La proteína es un nutriente clave para el crecimiento y el desarrollo y es esencial en la dieta de todos los niños. Hay muchos alimentos ricos en proteínas adecuados para una dieta vegana, y estos incluyen una variedad de legumbres, frijoles y lentejas que asegurarán una buena mezcla de aminoácidos. Los alimentos similares a los cereales, como la quinua, así como los frutos secos y las mantequillas de frutos secos, son buenas fuentes de proteínas, siempre que su hijo no tenga alergias. Los sustitutos de huevo están disponibles en tiendas de alimentos saludables y en algunos supermercados, y se pueden usar para cocinar y hornear. Trate de incluir tres porciones de proteína vegetal al día para garantizar una nutrición adecuada.

Alternativas de calcio y leche

 Alternativas veganas de leche en una mesa

El calcio es clave para mantener huesos sanos, y aproximadamente el 45% de nuestra masa ósea se acumula antes de los ocho años de edad. Un 45% más se coloca en los próximos ocho años, y el 10% restante en los siguientes 10 años. Por lo tanto, es esencial que se cumplan los requisitos de calcio para los niños que consumen una dieta vegana.

Una leche de origen vegetal (unos 300 ml al día) fortificada con calcio y vitamina D es una buena opción, y es posible que también desee incluir yogures de soja y cereales ricos en calcio en la dieta de su hijo. Las «leches» de avena y coco son otra opción: ambas están disponibles en una forma fortificada con calcio (pero no todas están fortificadas con vitamina D, así que revise las etiquetas). La leche de arroz fortificada se puede usar como bebida principal para niños, pero solo a partir de los cinco años de edad.

Se pueden utilizar productos para untar a base de plantas. Las almendras, el tofu con calcio, los frijoles y las verduras de hoja verde también son buenas fuentes de calcio y deben incluirse regularmente en la dieta de su hijo. Es importante que los padres revisen las recomendaciones de calcio para sus hijos, ya que varían con la edad.

Los requisitos de calcio varían para los niños según la edad:

Bebés:

  • Menores de 1 año – 525 mg de calcio por día

Niños

  • De uno a tres años – 350 mg de calcio por día
  • De cuatro a seis años – 450 mg de calcio por día
  • De siete a 10 años – 550 mg de calcio al día

Adolescentes:

  • 11 para mujeres de 18 años-800 mg de calcio por día
  • Hombres de 11 a 18 años-1000 mg de calcio por día

Hierro

El hierro es esencial para la formación de glóbulos rojos. Las buenas fuentes de hierro, como legumbres (incluidas las judías), lentejas y guisantes, verduras de hoja verde oscura (como brócoli, okra, berros o verduras de primavera), pan y harina integrales, nueces, cereales integrales y cereales fortificados, deben incluirse regularmente en su dieta. Las frutas secas como los albaricoques, las ciruelas pasas y los higos también son buenas opciones. Al combinar un alimento rico en hierro con uno rico en vitamina C, aumentará la absorción de hierro de su hijo; pruebe los segmentos de naranja en un cereal fortificado para el desayuno o los pimientos con lentejas en una cazuela de verduras.

Vitamina D

Necesaria para la absorción de calcio para mantener huesos y dientes fuertes, la vitamina D se encuentra en una variedad muy limitada de alimentos, siendo la mejor fuente la luz solar absorbida por la piel. Las fuentes dietéticas para veganos son limitadas, por lo que la leche fortificada a base de plantas, los productos para untar y los cereales son las mejores opciones. El Departamento de Salud recomienda que todos los niños de entre 1 y 4 años tomen un suplemento diario de vitamina D que contenga 10 µg. De hecho, a todos los niños de 6 meses a cinco años se les recomienda tomar suplementos vitamínicos que contengan A, C y D todos los días. No todos los suplementos de vitamina D son adecuados para veganos, así que revise la etiqueta antes de comprar.

Ácidos grasos Omega-3

Estas grasas esenciales son vitales para el desarrollo cerebral y ayudan a mantener el cerebro sano y funcionando de manera óptima. También son importantes para la salud de la vista y del corazón. Las fuentes vegetales incluyen semillas de chía, semillas de lino, cáñamo y nueces. Sin embargo, debido a que los alimentos vegetales no son la fuente más rica de estas grasas esenciales, algunos veganos, incluidas las madres embarazadas y lactantes, optan por complementar con ácidos grasos omega-3 derivados de microalgas.

Vitamina B12

Esencial para la formación de glóbulos rojos, la vitamina B12 es clave para la formación del cerebro y del sistema nervioso. Es ampliamente reconocido que la vitamina B12 solo se encuentra de forma natural en fuentes animales, pero los cereales fortificados para el desayuno y algunos extractos de levadura con bajo contenido de sal contienen B12, al igual que las leches vegetales fortificadas y los productos de soja. Es importante que se incluya una combinación en la dieta de su hijo. En caso contrario, es posible que se requiera un suplemento de vitamina B12. Una fuente confiable de yodo también es importante, y por lo general se recomienda un suplemento.

Fibra

Los alimentos ricos en fibra tienden a ser muy abundantes y a menudo pueden hacer que los niños se llenen antes de que tengan todas las calorías y la nutrición que necesitan. Opte por alimentos ricos en nutrientes que también contengan fibra, como aguacates, nueces y frutas secas. Recuerde: es una buena práctica animar a los niños a cepillarse los dientes después de comer frutas secas para minimizar la posibilidad de caries dental.

En resumen, las dietas veganas pueden ser seguras para los niños siempre que los padres y tutores estén bien informados sobre los nutrientes clave necesarios para el crecimiento y el desarrollo. Además, los padres de niños veganos deben tener mucho cuidado para asegurarse de que están comiendo una dieta equilibrada y buscar orientación profesional, cuando sea necesario.

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¿Está criando a su hijo o hijos como veganos? Háganos saber cómo le va en los comentarios a continuación

Emer Delaney BSc (Hons), RD tiene un título con honores en Nutrición Humana y Dietética de la Universidad de Ulster. Ha trabajado como dietista en algunos de los mejores hospitales de enseñanza de Londres y actualmente reside en Chelsea. Este artículo fue revisado por última vez el 22 de enero de 2020 por la terapeuta nutricional Kerry Torrens. Terapeuta Nutricional registrada, Kerry es miembro de la Real Sociedad de Medicina, del Consejo de Salud Complementaria y Natural y de la Asociación Británica de Nutrición Aplicada y Terapia Nutricional (BANT).

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