Félix Vallotton: Pintor de la Inquietud

Félix Vallotton, Auto-Retrato, 1897 (edad 32). Óleo a bordo
Musée d’Orsay, París

Ver una gran variedad de obras de Félix Vallotton — como lo hicimos el día de la inauguración de la exposición Félix Vallotton: Pintor inquieto — nos hizo preguntarnos por qué no estábamos más familiarizados con él. En pinturas obscuras y sugerentes y grabados gráficamente sobrios, hizo la crónica de fin de siècle Paris como ningún otro artista de su generación.

Félix Vallotton, Escena callejera de París (Scène de rue à Paris), 1897;
Gouache & óleo sobre cartón. Museo Metropolitano de Arte de Nueva York

Félix Edouard Vallotton (1865-1925) fue un artista muy original cuyos diversos talentos nunca han sido plenamente reconocidos. En la primera exposición de su obra en Estados Unidos en casi 30 años, el Museo Metropolitano de Arte describe su carrera como pintor y grabador a través de unas 80 obras de arte de más de dos docenas de prestamistas (hasta el 26 de enero de 2020). Sus primeras pinturas y grabados modernistas incluyen retratos realistas, interiores misteriosos, naturalezas muertas exquisitas y paisajes melancólicos.

Félix Vallotton Pereza (La Paresse), 1896; grabado en madera.
Musée cantonal des Beaux-Arts de Lausanne

Vallotton fue un observador entusiasta de la vida urbana, y sus ilustraciones se publicaron con frecuencia en revistas literarias y revistas de izquierda a lo largo de la década de 1890. El ingenio incisivo de las xilografías que realizó en París en la década de 1890 le dio una sólida reputación en las artes gráficas.

Félix Vallotton, Auto-Retrato, 1885 (20 años); Óleo sobre lienzo.
Musée cantonale des Beaux-Arts de Lausanne, Lausana, Suiza

Vallotton dejó Lausana para ir a París a la edad de 16 años y estudió en la Académie Julian, donde se formó con los pintores Jules Lefèbvre y Gustave Boulanger. Sus primeras pinturas revelan un talento precoz y la influencia de la tradición realista del norte de Europa.

Félix Vallotton, The Coffee Service, 1887 (22 años);
Óleo sobre lienzo, Colección privada

Nació en una familia protestante suiza (piense en el calvinismo), inculcado por las auto-disciplinas de precisión (piense en relojes suizos), puntualidad (trenes suizos) y economía (bancos suizos). Esas cualidades lo diferenciaron como un joven artista en París, e influyeron en su trabajo a lo largo de su carrera.

La década de 1890 fue una época de transición en Francia que vio aumentar las tensiones entre el establecimiento burgués y los reformadores sociales, y Vallotton estaba comprometido con la atmósfera política. Pero no hemos encontrado nada que sugiera que fuera algo más que simpático con los manifestantes políticos, incluido su amigo, anarquista y crítico de arte Félix Fénéon, que fue acusado de un bombardeo y juzgado por sus creencias anarquistas en 1894.

Félix Vallotton, La manifestation, 1893; grabado en madera

Aunque fue intensamente crítico con los valores de la clase alta de París, parece que Vallotton expresó sus puntos de vista políticos completamente a través de declaraciones artísticas irónicas.

Los comisarios de la exposición hacen gran parte de las tendencias revolucionarias de Vallotton. Entendemos el impulso de tratar de mejorar la relevancia de la exposición para el público actual, pero interpretar su trabajo a través de la lente de las actitudes políticamente cargadas de hoy en día puede distorsionar la comprensión de la realidad histórica del mundo de Vallotton y exagerar el alcance de sus inclinaciones anárquicas.

Vallotton descubrió que, al manipular hábilmente el alto contraste del blanco y negro, el proceso de grabado en relieve de la xilografía era un medio particularmente poderoso para ilustrar la tensión política y satírica en sus obras, incluso en imágenes a pequeña escala. Su trabajo puede haberse inspirado en manifestaciones de la vida real, pero a pesar de la naturaleza política obvia de estas escenas, la postura del artista sobre la acción representada a menudo sigue siendo ambigua.

Félix Vallotton, La manifestation, 1893; xilografía

Mientras creaba ilustraciones para la revista vanguardista La Revue blanche, conoció a miembros del círculo Nabis, Pierre Bonnard y Édouard Vuillard en particular. (El nombre Nabis se deriva del árabe para «profeta»). Revolucionarios estilísticos, los Nabis se inspiraron en el estilo postimpresionista de Paul Gauguin y en los populares grabados japoneses en madera. Renunciando a ilusiones de profundidad y tridimensionalidad, abandonaron la perspectiva lineal y el modelado.

El arte de Vallotton de mediados de la década de 1890 se alineó con su estampado decorativo, técnica informal y contrastes de colores extremos, ya que ya había comenzado a producir cortes de madera inspirados en los colores planos y las formas siluetas de los estampados ukiyo-e japoneses. Los contrastes nítidos y precisos que había desarrollado en su impresión influyeron en su técnica de pintura nabista.

Este artista suizo era un jugador desconcertante y anómalo en los círculos artísticos parisinos, conocido como le nabi étranger (el Nabi extranjero). «Enigmático» es una palabra que se usa repetidamente para describir su trabajo a lo largo de su carrera.

Un punto culminante del espectáculo es la célebre serie de grabados en madera de Vallotton de escenas interiores sombrías, Les intimités. Publicados en la revista La Revue blanche en 1898, exploran la sutil dinámica de poder entre parejas románticas y las hipocresías de la vida burguesa. Con líneas simples y silueta negra, estas narrativas sobrias e inquietantes están plagadas de mentiras, engaños, subterfugios y ambigüedades.

Félix Vallotton: Pintor inquieto, Vista de instalación, Les intimités

» Creo que pinto para personas que son sensatas pero que tienen un vicio tácito en su interior.»- Félix Vallotton

Siguió esta provocadora serie de grabados con varias pinturas que exploraban los mismos temas.

Félix Vallotton, La mentira (Le Mensonge), 1898; Óleo sobre tabla de artista.
The Cone Collection, The Baltimore Museum of Art, Maryland

Con frecuencia pintó escenas íntimas de interacciones entre hombres y mujeres, a veces en restaurantes, a veces en el teatro, a menudo sugiriendo seducción o coacción, rara vez sugiriendo romance o amor.

» Solo disfruta de la amargura » («Il ne se régale que d’amertume.»)- Jules Renard, refiriéndose al placer morboso de Vallotton al observar las duras realidades de la vida

Cuando se le preguntó qué subyace a las narrativas ambiguas del arte de Vallotton, Ann Dumas, quien concibió y comisarió la exposición, dijo: «Creo que enigma es de lo que se trata. Siempre es un hombre y una mujer interactuando en un interior burgués más que ligeramente claustrofóbico», explica. «Nunca se sabe bien cuál es la relación, cuál es la transacción. Siempre da la sensación de que es algún tipo de relación ilícita.»

Félix Vallotton, el blanco y El Negro, 1913; Óleo sobre lienzo.
Kunstmuseum Bern, Villa Flora, Winterthur, Suiza

Mientras había satirizado abiertamente a la burguesía francesa, Vallotton se casó con sus filas en 1899, uniéndose a la famosa familia de marchantes de arte Bernheim-Jeune. El matrimonio con Gabrielle Rodriques-Enriques trajo seguridad financiera y significó el fin del grabado como una fuente esencial de ingresos. A partir de entonces, Vallotton se dedicó exclusivamente a la pintura, dividiendo su tiempo entre los inviernos en París y los veranos en Normandía con Gabrielle y su familia.

Cultivó una manera única de contar historias, equilibrando el realismo figurativo con una sombra amenazadoramente amorfa.

Félix Vallotton, una Cena a la luz de la lámpara, 1899;
Óleo sobre cartón montado sobre madera. Musée d’Orsay, París

Veranear en la campiña de Normandía le llevó a pintar más paisajes. Con una cámara Kodak recién inventada en la mano, tomó instantáneas de paisajes que le atraían, o dibujó en el lugar, y luego compuso pinturas en su estudio, llamándolas paysages composées. Simplificó sus composiciones en zonas de color, que recuerdan a sus grabados en madera anteriores, creando abstracciones de la naturaleza.

Félix Vallotton, la luz de la Luna/Clair de lune, c.1895;
Óleo sobre lienzo. Musée d’Orsay, París, Francia

Félix Vallotton: Pintor de Inquietud, vista de la Instalación

Subversivo ingenio desaparecido en gran parte de su trabajo después de 1900. Según el texto de la pared de la exposición, » El desnudo femenino se convirtió en el tema principal de Vallotton. (Ever) Siempre como observador independiente, Vallotton se basó en un solo boceto de su modelo extraído de la vida, y luego en el estudio pintó su tema con contornos impensables y superficies impecables.»

Félix Vallotton, Desnudo En Un Interior, 1902
Kunsthalle Bremen, Der Kunstverein, Bremen, Alemania

«Los visitantes pueden sorprenderse», dice Dumas sobre el espectáculo, «por lo mucho que cambia con el tiempo.»A medida que madura», se obsesiona con el pintor neoclásico francés Jean-Auguste-Dominique Ingres y desarrolla este realismo frío y duro.»

La exposición incluye varios de los sorprendentes retratos de Vallotton, incluidos dos autorretratos y una encantadora vista de 3/4 de longitud de su esposa, Gabrielle.

Félix Vallotton, Gabrielle Valloton, 1905; Óleo sobre lienzo.
Musée des Beaux-Arts, Burdeos, Francia

Su retrato de la coleccionista y escritora estadounidense expatriada, Gertrude Stein, la representa como masivamente sólida y sin emociones. Fue pintado un año después de que Pablo Picasso hiciera su retrato de ella, y los dos se muestran aquí uno al lado del otro. A Stein no le gustaba la película y dimissed Vallotton en su autobiografía como «un Manet para los pobres».»¡Esto parece un poco desagradable y arrogante, ya que al parecer el artista le regaló el retrato! (Se dice que tampoco le gustó la interpretación de Picasso.)

Retratos de Gertude Stein
Izquierda: Pablo Picasso. 1905–06. Museo Metropolitano, Nueva York NY
Derecha: Félix Vallotton, 1907. Museo de Arte de Baltimore, Baltimore MD

Vallotton floreció en la atmósfera de inestabilidad social y creatividad libre que caracterizó a París a principios de siglo. Esta exposición explora la trayectoria de su carrera, revelando numerosos cambios en su estilo artístico, la temática y el medio en el que trabajó.

» Su visión fue singular, perseguida con determinación singular para toda la vida.»

Hmmm maybe ¿quizás es hora de planear un pequeño viaje?

Museo Metropolitano de Arte
1000 Fifth Avenue, Nueva York, NY
212-535-7710

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