Fiebre del Valle: 8 Consejos Naturales para Ayudar a Prevenir Esta Enfermedad Transmitida por el Suelo

 Fiebre del Valle-Dr. Axe

La fiebre del Valle es una infección micótica que es más común en el suroeste de los Estados Unidos y partes de América Central y del Sur. El hongo vive en el suelo y puede causar la infección cuando usted inhala polvo o esporas de hongos en el aire. La enfermedad también se llama coccidioidomicosis.

La fiebre del valle se puede controlar en casa en la mayoría de los casos, sin ningún tratamiento médico. Sin embargo, algunas personas contraen infecciones graves y requieren hospitalización. La mejor manera de proteger su salud es aprender sobre la enfermedad y cómo puede controlar los síntomas de la fiebre del valle.

¿Qué Es la Fiebre Del Valle?

La fiebre del valle, conocida formalmente como coccidioidomicosis, es una infección fúngica que se puede contraer en el suelo afectado. El hongo vive en la tierra en ciertas partes del país (principalmente Arizona y California) y en partes de América Central y del Sur. También se ha encontrado en el estado de Washington, Nevada, Colorado, Utah, Nuevo México y Texas.

La infección no se puede transmitir de persona a persona. Solo se captura al respirar polvo o aire que contiene las esporas de hongos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), alrededor de 10,000 personas contraen fiebre del valle cada año en los Estados Unidos. En la mayoría de los casos, las personas se recuperan solas en unas pocas semanas o meses. Algunas personas necesitan un tratamiento antimicótico recetado para acelerar la recuperación o controlar los síntomas, y otras desarrollan una infección pulmonar grave que requiere hospitalización. (1)

La mayoría de las personas que han estado expuestas a la fiebre del valle desarrollan inmunidad. Esto significa que no están en riesgo de infecciones futuras. Sin embargo, algunas personas con fiebre del valle desarrollan infecciones crónicas, una infección a largo plazo que no pueden superar por completo. Estas personas pueden tener síntomas de fiebre del valle, como tos o fiebre de bajo grado y otros síntomas similares a la gripe o la tuberculosis, durante años.

Signos y síntomas

Los síntomas de la fiebre del valle son similares a los de otras infecciones comunes. Esto puede hacer que la enfermedad sea difícil de detectar, y muchas personas pueden no ser diagnosticadas. Algunas personas nunca tienen síntomas de fiebre del valle, incluso si han estado expuestas al hongo. Si los tiene, los síntomas generalmente aparecen de cinco días a tres semanas después de la exposición. Para las personas que se enferman, los síntomas de la fiebre del valle a menudo incluyen: (1, 2)

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores musculares y dolor o rigidez en las articulaciones
  • Tos
  • Sudores nocturnos
  • Sensación de cansancio o fatiga
  • Erupción roja, abultada y dolorosa en la parte superior del cuerpo o en las piernas
  • Dolor de cabeza
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón de tobillos, pies o piernas
  • Pérdida de apetito

Si la infección se propaga de los pulmones a otras partes del cuerpo, necesitará atención médica y probablemente una hospitalización. Cuando la infección se propaga, se denomina coccidioidomicosis diseminada. Los síntomas de la coccidioidomicosis diseminada incluyen: (3, 4)

  • Problemas cutáneos, como úlceras, lesiones o nódulos que son peores que una erupción
  • Problemas esqueléticos, como lesiones en los huesos, el cráneo y la columna
  • Problemas articulares, como tobillos y rodillas doloridos o hinchados
  • Infecciones secundarias graves y mortales, como meningitis. Esto puede causar rigidez en el cuello, fiebre súbita, confusión, dolor de cabeza intenso o dolor de cabeza con náuseas o vómitos, convulsiones, sensibilidad a la luz, dificultad para mantenerse despierto, falta de apetito y otros cambios repentinos en cómo se siente

Algunas personas también desarrollan una infección crónica por fiebre del valle. Esto es más común en personas con sistemas inmunitarios comprometidos, como las personas con VIH/SIDA y los ancianos. Los síntomas de la fiebre del valle en estos casos pueden parecerse a los síntomas de la tuberculosis. Incluyen:: (3)

  • Tos con sangre
  • Dolor en el pecho
  • Fiebre
  • Pérdida de peso
  • Neumonía
  • Tos
  • Nódulos pulmonares

La fiebre del valle es más probable que cause síntomas en personas de edad avanzada y en personas con sistemas inmunitarios débiles. Si tiene síntomas que se asemejan a los que se enumeran aquí o a cualquier otra enfermedad persistente, consulte a un profesional de la salud para obtener un diagnóstico. Además, si vive en un área que se sabe que tiene fiebre del valle, o si ha visitado recientemente un lugar que se sabe que tiene fiebre del valle, pregunte sobre hacerse la prueba de coccidioidomicosis.

Si tose sangre, tiene dolor en el pecho o experimenta cualquier síntoma de meningitis, busque atención de emergencia.

 ¿Qué Es la Fiebre Del Valle? - Dr. Axe

Causas y Factores de riesgo

La fiebre del valle es causada por la inhalación de esporas del hongo Coccidioides. Dos tipos de hongos Coccidioides pueden causar fiebre del valle: Coccidioides posadasii y Coccidioides immitis. El hongo vive en la suciedad y puede entrar al aire en el polvo y el viento. Las esporas pueden viajar en el aire durante cientos de millas y a menudo entran en el viento cuando el suelo se ve perturbado por la construcción, el clima y la agricultura. Cuando se inhalan las esporas, aterrizan en los pulmones y comienzan a reproducirse. Si su cuerpo no lucha contra ellos, pueden reproducirse lo suficiente como para causar una infección con síntomas notables.

Los factores de riesgo de infección por fiebre del valle incluyen: (1, 4, 5)

  • Vivir o visitar un área con Coccidioides en el suelo
  • Estar cerca de sitios de construcción o agricultura en estos lugares
  • Trabajar en la construcción, la agricultura, la ganadería, la arqueología, el ejército (fuera) u otras profesiones con mucha exposición al suelo en una región con fiebre del valle
  • Estar en una tormenta de polvo u otro evento climático en una de estas áreas
  • Esto puede incluir personas con otras infecciones, como VIH/SIDA, personas que se han sometido a un trasplante de órganos o personas que toman medicamentos que debilitan el sistema inmunitario, como corticosteroides
  • Diabetes
  • Edad avanzada
  • Embarazo o parto reciente
  • Raza/etnia negra, filipina, hispana o nativa americana

Diagnóstico y tratamiento convencional

La fiebre del valle se diagnostica con un análisis de sangre. Un profesional de la salud tomará una muestra de sangre y la enviará para análisis de laboratorio, donde se verificará si hay signos de que su cuerpo está luchando contra los Coccidioides. También puede esperar dar un historial médico y de viaje, describir sus síntomas y someterse a un examen físico. Los médicos también pueden solicitar una muestra de tejido (biopsia) o una muestra de esputo. Si tiene síntomas respiratorios graves, los proveedores de atención médica pueden tomar imágenes de sus pulmones mediante una radiografía de tórax o una tomografía computarizada.

El diagnóstico de fiebre del valle a menudo se retrasa, ya que se asemeja a otras infecciones. Sin embargo, si sus síntomas duran mucho tiempo y usted se encuentra en un área con fiebre del valle, es razonable solicitar una prueba de coccidioidomicosis.

El tratamiento convencional para la fiebre del valle incluye el manejo de los síntomas en el hogar. La mayoría de las personas mejoran en unos pocos meses sin atención médica especial. En los casos de bajo riesgo, la mayoría de los proveedores de atención médica solo recomendarán descansar. Sin embargo, algunas personas pueden recibir tratamiento para evitar que la infección empeore. (2)

  • Se pueden administrar medicamentos antimicóticos a personas con alto riesgo de infecciones graves
    • Esto generalmente involucra fluconazol u otro medicamento antimicótico durante tres a seis meses
  • Si tiene una infección pulmonar grave o fiebre del valle que se ha extendido más allá de los pulmones, es posible que deba permanecer en el hospital para control y tratamiento
    • En estos casos, el tratamiento durará más de seis meses
  • Las personas con meningitis causada por la fiebre del valle pueden necesitar tratamiento fúngico de por vida, ya que la meningitis puede llevar a la muerte cuando no a las personas con dolor articular o muscular tratadas
  • Se les puede administrar itraconazol para ayudar a acelerar la curación y reducir el dolor

Consejos para controlar los síntomas de la fiebre del valle

Si le han diagnosticado fiebre del valle, hable con un profesional de la salud sobre el mejor enfoque de tratamiento. También debe controlar cuidadosamente sus síntomas y obtener atención médica para cualquier cambio repentino en los síntomas o si los síntomas empeoran.

Hay muchas maneras naturales de ayudar a controlar los síntomas. Estos pueden traer algún alivio durante las semanas o meses de los síntomas asociados con la fiebre del valle. Tenga en cuenta los siguientes consejos para controlar los síntomas comunes.

1. Aliviar una erupción

La erupción de fiebre del valle puede ser roja, manchada y dolorosa o con picazón. Puede aparecer en la parte superior del cuerpo y las piernas. Si su proveedor de atención médica está de acuerdo, considere los siguientes tratamientos naturales para una erupción:

  • Las hierbas, los ungüentos y las decocciones tópicas se han utilizado durante mucho tiempo para tratar las erupciones cutáneas y la irritación de la piel. Una revisión de hierbas usadas en la piel en Sudáfrica para este propósito (que no estudió qué tan bien funcionan) incluyó: (6)
    • Frutescens bulbinos, también llamada planta de gelatina quemada, aloe de hierba o cola de gato. La Academia Sudafricana de Hierbas y otros expertos en hierbas también dicen que el jugo gelatinoso de la planta se puede aplicar a la piel de manera similar a una planta estándar de aloe (7)
    • Cassine transvaalensis o corteza de azafrán
    • Diospyros mespiliformis o ébano africano
    • Opuntia ficusindica o tuna o higo de berbería
    • Rauvolfia caffra o corteza del árbol de la quinina
    • Nota: Siempre consulte a un profesional de la salud antes de usar remedios herbales. Si nota un aumento de la irritación de la piel, deje de usar el tratamiento de inmediato y consulte a un médico
  • Pruebe las sugerencias del Dr. Axe para remedios naturales tópicos para las erupciones cutáneas:
    • Tres gotas de aceite de geranio, rosa o lavanda mezcladas con media cucharadita de aceite de coco, aplicadas sobre la piel irritada tres veces al día
    • Arcilla de bentonita, especialmente si le pica la erupción
    • Manteca de cacao (sin alcohol, fragancia u otros productos químicos añadidos)
    • Gel o pomada de aloe vera
  • Considere un baño de avena
  • Use compresas frías en la piel afectada para aliviar un poco el dolor o la irritación. Asegúrese de que estén limpios y no aplique bolsas de hielo directamente sobre la piel. En su lugar, envuélvalos en una toalla fina primero.

2. Controle su fiebre

Puede seguir los consejos generales del Dr. Axe sobre cómo deshacerse de la fiebre, que incluyen:

  1. ¡Descansa! Duerma lo suficiente, evite las actividades extenuantes y tómese tiempo libre del trabajo o de la escuela si es necesario.
  2. Beba muchos líquidos, especialmente agua y jugos claros.
  3. Siga una dieta suave y sosa hasta que se sienta lo suficientemente bien como para volver a una dieta normal.
  4. Tome un baño tibio (no uno frío o caliente).
  5. Resista la necesidad de vestirse demasiado o usar demasiadas mantas.

Algunos remedios naturales para la fiebre también pueden ser útiles. Sin embargo, la investigación no es concluyente con respecto a qué tan bien funcionan ciertas hierbas y suplementos para controlar la fiebre. Siempre hable con un profesional de la salud antes de probar cualquier remedio o suplemento a base de hierbas. Algunas opciones incluyen:

  • Aceite de coco virgen. Las primeras investigaciones en animales sugieren que el aceite de coco preparado a partir de leche de coco, sin usar productos químicos ni altas temperaturas, ofrece algunos efectos antiinflamatorios, analgésicos y reductores de la fiebre. (8)
  • Caesalpinia bonducella F. Conocida como la «nuez de la fiebre» en inglés, las semillas enteras y los extractos de semillas de esta planta se han utilizado en la medicina ayurdévica para aliviar la fiebre durante bastante tiempo. Las primeras investigaciones en animales también sugieren que puede tener propiedades antiinflamatorias, aliviadoras del dolor y reductoras de la fiebre. (9)
  • Viola betonicifolia. También conocida como violeta de punta de flecha o violeta de montaña, los extractos de esta planta han mostrado efectos antiinflamatorios, analgésicos y reductores de la fiebre en múltiples modelos animales. Tanto la violeta como su pariente cercano, el pensamiento, se han utilizado durante mucho tiempo en la medicina herbal para aliviar la fiebre. (10)
  • Manglar. Se han estudiado muchos tipos diferentes de manglares por sus propiedades medicinales. Hasta ahora, las investigaciones de laboratorio y en animales indican que los extractos de las plantas a menudo tienen propiedades antiinflamatorias, alivian el dolor y reducen la fiebre. (11)
  • Moringa oleifera. La corteza de este remedio herbal tradicional se encontró que era muy efectiva contra la fiebre en un modelo animal. Sin embargo, se necesita más investigación para confirmar sus efectos febriles en humanos. (12)
  • Aceite esencial de Citruslatifolia Tanaka (lima persa o tahití) y aceite esencial de limón. Algunas investigaciones en modelos de laboratorio pueden confirmar el uso de aceites cítricos en la medicina tradicional para aliviar la fiebre y la inflamación. (13)
  • Ulmaria. Los primeros estudios sugieren que Filipendula ulmaria (L.) Maxim, Rosaceae), tradicionalmente utilizada para tratar la fiebre y las afecciones inflamatorias, puede tener algunas de estas propiedades. Estudios en animales y estudios de laboratorio confirman los efectos antiinflamatorios de los extractos de la planta. (14)

3. Aliviar los músculos y las articulaciones adoloridos

Al igual que con la gripe, es posible que tenga músculos adoloridos y articulaciones sensibles, doloridas o inflamadas durante su período con fiebre del valle. Obtenga un alivio natural probando algunas formas naturales de aliviar el dolor en los músculos o para abordar el dolor en los huesos y las articulaciones:

  • Terapia de masaje
  • Aceite o ungüento con aceite de árnica añadido
  • Aceite o ungüento con aceite esencial de menta o hierba de limón añadido
  • Baño de sal de Epsom en agua tibia
  • Masaje muscular casero del Dr. Axe
  • Almohadillas térmicas o compresas frías. Aplíquelos a su propia comodidad, generalmente no más de 15 minutos a la vez. Puede aplicar calor o frío varias veces al día

4. Abordar un dolor de cabeza

La forma de manejar un dolor de cabeza puede variar según el tipo de dolor que sienta. Sin embargo, muchos tipos de dolores de cabeza responden a las terapias naturales. Hable con un profesional de la salud antes de probar hierbas, suplementos u otras terapias para sus dolores de cabeza, ya que pueden interactuar con otros medicamentos o afecciones de salud.

Tenga en cuenta estos consejos para aliviar el dolor de cabeza natural: (15)

  • Usa aceites esenciales. Muchas personas encuentran alivio para el dolor de cabeza inhalando o aplicando aceite esencial diluido en las sienes y la frente. Las selecciones comunes incluyen menta, lavanda, tomillo, romero, canela y clavo de olor.
  • Aplicar una compresa fría. Una bolsa de hielo en la parte posterior del cuello, la frente, las sienes o en cualquier lugar donde sienta dolor en la cabeza puede aliviar el dolor. Envuélvelo en una toalla fina primero.
  • Bebe té. Se dice que los tés de manzanilla, albahaca y jengibre alivian el dolor de cabeza de algunas personas.
  • Pruebe remedios herbales. Una revisión de muchos estudios encontró que la matricaria a menudo puede disminuir los dolores de cabeza con el uso regular. (16) El Dr. Axe recomienda 50-100 miligramos de extracto de matricaria en cápsulas, tabletas o en forma líquida.
  • Pruebe la terapia de masaje o la fisioterapia. Esto implica aplicar presión y masaje en las sienes, el cuello, la espalda o la parte dolorosa de la cabeza. Simplemente puede pedirle a un familiar o amigo que se frote la espalda y el cuello u obtener una sesión profesional.
    • Por su cuenta, puede aplicar una presión suave y constante con el dedo índice o el pulgar. Presione contra la parte dolorosa de la cabeza durante un máximo de 15 segundos y, a continuación, deténgase. Puede hacer esto según sea necesario.
  • Resto. Quédate quieto en una habitación oscura o tenue. Mantenga su entorno tranquilo y cómodo en una almohada. Concéntrese en aliviar la tensión de la cabeza, el cuello, los hombros, la espalda y hacia abajo a través del resto de su cuerpo. Respire lenta y profundamente para concentrarse en otras sensaciones que no sean su dolor de cabeza.

5. Calme la tos

Debido a que la fiebre del valle afecta principalmente los pulmones, la mayoría de las personas con síntomas tienen tos. Puedes probar estos remedios naturales para calmar la tos: (16)

  • Cariño. Agregue miel a su té o use una cucharada de miel antes de acostarse para aliviar la tos. (Nota: No dé miel a niños pequeños o bebés.)
  • Jengibre. Añadir unas rodajas de jengibre fresco al agua hirviendo. Una vez que tenga una temperatura segura, puede beberla como té para ayudar a calmar la tos.
  • Prueba un masaje de vapor natural. El vapor rub casero del Dr. Axe incluye aceites de menta y eucalipto para abrir las vías respiratorias y facilitar la respiración.
  • Estimule el sistema inmunitario de su cuerpo. Es posible que pueda ayudar a su sistema a acelerar su propia recuperación y aliviar sus síntomas. Muchas hierbas y sustancias naturales tienen poderosos efectos antimicóticos, y un extracto natural es la base de uno de los medicamentos antimicóticos más comunes que se usan para tratar la fiebre del valle. (17) Aunque muchas hierbas tienen efectos tópicos, es menos común ver suplementos antimicóticos en la tienda. Sin embargo, el ajo es una opción popular para la terapia antimicrobiana y antifúngica. Puede considerar agregarlo a su dieta o preguntarle a su proveedor de atención médica sobre él como un suplemento. El vinagre de sidra de manzana, el aceite de orégano y el extracto de semilla de pomelo pueden ser otros sobre los que preguntar. (18)

8 consejos para la prevención de la fiebre del valle-Dr. Axe

Prevención

Si vive o viajará a una región con fiebre del valle, puede tomar algunas medidas para protegerse:

  1. Evite las áreas donde se ha alterado la suciedad, como sitios de construcción, nuevos jardines y granjas.
  2. Si debe estar en un área con suciedad perturbada, considere usar una máscara facial o un pañuelo para evitar respirar el polvo.
  3. Permanezca dentro cuando hace mucho viento o durante tormentas de polvo.
  4. Considere usar protección facial si debe aventurarse en tormentas o cuando barre su porche o patio.
  5. Mantenga las ventanas y puertas bien cerradas durante el verano, cuando la infección es más común.
  6. Si tiene que cavar, moje primero la suciedad para evitar enviar mucho polvo al aire.
  7. Evite la jardinería como pasatiempo.
  8. Manguera para mascotas, juguetes y muebles de exterior para limpiar el polvo antes de pasar tiempo con ellos o llevarlos a la casa.

Precauciones

  • Las complicaciones de la fiebre del valle, como la meningitis, pueden ser mortales. Si cree que tiene fiebre del valle, si tiene síntomas parecidos a la gripe que duran más de lo esperado o si sus síntomas empeoran repentinamente, busque atención médica. Un diagnóstico formal puede ayudar a asegurarse de que reciba la atención o el asesoramiento médico que necesita para una curación adecuada.
  • En algunos casos, las personas experimentan efectos a largo plazo de la fiebre del valle en forma de daño nervioso o infección crónica. Estas complicaciones son poco frecuentes y deben manejarse bajo la guía de un profesional de la salud.
  • Las personas con fiebre del valle que se ha propagado a otras partes del cuerpo, como el corazón, el cerebro, el hígado, la piel o los huesos, tienen una alta tasa de mortalidad. Si siente que necesita tratamiento o que está empeorando, busque atención médica de inmediato.
  • No comience ni deje de tomar medicamentos, remedios a base de hierbas, suplementos u otros tratamientos sin consultar primero a un profesional de la salud. Algunos remedios pueden interactuar con medicamentos y afecciones de salud y provocar problemas de salud peligrosos.
  • La fiebre del valle en perros es bastante común y puede ser costosa. Si tiene un perro u otra mascota y vive o está visitando una región con fiebre del valle, trate de evitar que su mascota lame tierra o cave tierra. Camine sobre superficies pavimentadas en lugar de senderos de tierra.

Pensamientos finales

  • La fiebre del valle, también conocida como coccidioidomicosis, es una infección causada por la inhalación de un hongo. El hongo se encuentra en el suelo en ciertas áreas de los estados UNIDOS Suroeste, así como partes de América Central y del Sur. La infección afecta a personas y animales y no es contagiosa, lo que significa que no puede «contagiarse» de otras personas.
  • Muchas personas expuestas al hongo no desarrollan síntomas. Sin embargo, los primeros síntomas de la fiebre del valle para aquellos que lo hacen, por lo general se parecen a la gripe. Espere fiebre, dolor de cabeza, tos, sarpullido rojo doloroso y dolores musculares o articulares entre cinco y 21 días después de la exposición.
  • Las personas que experimentan síntomas que no mejoran después de una o dos semanas, o cualquier persona con un empeoramiento grave de sus síntomas, deben recibir atención médica. Solicite una prueba de fiebre del valle si vive o ha visitado recientemente un área con fiebre del valle.
  • La mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento médico en unas pocas semanas o meses. Otras pueden desarrollar una infección grave en los pulmones, una infección que se disemina a otras partes del cuerpo (llamada coccidioidomicosis diseminada) o una infección crónica que puede durar un año o más. Otros desarrollan complicaciones graves, como meningitis, que pueden poner en peligro la vida.
  • Las personas a menudo pueden recuperarse en casa al controlar los síntomas y mantenerse cómodas. Sin embargo, dependiendo de sus factores de riesgo o síntomas, es posible que necesite un medicamento antimicótico u hospitalización. Siempre discuta el mejor plan de atención para usted con su proveedor de atención médica. No intente diagnosticar o controlar la afección por su cuenta.

Hay muchas maneras naturales en que las personas pueden ayudar a aliviar los síntomas de la fiebre del valle. Puede probar enfoques naturales para:

  1. Aliviar un sarpullido
  2. Controlar la fiebre
  3. Aliviar los músculos y las articulaciones adoloridos
  4. Abordar un dolor de cabeza
  5. Calmar la tos

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