Generadores Prime vs.standby, nivel 4 final y lo que significa para los gerentes de instalaciones

Con la llegada de las regulaciones finales de Nivel 4 de la EPA sobre emisiones de motores diesel, muchos gerentes de instalaciones se sienten un poco desconcertados sobre si las nuevas reglas se les aplican o no. Decidir qué aplicaciones, para qué piezas de maquinaria y en qué industrias se aplican las reglas puede ser un poco difícil de resolver. Esto es especialmente cierto para los gerentes de instalaciones que realizan un seguimiento de muchos generadores diferentes con muchos propósitos diferentes. Pero una vez que los gerentes de las instalaciones están familiarizados con algunas exenciones específicas para grupos electrógenos a las reglas finales de Nivel 4, clasificarlas se vuelve mucho más simple.

Saber cómo clasificar la aplicación de energía de su generador es el primer paso para decidir definitivamente si un generador cae bajo el paraguas de las normas de emisiones finales de Nivel 4. Pero antes de profundizar demasiado en qué aplicaciones de generadores se rigen por las nuevas reglas, hagamos una pausa para repasar brevemente el cómo, el qué y el por qué de los estándares finales de Nivel 4.

Fondo final del nivel 4

Las nuevas reglas del nivel 4 se promulgaron para reducir aún más dos contaminantes clave que emiten los motores diesel: partículas (PM) y óxidos de nitrógeno (NOx). Se sabe que los NOx contribuyen a la formación de ozono a nivel del suelo, uno de los ingredientes clave en la formación de smog. Se ha demostrado que la exposición a PM afecta negativamente al sistema respiratorio, ya que las partículas más finas son capaces de penetrar profundamente en los pulmones o el corazón de una persona, según la EPA.

Antes de 1998, el esquema de emisiones escalonadas de la EPA solo cubría motores diesel diseñados para uso en carretera, como camiones y autobuses. Después de que una evaluación de salud realizada en 2002 concluyera que la inhalación a largo plazo de gases de escape de diesel planteaba un riesgo sustancial de cáncer de pulmón para los seres humanos, se diseñaron las normas finales de emisiones de Nivel 4 para reducir las emisiones de escape de los motores diesel en un 90 por ciento.

El plazo para la aplicación de estas nuevas normas llegó a finales de 2015. Los motores diesel nuevos contratados o comprados en 2016 deben cumplir con estas reglas, siempre y cuando cumplan con ciertos criterios de tamaño y aplicación.

Entonces, ¿qué significa todo esto para los gerentes de instalaciones? ¿Importan las reglas finales de nivel 4? Cuando se trata de generadores diésel de reserva de energía principal y de reserva en instalaciones como universidades, hospitales y centros de datos, ¿qué reglas se aplican?

¿Se aplican las reglas finales de nivel 4 a mi generador?

La energía Prime frente a la de espera, o de emergencia, es la dicotomía esencial para determinar si la aplicación del generador está bajo la autoridad del nivel 4 final. Cuando se espera rutinariamente que un generador sea el principal proveedor de energía (es la fuente de «energía principal»), entonces necesita cumplir con las nuevas reglas de Nivel 4. Esto es cierto incluso si el generador es móvil, llevado al sitio con la intención de proporcionar toda la energía de ese sitio solo por un período de tiempo. Los generadores móviles que actúan en una aplicación de potencia principal se rigen por el nivel 4 final.

Los generadores destinados a suministrar energía solo en situaciones de emergencia, en cambio, no se rigen por las normas. Se considera que los generadores diésel de reserva están en uso con tan poca frecuencia que no pueden contribuir significativamente a los niveles de partículas y NOx presentes en la atmósfera y, por lo tanto, están exentos. Esto significa que, para los FMs cuyos edificios o campus tienen generadores de emergencia porque no es una opción ir sin energía, no es necesario actualizar esos generadores para que cumplan con el nivel 4 final.

Eso no significa, sin embargo, que no haya mejores prácticas de mantenimiento y eficiencia que deban ignorarse, pero ese es un tema para otro día. Para obtener más información sobre las reglas finales de Nivel 4 y ayudar a determinar si su solicitud está sujeta, consulte esta práctica infografía final de Nivel 4.

Clayton Costello es el Gerente de operaciones de CK Power.

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