La Ley Marcial y los grupos étnicos Tausug

musulmanes en el sur de Filipinas han estado presionando por la autonomía política regional desde la Segunda Guerra Mundial. Esta lucha, que a veces ha incluido la guerra abierta, ha causado un desplazamiento considerable.

Desde la declaración de la ley marcial en Filipinas en 1972, los diversos grupos étnicos musulmanes del sur de Filipinas han librado una lucha armada continua contra el gobierno central. Aunque los objetivos y la intensidad de la lucha de este movimiento varían según la región, el grupo étnico y la facción, los musulmanes filipinos están unidos en su deseo de reconocimiento político del regionalismo étnico y una aguda conciencia de ser una minoría en una nación mayoritariamente cristiana.

Aunque los musulmanes representan menos del seis por ciento de la población filipina, están muy concentrados en muchas partes de Mindanao. En Sulu son la abrumadora mayoría, que consta de dos grupos étnicos principales: los Tausug y los Samal.

El Archipiélago de Sulu es una cadena de islas que se extiende desde el suroeste de Mindanao hasta el noreste de Borneo. Hay dos zonas ecológicas principales, que corresponden en gran medida a divisiones étnicas. Las islas de coral, grandes y pequeñas, están orientadas al mar y a la pesca, con una horticultura marginal. Las islas volcánicas más grandes tienen suelos fértiles adecuados para el cultivo intensivo de arroz seco con pesca a lo largo de las costas. Con la excepción de Basilan interior, las islas más grandes están pobladas por hablantes de Tausug, el grupo dominante en el antiguo Sultanato de Jolo, un importante estado comercial del siglo XIX. Las islas de coral están pobladas por samalanos, históricamente sujetos a la soberanía del sultanato.

Aunque el Islam llegó a Filipinas hasta dos siglos antes del imperio colonial español, el Islam estaba fuertemente influenciado por la guerra casi constante entre la cruz y la media luna. Las actitudes españolas, endurecidas por su lucha contra los «Moros» – los conquistadores islámicos de la península ibérica-dieron a todas las relaciones posteriores con los» Moros » en Filipinas un tono intensamente religioso que persiste hoy en día.

Por supuesto, los españoles fueron capaces de lograr una influencia modesta, particularmente con el establecimiento de la guarnición en Jolo en la década de 1870, que ejercía poco control fuera de la ciudad amurallada. El Ejército de los Estados Unidos, en una serie de operaciones que duraron hasta 1913, adquirió cierta cantidad de control en el interior, tanto porque los motivos estadounidenses no se percibían como religiosos, como porque Tausug no podía obtener armas modernas en ninguna cantidad. Al pedir armas de fuego anticuadas, los estadounidenses pudieron lograr una cierta paz frágil.

La Segunda Guerra Mundial alteró drásticamente esta situación. La administración japonesa no penetró en el interior de las grandes islas, que volvieron a los patrones tradicionales de liderazgo y autoridad política. El final de la guerra dejó a la isla de Jolo un arsenal virtual de armas modernas. Desde 1946, Manila ha intentado sin éxito recoger las llamadas armas de fuego» sueltas». La guerra privada y las disputas intestinas volvieron a ser endémicas, como en el siglo XIX, en Jolo. El estado filipino, representado principalmente por la Policía y el sistema judicial, se vio atraído involuntariamente a jugar el juego de guerra privada en gran parte según las reglas establecidas por los Tausug. En realidad, la Policía se convirtió en una sola facción entre muchas en el panorama político y militar de la isla. Al no poder afirmar su papel como representante neutral de la nación, simplemente contribuyó al caos de las facciones locales. Además, la Policía estaba involucrada, a través de políticas y sobornos, en el suministro de municiones y armas a los Tausug.

La declaración de la ley marcial en 1972, al aumentar el poder de los militares y su independencia de la influencia política local, cambió profundamente el delicado equilibrio de intereses en Jolo. Antes de la ley marcial, prevalecía una especie de malentendido entre la aplicación de la ley nacional y el derecho islámico y consuetudinario del interior. Los funcionarios electos Tausug, que operaban en parte en el sistema filipino y en parte de acuerdo con las normas Tausug, servían como intermediarios de poder y mediadores informales para silenciar la influencia de los militares. El gobierno, a través de la Policía y un aparato administrativo esquelético, parecía soberano, pero su influencia no penetró muy profundamente en el interior. Los comandantes demasiado entusiastas que no jugaban el juego de acuerdo con las reglas locales fueron transferidos rápidamente.

Además, dado que el conflicto se definió como un problema de «orden público» y las operaciones militares, en teoría, solo se llevaron a cabo contra «forajidos» individuales, había límites morales y legales al hardware y las tácticas que se podían emplear. El uso de la fuerza aérea, el napalm, las bombas, las misiones de búsqueda y destrucción dirigidas contra el apoyo civil, e incluso el uso de ametralladoras y morteros, no eran políticamente viables, aunque estuvieran disponibles. Las limitadas funciones domésticas de la Policía estaban, en teoría, separadas de los poderes bélicos más amplios de las fuerzas armadas regulares. Todo esto cambió con la ley marcial: los militares encontraron que ya no tenían una mano atada, como la mayoría de los comandantes de Jolo siempre habían sentido, mientras que los Tausug a su vez no sentían más necesidad de moderar su poder, ya que las soluciones políticas ad hoc a numerosos problemas locales eran menos probables.

Todos los que alguna vez han luchado contra los Tausug – españoles, estadounidenses, filipinos – han notado su destreza militar y su intensa valentía bajo el fuego. La aparente paradoja es que los Tausug no valoran la belicosidad como un fin en sí mismo – los niños, por ejemplo, no son animados a expresar el conflicto directamente – sino que ven el conflicto como una parte inevitable de la fatalidad del mundo – «un hombre hace bien y deja el resultado a Dios.»Se dice que los hombres no buscan problemas, sino que los «encuentran»; toda violencia es vista como contra-violencia. Por supuesto, no todos los hombres disfrutan de la lucha – algunos lo hacen y otros sin duda no -, pero para los jóvenes la lucha es la aventura suprema en una cultura que separa radicalmente la ética de los jóvenes de la ética de los viejos. Se supone que los jóvenes son – y la mayoría lo son – de sangre caliente, violentos, aventureros y – dentro de la competencia de una moral islámica ideal – «malos», mientras que se supone que los viejos son pacíficos, con inclinación religiosa y «buenos».»Este no es un conflicto de generaciones causado por un cambio rápido, sino un tema de la cultura Tausug que, a juzgar por la poesía épica, prevaleció igualmente en el pasado.

La prensa popular filipina y la retórica del gobierno atribuyen las causas de la rebelión a ciertos problemas familiares: pobreza, falta de desarrollo económico, fanatismo religioso, falta de educación, conflicto por la tierra o alguna combinación de todos estos. Sin embargo, en lo que se refiere a los Tausug, ninguna de estas explicaciones es del todo acertada.

La pobreza es, después de todo, relativa a su punto de vista, y es difícil ver cómo un agricultor de Tausug que se dedica a una agricultura de subsistencia más que adecuada en una tierra que efectivamente se controla a sí mismo, comiendo una dieta bastante rica en proteínas, puede compararse con un agricultor arrendatario en cualquier otro lugar de Filipinas, por escasas que sean sus posesiones materiales en otros aspectos.

El desarrollo económico es ilusorio en Sulu. La pesca es la única posibilidad, y el mercado local ya está funcionando de manera óptima para las necesidades locales, con una tecnología adecuada y eficiente adaptada a la ecología. La pesca comercial para mercados externos requeriría insumos de capital (y una probable pérdida del control local) y daría lugar a aumentos de precios locales, mano de obra asalariada explotadora, efectos ecológicos perjudiciales y una fuga a largo plazo de la plusvalía de la zona sin un rendimiento equivalente. Lo que sea que Sulu necesite, no es agroindustria de plantaciones marítimas. Se necesita una ayuda tecnológica muy modesta y descentralizada para reducir la dependencia de las técnicas nocivas de pesca con dinamita, pero el Gobierno nunca ha prestado una atención seria a esta cuestión.

El desarrollo educativo en Sulu desde 1946 probablemente ha contribuido a la rebelión actual, al menos en el sentido de que ha proporcionado un núcleo de liderazgo que no existía antes. La educación, después de todo, puede apoyar la ideología de una nación moderna solo en la medida en que los valores patrióticos aprendidos en la escuela sean, al menos en algún sentido, relevantes para la experiencia externa del estudiante. Ciertamente no ha sido así en Sulu.

La búsqueda frenética de «causas» para la rebelión ingenuamente falla en reconocer que la nación moderna es, después de todo, un artefacto en la mente de la gente. La pregunta sensata no es por qué los hombres se rebelan, sino por qué no lo hacen. Los Tausug no tienen historia de lealtad al estado filipino, y no es sorprendente que, dado el momento histórico adecuado, tomen las armas.

Considere los hechos básicos. Jolo es una isla de alrededor de un cuarto de millón de personas que poseen unas 30.000 armas de fuego, ocupadas por un solo grupo étnico que en algún momento fue un Estado independiente. Tiene una tradición guerrera bien desarrollada, sostenida por una ética islámica y una larga historia de guerra con el norte cristiano. La isla es remota y bastante fácil de defender, con terreno difícil y pocas carreteras utilizables. En caso de apuro, es económicamente autosuficiente y no se bloquea fácilmente. Tiene vínculos económicos o financieros mínimos con el resto de la nación. Tiene una élite educada (y subempleada) que en su mayor parte no ha buscado fama y gloria en la metrópoli, sino que ha permanecido casada con una base local. Por último, está situado en la periferia junto a una de las principales naciones musulmanas (Malasia), lo que hace que las ofertas de asistencia sean bastante fáciles de aplicar.

El gobierno filipino nunca ha hecho un intento sincero o serio de desarrollar un sistema auténticamente federal en el que la realidad de la cultura musulmana en el sur pudiera preservarse por medios políticos, en lugar de mediante el uso vigilante de la fuerza por parte de los musulmanes. El propio Presidente Marcos expresó con franqueza este tema dominante cuando se interrumpieron las conversaciones de Trípoli en mayo de 1977. Hablando de la región autónoma musulmana propuesta (y luego implementada a regañadientes), dijo: «Este enclave puede convertirse en una cultura completamente extraña y extraña que no se asimilaría a la cultura nacional.»

El gobierno simplemente no toma en serio el regionalismo étnico, y no tengo ninguna duda (si hay que creer en los pronunciamientos oficiales) de que el objetivo implícito a largo plazo es la eliminación de la cultura Tausug en nombre de la integración nacional. Una pequeña cantidad de nostalgia pintoresca podría tolerarse como un estímulo para el comercio turístico: trajes pintorescos, costumbres matrimoniales, danzas nativas y similares. Y, por supuesto, se garantizaría la libertad religiosa individual. Pero la tolerancia religiosa, que solo reconoce los derechos individuales al culto, a diferencia de los derechos de la comunidad de fieles, es totalmente inaceptable para los tausug o cualquier sociedad musulmana.

Dadas las realidades militares y geográficas, y la falta de interés estratégico real, es difícil entender por qué un gobierno elegiría pelear una guerra con los Tausug, especialmente porque una solución política es claramente factible. Esta guerra irracional es tanto un producto de la política interna del gobierno de la ley marcial como de cualquier realidad real en Sulu.

A la larga, los Tausug están en la mejor posición, ya que controlan una isla altamente defendible que no es de utilidad para nadie más que para ellos mismos. Una solución política que reconozca la soberanía filipina, pero la soberanía local efectiva, puede ser inevitable, dada la insostenible situación militar del gobierno. Sin embargo, la situación en Mindanao es mucho más difícil de resolver, dados los intereses económicos creados y la imposibilidad de enviar de regreso a los migrantes cristianos. La posibilidad seria de una región musulmana independiente o efectivamente autónoma depende a largo plazo tanto de lo que suceda en el resto de Filipinas en los próximos años.

Mientras tanto, el estancamiento continúa, con mucho derramamiento de sangre y desplazamiento de refugiados. A la larga, los Tausug, sin duda, sobrevivirán como una cultura viable, pero el costo ha sido muy grande en vida y sufrimiento.

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