Musgrave, Thea (1928–)

Compositora británica cuyas obras operísticas y sinfónicas la han establecido como una de las compositoras más importantes del siglo XX. Nacida Thea Musgrave en Barnton, Edimburgo, Escocia, el 27 de mayo de 1928; asistió a Moreton Hall, Shropshire; Universidad de Edimburgo, B. Mus., 1950; estudió con Hans Gal, Mary Grierson y Sidney Newman, y en el Conservatorio de París con Nadia Boulanger y Aaron Copland; se casó con Peter Mark (violista y director de orquesta) en 1971.

Premios:

Premio Tovey en Edimburgo (1950); Premio Memorial Lili Boulanger (1952); Premio Koussevitzky (1972); nombrado Becario Guggenheim (1974-75); ha ocupado cátedras en varias universidades estadounidenses.

Obras seleccionadas—óperas:

El Abad de Drimock (1955); La Decisión (1967); La Voz de Ariadna (1972-73); María Reina de Escocia (1975-77); Un Cuento de Navidad (1978-79); Un suceso en el Puente Owl Creek (1981); Harriet, La Mujer Llamada Moisés (1981-84).

Sinfonías-orquestales:

Divertimento (1957); Oblicuos (1959); Perspectivas (1961); Sinfonía (1963); Obertura de Festival (1965); Nocturnos y Arias (1966); Concierto para Orquesta (1967); Concierto para Clarinete (1968); Música Nocturna (1969); Suite de Danza Escocesa (1969); Memento vitae (1969-70); Concierto para Trompa (1971); Concierto para Viola (1973); Orfeo II (1975); Soliloquio II & III (1980); Peripecia (1981); From One to Another (1982); The Seasons (1988); así como numerosas obras vocales-corales, de cámara y de otro tipo.

La composición musical siempre ha sido un campo extremadamente difícil en el que establecerse, ya que el público que asiste a conciertos a menudo es voluble y resistente a la innovación. Muchos amantes de la música se horrorizaron, por ejemplo, cuando escucharon por primera vez las sinfonías «no estructuradas» de Ludwig von Beethoven, y no fue hasta más de una docena de años después de que Johannes Brahms escribiera su Cuarta Sinfonía que los asistentes a los conciertos de Viena permitieron que se tocara en su ciudad. Hoy, por supuesto, estas obras son célebres estándares del «repertorio clásico».»Nunca ha sido fácil para los compositores clásicos apartarse de las normas aceptadas y, al mismo tiempo, adquirir una audiencia de escucha apreciativa, y además, el campo estuvo durante siglos restringido esencialmente a los hombres; estos factores hacen que el éxito de Thea Musgrave, nacida en Escocia, sea aún más notable. Durante más de medio siglo, esta compositora contemporánea ha logrado un enorme éxito en los escenarios de conciertos y ópera de todo el mundo, ha gozado de reconocimiento como una figura destacada en la composición coral internacional, y ha sido reconocida por sus sinfonías y más de media docena de óperas.

Thea Musgrave nació en 1928 en Barnton, Edimburgo, Escocia. La música fue parte de su educación como hija única, pero no tenía planes tempranos de dedicar su vida a ella. Después de su educación inicial en Moreton Hall en Shropshire, en 1947 ingresó en la Universidad de Edimburgo, con la intención de estudiar medicina. Un cambio de corazón la llevó a elegir la música en su lugar, y demostró ser una estudiante brillante, ganando el Premio Tovey antes de recibir su licenciatura en música en 1950. Luego tuvo la oportunidad de estudiar en París con Nadia Boulanger , la maestra de composición más famosa del siglo XX, de la que fue alumna hasta 1954. Musgrave dijo más tarde de sus años de estudio en Boulanger:

Yo era su estudiante en el Conservatorio, donde no se le permitía enseñar composición. Así que dio una clase llamada » acompañamiento de piano.»Pero nunca hicimos acompañamiento en el piano, hicimos lectura de partituras, bajo figurado. was Fue una clase de musicalidad general, increíblemente estimulante. In Además, tenía clases privadas con ella cada semana. Sí, y había cenas increíbles donde uno podía conocer a sus estudiantes de hace mucho tiempo, compositores, todo tipo de visitantes de todas partes.

Uno de los estudiantes de «from way back» de Boulanger fue el compositor estadounidense Aaron Copland, con quien Musgrave también estudió. Durante su segundo año de estudios en París, Musgrave se convirtió en la primera compositora británica en ganar el premio Lili Boulanger, un premio otorgado a jóvenes compositores prometedores en honor a la hermana de Nadia Boulanger, una compositora que había muerto joven.

En 1953, siendo todavía un aprendiz, Musgrave compuso Un Cuento para ladrones, un ballet basado en El cuento del Perdonero de Chaucer. Al año siguiente, escribió la Cantata de composición a gran escala para un Día de Verano, que resultó ser su primer gran éxito en su estreno en el Festival Internacional de Edimburgo en 1955. En ese momento, estaba escribiendo su primera ópera corta, El Abad de Drimock, basada en un cuento de la frontera escocesa, y el mismo año compuso Cinco Canciones de Amor para soprano y guitarra. Durante este período, Musgrave experimentaba con música tonal y atonal. En 1960, compuso Coloquio para violín y piano y Trío para flauta, oboe y piano, dos obras que, según Leslie Easte, fueron la «piedra angular del estilo distintivo que surgió más tarde.»

La carrera de Musgrave difería de la de muchos compositores, hombres o mujeres, en que su trabajo se interpretaba casi de inmediato. En Escocia, sus composiciones a menudo se interpretaban tan pronto como se escribían. Como resultado de esta exitosa exposición, recibió encargos de la Ciudad de Glasgow, la British Broadcasting Corporation (BBC), fundaciones, fideicomisos, teatros de ópera, compañías de ballet, universidades estadounidenses y escuelas de inglés. Los artistas la cortejaban continuamente con la esperanza de que escribiera música para ellos, y los editores buscaron firmarle contratos. Así, a una edad muy temprana, Musgrave había superado uno de los mayores obstáculos para un nuevo compositor: el hecho de que una obra desconocida debe ser seleccionada para ser interpretada por otras personas e interpretada por otras personas, a menudo a un costo considerable, antes de que el compositor o la obra puedan ser conocidos. Combinado con su talento, las oportunidades que Musgrave recibió, primero en Escocia y luego en otros lugares, dieron un rápido surgimiento a su carrera como compositora.

Musgrave emprendió un nuevo rumbo a principios de la década de 1960 cuando, sin un encargo, comenzó a componer The Decision, su primera ópera de larga duración. Durante dos años, se concentró en poco más. Ni tonal ni serial, la Decisión fue aclamada como un punto de inflexión en la música cuando se estrenó en 1967. Según Easte, » La lucha con problemas dramáticos concretos en ‘The Decision’ obviamente contribuyó al deseo convincente de explorar cualidades dramáticas en la música instrumental abstracta. La ópera marcó el inicio de un concepto decididamente nuevo en la obra de Musgrave en general, un estilo instrumental que describió como dramático-abstracto—»dramático» porque ciertos instrumentos asumían los personajes de dramatis personae, y «abstracto» porque no había programa. A partir de este momento, se aventuró en el reino de la música asíncrona, una forma en la que los solistas se paran y se mueven por el escenario mientras participan en diálogos musicales con otros artistas. Aunque todas las partes están completamente anotadas, no necesariamente están coordinadas con otras partes o con el conductor.

la Música es un arte humano, no sexual. El sexo no es más importante que el color de los ojos.

– Thea Musgrave

El siguiente trabajo de Musgrave, el Concierto de cámara No. 2 de 1966, fue una exploración adicional de esta forma. Escrito en homenaje al compositor estadounidense Charles Ives, involucra a solistas y al resto de los intérpretes en una interacción libre inusual en la mayoría de las obras musicales. En el Concierto de Cámara No.3, también publicado en 1966, Musgrave utilizó material temático derivado de los nombres de compositores vieneses para crear un «drama para instrumentos».»Explicó, «Explora las posibilidades virtuosas de los ocho jugadores que dominan la textura a su vez.»En esta obra, cada uno de los ocho intérpretes se puso de pie a su vez para interpretar, reforzando así el vínculo entre su instrumento y el compositor vienés que representaba. Su Concierto para Clarinete y Orquesta, publicado en 1968, empleaba esencialmente a dos directores: uno dirigido desde un podio, mientras que un «catalizador-solista», en el papel de líder alternativo, se enfrentaba por turnos a diferentes secciones de la orquesta.

Musgrave también se interesó por la música electrónica en la década de 1960. Primero hizo uso de una cinta electrónica pregrabada en La Bella y la Bestia, un ballet en dos actos escrito en 1968-69, en el que la música grabada se usó para mejorar los efectos sobrenaturales en la acción. Su exitosa ópera de cámara en tres actos The Voice of Ariadne (1972-73) utilizó el sonido grabado en mayor medida. La historia, tomada de The Last of the Valerii, un libro de Henry James que Musgrave encontró en 1969 mientras navegaba en una librería de Londres, involucra a un conde italiano y su esposa estadounidense que desenterran una estatua de Juno en el jardín de su villa romana. El conde se enamora de la estatua y descuida a su esposa, que finalmente la vuelve a enterrar para reclamar su amor. En la ópera de Musgrave, no hay ninguna estatua, solo un antiguo pedestal en el que una vez no estaba el helado Juno, sino la sensual Ariadna. Ni la estatua ni Ariadna se ven nunca, pero su seductora y seductora voz se escucha a lo largo de toda la obra. Sobre su técnica electrónica para esta pieza, Musgrave dijo: «Grabé la voz para que las palabras siempre se puedan entender claramente. hat lo que he hecho en ciertos momentos es superponer varias voces, con un efecto de eco, y agregar sonidos electrónicos que sugieren el mar y la distancia.»El conde y su esposa se involucran cada vez más con Ariadna y Teseo, su amante lamentado. A medida que el trabajo progresa, sin embargo, la voz de Ariadna se vuelve progresivamente más débil, hasta que el conde ya no la oye más y regresa con su esposa. El crítico William Bender señaló: «La música de Ariadne tiene el rubor de la frescura inocente. Flota de la atonalidad a la tonalidad y regresa con precisión dramática, dando vida al extraño mundo del libreto y humanizando a su perplejo elenco de personajes. El mismo año en que Ariadne se estrenó, Musgrave hizo una serie de ocho transmisiones en la Radio 3 de Gran Bretaña, titulada «End or Beginning», en la que discutió el uso de la música electrónica.

Aunque Musgrave compuso obras sinfónicas y orquestales, así como muchas piezas corales y de cámara, permaneció preeminente en la ópera. Su cuarta ópera, y la primera para la que escribió su propio libreto, fue María Reina de Escocia (1975-77), un encargo de la Ópera escocesa y un tema natural dado a su herencia. Evitando el trágico y sangriento final de la desafortunada reina, Musgrave se centró en un corto período de la vida de María Estuardo, los siete u ocho años que pasó en Escocia como viuda del rey de Francia antes de su fatal encuentro con la reina Isabel I. Las figuras principales son Mary y su medio hermano James Stewart. La teoría de Musgrave era que María, que había crecido como una niña querida y mimada en Francia, pero que ya no era buscada allí, temía estar sola en un país que no conocía. Al llegar a Escocia, canta: «Nadie está aquí para conocerme. Aquí estoy por mi cuenta.»Sus elecciones de asesores y sus intentos de manejar resultan desastrosas. La ópera recibió excelentes críticas en su estreno en el Festival de Edimburgo.

La vida personal de Musgrave cambió en 1971 cuando se casó con el violista y director de orquesta Peter Mark, un graduado de Columbia y Juilliard que también enseñó viola. Después de haber pasado gran parte de su carrera viviendo en Gran Bretaña, ahora, con su marido, comenzó a dividir su tiempo entre una casa allí y una casa en Santa Bárbara, California, con vistas al Océano Pacífico. Continuó sirviendo en paneles de asesoramiento musical para la BBC, así como en un panel de música para el Consejo de Artes de Gran Bretaña y el comité ejecutivo del Gremio de Compositores de Gran Bretaña. Cuando Mark fue nombrada directora artística de la compañía regional de ópera en Norfolk, Virginia, Musgrave pasó cada vez más tiempo en los Estados Unidos.

Living in America inspiró su sexta ópera, Harriet: A Woman Called Moses, que se centró en Harriet Tubman , la líder abolicionista afroamericana del siglo XIX. Hablando de su aventura en una nueva área histórica, Musgrave dijo:

De donde vengo, el Ferrocarril subterráneo significa el metro de Londres. Para Harriet significaba algo muy diferente, un medio para conseguir esclavos fugitivos al Norte. Pero he pasado los últimos dos años y medio escribiendo una ópera sobre ella, y encuentro su historia universal. El concepto de personas que escapan de una mala situación contra probabilidades increíbles, de salir y mejorar su suerte, esta es una historia con la que siento que todos pueden identificarse.

Harriet no fue el primer tema americano de Musgrave, ya que anteriormente había escrito una ópera de radio de la BBC, An Occurrence at Owl Creek Bridge, basada en el cuento de Ambrose Bierce. Harriet era más reflejo de la vida estadounidense, sin embargo, y el compositor tejió muchos espirituales negros en la partitura. Aunque Tubman vivió hasta los 93 años, la ópera solo trata de su vida de joven, cuando escapó de la esclavitud. Musgrave se involucró bastante con su tema y visitó el sitio de la granja donde Tubman había vivido en la costa oriental de Maryland. La ópera se estrenó en Norfolk bajo la dirección de Peter Mark y posteriormente fue interpretada por la Royal Opera de Londres.

A medida que su carrera como compositora progresaba, Musgrave comenzó a dirigir sus propias obras. Esto comenzó de una manera bastante improvisada (aceptó una solicitud para dirigir, y luego se apresuró a dos sesiones de tres horas con el músico francés Jacques-Louis Monod; seis horas de clases más tarde, estaba sola), pero se convirtió en la tercera mujer en dirigir la Orquesta de Filadelfia y la primera en dirigir una de sus propias composiciones. También dirigió la Ópera de la Ciudad de Nueva York, la Orquesta Sinfónica de la BBC y la Royal Philharmonic Orchestra de Londres. «Realmente hay muy poco que se puede aprender», señaló sobre la dirección. «Tienes que ser músico, para lo cual me habían entrenado. Tienes que saber la partitura, que no es demasiado difícil en mi caso, porque yo misma la escribí. Y tienes que respetar los talentos de tus jugadores y entenderlos. Usa el sentido común.»Musgrave disfrutó especialmente trabajando con músicos que tocaban sus piezas por primera vez, ya que sintió que le dieron muchas ideas constructivas sobre pasajes incómodos y, finalmente, le ahorraron mucho tiempo en el proceso de composición.

La composición de música fue considerada una habilidad de la que las mujeres eran incapaces. Por lo tanto, aunque Musgrave podría irritar la necesidad de mencionarlo, su carrera es representativa no solo de la brillantez musical, sino de un cambio profundo en el mundo musical: el éxito de la compositora. Nacida en un momento en que el talento finalmente superaba al género, Musgrave comprendió los grilletes que ataban a sus predecesores. Discutiendo por qué las mujeres tardaron tanto en emerger en su campo, señaló:

Bueno, no creo que las compositoras sean un fenómeno tan nuevo. Hay que recordar que muchas de nuestras historias culturales han sido escritas por hombres. En el siglo XIX era más fácil para una mujer convertirse en novelista que en compositora. Era algo que podías hacer en casa. Escribir música es un poco como ser cirujano: la experiencia real es esencial. No puedes componer sin práctica: debes probar y realizar tu trabajo. think Creo que las mujeres siempre han tenido la capacidad y la sensibilidad para componer. Simplemente les faltaba la confianza y la oportunidad.

Dotada de confianza y de un inmenso talento, Thea Musgrave ha recompensado con sus composiciones el mundo musical que le dio la oportunidad.

fuentes:

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Kuperferberg, Herbert. «Thea Musgrave: Su sexta ópera, ‘Harriet: A Woman Called Moses’, se estrena en Norfolk, » en High Fidelity/Musical America. Vol. 35, no. 3. Marzo de 1985, págs. 4 y 5.

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«El Ritual Musgrave», en el Tiempo. Vol. 110, no. 15. 10 de octubre de 1977, p. 72.

«Musgrave, Thea.»Current Biography Yearbook 1978. Eréctil. por Charles Moritz. NY: H. W. Wilson, 1978, pp 319-322.

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Cantante, Lawrence. «In Review: From Around the World», en Opera News. Vol. 55, no. 9. 19 de enero de 1991, p. 40.

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John Haag, Profesor Asociado, Universidad de Georgia, Athens, Georgia

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