Théroigne de Méricourt, Anne-Josèphe (1762-1817)

Activista durante la Revolución Francesa, en particular abogando por la igualdad para las mujeres, incluido el derecho a portar armas, que se convirtió en el tema de numerosas leyendas y, trágicamente, una figura prominente en la historia de la locura. Variaciones de nombre: Theroigne de Mericourt; Mme Campinado. Pronunciación: AWN sho-SEFF tay-ROYN der MERRY-coor. Nació como Anne-Josèphe Terwagne el 13 de agosto de 1762 en Marcourt (Luxemburgo), Bélgica; murió de neumonía en el Hospital Salpêtrière de París el 8 de junio de 1817, y fue enterrada en la zanja del cementerio del hospital; hija de Pierre Terwagne (1731-1786, un propietario campesino) y Anne-Elisabeth Lahaye (1732-1767); tuvo poca (o ninguna) educación formal; nunca se casó; hijos: (con un hombre desconocido) hija, Françoise-Louise Septenville (m. 1788).

Conoció a Mme Colbert y escapó de la vida de un esclavo (1778); tuvo relaciones con un oficial inglés (1782-87?), y el Marqués de Persan (c. 1784-c. 1793); fue a Italia con el castrato Tenducci (1788-89); estuvo en París durante la caída de la Bastilla y en Versalles durante la marcha de las mujeres de octubre (1789); ayudó a fundar Les Amis de la loi y habló en el Club Cordeliers, pero fue a Bélgica para evitar un posible arresto (1790); secuestrado por emigrados franceses, encarcelado e interrogado por las autoridades austriacas, pero liberado en Viena (1791); regresó a Francia, se convirtió en un activista que abogaba por una mayor revolución y el armamento de mujeres, y participó en el asalto a las Tullerías (10 de agosto) que derrocó a la monarquía (1791). 1792); intentó predicar la reconciliación política, pero fue azotado como girondino por una turba de mujeres jacobinas (1793); arrestado durante el Gran Terror, pero fue certificado como loco (1794); fue confinado en asilos, incluidos el Hôtel-Dieu y La Salpêtrière (1795-1817).

Cuando comenzó la Revolución Francesa en la primavera de 1789, Anne-Josèphe Théroigne estaba en París, una mujer aún joven (de 27 años) con medios económicos. Debido a que la fuente de su dinero no estaba clara, se sospechaba que era una mujer mantenida. La verdad era más complicada. Durante la Revolución, además, las leyendas sobre ella crecieron y se embellecieron durante gran parte del siglo XIX, leyendas que la investigación histórica ha destruido.

Anne-Josèphe Terwagne, nacida el 13 de agosto de 1762, fue la hija mayor de Pierre Terwagne, un próspero propietario campesino, y su primera esposa Anne-Elisabeth Lahaye . Terwagne era la ortografía valona de un nombre común cuya versión francesa era Théroigne. La adición de Méricourt, que Anne nunca usó, fue inventada por la prensa realista durante la Revolución y fue una corrupción de Marcourt, su pueblo natal, que se encuentra en el río Ourthe en la región de las Ardenas, a unas 50 millas al sur de Lieja, en la provincia de Luxemburgo, en la actual Bélgica. Cuando nació, Marcourt pertenecía al Obispado de Lieja, parte del Imperio Austríaco.

La infancia de Ana fue infeliz. Su madre tuvo dos hijos, Pierre-Joseph (nacido en 1764) y Nicolas-Joseph (nacido en 1767), pero murió después del nacimiento de Nicolas. Pedro se volvió a casar, mientras que Ana fue enviada a una tía en Lieja, que la puso en un convento durante varios años hasta que resultó demasiado caro. La niña luego se desplazó entre su tía, madrastra y abuelos paternos, todos los cuales la maltrataron o humillaron. Con su padre hundiéndose en la ruina a causa de las demandas, Ana huyó a Limburgo, donde fue pastor de vacas durante un año antes de convertirse en institutriz en Lieja. En 1778, su fortuna cambió cuando se convirtió en compañera de Madame Colbert en Amberes. Durante cuatro años, Ana vivió y viajó con esta graciosa mujer, que la introdujo en la alta sociedad, la literatura y, especialmente, la música. Ambiciosa e impulsiva, soñando con una carrera como cantante, y bendecida con buena apariencia, no verdaderamente hermosa, sino bonita y pequeña, con cabello castaño, manos y pies delicados y una figura de cintura delgada, Anne estaba lista para ser elegida cuando en 1782 conoció a un oficial inglés. Se la llevó a Inglaterra con promesas de matrimonio cuando recibió su gran herencia.

Hasta que Ana regresó a París de Italia en mayo de 1789, su vida se convirtió en un enredo típico de las cortesanas, que le dio un cierto aire de misterio. El oficial inglés pronto recibió una herencia, pero se negó a casarse con ella, aunque le dio una suma considerable, 200.000 libras, que invirtió en acciones y joyas. En algún momento dio a luz a una hija, Françoise-Louise Septenville, que murió en la primavera de 1788; el oficial se negó a reconocer la paternidad, y el nombre Septenville es un misterio. También contrajo sífilis, se curó (supuestamente) con mercurio, pero luego se quejó de dolores, problemas digestivos y fatiga. En París, en 1784 o 1785, conoció a Anne-Nicolas Doublet de Persan, marqués de Persan (nacida en 1728), un alto funcionario del Ministerio de Finanzas, con quien depositó 50.000 libras a cambio de una anualidad de 5.000 al año, probablemente un dispositivo para ocultar su esperado estatus como mujer mantenida. Aparentemente, le dio poca o ninguna satisfacción al marqués; se quejó de que tenía que pagarle (lo que hizo, con retrasos, hasta tal vez hasta 1793) mientras ella lo ignoraba para perseguir a otros amantes y sus ambiciones musicales. A mediados de la década de 1780, era conocida en la sociedad como Mme Campinado (un nombre en la familia de su madre) y llamó la atención al aparecer en público sola y adornada sin revelar la fuente de su riqueza.

Anne aparentemente cantó en alguna ocasión en Londres, aunque probablemente no en París. Tal vez ya en 1785, planeaba ir a Italia con el tenor italiano Giacomo Davide (1750-1830) para su formación musical. Se echó atrás, pero en 1788, posiblemente después de la muerte de su hija, ella visitó su lugar de nacimiento, donde para guardar apariciones se hizo pasar por la viuda de un coronel inglés llamado Solterona, y luego se fue a Italia con el célebre castrato Giusto Ferdinando Tenducci (c. 1735-1790), un rastrillo, profundamente endeudado, que sin duda esperaba tener en sus manos su dinero. Aunque lo demandó con éxito por incumplimiento de contrato, se quedó en Italia durante un año, principalmente en Génova. Sin dinero, llegó a París el 11 de mayo de 1789.

Tal era su existencia inestable cuando fue tomada por la Revolución Francesa. Théroigne abrazó fervientemente la promesa de libertad de la Revolución, » Porque siempre he sido extremadamente humillada por la servidumbre y los prejuicios bajo los cuales el orgullo de los hombres ha mantenido mi sexo oprimido.»Comenzó a frecuentar los soportales del Palais Royal y a obtener una educación política de los chismes allí. Para circular más libremente y «evitar la humillación de ser mujer», comenzó a vestirse como un hombre, con un hábito de montar blanco, azul o rojo y un sombrero redondo con un ala descubierta y una pluma negra. No ayudó a liderar la toma de la Bastilla el 14 de julio, como la leyenda dijo más tarde, pero oyó hablar de ella en el Palacio Real; se puso la escarapela tricolor y el 17 marchó con la multitud que escoltaba a Luis XVI a París para hacer las paces.

Totalmente absorbida ahora por el drama revolucionario, el 18 de agosto tomó una habitación en Versalles, cerca del palacio, para asistir a las sesiones de la Asamblea Nacional. Su autoeducación progresó al darse cuenta de que » aquí estaban las Personas enfrentadas cara a cara con Privilegios.»Se hizo presente en la galería de visitantes, todos los días en su hábito de montar a caballo, y conoció a Jérôme Pétion y François Beaulieu, hermano del Abate Sieyès. El 5 de octubre, vio a la multitud de mujeres llegar de París en busca de «el panadero» (el rey Luis) y su esposa (María Antonieta ). Théroigne volvió a mezclarse como espectadora, aunque pudo haber instado a los Guardias Nacionales cercanos a arrestar a algunos de los diputados aristocráticos. No siguió a la multitud y al rey de vuelta a París el día 6, sino que regresó solo cuando la Asamblea se trasladó allí el día 19.

Ninguna de sus actividades se parecía a los cuentos impresos tres meses después por Les Actes des apôtres, un periódico realista, que decía que ella misma había criado a la turba de octubre, distribuyendo dinero del Duque de Orléans, y se adelantó a Versalles y regresó a caballo (o a horcajadas en un cañón), vestida de rojo, con un sable (o lanza) en la mano y pistolas en el cinturón. Thomas Carlyle y otros historiadores se apoderaron más tarde de la imagen, Alphonse de Lamartine en particular idealizándola como medida pasada.

De nuevo en París, Théroigne siguió asistiendo a todas las sesiones de la Asamblea y comenzó a dirigir un salón. Se dice que asistieron numerosas figuras prominentes-Pétion, Brissot, Camille Desmoulins, Marie-Joseph Chénier, Anacharsis Clots, Fabre d’Églantine, Basire, Gorsas, Barnave, Saint-Just, Momoro—, pero los habituales eran tipos secundarios, como Augustin Bosc d’Antic (un amigo de la señora Roland), Bernard Maret (el futuro Duque de Bassano), Méjean de Luc, François Beaulieu y Gilbert Romme (1750-1794). Matemático, teórico político y futuro miembro de la Convención, Romme, al igual que Théroigne, fue despertado por la Revolución y quería desempeñar un papel. Ella lo inspiró a fundar uno de los primeros clubes políticos, Les Amis de la loi (Los Amigos de la Ley), que pretendía reunir toda la información posible sobre la Asamblea, impulsar la reforma e iluminar a las masas sobre sus nuevas libertades.

Los Ami se reunieron por primera vez en las habitaciones de Théroigne, a partir del 10 de enero de 1790. Fue la única mujer miembro y se desempeñó como archivera hasta el 21 de febrero. El club, que nunca superó los 20 miembros, mantuvo demasiadas opiniones contradictorias y se reunió por última vez el 17 de marzo. (Para entonces, el Amis de la Constitution, el famoso Club Jacobino

, había surgido con un programa similar y estaba creciendo rápidamente.) Théroigne, para su disgusto, no encontró a nadie excepto a Romme (que actualmente la decepcionó) a favor de la igualdad de derechos para las mujeres. El club también se negó a admitir a su hermano Pierre, con el argumento engañoso de que él (un valón) no sabía francés. Y, finalmente, no logró que el club se afiliara al Club Cordeliers. Probablemente sintiendo el declive de la Amis, había ido a los Cordeliers el 20 de febrero para tratar de ser admitida. Con permiso para dirigirse al club, pronunció un apasionado discurso pidiendo que la Asamblea Nacional se alojara en un Templo de la Libertad erigido en el sitio de la demolida Bastilla. Ganó aplausos entusiastas y descubrió su don para la oratoria, pero el proyecto fue enterrado en un comité y se le negó la membresía debido a su sexo. Para rematar estos desaire y fracasos, su intento de fundar un Club de los Derechos del Hombre (Club des droits de l’homme) después de la desaparición de la Amis fracasó.

Mientras tanto, Théroigne se había convertido en el blanco de ataques despiadados de los periódicos realistas, a partir del 10 de noviembre de 1789, en Les Actes des apôtres. Esa «la Belle Liégeoise», como pronto se la conoció, era una presencia vocal todos los días en la galería de la Asamblea, vestida extravagantemente, y conducía un salón al que asistían destacados revolucionarios, suficiente para convertirla en un blanco. Los Actes, Petit Gauthier, Sabbats Jacobitas y Apocalypse la calumniaron sin piedad, acusándola de ser la puta de los revolucionarios, deleitándose con el libertinaje y la sed de sangre. Se unió a Germaine de Staël y María Antonieta, nada menos, como tema favorito de historias escabrosas, caricaturas obscenas e incluso el texto de una obra de teatro en los Actes (Théroigne et Populus ou le triomphe de la démocratie, impreso por separado en 1791) que relata su «matrimonio» con una actual diputada, Marie-Étienne Populus, cuyo nombre («el Pueblo») sugería infinitas posibilidades satíricas. Irónicamente, de hecho se había vuelto bastante resistente a los avances de los hombres que la rodeaban.

Armémonos; tenemos el derecho por naturaleza e incluso por la ley. Mostrémosle a los hombres que no somos inferiores a ellos, ni en virtudes ni en valor.

—Théroigne de Méricourt

Desanimado y acosado, Théroigne también se estaba quedando sin dinero, empeñando objetos de valor desde septiembre de 1789. La primavera siguiente, cambió su residencia y su nombre, tal vez al enterarse de que la investigación de Châtelet de los Días de octubre había escuchado a un testigo mencionarla. (Solo 5 de unos 400 lo hicieron. A finales de mayo, estaba de vuelta en Marcourt. «Dejé la Revolución Francesa sin lamentarme demasiado», dijo más tarde. Durante unos meses, vivió felizmente entre sus parientes en Marcourt y Xhoris e incluso buscó comprar algunas tierras y establecerse. La Revolución, sin embargo, todavía la retuvo. En diciembre de 1790, escribió a su banquero que tenía la intención de regresar a París en diez meses. Aunque mantuvo un perfil bajo—los Países Bajos austriacos estaban burbujeando debido al derrame de Francia-apoyó las quejas de algunos campesinos y abrió su puerta a los patriotas locales. A través de sus indiscreciones, su presencia se hizo conocida por los realistas franceses emigrados cercanos y, desde allí, por las autoridades austriacas hasta el propio emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Leopoldo II.

Para salvar apariencias, los austriacos arreglaron que fuera capturada por emigrados franceses. El 15 de enero de 1791, fue secuestrada por la noche de una posada en La Boverie (en las afueras de Lieja) por dos nobles y un ex sargento haciéndose pasar por amigos. En Friburgo, la entregaron a los austriacos, que la llevaron a Kufstein, la fortaleza-prisión del Tirol, llegando el 9 de marzo. A pesar de las precauciones, la noticia del arresto de Théroigne se filtró y aumentó brevemente las tensiones internacionales.

Los austriacos, creyendo en la prensa realista, la consideraban una presa de premio. Sospechaban que era una espía jacobina enviada a los Países Bajos para levantar la rebelión, pero sobre todo querían que revelara su papel en los Días de Octubre (creyendo que había conspirado para matar a María Antonieta) y que les informara sobre el funcionamiento interno y el personal del movimiento revolucionario. Del 29 de mayo al 28 de julio, el consejero de Aúlic, François de Blanc, la interrogó y también le ordenó escribir su autobiografía. (Se publicó por primera vez en 1892 como sus Confesiones. Una oficial honesta y valiente, concluyó que ella no era una espía, las «confesiones» que hizo a sus secuestradores eran invenciones, y la prensa realista era totalmente poco confiable. Ominosamente, un prominente médico llamado para examinarla notó que su estado mental » justifica toda aprehensión. Fue llevada a Viena (llegando el 14 de agosto) y fue entrevistada por el Canciller Imperial, el príncipe Kaunitz, y, en gran secreto, alrededor del 25 de octubre, por Leopoldo en una audiencia cuyos contenidos nunca se revelaron. El sagaz emperador decidió liberarla, probablemente con la esperanza de amortiguar las crecientes conversaciones de guerra en Francia y posiblemente pensando que podría ser útil más tarde porque ella, un súbdito austriaco, nunca había expresado deslealtad o falta de respeto hacia él. Habiendo prometido que no saldría de casa sin permiso, Théroigne fue liberada el 25 de noviembre y llegó a Bruselas el 25 de diciembre.

Apenas tres semanas después, estaba en París reviviendo su salón. Sin duda, la atmósfera sofocante de Bruselas y Lieja, fomentada por el fracaso de la revolución allí y la vigilancia de las autoridades sobre ella, la hizo añorar el aire libre de Francia. Además, los procedimientos del Châtelet habían sido anulados el 15 de septiembre de 1791. Su rápido regreso, sin embargo, siempre ha alimentado la sospecha de que ahora era una agente austriaca—aún más misterioso—, pero ninguna evidencia sólida lo respalda.

Durante los siguientes ocho meses, Théroigne desempeñó su papel más activo durante la Revolución. La monarquía constitucional establecida en 1791 ya estaba sitiada. Théroigne se puso del lado de los girondinos en ascenso( o Brissotinos), republicanos jacobinos moderados, algo favorables a los derechos de la mujer y que presionaron para una guerra en el extranjero como una forma de poner fin a la monarquía. Los Montagnards, jacobinos de izquierda que prestaban atención a Robespierre, no estaban de acuerdo en ambos aspectos y eran más francamente republicanos. El 26 de enero de 1792, el Club Jacobino la saludó como heroína de la libertad y la invitó a hablar el 1 de febrero. En lugar de relatar sus aventuras, lanzó un elocuente llamamiento en su francés de acento valón para la guerra contra los emigrados y los «déspotas» (aunque nunca habló mal de Leopoldo). Anticipó ansiosamente la liberación de su tierra natal, asegurando al Club que la Revolución tenía más seguidores en el extranjero de los que imaginaban. También lanzó una idea que se había escuchado de vez en cuando desde 1789, a saber, que se debían formar legiones de mujeres soldados («amazonas»).

La idea circuló durante las semanas febriles que condujeron a la declaración de guerra a Austria el 20 de abril. El 6 de marzo, Pauline Léon y otras 300 personas solicitaron a la Asamblea Legislativa (sucesora de la Asamblea Nacional) que se permitiera a las mujeres armarse; y, el 11 de marzo, Théroigne convocó a mujeres para reunirse en el Campo de Marte para practicar, pero con poco éxito. Mientras tanto, pidió a los jacobinos el 4 de marzo que patrocinaran una manifestación patriótica para dar la bienvenida a los 40 soldados amnistiados del regimiento Châteauvieux que habían sido enviados a las galeras en 1790 por motín contra sus comandantes realistas en Nancy. Los jacobinos la rechazaron, pero el 24 de julio Théroigne presentó una petición al ayuntamiento de París, que la aprobó. Al día siguiente, participó en un banquete cívico en los Campos Elíseos, seguido de una marcha a los jacobinos y luego al salón de la Société fraternelle des Minimes en la rue Saint-Antoine, donde pronunció un importante discurso sobre los proyectos amazónicos, abogando por la igualdad de los sexos y rechazando la opinión de que las mujeres deberían limitarse al cuidado del hogar: «Volvamos a los días en que las mujeres de la Galia debatían con los hombres en las asambleas públicas y luchaban junto a sus maridos contra los enemigos de la libertad.»

Théroigne trabajó febrilmente entre las mujeres del faubourg Saint-Antoine para organizar un club político y formar un batallón de amazonas. No iba a ser. Según algunos informes, fue atacada por una multitud el 12 de abril y escapó de un latigazo solo porque las autoridades cercanas la arrebataron con escolta armada. Al día siguiente, en el Club Jacobino, una delegación de Saint-Antoine denunció sus actividades, diciendo que estaba alejando a las mujeres de sus tareas domésticas y que había hecho uso no autorizado de los nombres de Santerre, Collot d’Herbois y Robespierre. Santerre la defendió suavemente, pero la instó a » desistir de proyectos de esta naturaleza.»Humillada, no tomó ningún papel visible en el festival de Châteauvieux el día 15, una manifestación masiva de revolucionarios radicales y un triunfo para el pintor y maestro de desfile Jacques-Louis David. Su humillación fue coronada el 23 de abril en el Club Jacobino. Los girondinos y los montañeses estaban llegando a la guerra abierta. Théroigne, que había tomado abiertamente el lado girondino, fue burlada por el Montagnard Collot d’Herbois por presumir, como mujer, tener opiniones políticas. Enfurecida por la risa burlona, saltó por la barandilla de la galería y subió a la tribuna exigiendo ser escuchada. El Presidente suspende la sesión durante el tumulto que se produce a continuación.

Después de esto, la actividad de Théroigne se volvió episódica. Con la inminente invasión, probablemente ayudó a organizar la manifestación del 20 de junio («La Visita al Rey») instando a una política de guerra más radical, pero no se sabe si estaba o no dirigida por la turba que invadió las Tullerías. Su presencia en el asalto del 10 de agosto que puso fin a la monarquía, sin embargo, fue ampliamente conocida. Vestida con un hábito azul de montar a caballo, portando pistolas y una daga, y en las garras de una intensa emoción, comportándose ahora de la manera en que sus enemigos siempre la habían representado, instó a una multitud ya sedienta de sangre fuera de los Feuillants a matar a los 22 prisioneros realistas allí. Once escaparon; los nueve que fueron masacrados incluyeron a François Suleau, un editor rabiosamente realista de Les Actes des apôtres, quien según algunos relatos, probablemente falsamente, fue apuñalado por la propia Théroigne. Luego ocupó un lugar destacado en el asalto final a las Tullerías y fue una de las tres mujeres (con la» Reina » Audu y Claire Lacombe ) condecoradas por los soldados de Marsella (los féderés) que encabezaron el levantamiento. Después del 10 de agosto, Théroigne se retiró de la escena pública, emergiendo solo brevemente, y trágicamente, en mayo de 1793. No participó en las masacres de septiembre, otra leyenda que dice lo contrario. Probablemente frecuentaba los clubes, tenía una especie de salón, asistió a la Convención, a la legislatura de la nueva República y pudo haber tratado de escribir sus memorias. Es cierto que estaba en apuros financieros; en enero de 1793, vivía en una habitación en el 273 de la calle Saint-Honoré, quizás ayudada por el Abate Sieyès, que vivía allí.

Resurgió a principios de mayo como autora de un periódico que pedía la conciliación política ante el aumento de la violencia doméstica y una nueva amenaza de invasión. Los Girondinos, predominantes desde el 10 de agosto, estaban perdiendo rápidamente ante los Montagnards; por lo tanto, su llamado a la conciliación estaba obligado a ser desestimado como una súplica girondina. Este manifiesto, a pesar de una sintaxis problemática y una construcción difusa, contenía un análisis notablemente agudo de la situación política y militar actual. Curiosamente, advirtió de los agentes austriacos que trabajaban para la guerra civil. Su remedio para la agitación doméstica, sin embargo, parecía quimérico en el mejor de los casos, y contrastaba dramáticamente con su «feminismo militar» de hace un año. Llamó a la elección de seis mujeres virtuosas y sabias en cada sección de París que, vestidas con fajas tricolores,» tendrían la tarea de reconciliar y unir a los hombres ciudadanos » y monitorear su comportamiento en las asambleas de sección, donde amonestarían a los malhechores. Como era de esperar, su propuesta no llegó a ninguna parte.

Días después, el 15 de mayo, recibió una herida de la que nunca se recuperó por completo. Una banda de mujeres (mégères), liderada por la simpatizante jacobina Claire Lacombe, impedía a sus oponentes el acceso a la galería de la Convención. Théroigne, que llegó como de costumbre, fue denunciada como una» Brissotina » y acosada por las mujeres, que le levantaron las faldas y la azotaron salvajemente en sus nalgas desnudas a la entrada de la Convención. Según algunos relatos, Jean-Paul Marat, un Montagnard que veneraban, afortunadamente llegó y se la llevó. Pero su humillación era profunda, y había sido infligida por mujeres.

Después de este triste asunto, Théroigne se retiró de la vida pública. Durante mucho tiempo había mostrado síntomas de enfermedad mental, y en los meses siguientes se hundió lentamente hacia un estado sin esperanza. Probablemente trabajó en sus memorias hasta que, el 27 de junio de 1794, durante el Gran Terror, fue arrestada bajo sospecha, probablemente por palabras mal consideradas a los vecinos. Su hermano Nicolás, residente en París, había apelado al mismo tiempo para que la pusieran bajo su custodia. El 26 de julio, un día antes de la caída del Comité de Seguridad Pública, escribió una carta mitad lógica, mitad ilusoria a Saint-Just, un miembro poderoso, pidiendo su ayuda. Fue ejecutado antes de recibirlo. El 20 de septiembre, Théroigne fue certificada oficialmente como loca, y el 11 de diciembre, fue liberada al cuidado de su hermano. A principios de 1795, la internó en el manicomio del faubourg Saint-Marceau. En 1797, era conocida por estar en el Hôtel-Dieu. El 9 de diciembre de 1799, fue trasladada al Hospital de La Salpêtrière; el 11 de enero de 1800, a las Petites-Maisons; y finalmente de vuelta a La Salpêtrière el 7 de diciembre de 1807, donde murió el 8 de junio de 1817.

El estado de Théroigne en estos últimos años fue lamentable: encerrada en manicomios infernales, abandonada por sus hermanos y obsesionada con la Revolución. Repetía continuamente palabras y consignas de la Revolución y amenazaba a otros, «Moderados» y «realistas», con ser arrestados por el Comité de Seguridad Pública. Se quejaba de sensaciones de ardor, caminaba desnuda, rociaba su persona y ropa de cama con agua fría en invierno o verano, se arrastraba a cuatro patas y comía paja, plumas y excrementos del suelo. El alumno y sucesor de Philippe Pinel, Étienne Esquirol (1772-1840), la observó cuidadosamente a partir de 1807, se le practicó una autopsia después de su muerte, y describió su caso en detalle en Des maladies mentales (2 vols., 1838). Parece que su enfermedad no tenía una causa física observable, a pesar de su ataque de sífilis. En la terminología actual, probablemente se la describiría con esquizofrenia o psicosis maníaco-depresiva.

La vida de Anne-Josèphe Théroigne fue una tragedia. Una mujer ambiciosa y valiente que escapó del trabajo de los campesinos solo para caer en una vida de cortesana, dio la bienvenida a la Revolución Francesa como una liberación. Anhelaba desempeñar un papel y que todas las mujeres escaparan de la opresión de su sexo y fueran tratadas como iguales a los hombres en todos los sentidos, incluso portando armas. La Revolución «transpuso su repulsión a la idea de ser mujer en un feminismo guerrero», escribe Elisabeth Roudinesco . Lamentablemente, debido a que era una mujer de clase media y no podía encontrar aceptación entre las mujeres de clase media o trabajadoras, fracasó en casi todo lo que intentó. París no organizó legiones femeninas, por ejemplo, aunque algunas se formaron en las provincias. Fue ridiculizada en la prensa, humillada en lugares públicos, y por una terrible ironía se hizo famosa (o infame) por hechos que nunca hizo. Además, en tiempos posteriores, su locura fue tomada, especialmente por los conservadores, para simbolizar el destino de la Revolución misma. La Revolución sin duda resultó ser en su mayoría un falso amanecer para ella. Lo mismo fue cierto para las mujeres de Francia, que no obtuvieron el voto hasta 1944-150 años después de que Théroigne se desintegrara en la locura.

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