Thierry Frémaux habla de los planes de la Selección Oficial de Cannes 2020, salvando el cine y el regreso de Spike Lee (exclusivo)

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Fuente: Archivo de pantalla

Thierry Frémaux

Tras la cancelación sin precedentes de la 73a edición del Festival de Cine de Cannes debido a la pandemia de Covid-19, el delegado general Thierry Frémaux habla sobre cómo se siente en vísperas de lo que debería haber sido la semana de apertura del festival, programada originalmente para los días 12 y 23 de mayo.

Frémaux también habla de los planes para la Selección Oficial de 2020, lo que el evento planea hacer para apoyar al cine en los próximos meses y sus esperanzas de que Spike Lee llegue a la edición de 2021 para asumir el cargo de presidente del jurado.

Es la víspera de la inauguración programada del Festival de Cine de Cannes el 12 de mayo. ¿Cómo te sientes?

A nivel personal, estoy abrumado por una gran sensación de melancolía y nostalgia. Llevo 35 años yendo al festival. Es mi trabajo, pero más allá de eso, también es un increíble evento de convivencia, humano, artístico y gastronómico, no solo para mí, sino para todos los que van. Cada año, vivimos una experiencia extraordinaria. A nivel profesional, me enfrento a una situación sin precedentes, pero con serenidad. En el festival, hemos decidido tomar esta difícil situación, que está afectando a todos, como una oportunidad para pensar en el futuro.

¿Alguna vez pensaste que verías el festival cancelado en tu vida?

Nunca! Gilles Jacob nunca pasó por algo así. Cannes solo se canceló una vez, debido a la Segunda Guerra Mundial, y se detuvo una vez, en mayo del 68. Nunca podría haber imaginado algo como esto. ¿Quién podría prever que tantos países de todo el mundo quedarían atrapados por la epidemia?

La apertura original del 12 de mayo habría sido solo unos días después de las celebraciones del Día CINCO que marcaban el final de la Segunda Guerra Mundial en Europa. ¿Esto resuena con usted, dado que el inicio de la guerra fue uno de los dos únicos eventos que llevaron a la cancelación del festival?

Cada año, lidiamos con complicaciones, muchas de las cuales nunca se hacen públicas. Hemos tenido otras preocupaciones antes de las ediciones anteriores, pero nada comparable a este año. En 2003, hubo amenaza de Sars, y luego hubo la erupción del volcán Eyjafjallajökull de Islandia en 2010. El Sars me hizo reflexionar sobre el hecho de que un día Cannes podría ser cancelada. En febrero, este sentimiento volvió y comencé a tener una idea de la gravedad de la situación que se avecinaba. Desde entonces, en el festival hemos estado lidiando con estos eventos con la mayor calma posible, esperando lo peor y esperando lo mejor a medida que continuamos con nuestra misión.

Alfombra roja del Festival de Cine de Cannes

Festival de Cine de Cannes

¿Todavía esperas poder celebrar una edición física de Cannes a finales de este año?

Dadas las circunstancias, una edición física de Cannes 2020 es difícil de imaginar, por lo que tendremos que hacer algo diferente. Un festival es una fiesta colectiva, un espectáculo que reúne a un público en un lugar determinado, en este caso en la Croisette, en presencia de miles de personas. Todo el mundo entiende que esto es imposible este año. El Festival de Cannes, que por su naturaleza es una institución globalizada, no puede dejar de ser una víctima de la misma manera que el resto de las actividades humanas.

Cannes siempre ha sido un evento inherentemente internacional. ¿Habría sido posible mantener el espíritu del festival este año sin la presencia de estrellas y profesionales de todo el mundo?

Cannes solo podría haber tenido lugar como lo hace normalmente con las estrellas, el público, la prensa y los profesionales. No fue posible por razones de salud, así que no fue posible en absoluto. El festival siempre debe mostrar su mejor cara.

¿Aún está decidido a anunciar una Selección Oficial?

Sí, estamos trabajando en la lista de películas que deberían haber formado parte de esta 73a edición. Anunciaremos la lista a principios de junio. Todas las películas están programadas para estrenarse en cines entre ahora y la primavera de 2021. La selección probablemente no estará bajo el formato estructurado habitual que todos conocemos con las secciones de Competición, Un Certain Regard y Fuera de Competición. Hubiera sido ridículo comportarse como si no hubiera pasado nada. Pero en lo más profundo de nuestro corazón, lo que queremos hacer es promover las películas que vimos y amamos. Recibimos películas de todo el mundo, obras magníficas, y es nuestro deber ayudarles a encontrar a su público. Una vez anunciada la lista, el objetivo es empezar a organizar eventos en cines. Profesionales de todo el mundo con los que estamos en contacto a diario, nos dicen que esto representa una oportunidad para sus proyectos.

Puede dar un poco más de detalle sobre cómo funcionará la selección. ¿Se invitará de nuevo a las películas de esta selección especial para la edición de 2021?

No. Solo las películas que estén destinadas a salir en cines entre el verano de 2020 y la primavera de 2021 son elegibles para la selección. Una serie de propuestas potenciales han optado por esperar al proceso de selección para Cannes 2021, que comienza en otoño. Hay una tercera categoría de películas que ahora se lanzan directamente en las plataformas. Por ahora, nos centramos en las películas que se estrenarán en cines y que necesitan nuestro apoyo.

¿Cómo continuó el proceso de selección bajo lockdown, que comenzó el 17 de marzo en Francia?

Todos trabajamos en casa, lo cual no es tan malo durante el período de selección. El equipo de selección es asiduo y en buena forma. Para los cinéfilos que somos, es un privilegio estar en la primera fila de la creación. Me encantaría publicar sus notas, que son brillantes, instructivas y divertidas. Recibimos las películas por enlaces, y las discutimos a través de notas escritas o teleconferencias. Vimos el mismo número de películas que de costumbre, más de 1.500 largometrajes.

Normalmente construyes la Selección Oficial en el transcurso de un año. ¿Qué porcentaje de la Selección estaba en su lugar en el momento del cierre?

La selección se llevó a cabo de forma normal, al menos con la misma normalidad que se podía hacer en este período. Nos enviaron películas de todo el mundo, incluso durante el encierro, y la Selección estaba en su etapa habitual en el momento del encierro. Pero los meses de marzo y abril son los meses más importantes, y menos del 20% de la Selección estaba en su lugar.

¿Podría sentir ya el impacto de la Covid-19 a principios de año? ¿Recibió menos envíos de Asia, por ejemplo, donde el virus golpeó por primera vez?

No, absolutamente no. Seguimos recibiendo muchas películas asiáticas. Ha habido más muertes en Europa y Estados Unidos y tampoco hemos recibido menos películas de estas partes del mundo.

¿Hubo títulos que se retiraron como resultado de la crisis de salud? ¿Esto te decepcionó o te molestó?

Solo había un ejemplo. Cuando se anunció que Cannes no podría tener lugar en julio, un productor y agente de ventas retiró una película para ponerla en Venecia. Pero eso no fue un problema porque no lo habríamos seleccionado. Pero este comportamiento es una excepción porque el mundo entero se ha mantenido fiel a Cannes.

¿Planea tener jurados o premios?

No, es imposible reunir un jurado.

spike lee

Fuente: Festival de Cine de Cannes © Nicola Goode

Spike Lee

Spike Lee fue haber sido el presidente del jurado de este año. ¿Asumirá el papel el año que viene en su lugar?

Spike Lee nos dijo que nos será fiel, pase lo que pase. Espero que podamos lograrlo el año que viene. Intercambiamos muchos mensajes. Es un símbolo de una ciudad, Nueva York, que ha sido particularmente afectada por la epidemia. El cortometraje que acaba de hacer capturando la ciudad bajo llave con Sinatra cantando «Nueva York, Nueva York» es extremadamente conmovedor. Pero su compromiso no le impide ser divertido en sus mensajes que siempre termina con » Vive la France!»y un montón de pequeñas banderas azules, blancas y rojas. Y para contártelo todo, nos mostró una hermosa película que hizo con Netflix . ¿El lanzamiento? Un grupo de veteranos afroamericanos de la Guerra de Vietnam de unos 70 años que deciden regresar allí porque tienen una última cosa que resolver. Hace que quieras verlo, ¿no? Fue la sorpresa que nos dio y debería haber marcado el regreso de Netflix a la alfombra roja, fuera de la Competencia, por supuesto. Estábamos listos para un Cannes fabuloso.

Circulan muchos rumores sobre posibles colaboraciones entre Cannes y festivales como Venecia, Toronto, San Sebastián y Zurich. Puede dar algunos detalles?

Sí, estamos hablando con nuestros amigos y colegas. Una situación excepcional necesita una respuesta excepcional. Numerosos festivales nos invitaron y es un gesto conmovedor en este contexto donde la unidad y la solidaridad son esenciales. Con el sello Cannes 2020 y el Marché du Film en línea, un ‘Cannes hors les murs’ será el tercer pilar de nuestro redespliegue este otoño. Iremos a Toronto, Deauville, Angoulême, San Sebastián, Nueva York, Busan en Corea e incluso al festival Lumière en Lyon, que es un festival de cine contemporáneo y clásico, que acogerá numerosas películas. Y con Venice, queremos ir aún más lejos y presentar películas juntos.

¿Podría dar algunos detalles más sobre cómo podría funcionar esto?

Estamos trabajando en esto ahora mismo, ya que estos planes dependen de la situación de salud pública. Sabremos más en junio. La clave es apoyar las películas, en lugar de tocar nuestro propio tambor. La película de Wes Anderson, que vimos y nos gustó ya en diciembre, debería haber comenzado su carrera en Cannes y estamos orgullosos de ello. Lo mismo ocurrió con la nueva película de Nanni Moretti . Si tienen que ir a otra parte, estaré muy feliz por ellos. Lo esencial es que el mayor número de espectadores posible llegue a verlos. Esas dos películas son fantásticas, al igual que Soul, de Pete Docter, que también vimos.

Si las empresas de ventas deciden mostrar sus películas de Cannes 2020 a los compradores y la prensa en el Marché du Film en línea, ¿no será eso equivalente a un Festival de Cine virtual de Cannes en cierto modo?

No. El Marché du Films estará reservado a los profesionales, no a la prensa. Un mercado es un lugar donde se intercambian películas, extractos, trailers, películas completas. No es un festival. Me gustaría que alguien me explicara qué es exactamente un festival digital. ¿Cuál es su audiencia? ¿Cómo se organiza en términos de tiempo y espacio? ¿Estarían de acuerdo los directores y productores de las películas? ¿Cómo se detiene la piratería? ¿Quiénes serían los pocos privilegiados para verlo? ¿Cuáles serían las condiciones financieras? ¿Las películas que se proyectan saldrán en cines? A algunos medios de comunicación les gusta hablar de un festival digital, pero no ha habido investigaciones serias sobre lo que eso significa exactamente y cuál sería el resultado final. Solo funcionaría realmente para películas destinadas únicamente a estrenarse en Internet, en lugar de aquellas películas con la esperanza de llegar a los cines. Y eso está lejos de Cannes.

Algunos profesionales del cine han expresado su frustración hacia el festival por la falta de claridad sobre sus planes. ¿Cuál es su respuesta a estas críticas?

La ausencia de claridad proviene primero de lo desconocido en el que se ha sumergido todo el mundo. Hemos sido muy claros sobre nuestras intenciones. Cannes debería haber tenido lugar en mayo, y teníamos hasta el 15 de abril para confirmarlo. Anunciamos el 19 de marzo que lo pospondríamos hasta principios de julio. Pero el 13 de abril, el presidente prohibió todos los festivales por el resto del verano. Así que tuvimos que renunciar a nuestro plan para julio. Luego organizamos el digital Marché du Film y anunciamos la creación de un sello con la selección a principios de junio. Y acabo de decirles que anunciaremos nuestros planes para el otoño de junio. Es un calendario perfectamente claro.

Es cierto que una parte de los medios de comunicación quería la cancelación del festival. Y una cancelación era obvia. Pero, con Pierre Lescure, no queríamos simplemente abandonar el campo y pasar a la 74a edición, dejando atrás a todos los que dependen de nosotros. La exposición en Cannes es insustituible, pero eso también impone obligaciones. Queremos estar allí el día en que el cine vuelva a nuestras vidas, a nuestros teatros y al público. Nos enfrentamos a una situación sin precedentes y nos hemos tomado el tiempo para reflexionar y proponer un redespliegue que funcione para todos: contamos con el apoyo de profesionales y artistas de todo el mundo. He hablado con mis amigos del Tour de Francia, están exactamente en la misma situación.

¿Cree que esta crisis de salud global y los bloqueos resultantes podrían causar un daño irreparable a la industria cinematográfica?

Uno no debe intentar jugar el juego de pronóstico. Nada irremediable sucederá si luchamos con convicción y juntos: cinéfilos, espectadores, artistas, profesionales y periodistas. Esta crisis de salud está afectando a todo el mundo, todos estamos enfrentando el mismo evento. Los profesionales de la industria cinematográfica saldrán debilitados de todo esto. Tendremos que subir la colina y será una larga caminata. Requerirá pedagogía, disciplina y benevolencia. Pero para las salas de cine, desde los independientes hasta los grupos grandes, la tarea será financieramente enorme, como lo será para el resto de la sociedad.

Junto a la exposición, habrá que reforzar toda la cadena de distribución. La otra preocupación son los filmes. Los cineastas están tratando de continuar con su trabajo, escribir y volver a ponerse en marcha con un nuevo calendario. El cine es una industria cultural que emplea a miles de personas, desde el aprendiz más humilde hasta el director, desde el productor hasta el distribuidor o expositor, desde París o Nueva York hasta una provincia de Italia o la India.

¿crees que la industria del cine se recuperará?

Sí. Por supuesto. El anuncio de la muerte del cine no es nada nuevo. Lo que es, es el hecho de que sabemos muy bien que no es cierto, pero los medios de comunicación, incluso en Francia, no lo dicen lo suficiente. Así que, sí, todo se recuperará: como escribió Sartre en Las Palabras una vez que se inventó el cine, quedó claro que no se podía vivir sin él. Pero veo una diferencia de actitud entre la prensa francesa y la anglosajona, que parece más pesimista y más inclinada a publicitar el éxito de las plataformas en lugar de apoyar la exhibición.

¿Cómo cree que la crisis de salud afectará el tipo de películas que se conciben durante este período? ¿Crees que el bloqueo global podría dar lugar a películas más insulares y menos abiertas al resto del mundo?

Confío en los cineastas, guionistas y todos los creadores para que tomen el pulso a lo que estamos viviendo hoy y lo transformen y trasciendan. A través de nuestro trabajo de selección de este año, pudimos ver surgir una nueva generación que ya ha tenido en cuenta los desafíos que todos enfrentamos hoy en día. Estos creadores son decididos, a menudo divertidos y portan una visión de su época: sus disrupciones, su ira social y su rechazo a la fantasía de esta civilización digital.

Es una pregunta interesante: hay un debate más amplio que el mundo del cine tiene que tener en cuenta, a saber, cómo la cultura de las series ha impactado nuestra relación con la ficción, las historias y el romance. El éxito de la serie – su elección del tema, la calidad de sus guiones, el diálogo, el descubrimiento de nuevos talentos – ha sido un desarrollo considerable en los últimos 15 años. El cine posee una dimensión universal que la «televisión» – digo «televisión» porque las plataformas esencialmente tienen sus raíces en una cultura que fue creada en la década de 1950 por la televisión – aún no tiene, pero todavía debe interrogarse sobre su pasado reciente y su futuro.

El levantamiento del bloqueo en Francia y en todo el mundo podría ser un proceso lento. ¿Cuánto tiempo crees que tardará la industria en volver a la normalidad?

Si no hay una segunda o tercera ola, el público volverá a los cines, pero tardará dos o tres meses desde la apertura de los cines. Si es en julio, como esperamos, eso podría ser un gran otoño. Pero no deberíamos empezar a reabrir si no están todas las condiciones. El proceso técnico de ponerse en marcha de nuevo podría ser bastante rápido, pero el proceso más grande será largo. Si la gente vuelve a los teatros después del verano y las tomas vuelven a empezar, eso ya será una gran victoria y estaremos listos para un espléndido final de año, que nos preparará para lanzar el próximo año. Pero la clave es encontrar un tratamiento para el virus. Hasta entonces, viviremos de manera diferente. Pero las encuestas muestran que la gente quiere volver al cine.

¿Cuáles serán los mayores desafíos?

En primer lugar, salas de cine por razones fáciles de imaginar. Habrán estado sin ingresos durante meses, y saldrán debilitados de todo esto. Una vez que se levante el bloqueo, tendrán que empezar de cero. Desde los independientes hasta los grandes grupos, lo que está en juego es alto, como lo es para el resto de la sociedad. Rodajes, especialmente en las regiones donde se generan muchos puestos de trabajo, ya sea directa o indirectamente. Y el trabajo para los festivales no será más fácil en 2021, ya que habrá menos películas disponibles.

Siempre ha sido un gran defensor de los cines de autor a través de su trabajo en el Institut Lumière de Lyon, que gestiona cuatro teatros en la ciudad. ¿Le preocupa que el circuito de cine de autor se vea gravemente dañado?

La mejor manera de apoyar a las salas de cine is es ir allí. Hace mucho tiempo, un teatro de Lyon «celebró» su cierre con un espectáculo final. El gerente dijo: «Gracias por ser tan numeroso esta noche, pero no te estoy agradeciendo por no haber estado aquí en tantos números las otras noches.»Eso lo dice todo: si uno no va, los teatros morirán, y punto. Requerirá un poco de esfuerzo, pero hay cosas peores que ir al cine, ¿no?

Se necesitarán medidas de protección, especialmente en relación con los alquileres, y salvaguardias económicas. La forma en que lo hacen los alemanes: sin despidos, y todo el mundo está listo para volver a la normalidad. Protegimos los bancos en 2008, así que protejamos los cines, teatros y librerías en 2020. Personalmente, para vivir, necesito mi banco. Pero también necesito cine.

¿Cree que los riesgos de la experiencia de la pantalla grande han sido eclipsados por la distribución digital?

Para nada. Por supuesto, hemos visto que las plataformas son el modelo perfecto para el bloqueo. Pero cuando los Vengadores rompieron récords de taquilla para convertirse en la película más vista en la historia del cine, ¿todos dijeron que las plataformas iban a morir? Desde el comienzo de la era digital, hemos estado haciendo las preguntas equivocadas. El cine en la gran pantalla ha convivido con el cine «fuera de los teatros» desde la invención de la televisión. Un día, había más canales de televisión, luego DVD y ahora las plataformas. Existen uno al lado del otro perfectamente bien. ¿Por qué la prensa dedica su tiempo a anunciar el declive de los teatros cuando no es cierto? Y por qué dicen que nos oponemos a las plataformas. Cannes está feliz con la existencia de las plataformas. Tienen una brillante política de producción, alimentándose a sí mismos y alimentando la historia del cine y de los artistas. Lo único en lo que no estamos de acuerdo es en el hecho de que las películas que se proyectan en competición tienen que estar destinadas a ser estrenadas en cines. Pero lo necesitas todo: teatros, pantallas pequeñas, películas y series.

Pero esta sociedad digital, esta civilización digital, no es la vida real, donde circula la energía, donde confrontamos nuestras ideas, nuestras opiniones, y hablamos de temas que nos animan y nos apasionan. ¿Qué estamos viendo en casa en este momento? Muchas películas de cine. La necesidad de ficción es necesaria. Antes el cine llevaba esto solo. Imaginemos por un segundo una situación que es lo contrario de lo que estamos viviendo ahora: un virus informático borra todas nuestras computadoras. ¿Cuál sería el resultado? La gente se apresuraba inmediatamente a los teatros, los cientos de millones de espectadores de la posguerra, antes de la llegada de la televisión, regresaban. Lamentablemente, estamos viviendo lo contrario. El cine está fuera de los límites, mientras que los televisores y las plataformas son los únicos medios disponibles para ver películas. Es una pena porque tuvimos un 2019 fantástico. Pero volveremos más fuertes en 2021.

A medida que se acerca el 12 de mayo, ¿has recibido mensajes de apoyo y solidaridad de cineastas y otras personalidades con fuertes vínculos con el festival?

Hemos recibido montones y montones de mensajes de todo el mundo, y sospecho que habrá aún más durante la semana del 12 de Mayo. Todos felicitamos al festival por la fuerza de sus convicciones, la claridad de sus posiciones y la defensa de las películas y los artistas. Cuando finalmente volvamos a ver a todos, habrá una gran fiesta.

Francia comenzará a aliviar su bloqueo el 11 de mayo. ¿Qué es lo primero que harás?

Iré a colocar flores en las tumbas de amigos muertos. Y luego volveré a proyectar películas para completar la Selección Oficial de 2020.

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