Thomas Addison

Agradecemos a Thomas Burns por corregir errores relacionados con el mes y año de nacimiento de Addison, y su lugar de muerte, en la entrada original.

Thomas Addison era el hijo de Sarah y Joseph Addison, un tendero y vendedor de flores en Long Benton, Northumberland. Asistió a la escuela local del pueblo y luego fue a la Royal Free Grammar School en Newcastle-on-Tyne, y aprendió latín tan bien que tomó notas en ese idioma y lo habló con fluidez. Esto puede haber llevado a su habitual exactitud de dicción en todo lo que escribió o habló en la vida después de la muerte.

Su padre había deseado que se convirtiera en abogado, pero en 1812 ingresó en la Universidad de Edimburgo como estudiante de medicina. Se graduó en 1815, a la edad de veintidós años, y el 1 de agosto de ese año se le confirió el título de doctor en medicina con la tesis «Dissertatio medica inauguralis quaedam de syphilide et hydrargyro complectens – Concerning Sífilis and Mecury.

En 1815, Addison se mudó a Londres, donde estableció su residencia en Skinner Street, Snow Hill, y se convirtió en cirujano doméstico en el Hospital Lock. Se mudó a Hatton Garden. Addison también fue alumno de Thomas Bateman (1778-18821) en el dispensario público. Comenzó la práctica, mientras que al mismo tiempo era médico en una recepción de sala abierta en Carey Street. Gracias a sus superiores se interesó especialmente por las enfermedades de la piel, un interés que prevaleció toda su vida. Este interés probablemente lo llevó a ser el primero en describir los cambios en la pigmentación de la piel típicos de la enfermedad de Addison.

La brillante carrera de Addison como médico y científico comenzó en 1817 cuando se matriculó como alumno médico en el Hospital Guy de Londres. El libro de la Escuela de Medicina de Guy registra su entrada: «Dic. 13, 1817, de Edimburgo, T. Addison, M. D., pagó libras 22-1 para ser alumno de un médico perpetuo. Obtuvo su licenciatura en el Royal College of Physicians el 22 de diciembre de 1819 y fue elegido miembro el 4 de julio de 1838.

El 14 de enero de 1824 fue ascendido a médico asistente, en 1827 fue nombrado profesor de materia médica. En ese momento, cuando los estudiantes de medicina pagaban honorarios por cursos separados de conferencias, buscaban en toda la metrópoli a los maestros más atractivos. Armstrong entonces atrajo a una gran clase a la escuela Webb Street por su instrucción en la práctica de la medicina; la mayoría de sus alumnos se quedaron para escuchar a Addison, y tan grande fue la asistencia que sus honorarios de conferencias deben haber ascendido a £700 o £800 al año.

En 1835 Addison fue profesor conjunto con Richard Bright sobre medicina práctica, y en 1837 Addison se convirtió en médico de pleno derecho en el Hospital Guy. Cuando Bright se retiró de la cátedra en 1840, Addison se convirtió en profesor único. Ocupó este cargo hasta 1854 o 1855.

Addison era un brillante conferencista y diagnosticador, pero un individuo bastante tímido y taciturno, y, como resultado, tenía una práctica pequeña, en un momento en que los médicos de su posición evidentemente tenían prácticas grandes.

Fue uno de los médicos más respetados del Hospital Guy, donde ejerció una gran influencia y enseñó de manera dogmática y contundente, dedicándose casi por completo a sus estudiantes y pacientes. Fue descrito como el tipo de médico que siempre está tratando de descubrir la reorganización en una pieza de maquinaria en lugar de uno que, como Benjamin Guy Babington (1794-1866), consideraba a sus pacientes como seres humanos sensibles y sufrientes.

Enfermedad de Addison
Las glándulas suprarrenales fueron descritas por Eustaquio en 1714, pero pasaron muchos años antes de que se dilucidara su función. De hecho, la oferta de un premio sustancial para un ensayo sobre fisiología suprarrenal, hecha por la Académie des Sciences de Bordeaux en el siglo XVIII, no logró obtener ninguna entrada significativa.

La historia de la enfermedad de Addison comienza con la primera descripción de Addison en una breve nota en un artículo en la Gaceta Médica de Londres titulado Anemia-enfermedad de las cápsulas suprarrenales en la que la enfermedad no está claramente separada de una nueva forma de anemia.

Este artículo fue seguido en su monografía Sobre los Efectos Constitucionales y Locales de la Enfermedad de la Cápsula Suprarrenal que se publicó en Londres en 1855 y representó el comienzo del estudio de las glándulas endocrinas. Este trabajo fue muy debatido en Inglaterra y Escocia y en gran medida descartado, John Hughes Bennett (1812-1875) en Edimburgo negó la existencia de la enfermedad. Armand Trousseau (1801-1867) en París, sin embargo, fue rápido en reconocer la insuficiencia suprarrenal y le dio el epónimo de enfermedad de Addison.

En su libro Addisons señala que fue realmente bajo sus intentos de dilucidar la base de una forma peculiar de anemia que encontró cambios patológicos que comprendían ambas glándulas suprarrenales. Sostiene que la enfermedad de las glándulas suprarrenales no podía estar relacionada con la anemia, como había pensado anteriormente. Vale la pena citar sus descripciones de los síntomas de los once pacientes con corteza suprarrenal agrandada recogidas por él mismo y su socio más joven Samuel Wilks:

«Los rasgos principales y característicos del estado mórbido al que dirigiría su atención son, anemia, languidez y debilidad generales, notable debilidad de la acción del corazón, irritabilidad del estómago y un cambio peculiar del color de la piel, que ocurre en relación con una enfermedad de las cápsulas suprarrenales . . .
La decoloración impregna toda la superficie del cuerpo, pero comúnmente se manifiesta con mayor fuerza en la cara, el cuello, las extremidades superiores, el pene, el escroto y en las flexiones de las axilas y alrededor del ombligo.»

Uno de los once pacientes de la monografía es de especial interés. Este paciente había sido tratado por Bright, que había notado pigmentación de la piel, irritabilidad del estómago, emaciación y astenia que rápidamente llevaron a la muerte del petiente. También describió los cambios característicos: las glándulas suprarrenales muy agrandadas con depósitos de «tipo escrofuloso», y el deterioro parcial de las glándulas con depósitos de pus.

Bright parece haber sido confundido por el hecho de que el paciente también tenía tumores en el pecho y una hinchazón de parotis, y no conectó la sintomatología clásica posterior con los cambios de las glándulas suprarrenales. Esta descripción llegó muchos años antes de la monografía de Addion y, si Bright hubiera entendido la conexión, su nombre, no el de Addison, se habría unido a la enfermedad.

El comentario de Addison a la cuenta de Bright dice algo de por qué Addison disfrutó de una popularidad modesta:

» No parecía que el Dr. Bright sospechaba de la enfermedad de las cápsulas antes de morir, o se le indujo en cualquier momento a asociar el color de la piel con la enfermedad de los órganos, aunque su conocida sagacidad le indujo a sugerir la probable existencia de alguna enfermedad maligna interna. En este como en la mayoría de los otros casos, tenemos la misma postración notable, los síntomas gástricos habituales, la misma ausencia de cualquier causa muy obvia y adecuada de la condición real del paciente junto con una decoloración de la piel, lo suficientemente llamativa como para haber detenido al Dr. La atención de Bright incluso durante la vida del paciente.»

La enfermedad ahora conocida como anemia de Addison fue descrita por primera vez en detalle por Addison en 1849 en una conferencia en la Sociedad Médica del Sur de Londres, pero aparentemente no se publicó de una manera ordinaria. También se dice que ha dado conferencias sobre la enfermedad ya desde 1843. Parece de estos relatos que lo que Addison llamó «esta forma notable de anemia» fue probablemente anemia perniciosa.

Una superposición de las dos enfermedades del lado de Addison, que trató de unir «sus» enfermedades en una sola entidad, coloreó la lucha sobre la prioridad de la anemia idiopática o perniciosa. En un líder del Medical Times and Gazette de Londres en 1874, se podía leer que Biermer en Zurich ha describió un nuevo tipo de anemia, «anemia idiopática», y que esta enfermedad aún no se había descrito en Inglaterra. El documento añade:»… sin duda, pronto habrá muchos observadores en busca de ella.»Esto causó que Samuel Wilks siete días después, en una carta al British Medical Journal, informara que la enfermedad era bien conocida en Inglaterra, ya que Addison había dado una conferencia sobre ella en 1843.

En este contexto, es interesante notar que la» anemia idiopática » ya había sido descrita en 1822 por James Scarth Combe en las Transacciones de la Sociedad Médico-Quirúrgica de Edimburgo. Combe permaneció anónimo hasta su muerte en 1883, y aparentemente nunca participó en la lucha por la prioridad de esta nueva enfermedad, la anemia perniciosa.

También se ha sugerido que la autora Jane Austen dio el primer relato de la enfermedad en sus cartas describiendo la perturbación que causó su muerte en 1817.

Hoy en día, los descubrimientos de Addison se consideran fundamentalmente significativos en el estudio de las glándulas endocrinas y el tratamiento de enfermedades pluriglandulares. Su libro Sobre los Efectos Constitucionales y Locales de la Enfermedad de las Cápsulas Suprarrenales es uno de los libros médicos verdaderamente notables del siglo XIX. Addison describe aquí por primera vez dos enfermedades crónicas de la glándula suprarrenal: Enfermedad de Addison y anemia perniciosa (anemia de Addison-Biermer), la enfermedad primaria más importante de la sangre.

Con Bright escribiría un libro de texto de medicina, Elements of the Practice of Medicine (1839), pero solo se escribió un volumen y el de Addison. Esta empresa conjunta de dos de los médicos más famosos de la Europa del siglo XIX es bastante escasa. Se concibió como un «trabajo a la vez elemental y práctico al que los profesores podrían referir a sus alumnos como compañeros y ayudantes durante el período de sus estudios».

Este libro contiene, si no el primero, la descripción más lúcida y completa de la «Inflamación del ciego y el apéndice vermiforme», desde el síntoma más temprano hasta la acumulación de abceso y muerte en peritonitis, por supuesto, con hallazgos de autopsia de embarazadas.

Con Sir William Whitey Gull (1816-1890), Addison describió el xantoma diabeticorum, y también describió por primera vez la morfea, o esclerodermia circunscrita (síndrome queloide de Alibert), que a veces se llama queloide de Addison.

Addison se interesó mucho por las enfermedades de los pulmones y en 1843 describió la patología de la neumonía, que hasta ahora de acuerdo con René-Théophile-Hyacinthe Laennec (1781-1826) se había considerado una inflamación de los tejidos intersticiales de los pulmones. Addison siguió las finas ramas bronquiales hasta su extremo, y encontró que la inflamación consistía en» depósitos neumónicos en las células de aire», los alveolares.

El interés de por vida de Addison en la dermatología es evidente en algunos de sus escritos con gran valor noticioso. Un artículo especialmente digno de mención es «Sobre un cierto afecto de la piel, vitilogoidea plana tuberosa», en el que presenta el primer relato de xanthoma planum et tuberosum, que es tan común con la hipercoleresterolemia. Fundó el Departamento de Dermatología en Guy en 1824 y su influencia todavía es evidente en la colección de modelos de cera de trastornos de la piel que se prepararon bajo su supervisión.

Addison estaba en su mejor momento al lado de la cama, siempre moviéndose hacia un lado ya que era ligeramente sordo en un oído. Solía decir a sus estudiantes que si no podía llegar a un diagnóstico en un paciente, pensaría en todas las posibles explicaciones de los síntomas de sus pacientes en su camino hacia y desde el hospital. Sus habilidades para tamizar la evidencia y llegar a un diagnóstico no tenían rival en su día, pero no dedicó las mismas energías a aliviar o curar.

El tiempo de Thomas Addison en Guy’s supuso una reorganización de la medicina a la que también contribuyó Bright. Es evidente en la literatura que Addison y Bright fueron de los primeros en introducir principios científicos en el diagnóstico de enfermedades, exigiendo que el médico tratara de correlacionar los hallazgos fisiológicos durante la vida con las observaciones realizadas en la autopsia, algo que todavía era bastante raro en ese momento. Este amanecer de una nueva era se encontró inicialmente con cinismo y resistencia a los cambios entre los poderes establecidos, una situación familiar para muchos científicos de nuestro tiempo. La vieja escuela incluso protestó contra el uso del estetoscopio, que había sido introducido por Laennec, a quien Addison admiraba tanto. Bright’s superior incluso usó el estetoscopio como florero.

Una vez, cuando se le llamó para ver a un paciente, pasó mucho tiempo en llegar finalmente al diagnóstico de un cáncer abdominal. Discutió esto con el médico que lo atendía y los amigos y familiares de los pacientes y se iba cuando se le recordó que no había escrito una receta. Preguntó qué le estaban dando y cuando le dijeron «una mezcla de magnesio «dijo» un medicamento muy bueno, continúe con él». Esto probablemente explica por qué su práctica no era tan grande como podría haber sido.

Tanto la felicidad conyugal como la fama llegaron tarde a Addison. En septiembre de 1847, a la edad de 52 años, se casó con Elizabeth Catherine Hauxwell en la Iglesia Lanercost. No tenían hijos, aunque ella tuvo dos hijos en su primer matrimonio. Su membresía en el Royal College of Physicians, invitación a dar conferencias en la Royal Society, ser médico de la corte, títulos honorarios, etc., todo llegó más tarde, a menudo décadas después, de lo que hubiera sido «normal» para un científico médico de su importancia. Debe haber tenido el placer de leer la siguiente recensión en The Medical Times and Gazette:

» Creemos que el Dr. Addison ha hecho un descubrimiento que es el más importante que la medicina práctica ha producido durante muchos años, y uno en todos los sentidos digno del celo incansable y la energía en las persuasiones profesionales que han caracterizado su vida.»

Después de que la mala salud lo obligó a abandonar el Hospital de Guy, Addison recibió una carta de admiración de uno de sus alumnos, y la responde con una profunda preocupación por el bienestar y el futuro del hospital. Es considerado por muchos como el más grande del triunvirato Addison-Brillante-Hodgkin, » por lo que el hombre de cada Hombre durante los 30 o 40 años de su enseñanza, fue un discípulo de Addison sosteniendo su nombre con la mayor reverencia y considerando su autoridad como la mejor guía para la práctica de la profesión.

La siguiente declaración en la prensa médica se suma a la imagen:

» Es un hombre fino, elegante, grande, corpulento, reventador, orgulloso y pomposo como un adorno parroquial en su túnica de oficina. Oscuro, de tez ceñuda, rostro inteligente y frente noble, es a lo que las damas renunciarían un buen hombre. Tenía mental y físicamente una gran idea de sí mismo. Cada frase es pulida, es poderosa: prefiere el randiloquent. Lentas y estudiadas son sus oraciones iniciales, estudiadas la egularidad de sus entonaciones. Las ventajas de su persona alta y elegante se emplean ingeniosamente para aumentar la impresión favorable; sus actitudes, tonos y modales son estudiados y sistemáticos.»

¿Tal vez esta declaración algo irónica explica en cierta medida la ausencia de afecto real?

Depresión y suicidio
Addison tuvo una serie de episodios de depresión severa que temía mucho. Se retiró en 1860 a causa de una depresión de trastorno cerebral incipiente y escribió a sus estudiantes: «Un colapso considerable en mi salud me ha asustado de las ansiedades, responsabilidades y entusiasmo de mi profesión; aún no se puede determinar si es temporal o permanente, pero, cualquiera que sea el problema, tenga la seguridad de que nada estaba mejor calculado para calmarme que el amable interés manifestado por los alumnos del Hospital de Guy durante los muchos años difíciles dedicados a esa institución.»
Tres meses después, el 29 de junio de 1860, se suicidó. El 7 de julio de 1860, el Medical Times and Gazette publicó una nota de la muerte de Addison, pero ni The Lancet ni el British Medical Journal la registraron, algo que se consideró casi obligatorio. Fue enterrado en Lanercost Abbey, Cumberland, cerca de la casa de su infancia.

En su memoria, la universidad colocó un busto suyo en el museo patológico, nombró una sala de la parte nueva del hospital en su honor, y perpetuó su memoria con una mesa de pared de mármol en la capilla.

    «El Dr. Addison, anteriormente médico del Hospital de Guy, se suicidó saltando por el área (i. e. el espacio entre el frente de la casa y la calle) de 15 Villas Wellington, donde había estado residiendo durante algún tiempo, bajo el cuidado de dos asistentes, habiendo intentado antes autodestruirse. Tenía 72 años de edad (sic), y trabajaba bajo la forma de locura llamada melancolía, como resultado del exceso de trabajo del cerebro. Estaba caminando por el jardín con sus asistentes, cuando fue convocado a cenar. Hizo como si estuviera hacia la puerta principal, pero de repente se arrojó sobre una pared enana en el área, a una distancia de nueve pies, y, cayendo sobre su cabeza, el hueso frontal se fracturó, y la muerte resultó a la una de la mañana de ayer»
    Brighton Herald del 30 de junio de 1860
    La cita fue tomada del sitio web de Charles Douglas Wehner, http://www.wehner.org./

    En Thomas Addison:
    «El poder personal que poseía era el secreto de su posición, muy superior a lo que Bright podría reclamar, e igual, si no mayor, que el de Sir Astley Cooper.»
    Sir Samuel Wilks (1824-1911)

    Cita de Thomas Addison:
    » Si afirmara que Laënnec contribuyó más al avance del arte médico que cualquier otro individuo, ya sea de la antigüedad o de los tiempos modernos, probablemente estaría presentando una proposición que, en la estimación de muchos, no es extravagante ni injusta.»
    Colección de Escritos Publicados, «Enfermedades del Pecho.»

Agradecemos a Jack Hogan, Melbourne, Australia, por corregir un error.

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