Timothy Mitchison

Timothy Mitchison

Fotografía de Jim Harrison

«Cuando llegué a Estados Unidos, descubrí que si podías hacer algo o tenías algo que decir, la gente escuchaba», dice Timothy Mitchison, quien, como estudiante en su Inglaterra natal, encontró obstáculos ocasionales para hacer ciencia. El profesor Sabbagh de biología celular en la Escuela de Medicina de Harvard ha estado rompiendo barreras silenciosamente desde entonces. Como codirector del Instituto de Química y Biología Celular, ha fomentado colaboraciones entre químicos académicos y biólogos y ha descubierto pequeñas moléculas interesantes, precursores de drogas potencialmente capaces de curar enfermedades. Miembro fundador de la facultad del nuevo departamento interdisciplinario de biología de sistemas de HMS (ver «Impulso Biomédico»), su interés permanente está en las células: cómo se mueven, dividen y controlan su forma utilizando un sistema de filamentos de proteínas dinámicas similares a los músculos. Usa una variedad de herramientas para investigar secretos celulares. El Monastrol, una pequeña molécula que descubrió que detiene la división celular, facilita su estudio de los mecanismos de la mitosis en huevos de rana y células cancerosas humanas. La bacteria listeria (una causa común de intoxicación alimentaria en carnes procesadas como los perros calientes) arroja luz sobre la bioquímica del movimiento celular, porque «secuestra el mecanismo que permite que las células se muevan, usándolo para propagarse rápidamente de una célula a otra en el cuerpo.»Cuando no administra su laboratorio de Harvard, Mitchison y su esposa, Christine Field, una bióloga, son los «padres activistas» de dos niños adoptados de China y Camboya. Un consejo del padre y experto en listeria: Al cocinar francos, » ponerlos en el microondas no es suficiente. Hervor rodante, cuatro minutos.»

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