Tomar Medicamentos Antivirales como Tratamiento de la Gripe

Cuando tienes gripe, todo lo que quieres es sentirte mejor. Y cuando toda la sopa de pollo caliente y las almohadas mullidas del mundo no sean suficientes para ayudarte a sentirte humano de nuevo, es posible que tengas otra opción: medicamentos antivirales.

Los medicamentos antivirales son los que se usan para ayudar a acortar la duración de los síntomas de la gripe, pero no son un tratamiento para la gripe que lo cure. No te harán volver a la normalidad de inmediato y no son necesarios para ayudarte a superar la gripe. Ya sea que tome antivirales o no, con el tiempo superará la gripe.

Cómo funcionan los medicamentos Antivirales

«Los medicamentos antivirales funcionan al impedir bioquímicamente que el virus se reproduzca», explica Randy Wexler, MD, profesor asistente de medicina familiar en la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

La prevención de la replicación evita la aparición de nuevos virus, lo que a su vez evita que invadan e infecten otras células en todo el cuerpo. Lo que eso significa es que comienzas a sentirte mejor más rápido porque el virus no agobia a tu cuerpo y es posible que tus síntomas en general no sean tan graves. Por lo general, mejorará solo un par de días antes de lo que podría haberlo hecho.

Algunos antivirales incluso se pueden tomar de forma preventiva, para ayudar a reducir el riesgo de contraer la gripe si ha estado en contacto personal cercano con alguien que la tiene.

Tipos de antivirales

En 1999, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó dos antivirales (que actualmente no tienen equivalentes genéricos) para tratar la gripe:

  • Zanamivir (Relenza)
  • Fosfato de Oseltamivir (Tamiflu)

Hay dos antivirales más antiguos (que también están disponibles como genéricos) también aprobados por la FDA:

  • Hidrocloruro de amantadina (Symmetrel)
  • Rimantadina / hidrocloruro de rimantadina (Flumadina)

Pero estos medicamentos antivirales más antiguos solo funcionan en un tipo principal de virus de la gripe, e incluso entonces, muchas de las cepas que circulan hoy en día son resistentes a estos medicamentos, lo que significa que estos medicamentos no son eficaces contra ellos.

Tomar antivirales

Está claro que los medicamentos antivirales no son medicamentos milagrosos, pero pueden ser útiles cuando necesita levantarse de la cama y funcionar a lo largo del día. Pero definitivamente hay un problema: tienes que ser diagnosticado con gripe rápidamente después de que comiencen los síntomas y comenzar el tratamiento de inmediato para obtener el beneficio de los antivirales.

«Estos medicamentos deben tomarse dentro de las 48 horas posteriores a la aparición de los síntomas o no funcionan», dice el Dr. Wexler. «Por lo general, estos medicamentos no están indicados para menores de 1 año, pero se pueden usar con precaución.»

Tamiflu se presenta en cápsulas y en forma líquida (suspensión oral). Siga siempre las instrucciones de la etiqueta sobre cuánto tomar y con qué frecuencia. Pregúntele a su médico si tiene alguna pregunta. Si le recetan la forma líquida, guárdela en el refrigerador y agítela antes de cada uso. Además, asegúrese de medir cuidadosamente la cantidad recetada con una jeringa marcada con la misma unidad de medida que la etiqueta del medicamento (mililitros, mL o miligramos, mg). Tome el medicamento solo durante el tiempo indicado por su médico. Deseche cualquier medicamento sobrante después de ese tiempo.

Pros y contras de los medicamentos antivirales

Al igual que con cualquier medicamento, tomar un medicamento antiviral tiene pros y contras. Además de ayudarlo a superar la gripe más rápido, los antivirales pueden ofrecer cierta protección contra el riesgo de desarrollar complicaciones potencialmente mortales para las personas que están en alto riesgo, como las que tienen otras afecciones médicas graves. Como los contras, hay algunos efectos secundarios a considerar, dice Wexler. Aunque los antivirales «son relativamente seguros», dice, » al igual que con cualquier medicamento, tienen efectos secundarios.»

Aunque no suelen ser graves, los efectos secundarios pueden ser bastante incómodos y pueden incluir vómitos, diarrea y dolor abdominal. Raramente se han notificado efectos secundarios más graves, como confusión, cambios de comportamiento y convulsiones, en niños. También pueden ocurrir reacciones alérgicas en la piel.

Por lo tanto, antes de que usted y su médico decidan si un régimen antiviral es una buena opción para ayudarlo a superar la gripe, es importante sopesar los pros y los contras: los beneficios de sentirse mejor más rápido frente a los posibles efectos secundarios de su enfermedad.

Obtenga más información en el Centro de Resfriados y Gripe de Everyday Health.

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