minkä arvoisia fossiilit ovat?

Mazon Creekin fossiili Essexella. Tieteellisesti arvokas, arvoltaan 5-10 dollaria.

$2.36 miljoona dollaria. Näin paljon yksityinen myyjä maksoi lähes täydellisestä lihansyöjädinosauruksen luurangosta, joka myytiin huutokaupassa Pariisissa. Ensimmäinen reaktioni oli: ”siinä on melkein tarpeeksi rahaa paleontologian tutkimukseen Yhdysvalloissa vuodeksi!”Toinen reaktioni, jonka jaan kollegoideni kanssa, on se, että tällaiset fossiilit kuuluvat julkiseen museoon. Se voi olla uusi laji, mutta sitä ei ole koskaan tutkittu eikä sitä välttämättä koskaan virallisesti tutkita asiantuntijan toimesta. Kuten selkärankaisten paleontologian seuran puheenjohtaja David Polly sanoi Nature-lehdelle, ” yksityisomistukseen myytävät Fossiilinäytteet menetetään tieteelle.”Valitettavasti, kuten on kerrottu, tämä myynti on osa fossiilien yksityistä myyntiä, hintaan, joka ylittää selvästi julkisten museoiden keinot. Viimeinen ensireaktioni on, että tämä myynti antaa uutta potkua pitkään jatkuneeseen paleontologien ja kaupallisten keräilijöiden väliseen kiistaan. contretemps, joka nykyisessä muodossaan juontaa juurensa ainakin niinkin kauas kuin Sue Tyrannosauruksen omistuksesta 1990-luvulla käyty kiista. Se on asia toiste.

myynti nostaa esiin taustalla olevan kysymyksen siitä, minkä arvoinen jokin fossiili, mikä tahansa fossiili, on. Fossiileilla on erikoinen asema kyvyssämme arvioida niitä. Yhtäältä ne ovat kiistatta tieteellisen mielenkiinnon kohteita, joten niiden itseisarvo riippuu niiden arvosta tieteelle. Toisaalta ne ovat myös pohjimmiltaan kiinnostavia ja houkuttelevia. Simpukoiden ja perhosten tavoin niitä kerätään ja esitellään yhtä paljon niiden kauneuden kuin niiden tieteellisen kiinnostuksen vuoksi. Fossiileja ostetaan paljon samaan tapaan kuin ostettaisiin veistos tai maalaus koteja koristamaan. Olen nähnyt suuria ammoniitteja ja kivettyneestä puusta tehtyjä laattoja sohvapöydiksi. Yhden yrityksen avulla voit kaakeloida keittiön tai kylpyhuoneen vihreästä River-liuskekivestä valmistettuihin laattoihin, joista jokaisen keskellä on fossiilinen kala. Voin ymmärtää, että haluan omistaa fossiilin sen esteettisen arvon vuoksi; minulla on useita teoksia, joista suurin osa on keräämiäni, esillä omassa kodissani.

todellinen ongelma tulee samasta viehtymyksestä, joka esiintyy jokaisessa esineiden keräilyyn perustuvassa harrastuksessa (puhun lelujunien keräilijänä). Se on halu omistaa harvinaisimpia tai erikoisimpia kohteita. Tavalliset postimerkit, kolikot, kirjat tai Leikkijunat eivät ole haluttuja, ja siksi ne vaativat alhaista hintaa, kun taas harvinaisista tai ainutlaatuisista esineistä maksetaan palkkio. Ja harrastajatovereilla on kerskailuoikeudet olla tämän arvokkaan esineen omistaja. Valitettavasti, vaikka harvinaisen postimerkin arvo on todellisuudessa vain se, mitä joku on valmis maksamaan siitä, harvinaisimmat luonnonhistorialliset kohteet, kuten fossiilit, ovat myös niitä, joilla on suurin tieteellinen arvo. Minulla on laatikko täynnä kaikkialla läsnä olevaa brachiopod Compositaa, jonka annan lapsille ilmaiseksi. Sillä on kasvatuksellista arvoa lapsille. Voin ostaa muutamalla dollarilla paikallisilta kirpputoreilta näytteitä erittäin yleisestä fossiilista cnidarian Essexellasta, jota parhaillaan tutkin. Tällä fossiililla on minulle tieteellistä arvoa, mutta ei kaupallista arvoa, koska se on yleinen. Sitä vastoin se, mikä tekee Pariisissa myydystä dinosauruksesta niin arvokkaan, ei ole sen mahdollinen tieteellinen arvo tai sen kaivamisen ja valmistamisen todelliset kustannukset, vaan sen uuden omistajan (ja kilpailevien tarjoajien) halu sanoa ”Katsokaa, mitä ostin!”

toinen osa tätä on ajatus, joka on yhteinen jokaiselle spekulatiiviselle kuplalle 1600-luvun Hollannin tulppaanimaniasta lähtien, että harvinaisen esineen ostaminen ja myyminen on myös tapa tehdä rahaa. En yllättyisi, jos osa viime vuosikymmenen aikana ostetuista fossiileista pääsisi takaisin huutokauppakamareihin huimasti hinnoitelluin hinnoin. Valitettavasti parhaat museot ja ammatilliset paleontologit voivat toivoa, että Pipovauvojen markkinoiden tavoin parhaiden fossiilien hinta romahtaa kunnioitettavammalle tasolle.

kun olin perustutkinto-opiskelija, minulla oli mahdollisuus päästä American Museum of Natural Historyn työoppilaaksi. Olennainen osa museon tutkijoiden työtä, opin pian, oli vuorovaikutuksessa yleisön kanssa; erityisesti yksilöiden, jotka olivat fossiileja he halusivat tunnistaa. Heillä kaikilla oli kolme kysymystä: ”Mikä se on?”, ”Kuinka vanha se on”, ja väistämättä, ” minkä arvoinen se on?”Vaikka vastaamme mielellämme kahteen ensimmäiseen kysymykseen, emme vastaisi emmekä saisi vastata viimeiseen. Paleontologille fossiilin ainoa todellinen arvo on sen tieteellinen arvo. Anna toisten tinkiä hinnasta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.