À la frontière du Pérou, la tribu Tikuna s’en prend aux cultivateurs illégaux de coca

  • Les membres du peuple indigène Tikuna de la région frontalière du Pérou avec la Colombie et le Brésil ont choisi de protéger leurs forêts contre l’expansion rapide des cultures illégales de coca, la plante dont la cocaïne est dérivée.
  • Équipés de téléphones portables GPS et de cartes satellites, ils affrontent des bûcherons et des trafiquants de drogue qui les ont menacés de mort.
  • La communauté souhaite que le gouvernement fasse davantage pour les aider, notamment en les aidant à passer à des cultures vivrières dont ils peuvent gagner leur vie de manière légitime.

La dernière fois que le gouvernement péruvien est intervenu pour éradiquer les cultures de coca dans sa région frontalière du nord de l’Amazonie, près de la Colombie et du Brésil, c’était en 2015. Pour les autochtones de cette région, qui gagnaient leur vie en récoltant les feuilles, il y avait un sentiment de désespoir à la perspective de devoir tout recommencer.

Les zones touchées comprenaient les communautés indigènes Tikuna de Buen Jardín de Callarú, Nueva Galilea et Cushillococha, entre autres, ici dans la province de Mariscal Ramón Castilla, dans le département péruvien de Loreto. Mais pour Pablo García, un responsable communautaire de Buen Jardín, ce raid de 2015 a été l’occasion de tourner une nouvelle page: abandonner un moyen de subsistance illicite et, avec trois de ses amis, devenir moniteur forestier. Depuis, équipé d’un téléphone portable GPS et d’une carte satellite, il suit les alertes de déforestation chaque fois qu’elles apparaissent sur son écran.

Pourtant, depuis ce raid de 2015, la culture illégale de coca a repris, poussant à Buen Jardín et dans les autres communautés Tikuna. Le problème auquel Pablo est maintenant confronté est qu’il doit faire face aux bûcherons et aux trafiquants de drogue qui envahissent son territoire de l’autre côté du fleuve. Il sait que ce n’est pas seulement son gagne-pain qui est en jeu, mais sa vie elle-même. Pour Pablo et les autres comme lui, la question à laquelle ils sont confrontés est: quel est l’enjeu lorsque vous voulez prendre soin de la forêt?

Patch de déforestation détecté par des moniteurs environnementaux à l’aide d’un drone. Image de: Moniteurs Buen Jardín.

‘ Il a dit qu’il nous tuerait « 

La déforestation qui a lieu sur leur territoire indigène ne passe pas inaperçue auprès de Pablo ou des autres surveillants forestiers. Ils connaissent très bien les limites de leur territoire, non seulement parce qu’ils le patrouillent, mais parce qu’ils ont pu voir, pour la première fois, toute son étendue sur une carte satellite.

Lors d’une visite de Mongabay Latam au Buen Jardín, les moniteurs nous ont emmenés dans l’un des endroits les plus préoccupants. Ils ont sorti un drone, qu’ils ont appris à utiliser avec l’aide de la Rainforest Foundation US, une ONG basée à New York qui les a formés à l’utilisation de cette technologie et d’autres technologies, et l’a allumé pour montrer la déforestation. Près de 300 mètres carrés (3 200 pieds carrés) de forêt avaient été perdus.

Lorsqu’ils ont reçu leur première alerte, à la mi-2018, ils sont immédiatement allés enquêter dans la zone.

« Nous sommes allés à la frontière et nous avons trouvé un envahisseur de Bellavista », explique Pablo. Il dit que les moniteurs l’ont confronté et lui ont dit qu’ils appelleraient les autorités, mais l’envahisseur  » n’arrêtait pas de nous menacer, disant qu’il nous tuerait. »

Parce qu’il ne partait pas et continuait à les menacer, Pablo et Jorge Guerrero, l’apu, ou chef spirituel, de Buen Jardín, sont allés s’entretenir avec l’apu de la communauté Tikuna de Bellavista de Callarú, dont le territoire borde le leur. Mais ils sont revenus au Buen Jardín avec très peu d’espoir, d’autant plus qu’avant d’entrer dans la réunion, ils ont de nouveau été menacés: « Nous allons vous pendre. »


Des parcelles de déforestation détectées à l’intérieur des territoires communautaires de Buen Jardín. Vidéo par: Rainforest Foundation.

En 2014, le Projet spécial Corah, une initiative gouvernementale visant à éradiquer les cultures illégales de coca dans tout le pays, a commencé à fonctionner à Mariscal Ramón Castilla, dans la région connue sous le nom de Bajo Amazonas, ou Basse Amazonie. Ce raid et celui de 2015 ont réussi à réduire la superficie de culture illégale de coca à Bajo Amazonas à 370 hectares (914 acres), selon l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC). Cependant, en 2017, il y a eu un effort de replantation important et la superficie cultivée s’est étendue à 1 823 hectares (4 500 acres). Plus de superficie a depuis été ajoutée.

La production de coca alimente ici le marché colombien grâce à la proximité de la frontière et au manque de matériel de séchage dans cette partie du Pérou, ce qui suggère que la feuille de coca est transformée « verte », comme il est d’usage en Colombie, selon l’ONUDC.

La police péruvienne a déclaré à Mongabay Latam que des Colombiens payaient des communautés péruviennes dans cette région frontalière pour planter de la coca, puis leur achetaient toute leur récolte.

Arrivée du procureur

Las des menaces, les habitants de Buen Jardín ont décidé de porter les preuves qu’ils avaient recueillies — coordonnées GPS, photographies et vidéos — aux autorités. L’Organisation Régionale des Peuples Autochtones de l’Est (ORPIO) les a aidés à déposer leur plainte, qui est parvenue à Alberto Yusen Caraza, procureur provincial de la branche de Loreto de la FEMA, le bureau du Procureur spécial pour les Questions environnementales (FEMA).

Dans une interview avec Mongabay Latam, Caraza a confirmé la déforestation en cours et la présence de cultures illégales de coca, et a attribué les deux à la situation sécuritaire dans la région.

« C’est une zone de culture de coca qui est toujours gardée par des personnes armées », a déclaré Caraza, ajoutant que ce n’était pas la seule plainte que son bureau avait reçue cette année.

Les habitants de Buen Jardín, à court de quoi faire, doivent maintenant faire face à une parcelle de déforestation nouvellement découverte, s’étendant sur 30 hectares sur les 1 771 hectares (74 acres sur 4 376 acres) appartenant à la communauté. « Avant, il n’y avait pas de coca; maintenant c’en est plein », dit Pablo à propos de la zone déboisée.

« Ici, nous ne pouvons pas parler ouvertement de ce qu’est la mafia », ajoute-t-il.  » Si nous allons les dénoncer à la police, la police nous vend. De quelle manière ? Ils vont les avertir. Vous allez faire un marché à Tabatinga (au Brésil), et vous disparaissez. »

L’ambiance d’impunité à Bellavista est loin du climat de peur qui règne à Buen Jardín. Le petit port de la ville regorge de bateaux à moteur, de restaurants et de magasins bien approvisionnés – différents des autres communautés Tikuna de la région. Des témoins ont indiqué à Mongabay Latam que des personnes arrivent chaque jour de différentes régions de Colombie et du Pérou pour travailler comme raspachines, récolteuses de coca ou pour exploiter des laboratoires de transformation qui ont surgi au sein de la communauté, à la périphérie de la ville.


Activités de patrouille à Buen Jardín. Vidéo par: Alexa Vélez.

La région a fait l’objet de la même campagne d’éradication de la coca que le reste de la région dans le cadre du Projet spécial Corah, suivie de la même poussée de replantation, les cultures alternatives promues par le gouvernement n’ayant pas réussi à s’imposer. « Ici, la majorité des gens sont dévoués parce qu’il n’y a pas d’alternative », explique Teodoro Ayde Lozano, apu de Bellavista, en référence aux membres de la communauté autochtone. « Nous plantons de la coca pour survivre, car si nous attendions le cacao, combien de temps cela prendrait-il? »

Le programme Pérou de la Rainforest Foundation US a équipé 36 communautés autochtones de Loreto, y compris à Buen Jardín, de technologies pour surveiller la déforestation. Mais les membres de la communauté qui servent de moniteurs sont vulnérables en raison du travail qu’ils font, explique le directeur du programme, Tom Bewick.

« L’important pour nous est que le gouvernement prenne des mesures pour protéger les défenseurs de l’environnement autochtones qui se mettent en première ligne pour protéger les forêts « , dit-il.

 » Tu es un mouchard  »

Tous les trois jours, Isaac Witancor et Leidi Valentín patrouillent sur leur territoire, guidés par les alertes de déforestation qu’ils reçoivent sur leurs téléphones. Ils vivent dans la communauté Tikuna de Nueva Galilea, et ils font face à un énorme défi: la protection de 2 787 hectares (6 887 acres) de forêt.

Entre 2001 et 2017, selon la Rainforest Foundation US, la communauté a perdu plus de 682 hectares (1 685 acres) de forêt à cause des envahisseurs qui ont défriché la jungle.

Valentín, la seule femme surveillante de la communauté, dit que la perte de forêt est regrettable, principalement parce que les oiseaux, les pécaris et les tapirs ont été chassés. Maintenant, dit-elle, sa seule chance d’entendre les appels des animaux est quand elle part en patrouille dans les montagnes.

Surveiller les forêts dans une zone en proie au trafic de drogue peut être risqué, mais Valentín, 19 ans, qui se dit obsédée par la protection des forêts de Nueva Galilea, n’est pas intimidée par les risques.

Darwin Isuiza est le plus ancien de tous les moniteurs forestiers de Nueva Galilea, et il est pleinement conscient des dangers auxquels ils sont tous confrontés lors des patrouilles.

« Parfois, on dit que quelqu’un est un « mouchard » — vous êtes un mouchard parce que vous utilisez le GPS, parce que nous pouvons passer le mot. C’est ce qu’ils me disent « , dit Isuiza. Il ajoute qu’il envisage d’abandonner son travail de moniteur : « Ils peuvent me faire quelque chose là-bas. »

Les habitants de Nueva Galilea évoluent inévitablement dans une zone grise: même s’ils veulent conserver leur forêt et gagner légitimement leur vie, ils n’ont pas réussi à trouver un marché stable pour le cacao qu’ils produisent. Il n’y a nulle part pour eux de prendre la récolte et personne pour l’acheter. Une grande partie finit généralement par pourrir car, selon les habitants, le gouvernement ne les a aidés qu’au début de leur transition vers la culture de la coca.

Les dirigeants de la communauté disent que cela a obligé les résidents à continuer à travailler comme cueilleurs de feuilles de coca, au moins deux fois par mois. Même alors, ils investissent une partie de l’argent qu’ils gagnent dans leurs propres cultures de cacao.

Isaac Witancor est l’un des observateurs environnementaux de Bellavista qui a vu les zones de déforestation. Photo par : Alexa Vélez.

Les oubliés de la frontière

Une femme Tikuna qui a demandé à être identifiée par le pseudonyme Sara, invoquant des raisons de sécurité, dit se souvenir clairement du jour où la campagne d’éradication de la coca est arrivée à Cushillococha.

« Il n’y a pas eu beaucoup de blessés, mais il y a eu beaucoup d’affrontements, de bagarres et de disputes. Nous leur avons dit qu’il n’était pas juste de nous faire ces choses et que nous vivions de cela « , dit Sara, ajoutant qu’elle se souvient vivement du regard de désespoir sur les visages des gens.

Elle rappelle également que DEVIDA, l’institution gouvernementale en charge des stratégies nationales antidrogue, et PEDICP, une initiative du ministère de l’Agriculture visant à développer le bassin du fleuve Putumayo, sont arrivées un an plus tard.

Les deux agences, selon les personnes interrogées, ont proposé les mêmes projets à toutes les communautés de la région: plantation de cacao ou de manioc, connu localement sous le nom de yuca et utilisé pour produire de la farine de fariña. La plupart des gens se souviennent de l’intervention de la même manière: l’arrivée des travailleurs de la campagne dans les communautés, des sessions de formation, de grandes quantités d’engrais laissées pour les communautés — et un manque de nourriture.

Mongabay Latam a tenté de demander à DEVIDA comment l’organisation compte répondre aux besoins des communautés autochtones, mais elle a refusé de nous accorder une entrevue.

Son site officiel indique cependant que sa stratégie a progressé dans au moins 15 communautés autochtones de Bajo Amazonas. Il a annoncé le développement des chaînes de production fariña, le développement communautaire, la formation au leadership, le renforcement des capacités, des conseils techniques, etc. Il mentionne également les trois communautés autochtones mises en évidence dans cet article. Mais les membres de ces communautés disent à Mongabay Latam qu’il n’y a guère eu de progrès; et aucune amélioration n’était évidente lorsque nous avons visité la région.

À Buen Jardín de Callarú, à Nueva Galilea et dans d’autres communautés indigènes Tikunas, la négligence se manifeste dans les détails: manque de cliniques médicales, ou de cliniques sans assez de médicaments; écoles d’une seule pièce avec trois enseignants pour cinq classes différentes; besoins de base qui ne sont pas satisfaits; dépendance à une culture illégale pour survivre à la pauvreté; manque de confiance dans les autorités; trafic de drogue; et de nombreuses vies suspendues à un fil.

Avec tout ce qui semble être contre eux — pas d’opportunités à court terme et des menaces venant de toutes les directions – les surveillants forestiers persévèrent néanmoins dans la conservation de leur forêt, même si le bruit constant des tronçonneuses des cultivateurs de coca perdure.

Image de la bannière: Pablo García, entouré de cultures de coca. Photo par : Alexa Vélez.

Cet article a été publié pour la première fois par Mongabay Latam. Edits par Erik Hoffner.

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