Abram à la Bataille des Rois: Quand la Mer Morte était-elle la vallée de Siddim?

 » Lorsque la Torah a été donnée, toute la Genèse jusqu’à l’histoire du don de la Torah elle–même avait déjà été écrite. »

Le Cadre historique de la Bataille des Rois (Gn 14)

Genèse 14 raconte une histoire inhabituelle d’une bataille entre quatre rois de l’extérieur du Levant et cinq cités-États situées du côté sud-est de la mer Morte. Les quatre rois envahisseurs battent les cinq cités-États locales au combat et prennent leur peuple et leurs rois comme captifs. Abram défait ensuite l’armée d’invasion et les habitants des cinq cités-États sont libérés.

Historiquement parlant, le cadre de l’histoire est problématique. Les cinq villes nommées dans cette histoire, Sodome, Gomorrhe, Admah, Zeboïim et Bela (ou Zoar), se réfèrent probablement aux cinq sites antiques de la région, connus sous les noms arabes modernes, Bab edh-Dhra, Numeira, Safi, Feifa et Khanazir. Ces cinq cités-États ont été détruites et / ou abandonnées vers la fin du début de l’Âge du bronze (3300-2000 avant notre ère) et n’ont jamais été réoccupées. Mais l’histoire se déroule à l’époque d’Abram, qui, selon la chronologie de la Bible, aurait vécu l’Âge du Bronze moyen (2000-1550 avant notre ère). Comment pouvons-nous donner un sens à cela?

Formulaire final vs. Tradition fondamentale

La forme finale de l’histoire telle que nous l’avons maintenant dans la Genèse a été composée beaucoup plus tard que l’une de ces périodes. Sur la base d’analyses littéraires et historiques, les érudits bibliques datent sa composition au plus tôt de la période assyrienne (8e-7e siècle. Avant notre ère), et probablement au Néobabylonien (début du 6e siècle.) ou même des périodes persanes (fin du 6ème – milieu du 4ème siècle.). L’analyse littéraire, cependant, ne traite que de la forme finale de l’histoire telle que nous l’avons, et ne considère pas un noyau plus ancien possible.

Les données géographiques disséminées tout au long du chapitre modifient complètement le tableau et impliquent fortement l’existence d’un noyau très ancien. Un regard sur ces données peut nous permettre de comprendre comment les Premiers États de la cité du Bronze en ont fait une histoire avec un protagoniste du Bronze moyen.

Une mer qui était autrefois une vallée

La bataille entre la coalition étrangère des quatre rois contre la coalition locale des cinq rois se déroule dans la vallée de Siddim (14:3, 8), qui est identifiée comme la mer Morte (14:3).

בראשית יד:ג כָּל אֵלֶּה חָבְרוּ אֶל עֵמֶק הַשִּׂדִּים הוּא יָם הַמֶּלַח.

Gen 14:3 Tous ces derniers ont uni leurs forces dans la vallée de Siddim, c’est-à-dire la mer Morte.

Les derniers mots sont un gloss suggérant que la région autrefois connue sous le nom de Vallée de Siddim, et décrite comme une vallée sèche où les armées peuvent s’engager dans une bataille, a ensuite été inondée et, à l’époque du glossateur, était sous l’eau et faisait partie de la mer Morte. Cela décrit un phénomène historiquement précis.

La Mer Morte: Aperçu géographique

La mer Morte a deux bassins. Entre les deux bassins se trouve la péninsule de Lisan, à l’ouest de laquelle (à l’est de Massada) se trouve un gué appelé la ligne droite de Lynch, qui se trouve à 1 319 pieds sous le niveau de la mer. Le bassin nord est très profond, avec une profondeur moyenne de 600 pieds sous la ligne droite. Le bassin sud, cependant, est assez peu profond, avec une profondeur moyenne de seulement 9 pieds sous la ligne droite.

En période humide, lorsque le rapport précipitation-évaporation est positif (i.e., la mer gagne plus d’eau qu’elle n’en perd), le niveau de la mer s’élève au-dessus de -1 319 pieds, inondant le bassin sud et faisant partie de la mer Morte. Pendant une telle période, la ligne droite de Lynch est un gué, reliant les deux bassins.

Dans une période sèche où le rapport précipitations-évaporation est négatif (c’est-à-dire que la mer perd plus d’eau qu’elle n’en gagne), le niveau de la mer descend en dessous de -1 319 pieds, la ligne droite de Lynch s’assèche et les deux bassins deviennent entièrement séparés (comme cela s’est produit à l’époque moderne). À mesure que la période sèche se poursuit, le bassin sud disparaît entièrement et devient une plaine sèche.

Dolines

Un autre indice géographique qui permet d’identifier la vallée de Siddim au bassin sud de la mer Morte est la preuve des dolines. En 1987, environ dix ans après la chute du niveau de la mer Morte en dessous de -1 319 pieds, une série de dolines a commencé à se développer sur la rive ouest de la mer Morte dans la zone qui venait de s’assécher.Ceux-ci sont mentionnés dans v. 10:

בראשית יד:יוְעֵמֶק הַשִׂדִּים בֶּאֱרֹת בֶּאֱרֹת חֵמָר וַיָּנֻסוּ מֶלֶךְ סְדֹם וַעֲמֹרָה וַיִּפְּלוּ שָׁמָּה…

Gen 14:10 Maintenant, la Vallée de Siddim était parsemée de ḥaimarpits; et les rois de Sodome et de Gomorrhe, dans leur vol, se jetèrent sur eux…

Ḥaimar est généralement traduit comme le bitume, mais devrait être traduit par de l’argile ou de limon. Bien que des sources de bitume se trouvent non loin de cette zone à Naḥal Ḥaimar (à l’ouest du bassin méridional de la mer Morte), je ne connais nulle part de fosses de bitume dans lesquelles on peut tomber. Ainsi, ce verset décrit presque certainement les fosses de gouffre au fond visqueux qui se forment sur le bassin sud de la mer Morte lorsqu’il sèche.

Fluctuations dans les Temps anciens

Notre vers, identifiant la vallée de Siddim à la mer Morte, reflète un glossateur ou un conteur vivant à une époque où le bassin méridional faisait partie de la mer, mais racontant une histoire se déroulant à une époque où le bassin était à sec. Diverses caractéristiques géologiques nous aident à déterminer la géologie de la mer Morte et nous aident ainsi à mieux comprendre l’histoire:

  • Anciens seamarks sur la rive ouest de la mer Morte.
  • Forages géologiques dans le bassin sud de la mer.
  • Étude détaillée des changements dans les grottes de sel du mont. Sodome.

Pris ensemble, les preuves ont permis aux recherches d’établir la chronologie suivante de la fluctuation du niveau de la mer Morte:

3ème millénaire – Inondé: Au cours du troisième millénaire avant notre ère, le bassin sud a été inondé et cinq centres cananéens ont prospéré sur sa rive sud-est.

Fin du 3ème moulin. – Sec : Vers la fin du troisième millénaire, le niveau de la mer a drastiquement baissé et le bassin méridional s’est asséché. C’est à cette époque que la culture akkadienne en Mésopotamie s’est effondrée et que les centres urbains du Bronze ancien en Israël, y compris les cinq cités-États près de la mer Morte, ont été détruits et / ou abandonnés.

2ème moulin. – Inondé: Au cours des trois premiers quarts du deuxième millénaire avant notre ère, le niveau de la mer a de nouveau augmenté. À ce stade, de nombreux centres urbains ont été reconstruits, mais pas les cinq cités-États de la mer Morte du 3ème millénaire.

Fin du 2ème moulin. au milieu du 1er moulin. – Sec: Au cours du dernier quart du deuxième millénaire, le rapport précipitations-évaporation a chuté et cette période sèche s’est poursuivie pendant la première moitié du premier millénaire avant notre ère. Le bassin méridional est resté sec pendant toute cette période.

Seconde moitié du 1er moulin. – Inondé: La seconde moitié du premier millénaire a été une période modérément humide, et le niveau de la mer s’est lentement élevé au-dessus de la ligne de -1 319, mais n’a inondé le bassin méridional que vers la fin du deuxième siècle avant notre ère.

Isoler la Période pertinente du Glossateur

Une seule des trois périodes humides décrites ci-dessus peut correspondre à la tradition trouvée dans la Torah. La première période humide du troisième millénaire est trop tôt, car l’ancienne période sèche (fin du 4ème millénaire) n’avait pas de villes, de sorte qu’une telle histoire sur une bataille avec cinq cités-États locales n’aurait pas pu être racontée. La troisième période humide ne commence réellement qu’au IIe siècle avant notre ère, lorsque le bassin méridional est à nouveau plein. Il est donc trop tard, car à ce moment-là, la Torah était plus ou moins terminée, et notre verset avait certainement été écrit.

La seule période humide pertinente est celle qui s’est produite pendant les trois premiers quarts du deuxième millénaire. Ce n’est qu’alors qu’un glossateur ou un conteur vivant dans une période humide, en regardant une période sèche à la fin du troisième millénaire, pourrait gloser le terme « Vallée de Siddim », avec « c’est-à-dire la mer Morte » (14, 3). Néanmoins, un problème demeure. Comme nous l’avons noté plus haut, les cinq cités-États n’existaient plus pendant cette période sèche (fin du troisième millénaire).Alors, comment expliquer une bataille dans la vallée de Siddim avec cinq cités-États qui n’existaient plus?

Scénarios possibles pour la Création de l’histoire

Un certain nombre d’explications peuvent être proposées. Il est possible que l’histoire ait été inspirée par les récits. Un ancien conteur, vivant à une période sèche, ne savait pas que lorsque les cités-États existaient, la vallée était en fait sous l’eau. Comme l’histoire a été transmise à travers les âges et héritée par les conteurs à l’époque humide, un brillant a été ajouté, identifiant la vallée avec (le bassin sud de) la mer Morte.

Une autre possibilité est que l’histoire se déroule pendant une période de transition vers la fin du troisième millénaire avant notre ère, au cours de laquelle le bassin méridional s’était asséché, mais la zone n’avait pas encore été complètement abandonnée. À ce moment-là, l’économie de la région se serait effondrée et on peut imaginer que les habitants se tournent vers la briganderie, volant des caravanes sur la route commerciale internationale qui traverse les collines de l’est de la Jordanie, provoquant ainsi une réponse des grandes puissances pour établir l’ordre.

Retravailler une Saga non israélite

Si le glossateur vivait au deuxième millénaire avant notre ère, cela suggère que le cœur de l’histoire est antérieur aux Israélites, et que l’implication d’Abram dans l’histoire est une adaptation israélite ultérieure. Cela aide à expliquer le caractère inhabituel du chapitre 14.

Les biblistes ont longtemps noté l’incongruité du chapitre 14 avec le reste du cycle d’Abram. Par exemple, Abram n’est jamais décrit ailleurs comme un guerrier avec une armée, capable de combattre les forces combinées de plusieurs nations. Plus significatif pour nos objectifs est le fait que l’histoire n’arrive même pas à Abram et Lot avant v. 12. À ce moment-là, l’histoire est terminée, faisant de la connexion Lot-Abram une greffe artificielle.

L’arc narratif en vv. 1-11 est une invasion de quatre rois et de leurs armées qui conquièrent la Transjordanie, y compris les cinq cités-États, et font prisonniers leur peuple. Comme cette zone a été abandonnée à l’époque du conteur, la défaite des cinq villes et la capture de leur population étaient probablement la fin de l’histoire, ce qui expliquait comment cette zone autrefois peuplée est maintenant en ruines. Ce ne sont que les conteurs israélites ultérieurs, empruntant cette tradition à leurs voisins non israélites, qui refont l’histoire en y insérant Abram, et en faisant de lui un sauveur local, renvoyant la population captive chez eux tout en n’exigeant rien en retour.

Énée et Abraham

Cette vaste reconstruction, où une nation venue tardivement s’insère dans des histoires importantes du passé dont elle ne fait pas partie, est un modèle bien connu dans l’Antiquité. Par exemple, l’Anéide de Virgile fait du personnage d’Énée, qui a participé à la guerre de Troie du côté de Troie dans l’Iliade d’Homère, l’ancêtre de Rome, permettant ainsi aux Romains de revendiquer leur part dans l’ancienne histoire de la bataille de Troie racontée dans Homère.

De même, en incorporant l’histoire ancienne de la bataille dans la vallée de Siddim dans le récit de la vie d’Abram, et en lui donnant un rôle de premier plan en tant que héros, le conteur israélite place son propre peuple au centre d’un événement historiographique important dans la région.

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