Campion, Thomas

NAISSANCE: 1567, St. Andrew Holburn, Angleterre

DÉCÈS: 1620, Londres, Angleterre

NATIONALITÉ: Anglais

GENRE: Pièces

ŒUVRES MAJEURES:
Un Livre d’Ayres (1601)
Observations dans l’Art de la Poésie anglaise (1602)
Le Masque de Lord Hay (1607)
Deux Livres d’Ayres (1613)
Troisième et Quatrième Livres d’Ayres (1617)

Aperçu

Peut-être mieux connu aujourd’hui comme compositeur de musique et des paroles pour plus d’une centaine de chansons pour voix et luth

, Thomas Campion était également célébré en son temps pour sa poésie latine. Il a écrit un livre sur la composition poétique préconisant l’adoption de compteurs classiques spécifiques en anglais, et un manuel de musique suffisamment tourné vers l’avenir pour être réédité tout au long du XVIIe siècle. Sa contribution à la littérature dramatique de l’époque se compose de quatre masques.

Œuvres dans un contexte biographique et historique

Orphelin à l’adolescence Thomas Campion est né le 12 février 1567 dans la paroisse anglaise de St. Andrew Holborn. En 1580, son père, John Campion, et sa mère, Lucy, étaient tous deux morts, le laissant aux soins du troisième mari de sa mère, Augustine Steward, et de sa nouvelle épouse, Anne Sisley. En 1581, il est envoyé à l’Université de Cambridge, où il reste jusqu’en 1584, sans obtenir de diplôme. Deux ans plus tard, il fut admis à Gray’s Inn pour étudier le droit. Il n’a acquis aucune qualification juridique, mais a probablement commencé sa carrière d’écrivain pendant cette période. Son lien avec le théâtre et le masque — une forme de performance artistique des XVIe et XVIIe siècles conçue pour divertir une cour en privé – a également commencé. En 1588, il a joué un rôle dans une comédie présentée devant des nobles qui comprenait Lord Burleigh, Lord chancelier de la reine Elizabeth I, et en 1594, il a contribué au moins un texte lyrique au Masque de Protée, un travail très important dans l’établissement de la forme du masque. Il est probable qu’en 1591-1592, Campion a rejoint Robert Devereux, Deuxième comte d’Essex, lors de son expédition infructueuse pour aider Henri IV de France contre la Ligue catholique en Normandie, en France.

En 1595, la carrière d’éditeur de Campion commence avec l’apparition de Thoma Campiani Poemata. En 1601, Campion et son ami Philip Rosseter publient conjointement Un livre d’Ayres, dont la première moitié a été écrite par Campion. La dédicace de cette œuvre par Rosseter au baron et politicien anglais Sir Thomas Monson indique que Campion était depuis un certain temps sous la protection de cet important mécène musical. Après la publication en 1602 de son traité sur le mètre, Observations dans l’Art de la Poésie anglaise, on suppose que Campion a voyagé sur le continent européen. Il obtient un diplôme de médecine de l’Université de Caen en février 1605 et pratique la médecine jusqu’à la fin de sa vie.

La carrière d’écriture de masques de Campion a commencé en 1607, lorsque son Masque The Lord Hay a été joué le 6 janvier à la cour pour célébrer le mariage du favori écossais du roi James, James Hay, avec Honora Denny, la fille d’un riche noble anglais. Ce mariage entre un Écossais et une Anglaise était symbolique de la récente union entre l’Écosse et l’Angleterre pour laquelle Jacques avait fait pression depuis 1603, lorsque, déjà roi d’Écosse, il devint également Jacques Ier d’Angleterre. Le masque dans son ensemble indique la nécessité de l’amour pour remplacer l’ancienne hostilité entre les nations et reflète à la fois l’union symbolique de l’Écosse et de l’Angleterre dans le mariage et l’union réelle des pays sous le règne de Jacques.

Après cet ouvrage, Campion ne publia pratiquement rien pendant six ans, à l’exception du traité musical A New Way of Making Fowre Parts in Counter-point (vers 1610). En novembre 1612, pendant les préparatifs du prochain masque de cour de Campion (une célébration du mariage de la fille de Jacques Ier, la princesse Élisabeth, avec Frédéric, électeur Palatin de Bohême), la mort soudaine et inattendue d’Henri, le prince de Galles, a inspiré les Chants de deuil de Campion, un recueil d’élégies accompagnées d’une musique de Giovanni Coprario. En février 1613, le Masque du Seigneur de Campion fut enfin joué à la cour, avec des décors et une décoration du célèbre architecte Inigo Jones. L’année suivante, Campion fut chargé d’écrire deux masques supplémentaires pour la famille de l’influent Lord chambellan, Thomas Howard, comte de Suffolk, dont un pour le mariage de la fille de Suffolk, Frances, avec Robert Carr, comte de Somerset, appelé le Masque de Somerset.

CONTEMPORAINS LITTÉRAIRES ET HISTORIQUES

Les contemporains célèbres de Campion comprennent:

Francis Bacon (1561-1626): Homme d’État et scientifique anglais; a établi une méthode inductive d’enquête scientifique, aujourd’hui connue sous le nom de méthode scientifique.

John Donne (1572-1631): poète et prédicateur métaphysique anglais; converti du catholicisme romain au protestantisme.

Guy Fawkes (1570-1606): Catholique anglais impliqué dans le complot raté visant à faire sauter les Chambres du Parlement et à tuer le roi protestant Jacques I.

Galileo Galilei (1564-1642): astronome et scientifique italien; contraint par l’Inquisition de renoncer à sa croyance révolutionnaire selon laquelle la Terre tourne autour du Soleil.

Ben Jonson (1572-1637) : dramaturge, acteur et poète anglais connu pour ses pièces satiriques.

Johannes Kepler (1571-1630): mathématicien et scientifique allemand; a développé les bases de l’optique moderne et formulé trois lois du mouvement planétaire.

Sir Walter Raleigh (1552-1618) : poète, courtisan et explorateur anglais ; favori de la reine Elizabeth I, il participa à la colonisation de la colonie de Virginie.

William Shakespeare (1564-1616): poète et dramaturge anglais, considéré par beaucoup comme le plus grand écrivain de langue anglaise.

Poésie des chants En plus des masques composés en 1613, Campion a également publié Deux Livres d’Ayres.

La première partie de la collection contient des chants de nature religieuse ou dévotionnelle, et la deuxième partie du volume contient des chants d’amour. En 1617, Campion publia un dernier recueil de chansons, les Troisième et Quatrième livres d’Ayres. Campion a écrit les chansons à chanter accompagnées de musique, mais elles sont largement lues aujourd’hui comme de la poésie lyrique.

Tho. Campiani Epigrammatum Libri II. Umbra. Elegiarum liber unus, un recueil d’épigrammes latines, a été publié en 1619. Campion est décédé à Londres le 1er mars 1620 et a été enterré à St. Dunstan-in-the-West, Londres.

Œuvres dans un contexte littéraire

Le Masque Traditionnellement, un masque est un concours courtois sur le thème d’une occasion spécifique. Tout, de la musique aux costumes en passant par la scénographie, est censé refléter le thème du masque. Ces événements comportaient des segments en forme de jeu, souvent avec des personnages censés représenter des idées ou des émotions abstraites. Le Masque des Seigneurs (1613) commence par un antimasque de fous contrairement au masque principal, suite à une innovation formelle introduite par Jonson quatre ans auparavant.

Le Masque Somerset (1613) est significatif dans l’histoire de l’évolution du style musical. Sa chanson « Bring Away This Sacred Tree », dans un style très déclamatoire, marque une étape majeure dans l’avancée vers une manière quasi-lyrique. Campion lui-même a signalé un écart par rapport à son style antérieur lorsque, dans le prologue du texte publié, il a rejeté le mythe démodé, fondant plutôt son « Invention entière sur des Incartades et plusieurs transformations. »Poésie lyrique Campion est célèbre pour sa poésie lyrique. La poésie lyrique est une poésie qui a les qualités d’une chanson, qu’elle soit ou non destinée à être chantée. Il comporte souvent une émotion personnelle intensément ressentie. Il existe une variété d’exemples de formes de poésie lyrique. Le plus populaire est le sonnet, un poème rimé de quatorze lignes. La poésie lyrique date de la Grèce antique, où les poèmes étaient souvent chantés avec accompagnement musical. L’artiste errant du Moyen Âge connu sous le nom de troubadours produisait également de la poésie lyrique, généralement accompagnée de musique. Plus récemment, le terme « poésie lyrique » a été appliqué à des poèmes qui traitent de sentiments intenses, tels que les poèmes dans Lyrical Ballads (1798) de Samuel Taylor Coleridge et William Wordsworth.

Fonctionne dans un contexte critique

La réponse critique à Campion varie considérablement. Sa musique reçoit aujourd’hui des réactions mitigées. Selon Cecil Gray, « On peut admettre qu’il possède une veine fertile de mélodie agréable, mais plutôt non distinguée, et c’est à peu près tout. »Les paroles de Campion, cependant, ont été saluées par la critique.

Le travail des « Ayres » Campion a été négligé pendant près de deux cents ans, mais à la fin des années 1800, il a été re-couvert par A. H. Bullen, qui a publié la première édition recueillie de ses divers « ayres » ou chansons. Les poètes modernistes T. S. Eliot et Ezra Pound étaient parmi ses admirateurs. Eliot a appelé Campion « à l’exception de Shakespeare the le maître le plus accompli des paroles rimées de son temps. »Ses paroles et les chansons dans lesquelles il les a présentées reflètent fortement le style de son époque. Walter R. Davis, spécialiste de Campion, trouve l’influence de son sujet dans les œuvres de poètes ultérieurs tels que Ezra Pound, W. H. Auden et Robert Creeley.

E. D. Mackerness affirme: « Dans ses pièces plus courtes, il a développé des motifs de mots qui tombent naturellement dans des formes mélodiques acceptables; pourtant, considérés indépendamment de leur musique, ces poèmes évoquent des situations émotionnelles qui sont d’intérêt pour eux-mêmes. »Gail Reitenbach dit que Campion était un poète avant-gardiste et doué qui a donné à ses oratrices les premières représentations indépendantes et réfléchies de la littérature de la Renaissance.

Elise Bickford Jorgens déclare que « Le Saile jamais battu par les intempéries » dans la première partie de Deux Livres d’Ayres (1613) « illustre la création complexe et minutieuse du rythme musical et verbal à partir du motif accentué des mots et de la distribution sensible des sons de voyelles. » Et le critique Thomas MacDonagh caractérise « The Peaceful Western Wind » et « There Is None, O None but You » dans la deuxième partie de Deux livres d’Ayres comme « des chefs-d’œuvre de la mélodie. »

EXPÉRIENCE HUMAINE COMMUNE

La réputation de Campion repose aujourd’hui sur sa poésie lyrique. La poésie lyrique décrit des poèmes qui sont fortement associés à l’émotion et à l’imagination, et qui ont une résonance semblable à une chanson (ceux de Campion étaient destinés à être chantés). Voici quelques œuvres de poésie lyrique.

Gitanjali (1913), par Rabindranath Tagore. Ce recueil de poésie du poète, compositeur et écrivain bengali a reçu le prix Nobel; la poésie de Tagore a souvent été mise en musique.

« Hymne à Aphrodite » (vers 600 avant notre ère, par Sappho. Cet ancien poème lyrique grec traitant de l’amour non partagé était destiné à être chanté.

« Une Puissante Forteresse Est Notre Dieu » (c. 1527), par Martin Luther. Cet hymne et poème lyrique a été écrit par le célèbre réformateur religieux allemand qui a déclenché la Réforme protestante.

 » Auld Lang Syne  » (1788), de Robert Burns. Ce poète écossais a écrit le poème lyrique qui est encore chanté aujourd’hui à l’aube de chaque nouvelle année.

Selon Walter Davis, « Dans les textes des chansons » de 1613, Campion « développait le contraste, le littéral et le factuel, et il développait un style qui aboutirait à un ton réaliste sec qui encourageait une complexité vibrante de l’attitude. Dans sa musique, il incorporait de nombreuses voix différentes et s’orientait vers un discours accentué

plutôt que vers une mélodie de danse suggestive comme modèle de ce que devrait être la musique. MacDonagh a félicité les Troisième et Quatrième Livres d’Ayres (1617) pour avoir présenté  » une variété toujours nouvelle de rythmes, de rimes et de couleurs. »

En 1996, Jorgens résume : « L’importance de Campion pour la littérature non dramatique de la Renaissance anglaise réside dans l’intimité exceptionnelle de la connexion musico-poétique dans son œuvre. Alors que d’autres poètes et musiciens parlaient de l’union des deux arts, seul Campion produisait des chansons complètes entièrement de sa propre composition, et lui seul écrivait de la poésie lyrique d’une valeur littéraire durable dont la construction même est profondément gravée avec le soin du poète pour sa fusion ultime avec la musique. »

Réponses à la littérature

  1. En utilisant Internet et les ressources de la bibliothèque de votre école, recherchez la définition de « masque. »En quoi est-ce similaire à la comédie musicale d’aujourd’hui? Quelles sont les différences?
  2. Recherchez les paroles de certaines chansons populaires. Quelle est leur efficacité sans musique? Dans quelle mesure leur impact émotionnel repose-t-il sur la musique qui les accompagne? Cela dépend-il du style de musique?
  3. Campion était docteur en médecine, poète et compositeur. En utilisant Internet et les ressources de votre bibliothèque, recherchez trois poètes qui ont également réussi dans d’autres professions. Le fait d’avoir un emploi stable leur a-t-il permis de prendre de plus grands risques créatifs dans leur écriture? Cela les a-t-il empêchés de réaliser leur potentiel artistique ? Rédigez un article examinant les similitudes ou les résultats frappants.
  4. Pourquoi certaines personnes ont-elles un impact durable dans un domaine artistique, mais pas d’autres ? Rédigez un article sur un écrivain populaire contemporain, tel que J. K. Rowling, Stephen King ou Sherman Alexie, et expliquez pourquoi cet écrivain sera ou ne sera pas considéré comme un artiste important à l’avenir.

BIBLIOGRAPHIE

Livres

Ing, Catherine. Paroles Élisabéthaines : Étude du Développement des Mètres anglais et de Leur Relation à l’Effet Poétique. Londres : Chatto & Windus, 1968.

Wilson, Christopher. Mots et Notes Couplés Avec Amour: Thomas Campion, Une Étude Critique. New York : Garland, 1989.

Périodiques

Sites Web

Thomas Campion (1567-1620). Consulté le 2 février 2008 à l’adresse http://www.luminarium.org/renlit/campion.htm

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