La peur et la Suspicion divisent les survivants de Jonestown

Les jours de la mort sont révolus et les corps ont disparu, mais la tension et la peur parmi les quelques survivants du Temple du Peuple du révérend Jim Jones se jouent quotidiennement dans de petites suites malheureuses à la tragédie originale qui a coûté la vie à au moins 918 personnes.

Il reste 78 membres du Temple des peuples en Guyane, tous toujours ici à la demande de la police locale. Dix-neuf personnes qui se sont échappées de Jonestown et trois anciens lieutenants de Jones qui disent avoir été autorisés à partir pendant le suicide de masse ont été logés à l’hôtel Park, malgré leurs protestations d’être ensemble.

46 autres, dont certains auraient été des fonctionnaires de confiance et des agents de sécurité de la secte, sont toujours sous surveillance au siège du Temple du peuple à Georgetown, à environ deux miles de l’hôtel.

Pendant des années, beaucoup de ces personnes ont souscrit au même credo et au même style de vie du Temple des peuples. Maintenant, tout ce qu’ils ont en commun, c’est qu’ils sont vivants, ils ont survécu.

La plupart de l’hôtel ne vivent qu’avec l’aide de la chance. Robert Paul s’est échappé avant le début de la tuerie. Odell Rhodes est passé inaperçu au milieu des mourants. La famille Parks – Gerald, 45 ans, Dale, 27 ans; Brenda, 17 ans; Christ, 20 ans; Tracy, 12 ans et Edith, 64 ans – est partie avec le parti du représentant Leo J. Ryan (D- Calif.) et a réussi à éviter les coups de feu qui ont tué le député et quatre autres personnes. Dale Parks n’a vécu que parce que l’arme placée contre sa poitrine a mal tourné. Un membre de la famille, Patricia, la femme de Gerald, a été tué.

D’autres, appelés  » loyalistes  » par certains d’entre eux, ont simplement été choisis pour vivre. Tim Carter, 30 ans, Mike Carter, 20 ans, et Mike Prokes, 28 ans, disent avoir été envoyés du camp par un confident de Jones avec une valise pleine d’argent, une arme à feu et des instructions pour « sortir avant qu’il ne soit trop tard. »

Les 46 de la résidence de Georgetown, Lamaha Garden, étaient à 120 miles de Jonestown quand tout s’est passé.Certains d’entre eux étaient là pour un traitement médical qu’ils ne pouvaient pas recevoir au camping. D’autres étaient de nouveaux arrivants au Guyana en attente de transport vers Jonestown.

Parmi les résidents de la maison, cependant, il y a un certain nombre de cultistes dont l’image, juste ou injustement, fait régner la terreur à beaucoup à l’hôtel.Il y a 10 ou 12 membres de l’équipe de basket-ball de Jonestown, qui ont été accusés par certains des autres survivants comme faisant partie des forces de sécurité armées de Jonestown.

Il y a au moins trois personnes qui, selon les survivants, ont participé à des passages à tabac publics à Jonestown. Il y a une personne qui s’occupait de nombreuses questions administratives locales pour le temple et une personne qui s’occupait des relations publiques pour le temple, les deux craignaient principalement parce que Jones leur faisait tellement confiance.

Jusqu’à avant-hier, un autre résident de la maison de Georgetown était un ex-Marine trapu nommé Charles Beikman, 43 ans, qui a été arrêté, emprisonné et accusé du meurtre de Sharon Amos Harris et de ses trois enfants qui ont été retrouvés dans la maison la gorge tranchée la nuit du suicide de Jonestown.

Enfin, il y a Steve Jones, 19 ans, le fils du révérend. Jim Jones, et sans aucun doute l’homme le plus craint maintenant par de nombreux survivants de l’hôtel.

La maison et ses occupants sont sous haute garde militaire depuis samedi dernier, Les autorités locales ont cependant autorisé plusieurs des chefs du Temple du Peuple qui y résident à tenir une conférence de presse quelques jours après. La conférence de presse n’a fait qu’intensifier les mauvais sentiments des survivants.

Lors de la conférence de presse, une résidente de la maison de Georgetown, Paula Adams, s’est présentée comme une dissidente des tactiques terroristes utilisées par Jones pour maintenir tout le monde à Jonestown soumis et confiné.

« Si les gens voulaient partir », a-t-elle déclaré lors de la conférence de presse, Jones aurait dû  » les laisser partir. »

Mais d’autres survivants affirment qu’elle faisait partie de ceux qui ont infligé des coups publics à des résidents mécontents ou mal conduits du camping. Selon un avocat de Georgetown, c’est également elle qui lui a téléphoné et a tenté sans succès de lui faire empêcher la tournée d’inspection prévue par le représentant Ryan, offrant à l’avocat des fonds pratiquement illimités pour faire ce travail.

L’un des hommes qui s’est présenté à la conférence de presse de Lamaha Garden, Lee Ingram, s’était également décrit comme profondément perturbé par les événements de Jonestown et avait présenté des excuses au peuple guyanais pour avoir perturbé leur paix.

Mais d’autres survivants se souviennent de lui en tant qu ‘ »entraîneur » de l’équipe de sécurité armée qui, selon eux, patrouillait Jonestown avec des armes à feu et doublait l’équipe de basket-ball. Ingram et Adams ont tous deux été décrits par les survivants comme parmi les « plus fervents partisans » du concept de suicide de masse.

Steve Jones, qui a présidé la conférence de presse, s’est également dit en désaccord avec les excès de son père. Il s’est dépeint comme un homme de compassion dont « toute la vie a été vécue pour améliorer la vie des autres. »

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Certains des survivants se souviennent de Steve Jones d’une autre manière.

 » Il parlait aux gens comme s’ils étaient des chiens « , se souvient Jerry Parks. « Il jetait aussi son poids partout parce qu’il était le seul fils naturel de Jones. »

 » Quand il sortait sur le terrain de basket « , se souvient Chris Parks, 20 ans, « tout le monde arrêtait de jouer. S’ils ne le faisaient pas, il les ordonnerait. »

Les survivants disent que Steve a également choisi l’équipe de basket-ball. Mais personne ne pouvait se souvenir d’une annonce pour des essais, bien que diverses personnes semblaient parfois être « coupées » de l’équipe.

Alors que tout le monde a dit que seuls les plus dignes de confiance étaient autorisés à rester dans la maison, personne n’avait apparemment beaucoup confiance.

« Tout le monde ici à Georgetown avait un parent à Jonestown, a déclaré Paula Adams lors de la conférence de presse, « la raison étant que cela signifiait que vous reviendriez toujours. Comment as-tu pu déserter quelqu’un que tu aimais ? »

D’autres survivants ont également été fortement sensibles à la présence de Mike et Tim Carter et Mike Prokes dans l’hôtel avec eux jusqu’à ce qu’ils soient placés en détention pour être interrogés aujourd’hui sur les événements de Jonestown.

Tous avaient opéré près du centre du pouvoir à Jonestown. Prokes, un ancien journaliste de télévision californien, était l’un des principaux porte-parole du temple et un conseiller de Jones lui-même. Steve Jones aurait considéré Prokes comme un concurrent pour le contrôle futur du camp.

Mike Carter était l’opérateur radio, une position stratégique car c’était le seul moyen de communication à Jonestown.

Tim Carter a déclaré qu’il avait été envoyé par Jones pour « infiltrer » le groupe de parents aux États-Unis qui étaient bouleversés par les informations qu’ils avaient entendues de Jonestown.

Les trois hommes ont été autorisés à quitter le camp alors que les suicides étaient en cours. La confidente de Jim Jones, Maria Katzaris, leur a remis une arme à feu et une valise remplie d’argent, d’or et de bijoux, ils ont rapporté plus tard et ont dit de sortir du camp à la hâte.

Ils ont laissé tomber la lourde valise en s’enfuyant, ont-ils dit, mais ont retiré l’argent avec lequel ils avaient été retrouvés lors de leur arrestation par la police plus tard.

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