Musgrave, Thea (1928–)

Compositrice britannique dont les œuvres lyriques et symphoniques l’ont établie comme l’une des compositrices les plus importantes du XXe siècle. Née Thea Musgrave à Barnton, Édimbourg, Écosse, le 27 mai 1928; a étudié à Moreton Hall, Shropshire; Université d’Édimbourg, B.Mus., 1950; a étudié avec Hans Gal, Mary Grierson et Sidney Newman, et au Conservatoire de Paris avec Nadia Boulanger et Aaron Copland; a épousé Peter Mark (altiste et chef d’orchestre), en 1971.

Prix :

Prix Tovey à Édimbourg (1950); Prix commémoratif Lili Boulanger (1952); Prix Koussevitzky (1972); nommé Boursier Guggenheim (1974-75); a occupé des postes de professeur dans plusieurs universités américaines.

Œuvres choisies – opéras:

L’Abbé de Drimock (1955); La Décision (1967); La Voix d’Ariane (1972-73); Mary Queen of Scots (1975-77); Un Chant de Noël (1978-79); Un événement au pont Owl Creek (1981); Harriet, La Femme appelée Moïse (1981-84).

Symphonies – orchestrales :

Divertimento (1957); Obliques (1959); Perspectives (1961); Sinfonia (1963); Ouverture du Festival (1965); Nocturnes et Airs (1966); Concerto pour orchestre (1967); Concerto pour Clarinette (1968); Musique de nuit (1969); Suite de Danse écossaise (1969); Memento vitae (1969-70); Concerto pour Cor (1971); Concerto pour Alto (1973); Orfeo II (1975); Soliloque II & III (1980); Peripeteia (1981); De One to Another (1982); The Seasons (1988); ainsi que de nombreuses œuvres vocales-chorales, de chambre et autres.

La composition musicale a toujours été un domaine extrêmement difficile pour s’établir, le public de concert étant souvent inconstant et résistant à l’innovation. De nombreux mélomanes ont été consternés, par exemple, lorsqu’ils ont entendu pour la première fois les symphonies « non structurées » de Ludwig von Beethoven, et ce n’est que plus d’une douzaine d’années après que Johannes Brahms a écrit sa Quatrième Symphonie que les spectateurs de Vienne ont permis qu’elle soit jouée dans leur ville. Aujourd’hui, bien sûr, ces œuvres sont des standards célèbres du « répertoire classique. » S’écarter des normes acceptées tout en acquérant un public d’écoute reconnaissant n’a jamais été facile pour les compositeurs classiques, et, de plus, le domaine a été pendant des siècles essentiellement réservé aux hommes; ces facteurs rendent le succès de l’écossaise Thea Musgrave d’autant plus remarquable. Pendant plus d’un demi-siècle, cette compositrice contemporaine a connu un énorme succès sur les scènes de concert et d’opéra dans le monde entier, a été reconnue comme une figure de proue de la composition chorale internationale et a été renommée pour ses symphonies et plus d’une demi-douzaine d’opéras.

Thea Musgrave est née en 1928 à Barnton, Édimbourg, Écosse. La musique faisait partie de son éducation d’enfant unique, mais elle n’avait pas l’intention au début d’y consacrer sa vie. Après ses études initiales à Moreton Hall dans le Shropshire, elle entre en 1947 à l’Université d’Édimbourg, avec l’intention d’étudier la médecine. Un changement de cœur l’a amenée à choisir la musique à la place, et elle s’est révélée être une élève brillante, remportant le prix Tovey avant d’obtenir son baccalauréat en musique en 1950. Elle a ensuite l’occasion d’étudier à Paris avec Nadia Boulanger, la plus célèbre professeure de composition du XXe siècle, dont elle reste l’élève jusqu’en 1954. Musgrave a dit plus tard de ses années d’études sous Boulanger:

J’étais son élève au Conservatoire, où elle n’était pas autorisée à enseigner la composition. Elle a donc donné un cours intitulé « accompagnement au piano. »Mais nous n’avons jamais fait d’accompagnement au piano — nous avons fait de la lecture de partitions, de la basse figurée. It C’était un cours de musicalité générale, incroyablement stimulant. In De plus, j’avais des cours particuliers avec elle chaque semaine. Oui, et il y avait des dîners incroyables où l’on pouvait rencontrer ses élèves de loin, des compositeurs, toutes sortes de visiteurs de partout.

L’un de ces élèves de « from way back » de Boulanger était le compositeur américain Aaron Copland, avec qui Musgrave a également étudié. Au cours de sa deuxième année d’études à Paris, Musgrave est devenue la première compositrice britannique à remporter le prix Lili Boulanger, un prix décerné à de jeunes compositeurs prometteurs en l’honneur de la sœur de Nadia Boulanger, compositrice décédée jeune.

En 1953, alors qu’il est encore apprenti, Musgrave compose A Tale for Thieves, un ballet basé sur le conte du Pardonner de Chaucer. L’année suivante, elle écrit la Cantate de composition à grande échelle pour une journée d’été, qui s’avère être son premier grand succès lors de sa création au Festival international d’Édimbourg en 1955. À cette époque, elle écrit son premier court opéra, The Abbot of Drimock, basé sur un conte de la frontière écossaise, et compose la même année Cinq Chansons d’amour pour soprano et guitare. Pendant cette période, Musgrave expérimente à la fois la musique tonale et atonale. En 1960, elle compose Colloque pour violon et piano et Trio pour flûte, hautbois et piano, deux œuvres qui, selon Leslie Easte, sont la  » pierre angulaire du style distinctif qui a émergé plus tard. »

La carrière de Musgrave différait de celle de nombreux compositeurs, hommes ou femmes, en ce sens que son travail était exécuté presque immédiatement. En Écosse, ses compositions étaient souvent interprétées dès leur écriture. À la suite de cette exposition réussie, elle a reçu des commandes de la ville de Glasgow, de la British Broadcasting Corporation (BBC), de fondations, de trusts, d’opéras, de compagnies de ballet, de collèges américains et d’écoles anglaises. Les artistes la courtisaient continuellement dans l’espoir qu’elle écrirait de la musique pour eux, et les éditeurs cherchaient à lui signer des contrats. Ainsi, dès son plus jeune âge, Musgrave avait surmonté l’un des plus grands obstacles pour un nouveau compositeur: le fait qu’une œuvre inconnue doit être sélectionnée pour être interprétée par d’autres personnes et interprétée par d’autres personnes, souvent à des frais considérables, avant que le compositeur ou l’œuvre puisse être connu. Combinée à son talent, les opportunités que Musgrave a reçues, d’abord en Écosse puis ailleurs, ont rapidement donné naissance à sa carrière de compositrice.

Musgrave a entrepris une nouvelle voie au début des années 1960 lorsque, sans commande, elle a commencé à composer The Decision, son premier opéra complet. Pendant deux ans, elle s’est concentrée sur rien d’autre. Ni tonale ni sérielle, La Décision a été saluée comme un tournant dans la musique lors de sa première représentation en 1967. Selon Easte, « La lutte avec des problèmes dramatiques concrets dans « The Decision » a évidemment contribué au désir impérieux d’explorer les qualités dramatiques de la musique instrumentale abstraite. »L’opéra a marqué le début d’un concept résolument nouveau dans l’œuvre de Musgrave en général, un style instrumental qu’elle a décrit comme dramatique-abstrait — « dramatique » parce que certains instruments ont pris les caractères de dramatis personae, et « abstrait » parce qu’il n’y avait pas de programme. À partir de ce moment, elle s’est aventurée dans le domaine de la musique asynchrone, une forme dans laquelle les solistes se tiennent debout et se déplacent sur scène tout en dialoguant avec d’autres interprètes. Bien que toutes les pièces soient entièrement notées, elles ne sont pas nécessairement coordonnées avec d’autres pièces ou avec le conducteur.

La musique est un art humain, pas un art sexuel. Le sexe n’est pas plus important que la couleur des yeux.

— Thea Musgrave

L’œuvre suivante de Musgrave, le Concerto de chambre no 2 de 1966, fut une exploration plus poussée de cette forme. Écrite en hommage au compositeur américain Charles Ives, elle implique les solistes et le reste des interprètes dans un jeu libre inhabituel dans la plupart des œuvres musicales. Dans le Concerto de chambre no 3, également publié en 1966, Musgrave a utilisé du matériel thématique dérivé des noms de compositeurs viennois pour créer un « drame pour instruments. »Elle a expliqué, « Il explore les possibilités virtuoses des huit joueurs qui dominent la texture à tour de rôle. » Dans cette œuvre, chacun des huit joueurs s’est levé à tour de rôle pour jouer, renforçant ainsi le lien entre leur instrument et le compositeur viennois qu’il représentait. Son Concerto pour clarinette et orchestre, publié en 1968, employait essentiellement deux chefs : l’un dirigé depuis un podium, tandis qu’un  » soliste-catalyseur « , dans le rôle de leader alternatif, était tour à tour opposé à différentes sections de l’orchestre.

Musgrave s’est également intéressée à la musique électronique dans les années 1960. Elle a d’abord utilisé une bande électronique préenregistrée dans La Belle et la Bête, un ballet en deux actes écrit en 1968-69, dans lequel la musique enregistrée était utilisée pour améliorer les effets surnaturels de l’action. Son opéra de chambre en trois actes, La Voix d’Ariane (1972-73), qui connaît un grand succès, utilise encore plus le son enregistré. L’histoire, tirée du Dernier des Valerii, un livre d’Henry James que Musgrave a trouvé en 1969 en parcourant une librairie londonienne, implique un comte italien et sa femme américaine qui déterrent une statue de Junon dans le jardin de leur villa romaine. Le comte tombe amoureux de la statue et néglige sa femme, qui la rebute finalement afin de récupérer son amour. Dans l’opéra de Musgrave, il n’y a pas de statue, seulement un ancien piédestal sur lequel se trouvait autrefois non pas le Junon glacial mais la sensuelle Ariane. Ni la statue ni Ariane ne sont jamais vues, mais sa voix séduisante et séduisante se fait entendre tout au long de l’œuvre. À propos de sa technique électronique pour cette pièce, Musgrave a déclaré: « J’ai enregistré la voix pour que les mots puissent toujours être clairement compris. hat chapeau que j’ai fait à certains moments, c’est de superposer plusieurs voix, avec un effet d’écho, et d’ajouter des sons électroniques suggérant la mer et la distance. »Le comte et sa femme s’impliquent de plus en plus auprès d’Ariane et de Thésée, son amant déploré. Au fur et à mesure de l’œuvre, cependant, la voix d’Ariane s’évanouit progressivement, jusqu’à ce que le comte ne l’entende plus et revienne à sa femme. Le critique William Bender a noté: « La musique d’Ariane a le rougissement d’une fraîcheur innocente. Il flotte de l’atonalité à la tonalité et revient avec une précision dramatique, donnant vie à l’univers étrange du livret et humanisant sa distribution de personnages perplexes. La même année qu’Ariadne a été créée, Musgrave a fait une série de huit émissions sur la radio britannique Radio 3, intitulée « End or Beginning », dans laquelle elle a discuté de l’utilisation de la musique électronique.

Bien que Musgrave ait composé des œuvres symphoniques et orchestrales ainsi que de nombreuses pièces chorales et de chambre, elle est restée prééminente à l’opéra. Son quatrième opéra, et le premier pour lequel elle a écrit son propre livret, était Mary Queen of Scots (1975-77), une commande de l’Opéra écossais et un thème naturel compte tenu de son héritage. Évitant la fin tragique et sanglante de la malheureuse reine, Musgrave s’est concentré sur une courte période de la vie de Marie Stuart — les sept ou huit années qu’elle a passées en Écosse en tant que veuve du roi de France avant sa rencontre fatale avec la reine Elizabeth I. Les figures principales sont Mary et son demi-frère James Stewart. La théorie de Musgrave était que Mary, qui avait grandi en France comme une enfant aimée et gâtée mais qui n’y était plus recherchée, craignait d’être seule dans un pays qu’elle ne connaissait pas. Arrivée en Écosse, elle chante :  » Personne n’est là pour me rencontrer. Me voici seule. » Ses choix de conseillers et ses tentatives de gestion s’avèrent désastreux. L’opéra a reçu d’excellentes critiques lors de sa première au Festival d’Édimbourg.

La vie personnelle de Musgrave a changé en 1971 lorsqu’elle a épousé l’altiste et chef d’orchestre Peter Mark, diplômé de Columbia et de Juilliard qui a également enseigné l’alto. Après avoir passé une grande partie de sa carrière en Grande-Bretagne, elle a maintenant, avec son mari, commencé à partager son temps entre une maison là-bas et une maison à Santa Barbara, en Californie, surplombant l’océan Pacifique. Elle a continué à siéger à des comités consultatifs musicaux pour la BBC ainsi qu’à un comité musical pour le Conseil des arts de Grande-Bretagne et le comité exécutif de la Composers’ Guild of Great Britain. Lorsque Mark est nommé directeur artistique de la regional opera company à Norfolk, en Virginie, Musgrave passe de plus en plus de temps aux États-Unis.

Vivre en Amérique a inspiré son sixième opéra, Harriet: A Woman Called Moses, qui se concentrait sur Harriet Tubman, la leader abolitionniste afro-américaine du XIXe siècle. En parlant de son aventure dans une nouvelle zone historique, Musgrave a déclaré:

D’où je viens, le Chemin de fer clandestin signifie le métro de Londres. Pour Harriet, cela signifiait quelque chose de tout à fait différent, un moyen d’amener les esclaves évadés vers le Nord. Mais j’ai passé les deux dernières années et demie à écrire un opéra sur elle, et je trouve son histoire universelle. Le concept de personnes échappant à une mauvaise situation contre des chances incroyables, de sortir et d’améliorer leur sort — c’est une histoire à laquelle je pense que tout le monde peut se rapporter.

Harriet n’était pas le premier thème américain de Musgrave, car elle avait déjà écrit un opéra radiophonique de la BBC, An Occurrence at Owl Creek Bridge, basé sur la nouvelle d’Ambrose Bierce. Harriet reflétait davantage la vie américaine, cependant, et le compositeur a intégré de nombreux Negro spirituals dans la partition. Bien que Tubman ait vécu jusqu’à l’âge de 93 ans, l’opéra ne traite que de sa vie de jeune femme, lorsqu’elle s’est échappée de l’esclavage. Musgrave s’est beaucoup impliquée dans son sujet et a visité le site de la ferme où Tubman avait vécu sur la côte est du Maryland. L’opéra a été créé à Norfolk sous la direction de Peter Mark et a ensuite été joué par le Royal Opera de Londres.

Au fur et à mesure que sa carrière de compositrice progresse, Musgrave commence à diriger ses propres œuvres. Cela a commencé de manière assez désinvolte (elle a accepté une demande de direction, puis s’est précipitée pour deux sessions de trois heures avec le musicien français Jacques-Louis Monod; six heures de cours plus tard, elle était seule), mais elle est devenue la troisième femme à diriger l’Orchestre de Philadelphie et la première à diriger une de ses propres compositions. Elle a également dirigé le New York City Opera, l’Orchestre symphonique de la BBC et le Royal Philharmonic Orchestra de Londres. « Il y a vraiment très peu de choses que vous pouvez apprendre », a-t-elle noté à propos de la direction d’orchestre.  » Il faut être musicien, ce pour quoi j’avais été formé. Il faut connaître la partition, ce qui n’est pas trop difficile dans mon cas, car je les ai écrites moi-même. Et vous devez avoir du respect pour les talents de vos joueurs et les comprendre. Il suffit d’utiliser le bon sens. »Musgrave aimait particulièrement travailler avec des musiciens qui jouaient ses pièces pour la première fois, car elle estimait qu’elles lui donnaient de nombreuses idées constructives sur les passages gênants et lui faisaient finalement gagner beaucoup de temps dans le processus de composition.

La composition de la musique était autrefois largement considérée comme une compétence dont les femmes étaient incapables. Ainsi, alors que Musgrave pourrait être irritée par la nécessité de le mentionner, sa carrière est représentative non seulement de l’éclat musical, mais d’un changement profond dans le monde musical — le succès de la compositrice. Née à une époque où le talent l’emportait enfin sur le genre, Musgrave comprenait les chaînes qui liaient ses prédécesseurs. Discutant des raisons pour lesquelles les femmes ont mis si longtemps à émerger dans son domaine, elle a noté:

Je ne sais pas que les compositrices sont un phénomène si nouveau. Vous devez vous rappeler que beaucoup de nos histoires culturelles ont été écrites par des hommes. Au 19ème siècle, il était plus facile pour une femme de devenir romancière que de devenir compositrice. C’était quelque chose que vous pouviez faire à la maison. Écrire de la musique, c’est un peu comme être chirurgien : l’expérience réelle est essentielle. Vous ne pouvez pas composer sans pratique: vous devez faire tester et exécuter votre travail. I Je pense que les femmes ont toujours eu la capacité et la sensibilité de composer. Ils manquaient simplement de confiance et d’opportunité.

Douée de confiance et d’un immense talent, Thea Musgrave a richement récompensé par ses compositions le monde musical qui lui a donné l’opportunité.

sources :

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Greenhalgh, John.  » Mary Queen of Scots « , en musique et musiciens. Vol. 28, n° 8. Avril 1980, p. 16 à 18.

Hinsheimer, Hans. « Mistress Musgrave », dans Opera News. Vol. 42, n° 3. Septembre 1977, p. 44 à 46.

Kuperferberg, Herbert. « Thea Musgrave: Son sixième opéra, ‘Harriet: A Woman Called Moses’, est créé à Norfolk, « dans High Fidelity / Musical America. Vol. 35, n° 3. Mars 1985, p. 4 et 5.

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« Le rituel Musgrave », dans le temps. Vol. 110, n° 15. 10 octobre 1977, p. 72.

 » Musgrave, Thea. »Annuaire Biographique actuel 1978. Ed. par Charles Moritz. Il s’agit de la première édition de la série.

Porter, Andrew. « Événements musicaux », dans Le New Yorker. Vol. 64, n° 10. 25 avril 1988, p. 107 et 108.

Chanteur, Lawrence. « En revue: Du monde entier », dans Opera News. Vol. 55, n° 9. 19 janvier 1991, p. 40.

Smith, Patrick.  » Le nouveau succès de Thea Musgrave « , à l’opéra. Vol. 36, n° 5. Mai 1985, p. 492 et 493.

John Haag, Professeur associé, Université de Géorgie, Athènes, Géorgie

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