Parfois, Il est bon d’être Dépensier

Perdre du poids n’est jamais facile, mais pour certains, c’est encore plus difficile. Manger moins de calories n’entraîne pas toujours une perte de poids, en particulier pour les personnes obèses.

Des chercheurs de l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (NIDDK) ont trouvé des preuves que les réponses métaboliques à la réduction des calories varient considérablement et ne se traduisent pas toujours de manière égale en perte de poids pour tout le monde.

Les chercheurs ont mesuré et manipulé le nombre de calories consommées par 12 hommes et femmes obèses au cours de six semaines.

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La perte de poids est une situation où être économe ne paie pas.

En utilisant une méthode de mesure de la dépense énergétique basée sur des échantillons d’air, appelée calorimétrie indirecte dans toute la pièce, les chercheurs ont pris des mesures de base de la dépense calorique de chaque participant après une journée de jeûne. Pendant la durée de l’étude, les chercheurs ont réduit de moitié l’apport calorique des participants.

Les personnes dont les métabolismes avaient le plus ralenti pendant le jeûne ont perdu le moins de poids. Ces personnes avaient ce que les chercheurs ont appelé un « métabolisme économe. »Ceux qui ont perdu le plus de poids avaient un métabolisme « dépensier » qui continuait à fonctionner à pleine vitesse même après un manque de nourriture.

« Lorsque les personnes obèses diminuent la quantité de nourriture qu’elles mangent, les réponses métaboliques varient considérablement, un métabolisme « économe » contribuant peut-être à réduire la perte de poids », a déclaré l’auteur de l’étude Susanne Votruba, dans un communiqué.

« Bien que des facteurs comportementaux tels que l’adhésion à l’alimentation affectent la perte de poids dans une certaine mesure, notre étude suggère que nous devrions envisager une image plus large qui inclut la physiologie individuelle — et que la perte de poids est une situation où être économe ne paie pas. »

Les experts soupçonnent depuis longtemps que le métabolisme des graisses d’une personne a un impact sur la perte de poids, mais c’est la première fois que des chercheurs en trouvent la preuve en laboratoire. Ils ne savent pas si les différences sont dues à des facteurs avec lesquels une personne est née ou si les différences se développent avec le temps en raison de facteurs environnementaux tels que le stress ou l’alimentation.

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D’autres recherches sont nécessaires pour déterminer si la réponse individuelle d’une personne à la restriction calorique peut être utilisée pour prévenir la prise de poids.

Selon l’auteur principal de l’étude, Martin Reinhardt de la Direction de l’épidémiologie et de la recherche clinique de Phoenix (PECRB), où l’étude a eu lieu, les résultats confirment l’idée que certaines personnes obèses peuvent devoir travailler plus dur pour perdre du poids car leur métabolisme fonctionne différemment.

Mais la biologie n’est pas destinée. Reinhardt dit qu’une alimentation équilibrée combinée à de l’exercice régulier sur une longue période est efficace pour la perte de poids — même pour ceux qui ont des métabolismes économes ou lents.

L’incidence de l’obésité chez les enfants et les adolescents a triplé par rapport à il y a une génération, selon les Centers for Disease Control and Prevention; et les chances que ces enfants et adolescents deviennent des adultes obèses sont élevées. Actuellement, un tiers des adultes américains sont obèses. Le nombre croissant d’enfants et d’adultes obèses motive les chercheurs à apprendre pourquoi les Américains continuent de prendre du poids et luttent ensuite pour l’enlever.

« Ce que nous avons appris de cette étude pourrait un jour permettre une approche plus personnalisée pour aider les personnes obèses à atteindre un poids santé », a déclaré Griffin P. Rodgers, directeur du NIDDK. L’étude fait partie des efforts continus de NIDDK pour mieux comprendre l’obésité.

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L’étude est publiée dans Diabetes.

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