Prendre des Médicaments Antiviraux comme Traitement de la grippe

Lorsque vous avez la grippe, tout ce que vous voulez, c’est vous sentir mieux. Et quand toute la soupe de poulet chaude et les oreillers moelleux du monde ne suffisent pas pour vous aider à vous sentir à nouveau humain, vous pourriez avoir une autre option — les médicaments antiviraux.

Les antiviraux sont ceux qui aident à raccourcir la durée des symptômes de la grippe, mais ils ne sont pas un traitement contre la grippe qui vous guérira. Ils ne vous feront pas immédiatement revenir à la normale, et ils ne sont pas nécessaires pour vous aider à surmonter la grippe. Que vous preniez des antiviraux ou non, vous finirez par surmonter la grippe.

Comment fonctionnent les médicaments antiviraux

« Les médicaments antiviraux agissent en rendant biochimiquement impossible la réplication du virus », explique Randy Wexler, MD, professeur adjoint de médecine familiale à l’Ohio State University College of Medicine à Columbus.

La prévention de la réplication empêche l’apparition de nouveaux virus, ce qui les empêche d’envahir et d’infecter d’autres cellules dans tout le corps. Cela signifie que vous commencez à vous sentir mieux plus rapidement parce que le virus ne submerge pas votre corps et que vos symptômes dans l’ensemble peuvent ne pas être aussi graves. En règle générale, vous ne vous améliorerez que quelques jours plus tôt que vous ne l’auriez pu.

Certains antiviraux peuvent même être pris à titre préventif, pour aider à réduire votre risque de contracter la grippe si vous avez été en contact personnel étroit avec quelqu’un qui en est atteint.

Types d’antiviraux

En 1999, la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis a approuvé deux antiviraux (qui n’ont actuellement pas d’équivalents génériques) pour traiter la grippe:

  • Zanamivir (Relenza)
  • Phosphate d’Oseltamivir (Tamiflu)

Il existe deux antiviraux plus anciens (qui sont également disponibles en génériques) également approuvés par la FDA:

  • Chlorhydrate d’amantadine (Symmetrel)
  • Rimantadine / chlorhydrate de rimantadine (Flumadine)

Mais ces médicaments antiviraux plus anciens ne fonctionnent que sur un seul type principal de virus de la grippe, et même alors, de nombreuses souches qui circulent aujourd’hui sont résistantes à ces médicaments, ce qui signifie que ces médicaments ne sont pas efficaces contre eux.

Prise d’antiviraux

Il est clair que les antiviraux ne sont pas des médicaments miracles, mais ils peuvent être utiles lorsque vous devez vous sortir du lit et fonctionner tout au long de votre journée. Mais il y a certainement un hic: vous devez recevoir un diagnostic de grippe rapidement après le début des symptômes et commencer le traitement immédiatement afin de bénéficier des antiviraux.

« Ces médicaments doivent être pris dans les 48 heures suivant l’apparition des symptômes ou ils ne fonctionnent pas », explique le Dr Wexler. « Ces médicaments ne sont généralement pas indiqués pour les personnes de moins de 1 ans, mais peuvent être utilisés si cela est fait avec prudence. »

Tamiflu se présente sous forme de gélules et sous forme liquide (suspension buvable). Suivez toujours les instructions sur l’étiquette quant à la quantité à prendre et à quelle fréquence. Demandez à votre médecin si vous avez des questions. Si la forme liquide vous est prescrite, conservez-la au réfrigérateur et secouez-la avant chaque utilisation. Assurez-vous également de mesurer soigneusement la quantité prescrite à l’aide d’une seringue portant la même unité de mesure que l’étiquette du médicament (millilitres, mL ou milligrammes, mg). Prenez le médicament uniquement pendant la durée indiquée par votre médecin. Jetez tout médicament restant après ce délai.

Avantages et inconvénients des médicaments antiviraux

Comme pour tout médicament, il y a des avantages et des inconvénients à prendre un médicament antiviral. En plus de vous aider à surmonter la grippe plus rapidement, les antiviraux peuvent offrir une certaine protection contre le risque de développer des complications potentiellement mortelles pour les personnes à haut risque, telles que celles souffrant d’autres problèmes médicaux graves. En ce qui concerne les inconvénients, il y a certains effets secondaires à considérer, dit Wexler. Bien que les antiviraux « soient relativement sûrs », dit-il, « comme avec tout médicament, ils ont des effets secondaires. »

Bien qu’ils ne soient généralement pas graves, les effets secondaires peuvent être assez inconfortables et peuvent inclure des vomissements, de la diarrhée et des douleurs abdominales. Des effets secondaires plus graves, notamment une confusion, des changements de comportement et des convulsions, ont rarement été rapportés chez les enfants. Des réactions cutanées allergiques peuvent également survenir.

Donc, avant que vous et votre médecin ne décidiez si un traitement antiviral est une bonne option pour vous aider à surmonter la grippe, il est important de peser le pour et le contre — les avantages de vous sentir mieux plus rapidement par rapport aux effets secondaires possibles en plus de votre maladie.

Pour en savoir plus, consultez le Centre de santé contre le rhume et la grippe de Tous les jours.

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