Site de Terre Sainte

Vallée d’Elah
David & Goliath

Emplacement

1. La vallée d’Elah est d’environ 23 km (15 miles).) à l’ouest de Bethléem et à environ 32 km.) à l’est de la mer Méditerranée.

2. Il est situé sur le bord ouest des collines inférieures de Judée et constituait un itinéraire de voyage important depuis les villes côtières jusqu’au centre du pays de Juda et ses principales villes de Bethléem, Jérusalem et Hébron.

3. C’est un site non développé qui peut être vu à l’état naturel. Il dispose d’un parking le long de l’autoroute 38.

4. La vallée d’Elah est surtout connue pour la bataille épique entre le jeune David et le géant Goliath, un guerrier vétéran habile.

Contexte Historique

1. Les Philistins étaient un peuple cananéen qui habitait Israël avant l’arrivée des Israélites.

2. Les Israélites ont été incapables de les conquérir, et il y a eu des batailles entre les deux nations pendant une grande partie de l’histoire d’Israël.

3. Le bastion des Philistins se trouvait sur le plan côtier dans la région de Gaza.

4. Ils étaient puissants, cultivés et possédaient du fer. Ils étaient les gens de haute technologie de l’époque et ont fait tout ce qu’ils pouvaient pour interdire à Israël d’obtenir du fer et d’accéder à leur technologie (1 Sam. 13:19).

5. Ils adoraient beaucoup de faux dieux, parmi eux se trouvait le culte de Baal.

6. À cette époque de l’histoire d’Israël, les Philistins tentaient de remonter la vallée d’Ela vers le cœur de Juda. Le roi Saül et son armée se sont engagés avec les philistins ici pour les arrêter.

7. La bataille a été l’une des plus cruciales entre les deux nations, le perdant acceptant de servir le vainqueur. C’était une sorte de bataille « winner takes all ».

8. Plus tard dans la vie du roi Saül, il serait tué par les philistins dans la région de Gilboa.

9. David finirait par soumettre les Philistins, et à l’époque de Salomon, il y avait la paix entre les deux nations.

10. David avait probablement environ 16-18 ans lorsqu’il a combattu Goliath. Nous verrons cela au fur et à mesure que l’histoire se déroule.

Lieux d’Intérêt

1. Camp Israélite

2. Camp des philistins à Éphèse-dammin

3. Vallée d’Elah

4. Azekah

5. Soco

6. Ruisseau HaEla (où David a sélectionné 5 pierres lisses)

7. Lieu de Bataille

8. Palais du roi David (construit lorsque David est devenu roi en souvenir de sa victoire)

Vallée d’Elah dans la Bible

1. Le cadre du champ de bataille.
1 Samuel 17:1-3: Maintenant, les Philistins rassemblèrent leurs armées pour la bataille. Ils furent rassemblés à Soco, qui appartient à Juda, et campèrent entre Soco et Azéka, à Éphèse-dammim. 2 Et Saül et les hommes d’Israël s’assemblèrent, et campèrent dans la vallée d’Éla, et se mirent en ligne de bataille contre les Philistins. 3 Et les Philistins se tenaient sur la montagne d’un côté, et Israël se tenait sur la montagne de l’autre côté, avec une vallée entre eux.

2. Les termes de bataille définis.
1 Samuel 17:4-10: Et il sortit du camp des Philistins un champion nommé Goliath de Gath, dont la hauteur était de six coudées et une envergure. 5 Il avait un casque d’airain sur la tête, et il était armé d’un manteau de courrier, et le poids du manteau était de cinq mille sicles d’airain. 6 Et il avait une armure d’airain sur ses jambes, et un javelot d’airain entre ses épaules. 7 La tige de sa lance était comme une poutre de tisserand, et la tête de sa lance pesait six cents sicles de fer. Et son porte-bouclier est allé devant lui. 8 Il se leva et cria aux rangs d’Israël: Pourquoi êtes-vous sortis pour vous préparer au combat? Ne suis-je pas un philistin, et n’êtes-vous pas serviteurs de Saül? Choisissez un homme pour vous et laissez-le descendre vers moi. 9 S’il est capable de combattre avec moi et de me tuer, alors nous serons tes serviteurs. Mais si je préviens contre lui et que je le tue, alors vous serez nos serviteurs et vous nous servirez. 10 Et le Philistin dit: Je défie aujourd’hui les rangs d’Israël. Donne-moi un homme, pour qu’on se batte ensemble. »

3. Le cœur des Israélites fut secoué jusqu’au cœur, et ils devinrent terrifiés.
1 Samuel 17:11: Lorsque Saül et tout Israël entendirent ces paroles du Philistin, ils furent consternés et très effrayés.

4. David est arrivé à la vallée d’Elah et a accepté le défi de combattre Goliath.
1 Samuel 17:20-27: Et David se leva tôt le matin et laissa les brebis avec un gardien, prit les provisions et s’en alla, comme Isaï lui avait ordonné. Et il est venu au campement alors que l’armée se dirigeait vers la ligne de bataille, criant le cri de guerre. 21 Et Israël et les Philistins se rassemblèrent pour la bataille, armée contre armée. 22 Et David laissa les choses à la charge du gardien des bagages, et courut vers les rangs, et alla saluer ses frères. 23 Comme il parlait avec eux, voici, le champion, le philistin de Gath, Goliath par son nom, sortit du rang des Philistins et prononça les mêmes paroles qu’auparavant. Et David l’entendit. 24 Tous les hommes d’Israël, voyant l’homme, s’enfuirent de lui, et furent très effrayés. 25 Et les hommes d’Israël dirent: As-tu vu cet homme qui est monté? Certes, il est venu défier Israël. Et le roi enrichira l’homme qui le tue de grandes richesses et lui donnera sa fille et rendra la maison de son père libre en Israël. 26 Et David dit aux hommes qui se tenaient à ses côtés: Que fera-t-on pour l’homme qui tuera ce Philistin et ôtera d’Israël l’opprobre? Car qui est ce Philistin incirconcis, pour défier les armées du Dieu vivant ? 27 Et le peuple lui répondit de la même manière: « Ainsi sera fait à l’homme qui le tuera. »

5. Le roi Saül a accepté à contrecœur de permettre à David de combattre Goliath.
1 Samuel 17:31-37: Quand les paroles de David furent entendues, ils les répétèrent devant Saül, et il envoya le chercher. 32 Et David dit à Saül: Que le cœur de personne ne s’effondre à cause de lui. Votre serviteur ira se battre avec ce philistin. 33 Et Saül dit à David: Tu ne peux pas aller contre ce Philistin pour combattre avec lui, car tu n’es qu’un jeune homme, et il a été un homme de guerre depuis sa jeunesse. 34 Mais David dit à Saül: Ton serviteur gardait des brebis pour son père. Et quand vint un lion ou un ours, et qu’il prit un agneau du troupeau, 35 Je le poursuivis, je le frappai et je le délivrai de sa bouche. Et s’il se levait contre moi, je l’ai attrapé par sa barbe, je l’ai frappé et je l’ai tué. 36 Ton serviteur a abattu des lions et des ours, et ce philistin incirconcis sera comme l’un d’eux, car il a défié les armées du Dieu vivant. 37 Et David dit: L’Éternel qui m’a délivré de la patte du lion et de la patte de l’ours me délivrera de la main de ce Philistin. » Et Saül dit à David: Va, et que l’Éternel soit avec toi! »

6. David a choisi de ne pas utiliser l’armure du roi Saül dans la bataille avec Goliath.
1 Samuel 17:38-39: Puis Saül revêtit David de son armure. Il mit un casque d’airain sur sa tête et le revêtit d’un manteau de courrier, 39 et David attacha son épée sur son armure. Et il essaya en vain d’y aller, car il ne les avait pas éprouvés. Alors David dit à Saül: « Je ne peux pas aller avec ceux-ci, car je ne les ai pas éprouvés. »Alors David les a repoussés.

7. David, avec seulement 5 pierres lisses et une fronde, est allé au combat contre une machine de combat expérimentée et lourdement armée, qui était un géant d’un homme et avait son porteur d’armure avec lui.
1 Samuel 17:40-47: Puis il prit son bâton à la main et choisit cinq pierres lisses du ruisseau et les mit dans la poche de son berger. Sa fronde était dans sa main, et il s’approcha du philistin. 41 Et le Philistin avança et s’approcha de David, avec son porte-bouclier devant lui. 42 Et quand le Philistin regarda et vit David, il le dédaigna, car il n’était qu’un jeune homme, rouge et beau d’apparence. 43 Et le Philistin dit à David: Suis-je un chien, pour que tu viennes à moi avec des bâtons? »Et le Philistin maudit David par ses dieux. 44 Le Philistin dit à David: Viens à moi, et je donnerai ta chair aux oiseaux du ciel et aux bêtes des champs. 45 Et David dit au Philistin: Tu viens à moi avec une épée, une lance et un javelot, mais je viens à toi au nom de l’Éternel des armées, le Dieu des armées d’Israël, que tu as défié. 46 Aujourd’hui, l’Éternel te livrera entre mes mains, je te frapperai et je te couperai la tête. Je donnerai aujourd’hui les cadavres de l’armée des Philistins aux oiseaux du ciel et aux bêtes sauvages de la terre, afin que toute la terre sache qu’il y a un Dieu en Israël, 47 et que toute cette assemblée sache que l’Éternel ne sauve point par l’épée et la lance. Car la bataille appartient au SEIGNEUR, et il vous livrera entre nos mains. »

8. Le résultat de l’épreuve de force épique.
1 Samuel 17:48-51: Lorsque le Philistin se leva et vint s’approcher pour rencontrer David, David courut rapidement vers la ligne de bataille pour rencontrer le Philistin. 49 Et David mit sa main dans son sac, sortit une pierre, la lança et frappa le Philistin sur son front. La pierre s’est enfoncée dans son front, et il est tombé sur son visage au sol. 50 David domina le Philistin avec une fronde et avec une pierre, il frappa le Philistin et le tua. Il n’y avait pas d’épée dans la main de David. 51 David courut et se tint au-dessus du Philistin, prit son épée, la sortit de son fourreau, le tua et lui coupa la tête avec elle.

9. La défaite de David contre Goliath a conduit à une grande victoire sur les Philistins.
1 Samuel 17:51-52 : Quand les Philistins virent que leur champion était mort, ils s’enfuirent. 52 Et les hommes d’Israël et de Juda se levèrent en criant et poursuivirent les Philistins jusqu’à Gath et aux portes d’Ekron, de sorte que les Philistins blessés tombèrent sur le chemin de Schaaraïm jusqu’à Gath et Ekron.

Leçon de foi de la vallée d’Elah

1. L’issue de la bataille a été beaucoup plus importante que nous pourrions le penser. Si les Israélites perdaient, ils deviendraient les serviteurs des Philistins. C’était une bataille « winner takes all ».

2. La motivation de David dans la bataille était la gloire de Dieu et la protection de son nom. « Afin que toute la terre sache qu’il y a un Dieu en Israël » (1 Sam. 17:46).

3. Pendant sa jeunesse de berger, David a développé de nombreuses compétences. Il a appris la musique, comment écrire, utiliser une fronde, comment se battre pour protéger ses brebis et comment aimer le Seigneur et lui obéir.

4. Dieu a utilisé l’habileté de David d’utiliser une fronde, ainsi que son amour pour le Seigneur, pour vaincre Goliath.

5. Les compétences que David a développées dans sa jeunesse, il les a utilisées tout au long de sa vie. Il a fidèlement dirigé la nation Israël, il a inculqué un amour pour le Seigneur dans son royaume, et il a écrit de nombreux Psaumes qui ont été non seulement utilisés à son époque, mais tout au long de l’histoire jusqu’à ce jour.

6. David savait que ce n’est pas la taille de nos armes, mais la taille de notre foi en Dieu qui compte. Il est entré dans la bataille plein de foi, et confiant que Dieu lui donnerait la victoire.

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