Ted Thompson signe une prolongation de contrat de plusieurs années avec les Packers

 Le directeur général des Packers Ted Thompson (à gauche) et l'entraîneur Mike McCarthy passeront plus de temps ensemble à Green Bay.

Le directeur général des Packers, Ted Thompson (à gauche), et l’entraîneur Mike McCarthy passeront plus de temps ensemble à Green Bay. Crédit : Mark Hoffman

30 Juillet 2014
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Par Tom Silverstein de la Revue Sentinel

Juillet 30, 2014 0

Green Bay – Ted Thompson et Mike McCarthy forment une équipe.

Ils ne sont pas comme Tom Braatz et Lindy Infante, qui ont travaillé côte à côte, partageant le même pouvoir dans les décisions du personnel, mais pendant leurs quatre années ensemble, on pouvait difficilement considérer qu’ils étaient liés à la hanche.

Ils ne sont pas comme Ron Wolf et Mike Holmgren, qui ont opéré un revirement organisationnel inédit dans ces régions depuis l’embauche de Vince Lombardi en janvier 1959, mais qui n’a duré que sept ans ensemble.

Thompson a fait de McCarthy sa première — et à ce jour seulement — embauche comme entraîneur-chef en 2006, et les deux entament leur neuvième saison ensemble en tant que directeur général et entraîneur-chef.

Ce ne sera pas leur dernier. Même pas près.

Les Packers ont annoncé mercredi que Thompson, 61 ans, avait signé une prolongation de contrat de plusieurs années qui prolongerait son contrat actuel au-delà de sa date d’expiration précédente après la saison 2015.

« Je suis heureux que nous ayons pu conclure cette prolongation de contrat avec Ted », a déclaré le président Mark Murphy dans un communiqué. « Son travail exceptionnel a été le facteur clé du succès que nous avons connu ces dernières années. J’ai un immense respect pour Ted et je suis convaincu que nous continuerons à nous battre pour les championnats sous sa direction. »

Les termes de l’accord n’ont pas été publiés, mais généralement, les Packers ont travaillé par tranches de cinq ans avec des contrats de front office, et il est donc probable que Thompson soit prolongé tout au long de la saison 2018.

« Je veux être ici », a déclaré Thompson lors d’une conférence de presse. « D’un point de vue autochtone, il est facile de dire: « Eh bien, je vais partir au coucher du soleil » ou aller traire des vaches ou tout ce que j’étais censé faire.

« Mais j’ai aussi des personnes dont je suis responsable ici — des personnes que j’ai embauchées et qui ont pris ce poste à cause de mon insistance ou de mes encouragements — donc il y a une certaine responsabilité que vous avez envers les personnes avec lesquelles vous travaillez. »

L’une de ces personnes est McCarthy, et Thompson a déclaré en termes clairs que son prochain ordre de choses était de signer McCarthy pour une prolongation. Le Journal Sentinel a rapporté que ces discussions se poursuivaient depuis un certain temps.

Comme Thompson, McCarthy a encore deux ans de contrat. Les deux hommes ont obtenu des prolongations après la saison 2010 du Super Bowl XLV qui a prolongé la durée de leurs accords à cinq ans.

« Cela a été le plan tout le temps », a déclaré Thompson. « La façon dont l’organisation est mise en place évidemment, je ne donne aucun secret commercial, c’est la façon dont cela a toujours été fait ici. Le directeur général est en quelque sorte mis de côté, puis vous faites l’entraîneur-chef. »

Il y a eu beaucoup de spéculations selon lesquelles Thompson était sur le point de prendre sa retraite et qu’il partirait probablement après l’expiration de son contrat en 2015. Thompson avait un problème physique qu’il avait traité en février et semblait pâle et épuisé le week-end de repêchage au début du mois de mai.

Mais lorsqu’il est réapparu à l’assemblée des actionnaires la semaine dernière, il avait l’air revitalisé et pas pire pour l’usure. Thompson a déclaré qu’il n’avait pas l’intention d’abandonner la pratique épuisante physiquement et mentalement de voler dans et hors des villes universitaires chaque automne pour rechercher des joueurs pour le prochain repêchage.

« C’est ce que je suis; je suis un éclaireur », a déclaré Thompson.  » Je travaille aux côtés de bons éclaireurs à l’étage. C’est ce que je fais, c’est ce que j’aime. En tant qu’éclaireur, vous êtes toujours à la recherche de ce diamant, le soi-disant diamant brut que personne d’autre ne peut trouver. Vous cherchez toujours quelqu’un d’autre qui est dans votre entreprise. »

Le contrat précédent de Thompson valait environ 2,5 millions de dollars par an et il est certain qu’il obtiendra une augmentation. Mais peu iraient jusqu’à dire que l’argent signifie autant pour Thompson, qui a grandi dans une ferme au Texas et est connu pour ne pas avoir beaucoup de vie en dehors du football.

Se lever tôt et se coucher tôt est le mode de vie décrit par Thompson, et vivre à Green Bay lui a permis de rester à l’écart des projecteurs qu’il essaie d’éviter à tout prix. Thompson a déclaré qu’il allait faire davantage d’efforts concertés pour rendre visite à sa famille, mais a également admis que lorsqu’il est au travail, il ne se sent jamais seul.

« Plus vous y pensez, plus vous pensez à quel point vous êtes dingue de vous éloigner de quelque chose comme ça », a déclaré Thompson.  » C’est important pour moi. Ce n’est pas ma famille, mais j’ai beaucoup de très bons amis ici et de collègues avec qui j’aime venir travailler tous les jours. C’est la vie, mais c’est la vie à une échelle exagérée. »

L’ancien président de l’équipe, Bob Harlan, a décidé en 1991 que la structure organisationnelle des Packers devrait être le président, le directeur général et l’entraîneur-chef. Le président est au sommet, mais le directeur général a son mot à dire sur toutes les questions de football et peut embaucher et congédier l’entraîneur-chef.

La première embauche de Harlan au poste de directeur général était Wolf, et depuis ce temps, le seul cas où la structure a été abandonnée a été lorsque Wolf a pris sa retraite en 2001 et que l’entraîneur Mike Sherman a reçu les deux emplois. Après que le travail s’est avéré trop consommateur pour Sherman, Harlan l’a démis de ses fonctions de GM et a embauché Thompson.

Après un an, Thompson licencie Sherman et engage McCarthy.

Depuis lors, les Packers ont une fiche de 82-45-1 en saison régulière, ont remporté quatre titres de la NFC North, se sont qualifiés six fois pour les playoffs et ont remporté un Super Bowl. Les trois dernières années ont été marquées par des titres de division, mais aussi par des défaites décevantes en séries éliminatoires, dont deux consécutives contre les 49ers de San Francisco.

Les Packers ont une fiche de 6-5 en séries éliminatoires sous Thompson et McCarthy.

Lorsqu’on lui a demandé si la possibilité d’une plus longue série éliminatoire cette saison avait affecté sa décision, Thompson a déclaré: « Eh bien, il y a beaucoup de gens qui (pensent) que nous avons une chance d’être une très bonne équipe si nous jouons bien, mais rien de tout cela n’était basé on…no , la réponse est « Non. » »

Wolf a embauché Thompson en tant que dépisteur professionnel en 1992 sur recommandation du négociateur du contrat de l’époque, Mike Reinfeldt. Thompson a gravi les échelons, recevant des promotions au poste de directeur du personnel professionnel et de directeur du personnel des joueurs avant d’être attiré par Holmgren à Seattle en 2000.

Depuis son retour, Thompson dirige le département du personnel de la même manière que Wolf, mais sa philosophie d’acquisition de joueurs est différente. Thompson compte presque entièrement sur le repêchage pour remplir sa liste et cela a été une pomme de discorde avec certains joueurs et fans.

McCarthy a accepté la responsabilité d’entraîner ce qui est chaque année l’une des plus jeunes formations de la NFL en raison de la philosophie du projet et ne semble pas se sentir différemment à ce sujet. Thompson a déclaré que la communication entre les deux est excellente.

« Je pense que lorsque deux personnes travaillent ensemble aussi longtemps que Mike et moi, je pense que vous développez certaines compréhensions l’une de l’autre », a déclaré Thompson. « Il y a certaines choses que vous pouvez communiquer qui ne sont pas dites par opposition à l’origine lorsque vous devez probablement tout épeler.

« Mais je pense que nous avons une très bonne relation de travail. Nous anticipons souvent les pensées de l’autre, ce qui peut parfois nous rendre fous tous les deux, mais je pense que cela fonctionne bien et a bien fonctionné. Évidemment, nous voyons les choses assez près. »

Et maintenant ils resteront proches.

Quant à combien de temps Thompson veut continuer, il a dit: « Je pense que je vais juste laisser ça se jouer. »

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À propos de Tom Silverstein

Tom Silverstein couvre les Packers de Green Bay depuis 1989. Il est deux fois lauréat du prix du journaliste sportif de l’année dans le Wisconsin.

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