Thierry Frémaux évoque les plans de Sélection Officielle de Cannes 2020, sauver le cinéma et le retour de Spike Lee (exclusif)

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Thierry Frémaux

Suite à l’annulation sans précédent de la 73e édition du Festival de Cannes en raison de la pandémie de Covid-19, le délégué général Thierry Frémaux s’exprime sur ce qu’il ressent à la veille de ce qui aurait dû être la semaine d’ouverture du festival, initialement prévue du 12 au 23 mai.

Frémaux parle également des projets pour la Sélection officielle 2020, de ce que l’événement prévoit de faire pour soutenir le cinéma au cours des prochains mois, et de ses espoirs que Spike Lee se présente pour l’édition 2021 en tant que président du jury.

C’est la veille de l’ouverture du Festival de Cannes prévue le 12 mai. Comment te sens-tu ?

Sur le plan personnel, je suis submergé par un grand sentiment de mélancolie et de nostalgie. Je vais au festival depuis 35 ans. C’est mon métier, mais au-delà c’est aussi un événement convivial, humain, artistique et gastronomique incroyable, pas seulement pour moi mais pour tous ceux qui y vont. Chaque année, nous vivons une expérience extraordinaire. Sur le plan professionnel, je fais face à une situation inédite, mais avec sérénité. Au festival, nous avons décidé de prendre cette situation difficile, qui frappe tout le monde, comme une opportunité de penser à l’avenir.

Pensiez-vous déjà voir le festival annulé de votre vivant?

Jamais! Gilles Jacob n’a jamais vécu quelque chose comme ça. Cannes n’a été annulée qu’une seule fois, en raison de la Seconde Guerre mondiale, et s’est arrêtée une fois, en mai 68. Je n’aurais jamais pu imaginer quelque chose comme ça. Qui pouvait prévoir que tant de pays dans le monde seraient touchés par l’épidémie?

L’ouverture originale du 12 mai n’aurait eu lieu que quelques jours après les célébrations de CINQ jours marquant la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe. Est-ce que cela résonne avec vous, étant donné que le début de la guerre a été l’un des deux seuls événements qui ont conduit à l’annulation du festival?

Chaque année, nous faisons face à des complications, dont beaucoup ne sont jamais rendues publiques. Nous avons eu d’autres soucis avant les éditions précédentes mais rien de comparable à cette année. En 2003, il y avait une menace de Sras, puis il y a eu l’éruption du volcan islandais Eyjafjallajökull en 2010. Le Sras m’a fait réfléchir sur le fait qu’un jour Cannes pourrait être annulée. En février, ce sentiment est revenu et j’ai commencé à avoir une idée de la gravité de la situation qui m’attendait. Depuis lors, au festival, nous avons géré ces événements le plus calmement possible, en nous attendant au pire et en espérant le meilleur tout en poursuivant notre mission.

 Tapis rouge du Festival de Cannes

Festival de Cannes

Espérez-vous toujours pouvoir organiser une édition physique de Cannes plus tard cette année ?

Dans les circonstances, une édition physique de Cannes 2020 est difficile à envisager, il faudra donc faire quelque chose de différent. Un  » festival  » est une fête collective, un spectacle qui réunit un public dans un lieu donné, en l’occurrence sur la Croisette, en présence de milliers de personnes. Tout le monde comprend que c’est impossible cette année. Le Festival de Cannes, qui par nature est une institution mondialisée, ne peut échapper à être victime au même titre que le reste des activités humaines.

Cannes a toujours été un événement intrinsèquement international. Aurait-il été possible de garder l’esprit du festival cette année sans la présence de stars et de professionnels du monde entier ?

Cannes n’aurait pu avoir lieu qu’avec les stars, le public, la presse et les professionnels. Ce n’était pas possible pour des raisons de santé, donc ce n’était pas possible du tout. Le festival doit toujours montrer son meilleur visage.

Êtes-vous toujours déterminé à annoncer une Sélection officielle ?

Oui, nous travaillons sur la liste des films qui auraient dû faire partie de cette 73e édition. Nous annoncerons la liste début juin. Tous les films devraient sortir en salles d’ici au printemps 2021. La sélection ne se fera probablement pas sous le format structuré habituel que nous connaissons tous avec les sections Compétition, Un Certain Regard et Hors Compétition. Il aurait été ridicule de se comporter comme si de rien n’était. Mais dans notre cœur, ce que nous voulons faire, c’est promouvoir les films que nous avons vus et aimés. Nous avons reçu des films du monde entier, des œuvres magnifiques, et il est de notre devoir de les aider à trouver leur public. Une fois la liste annoncée, l’objectif est de commencer à organiser des événements dans les cinémas. Les professionnels du monde entier avec qui nous sommes en contact au quotidien, nous disent que cela représente une opportunité pour leurs projets.

Pouvez-vous donner un peu plus de détails sur le fonctionnement de la sélection. Les films de cette sélection spéciale seront-ils de retour pour l’édition 2021 ?

Non. Seuls les films destinés à sortir en salles entre l’été 2020 et le printemps 2021 sont éligibles à la sélection. Un certain nombre de candidatures potentielles ont plutôt choisi d’attendre le processus de sélection pour Cannes 2021, qui débute à l’automne. Il existe une troisième catégorie de films qui sortent maintenant directement sur les plateformes. Pour l’instant, nous nous sommes concentrés sur les films qui doivent sortir en salles et qui ont besoin de notre soutien.

Comment avez-vous poursuivi le processus de sélection sous confinement, qui a débuté le 17 mars en France ?

Nous avons tous travaillé à la maison, ce qui n’est pas si mal pendant la période de sélection. L’équipe de sélection est assidue et en bonne forme. Pour les cinéphiles que nous sommes, c’est un tel privilège d’être aux premières loges de la création. J’adorerais publier leurs notes, qui sont brillantes, instructives et drôles. Nous recevions les films par liens, et nous en discutions via des notes écrites ou des téléconférences. Nous avons vu le même nombre de films que d’habitude, plus de 1500 longs métrages.

Vous construisez généralement la Sélection officielle au cours d’une année. Quel pourcentage de la sélection était en place au moment du verrouillage?

La sélection s’est déroulée normalement, au moins aussi normalement qu’elle a pu le faire pendant cette période. On nous a envoyé des films du monde entier, même pendant le confinement, et la Sélection était à son stade habituel au moment du confinement. Mais les mois de mars et avril sont les mois les plus importants, et moins de 20% de la Sélection était en place.

Pourriez-vous déjà ressentir l’impact du Covid-19 en début d’année? Avez-vous reçu moins de soumissions d’Asie, par exemple, où le virus a frappé pour la première fois?

Non, absolument pas. Nous avons continué à recevoir beaucoup de films asiatiques. Il y a eu plus de morts en Europe et aux États-Unis et nous n’avons pas reçu moins de films de ces régions du monde non plus.

Y a-t-il des titres qui ont été retirés à la suite de la crise sanitaire? Cela vous a-t-il déçu ou contrarié?

Il n’y avait qu’un seul exemple. Lorsqu’il a été annoncé que Cannes ne pourrait pas avoir lieu en juillet, un producteur et un agent de vente ont retiré un film pour le présenter à Venise. Mais ce n’était pas un problème car nous ne l’aurions pas sélectionné. Mais ce comportement est une exception car le monde entier est resté fidèle à Cannes.

Envisagez-vous d’avoir des jurys ou des prix?

Non, il est impossible de réunir un jury.

 jean-Pierre

Source : Festival de Cannes © Nicola Goode

Spike Lee

Spike Lee devait être le président du jury cette année. Prendra-t-il le rôle l’année prochaine à la place?

Spike Lee nous a dit qu’il nous sera fidèle, quoi qu’il arrive. J’espère que nous pourrons y arriver l’année prochaine. Nous échangeons beaucoup de messages. Il symbolise une ville, New York, particulièrement touchée par l’épidémie. Le court métrage qu’il vient de réaliser capturant la ville sous confinement avec Sinatra chantant « New York, New York » est extrêmement émouvant. Mais son engagement ne l’empêche pas d’être amusant dans ses messages qu’il termine toujours par  » Vive la France ! »et beaucoup de petits drapeaux bleus, blancs et rouges. Et pour tout vous dire, il nous a montré un très beau film qu’il a réalisé avec Netflix. Le terrain ? Un groupe d’anciens combattants afro-américains de la guerre du Vietnam dans les années 70 qui décident d’y retourner parce qu’ils ont une dernière chose à résoudre. Ça te donne envie de le voir, n’est-ce pas? C’est la surprise qu’il nous a donnée et cela aurait dû marquer le retour de Netflix sur le tapis rouge, hors Compétition bien sûr. Nous étions prêts pour un Cannes fabuleux.

De nombreuses rumeurs circulent sur de possibles collaborations entre Cannes et des festivals comme Venise, Toronto, Saint-Sébastien et Zurich. Pouvez-vous donner quelques détails?

Oui, nous discutons avec nos amis et collègues. Une situation exceptionnelle nécessite une réponse exceptionnelle. De nombreux festivals nous ont invités et c’est un geste touchant dans ce contexte où l’unité et la solidarité sont essentielles. Avec le label Cannes 2020 et le Marché du Film en ligne, un  » Cannes hors les murs  » sera la troisième planche de notre redéploiement cet automne. Nous irons à Toronto, Deauville, Angoulême, Saint-Sébastien, New York, Busan en Corée et même au festival Lumière de Lyon, qui est un festival de cinéma contemporain et classique, qui accueillera de nombreux films. Et avec Venise, nous voulons aller encore plus loin et présenter des films ensemble.

Pourriez-vous donner quelques détails supplémentaires sur la façon dont cela pourrait fonctionner?

Nous y travaillons en ce moment, car ces plans dépendent de la situation de santé publique. Nous en saurons plus en juin. L’essentiel est de soutenir les films, plutôt que de battre notre propre tambour. Le film de Wes Anderson, que nous avons déjà vu et aimé en décembre, aurait dû commencer sa carrière à Cannes et nous en sommes fiers. C’était la même chose avec le nouveau film de Nanni Moretti. S’ils doivent aller ailleurs, je serai très heureux pour eux. L’essentiel est que le plus grand nombre de spectateurs possible puisse les voir. Ces deux films sont fantastiques, tout comme Soul, de Pete Docter, que nous avons également vu.

Si les sociétés de vente décident de présenter leurs films labellisés Cannes 2020 aux acheteurs et à la presse sur le Marché du Film en ligne, cela ne équivaudra-t-il pas à un Festival de Cannes virtuel en quelque sorte ?

Non. Le Marché du Film sera réservé aux professionnels, pas à la presse. Un marché est un lieu où s’échangent des films, des extraits, des bandes-annonces, des films terminés. Ce n’est pas un festival. J’aimerais que quelqu’un m’explique ce qu’est exactement un festival numérique ? Quel est son public ? Comment s’organise-t-il en termes de temps et d’espace ? Les réalisateurs et producteurs des films seraient-ils d’accord ? Comment arrêter le piratage ? Qui seraient les quelques privilégiés à le voir ? Quelles seraient les conditions financières ? Les films projetés sortiraient-ils en salles ? Une partie des médias aiment parler d’un festival numérique, mais il n’y a pas eu d’enquêtes sérieuses sur ce que cela signifie exactement et sur le résultat final. Cela ne fonctionnerait vraiment que pour les films destinés uniquement à la sortie sur Internet plutôt que pour les films avec l’espoir d’entrer en salles. Et c’est loin de Cannes.

Certains professionnels du cinéma ont exprimé leur frustration envers le festival en raison du manque de clarté de ses plans. Quelle est votre réponse à ces critiques ?

L’absence de clarté vient d’abord de l’inconnu dans lequel le monde entier a été plongé. Nous avons été très clairs sur nos intentions. Cannes aurait dû avoir lieu en mai, et nous avions jusqu’au 15 avril pour le confirmer. Nous avons annoncé le 19 mars que nous reportions à début juillet. Mais le 13 avril, le président a interdit tous les festivals pour le reste de l’été. Nous avons donc dû renoncer à notre plan pour juillet. Nous avons ensuite organisé le Marché numérique du Film et annoncé la création d’un label avec la sélection début juin. Et je viens de vous dire que nous annoncerons nos plans pour l’automne en juin. C’est un calendrier parfaitement clair.

Il est vrai qu’une partie des médias souhaitait l’annulation du festival. Et une annulation était évidente. Mais, avec Pierre Lescure, nous ne voulions pas simplement abandonner le terrain et passer à la 74e édition, laissant derrière nous tous ceux qui dépendent de nous. L’exposition à Cannes est irremplaçable, mais cela confère aussi des devoirs. Nous voulons être là pour le jour où le cinéma reviendra dans nos vies, dans nos salles et dans le public. Nous sommes confrontés à une situation sans précédent et nous avons pris le temps de réfléchir et de proposer un redéploiement qui fonctionne pour tout le monde: nous avons le soutien de professionnels et d’artistes du monde entier. J’ai parlé à mes amis au Tour de France, ils sont exactement dans la même situation.

Pensez-vous que cette crise sanitaire mondiale et les blocages qui en résultent pourraient causer des dommages irréparables à l’industrie du cinéma?

Il ne faut pas essayer de jouer au jeu des prévisions. Rien d’irrémédiable n’arrivera si nous nous battons avec conviction et ensemble : cinéphiles, spectateurs, artistes, professionnels et journalistes. Cette crise sanitaire a un impact sur le monde entier, nous sommes tous confrontés au même événement. Les professionnels du cinéma sortiront affaiblis de tout cela. Nous devrons gravir la colline et ce sera un long trek. Il faudra de la pédagogie, de la discipline et de la bienveillance. Mais pour les salles de cinéma, des indépendants aux grands groupes, la tâche sera colossale financièrement, comme pour le reste de la société.

Parallèlement à l’exposition, toute la chaîne de distribution devra être renforcée. L’autre souci, ce sont les tournages de films. Les cinéastes essaient de continuer leur travail, d’écrire et de se remettre en marche ensemble avec un nouveau calendrier. Le cinéma est une industrie culturelle qui emploie des milliers de personnes, de l’apprenti le plus humble au réalisateur, du producteur au distributeur ou exposant, de Paris ou de New York, à une province en Italie ou en Inde.

Pensez-vous que l’industrie du cinéma va rebondir?

Oui. Bien sûr. L’annonce de la mort du cinéma n’est pas nouvelle. Ce qui est, c’est le fait qu’on sait très bien que ce n’est pas vrai mais les médias, même en France, ne le disent pas assez. Alors, oui, tout va rebondir: comme l’a écrit Sartre dans Les Mots une fois le cinéma inventé, il est devenu clair qu’on ne pouvait pas vivre sans lui. Mais je vois une différence d’attitude entre la presse française et anglo-saxonne, qui semble plus pessimiste et plus encline à faire connaître le succès des plateformes plutôt que de soutenir l’exposition.

Comment pensez-vous que la crise sanitaire aura un impact sur les types de films conçus pendant cette période? Pensez-vous que le verrouillage mondial pourrait aboutir à des films plus insulaires et moins ouverts sur le reste du monde?

Je fais confiance aux cinéastes, aux scénaristes et à tous les créateurs pour prendre le pouls de ce que nous vivons aujourd’hui et le transformer et le transcender. Grâce à notre travail de sélection cette année, nous avons pu voir émerger une nouvelle génération qui a déjà pris en compte les défis auxquels nous sommes tous confrontés aujourd’hui. Ces créateurs sont déterminés, souvent drôles et portent une vision de leur époque : ses bouleversements, sa colère sociale et son rejet du fantasme de cette civilisation numérique.

C’est une question intéressante: il y a un débat plus large que le monde du cinéma doit prendre en compte, à savoir comment la culture de la série a influencé notre rapport à la fiction, aux histoires et à la romance. Le succès de la série – leur choix de sujet, la qualité de leurs scénarios, leurs dialogues, leur découverte de nouveaux talents – a été un développement considérable au cours des 15 dernières années. Le cinéma possède une dimension universelle que la « télévision » – je dis « télévision » car les plateformes ont essentiellement leurs racines dans une culture créée dans les années 1950 par la télévision – n’a pas encore, mais il doit encore s’interroger sur son passé récent et son avenir.

La levée du confinement en France et dans le monde pourrait être un processus lent. Combien de temps pensez-vous qu’il faudra à l’industrie pour revenir à la normale?

S’il n’y a pas de deuxième ou troisième vague, le public reviendra dans les salles mais cela prendra deux ou trois mois à compter de l’ouverture des salles. Si c’est en juillet, comme nous l’espérons, cela pourrait faire un bel automne. Mais nous ne devrions pas commencer à rouvrir si les conditions ne sont pas réunies. Le processus technique de remise en marche pourrait aller assez vite, mais le processus plus vaste sera long. Si les gens retournent vraiment dans les salles après l’été et que les tournages reprennent, ce sera déjà une grande victoire et nous serons prêts pour une fin d’année splendide, qui nous préparera au lancement de l’année à venir. Mais la clé est de trouver un traitement pour le virus. D’ici là, nous vivrons différemment. Mais les sondages montrent que les gens veulent retourner au cinéma.

Quels seront les plus grands défis?

Tout d’abord, les salles de cinéma pour des raisons faciles à imaginer. Ils auront été sans revenus pendant des mois, et sortiront affaiblis de tout cela. Une fois le verrouillage levé, ils devront partir de zéro. Des indépendants aux grands groupes, les enjeux sont importants, comme pour le reste de la société. Les pousses, en particulier dans les régions où elles représentent de nombreux emplois, directement ou indirectement. Et le travail pour les festivals ne sera pas plus facile en 2021 car il y aura moins de films disponibles.

Vous avez toujours été un grand défenseur des cinémas art et essai à travers votre travail à l’Institut Lumière de Lyon, qui gère quatre théâtres de la ville. Craignez-vous que le circuit d’art et essai soit gravement endommagé?

La meilleure façon de soutenir les salles de cinéma is est d’y aller. Il y a longtemps, un théâtre de Lyon  » célébrait  » sa fermeture avec un dernier spectacle. Le manager a dit: « Merci d’être si nombreux ce soir, mais je ne vous remercie pas de ne pas avoir été ici en si grand nombre les autres soirs. » Cela dit tout : si on n’y va pas, les théâtres mourront, point final. Cela demandera des efforts, mais il y a des choses pires que d’aller au cinéma, non?

Il faudra des mesures de protection, en particulier autour des loyers, et des garanties économiques. La façon dont les Allemands le font: pas de licenciement, et tout le monde reste prêt pour un retour à la normale. Nous avons protégé les banques en 2008, alors protégeons les cinémas, les théâtres et les librairies en 2020. Personnellement, pour vivre, j’ai besoin de ma banque. Mais j’ai aussi besoin de cinéma.

Pensez-vous que l’expérience du grand écran risque d’être éclipsée par la distribution numérique?

Pas du tout. Bien sûr, nous avons vu que les plates-formes sont le modèle parfait pour le verrouillage. Mais quand Avengers a battu des records au box-office pour devenir le film le plus vu de l’histoire du cinéma, tout le monde a-t-il dit que les plateformes allaient mourir? Depuis le début de l’ère numérique, nous posons les mauvaises questions. Le cinéma sur grand écran côtoie le cinéma  » en dehors des salles  » depuis l’invention de la télévision. Un jour, il y avait plus de chaînes de télévision, puis de DVD et maintenant les plateformes. Ils existent côte à côte parfaitement bien. Pourquoi la presse passe-t-elle son temps à annoncer le déclin des salles alors que ce n’est pas vrai. Et pourquoi disent-ils que nous sommes opposés aux plateformes. Cannes se réjouit de l’existence des plateformes. Ils ont une politique de production brillante, se nourrissant et nourrissant l’histoire du cinéma et des artistes. La seule chose sur laquelle nous sommes en désaccord est le fait que les films en compétition doivent être destinés à une sortie en salle. Mais vous avez besoin de tout: théâtres, petits écrans, films et séries.

Mais cette société numérique, cette civilisation numérique, n’est pas la vraie vie, où l’énergie circule, où nous confrontons nos idées, nos opinions, et parlons de sujets qui nous animent et nous passionnent. Qu’est-ce qu’on regarde à la maison en ce moment? Beaucoup de films de cinéma. Le besoin de fiction est nécessaire. Avant que le cinéma ne porte cela seul. Imaginons une seconde une situation qui est à l’opposé de ce que nous vivons actuellement: un virus informatique efface tous nos ordinateurs. Quel serait le résultat? Les gens se précipiteraient immédiatement vers les théâtres, les centaines de millions de spectateurs de l’après-guerre, avant l’arrivée de la télévision, reviendraient. Malheureusement, nous vivons l’inverse. Le cinéma est hors limites alors que les télévisions et les plateformes sont les seuls moyens disponibles pour regarder des films. C’est dommage car nous avons eu une année 2019 fantastique. Mais nous reviendrons plus forts en 2021.

À l’approche du 12 mai, avez-vous reçu des messages de soutien et de solidarité de cinéastes et d’autres personnalités fortement liées au festival ?

Nous avons reçu beaucoup et beaucoup de messages du monde entier et je pense qu’il y en aura encore plus au cours de la semaine du 12 mai. Tout le monde félicite le festival pour la force de ses convictions, sa clarté sur ses positions et sa défense des films et des artistes. Quand nous pourrons enfin revoir tout le monde, il y aura une grande fête.

La France commencera à assouplir son verrouillage le 11 mai. Quelle est la première chose que vous ferez?

J’irai déposer des fleurs sur les tombes des amis morts. Et puis je retournerai à la projection de films pour compléter la Sélection officielle 2020.

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