Thomas Addison

Nous remercions Thomas Burns d’avoir corrigé les erreurs concernant le mois et l’année de naissance d’Addison, ainsi que son lieu de décès, dans l’entrée originale.

Thomas Addison était le fils de Sarah et Joseph Addison, épicier et vendeur de fleurs à Long Benton, Northumberland. Il a fréquenté l’école du village local, puis est allé à la Royal Free Grammar School de Newcastle-on-Tyne, et a si bien appris le latin qu’il a pris des notes dans cette langue et l’a parlée couramment. Cela a peut-être conduit à son exactitude habituelle de diction dans tout ce qu’il écrivait ou parlait après la vie.

Son père avait souhaité qu’il devienne avocat, mais en 1812, il entra à l’Université d’Édimbourg comme étudiant en médecine. Il est diplômé en 1815, à l’âge de vingt-deux ans, et le 1er août de la même année, il est reçu docteur en médecine avec la thèse « Dissertatio medica inauguralis quaedam de syphilide et hydrargyro complectens – Concerning Syphilis and Mecury.

En 1815, Addison s’installe à Londres où il s’installe à Skinner Street, Snow Hill, et devient chirurgien à l’hôpital de Lock. Il a déménagé à Hatton Garden. Addison fut également l’élève de Thomas Bateman (1778-18821) au dispensaire public. Il a commencé à pratiquer, tout en étant médecin à une réception ouverte sur la rue Carey. Grâce à ses supérieurs, il s’est particulièrement intéressé aux maladies de la peau, un intérêt qui a prévalu toute sa vie. Cet intérêt l’a probablement conduit à être le premier à décrire les changements de pigmentation de la peau typiques de la maladie d’Addison.

La brillante carrière d’Addison en tant que médecin et scientifique a commencé en 1817 lorsqu’il a été inscrit comme élève médecin au Guy’s Hospital de Londres. Le livre de l’école de médecine de Guy enregistre son entrée: « Déc. 13, 1817, d’Édimbourg, T. Addison, MD, a payé 22-1 livres pour être l’élève perpétuel d’un médecin. » Il obtint sa licence au Collège royal des médecins le 22 décembre 1819 et fut élu fellow le 4 juillet 1838.

Le 14 janvier 1824, il est promu médecin adjoint, En 1827, il est nommé professeur de materia medica. À cette époque, lorsque les étudiants en médecine payaient des frais pour des cours séparés, ils cherchaient dans toute la métropole les enseignants les plus attrayants. Armstrong attira alors une classe nombreuse à la Webb Street school par son enseignement de la pratique de la médecine ; la plupart de ses élèves restèrent pour écouter Addison, et la fréquentation était si grande que ses frais de conférence devaient s’élever à £ 700 ou £ 800 par an.

En 1835, Addison a été chargé de cours avec Richard Bright sur la médecine pratique et, en 1837, Addison est devenu médecin à part entière au Guy’s Hospital. Lorsque Bright prit sa retraite de l’enseignement en 1840, Addison devint l’unique conférencier. Il occupe ce poste jusqu’en 1854 ou 1855.

Addison était un brillant conférencier et diagnosticien, mais un individu plutôt timide et taciturne, et, par conséquent, avait une petite pratique, à une époque où les médecins de son poste avaient évidemment tous de grandes pratiques.

Il était l’un des médecins les plus respectés de l’Hôpital de Guy où il exerçait une grande influence et enseignait de manière dogmatique et énergique, se consacrant presque entièrement à ses étudiants et à ses patients. Il a été décrit comme le type de médecin qui essaie toujours de découvrir le réarrangement dans une machine plutôt que celui qui, comme Benjamin Guy Babington (1794-1866), considérait ses patients comme des êtres humains souffrants et sensibles.

Maladie d’Addison
Les glandes surrénales ont été décrites par Eustache en 1714, mais il a fallu de nombreuses années avant que leur fonction ne soit élucidée. En effet, l’offre d’un prix substantiel pour un essai de physiologie surrénalienne, faite par l’Académie des Sciences de Bordeaux au XVIIIe siècle n’a pas suscité d’entrées significatives.

L’histoire de la maladie d’Addison commence par la première description d’Addison dans une courte note dans un article de la London Medical Gazette intitulé Anemia – disease of the suprarenal capsules dans lequel la maladie n’est pas distinctement séparée d’une nouvelle forme d’anémie.

Cet article a été suivi dans sa monographie Sur les Effets constitutionnels et locaux de la Maladie de la Capsule Suprarénale qui a été publiée à Londres en 1855 et a représenté le début de l’étude des glandes endocrines. Ce travail a été très débattu en Angleterre et en Écosse et largement ignoré, John Hughes Bennett (1812-1875) à Édimbourg niant l’existence de la maladie. Armand Trousseau (1801-1867) à Paris, cependant, ne tarda pas à reconnaître l’insuffisance surrénale et lui donna l’éponyme maladie d’Addison.

Dans son livre, Addisons souligne que c’est vraiment sous ses tentatives d’élucider la base d’une forme particulière d’anémie qu’il a trouvé des changements pathologiques comprenant les deux glandes suprarénales. Il soutient que la maladie des glandes surrénales ne pouvait pas être liée à l’anémie, comme il le pensait auparavant. Ses descriptions des symptômes des onze patients atteints d’une hypertrophie du cortex surrénalien recueillies par lui-même et son jeune associé Samuel Wilks méritent d’être citées:

« Les traits principaux et caractéristiques de l’état morbide auquel je voudrais attirer votre attention sont l’anémie, la langueur et la débilité générales, la faiblesse remarquable de l’action du cœur, l’irritabilité de l’estomac et un changement particulier de la couleur de la peau, survenant en relation avec une maladie des capsules suprarénales. . .
La décoloration imprègne toute la surface du corps, mais se manifeste généralement le plus fortement sur le visage, le cou, les extrémités supérieures, le pénis, le scrotum et dans les flexions des aisselles et autour du nombril. »

L’un des onze patients de la monographie présente un intérêt particulier. Ce patient avait été traité par Bright, qui avait noté la pigmentation de la peau, l’irritabilité de l’estomac, l’émaciation et l’asthénie qui ont rapidement conduit à la mort du pétient. Il a également décrit les changements caractéristiques: les glandes surrénales très élargies avec des dépôts de « type scrofuleux » et une détérioration partielle des glandes avec des dépôts de pus.

Bright semble avoir été confus par le fait que le patient avait également des tumeurs de la poitrine et un gonflement de la parotie, et il n’a pas relié la symptologie classique ultérieure aux changements des glandes surrénales. Cette description est venue de nombreuses années avant la monographie d’Addion et, si Bright avait compris le lien, son nom, et non celui d’Addison, aurait été attaché à la maladie.

Le commentaire d’Addison au récit de Bright explique pourquoi Addison jouissait d’une popularité modeste:

« Il ne semblait pas que le Dr. Bright soit soupçonnait la maladie des capsules avant la mort, soit était amené à associer à tout moment la couleur de la peau à l’état malade des organes, bien que sa sagacité bien connue l’ait amené à suggérer l’existence probable d’une maladie maligne interne. Dans ce cas comme dans la plupart des autres, nous avons la même prostration remarquable, les symptômes gastriques habituels, la même absence de cause très évidente et adéquate de l’état réel du patient ainsi qu’une décoloration de la peau, suffisamment frappante pour avoir arrêté le Dr. L’attention de Bright même pendant la vie du patient. »

La maladie maintenant connue sous le nom d’anémie d’Addison a été décrite pour la première fois en détail par Addison en 1849 dans une conférence dans la South London Medical Society, mais elle n’a apparemment pas été publiée de manière ordinaire. Il aurait également donné des conférences sur la maladie dès 1843. Il ressort de ces récits que ce qu’Addison appelait « cette forme remarquable d’anémie » était probablement une anémie pernicieuse.

Un chevauchement des deux maladies du côté d’Addison, qui a essayé d’unir « ses » maladies en une seule entité, a coloré la lutte pour la priorité à l’anémie idiopathique ou pernicieuse. Dans un dirigeant du Medical Times and Gazette de Londres en 1874, on pouvait lire que Biermer à Zurich avait décrit un nouveau type d’anémie, « l’anémie idiopathique », et que cette maladie n’était pas encore décrite en Angleterre. Le document ajoute : « … nul doute qu’il y aura bientôt de nombreux observateurs à l’affût. »Cela a amené Samuel Wilks sept jours plus tard dans une lettre au British Medical Journal à informer que la maladie était bien connue en Angleterre car Addison avait donné des conférences à ce sujet en 1843.

Dans ce contexte, il est intéressant de noter que l' » anémie idiopathique » avait déjà été décrite en 1822 par James Scarth Combe dans les Transactions de la Medico-Surgical Society of Edinburgh. Combe est resté anonyme jusqu’à sa mort en 1883, et n’a apparemment jamais pris part à la lutte pour la priorité de cette nouvelle maladie, l’anémie pernicieuse.

Il a également été suggéré que l’auteur Jane Austen a donné le premier compte rendu de la maladie dans ses lettres décrivant le trouble causant sa mort en 1817.

Aujourd’hui, les découvertes d’Addison sont considérées comme fondamentalement significatives dans l’étude des glandes endocrines et le traitement des maladies pluriglandulaires. Son livre Sur les Effets constitutionnels et locaux de la Maladie des Capsules Supra-rénales est l’un des livres médicaux vraiment remarquables du XIXe siècle. Addison décrit ici pour la première fois deux maladies chroniques de la glande surrénale: Maladie d’Addison et anémie pernicieuse (anémie d’Addison-Biermer), la maladie primaire la plus importante du sang.

Avec Bright, il devait écrire un manuel de médecine, Elements of the Practice of Medicine (1839), mais un seul volume a été écrit et celui d’Addison. Cette entreprise commune de deux des médecins les plus célèbres de l’Europe du XIXe siècle est assez rare. Il se voulait un  » travail à la fois élémentaire et pratique auquel les enseignants pourraient référer leurs élèves comme accompagnateurs et assistants pendant la période de leurs études « .

Ce livre contient sinon le premier, la description la plus lucide et la plus complète de « l’inflammation du caecum et de l’appendice vermiformis » – du symptôme le plus précoce à l’accumulation d’abcès et à la mort dans la péritonite, bien sûr avec les résultats de l’autopsie des femmes enceintes.

Avec Sir William Whitey Gull (1816-1890), Addison a décrit xanthoma diabeticorum, et il a également décrit pour la première fois la morphée, ou sclérodermie circonscrite (syndrome chéloïde d’Alibert), parfois appelée chéloïde d’Addison.

Addison s’intéressa beaucoup aux maladies des poumons et décrivit en 1843 la pathologie de la pneumonie, qui jusqu’à présent selon René-Théophile-Hyacinthe Laennec (1781-1826) avait été considérée comme une inflammation des tissus interstitiels des poumons. Addison a suivi les fines branches bronchiques jusqu’à leur extrémité et a constaté que l’inflammation consistait en des « dépôts pneumoniques dans les cellules de l’air », les alvéolaires.

L’intérêt de longue date d’Addison pour la dermatologie est évident dans certains de ses écrits avec une grande valeur d’actualité. Un article particulièrement digne d’être mentionné est « Sur une certaine affection de la peau, vitilogoidea plana tuberosa », dans lequel il présente le premier récit de xanthoma planum et tuberosum, si fréquent avec l’hypercholerstérolémie. Il a fondé le Département de dermatologie chez Guy en 1824 et son influence est encore évidente dans la collection de modèles en cire de troubles cutanés qui ont été préparés sous sa supervision.

Addison était à son meilleur au chevet, se déplaçant toujours d’un côté puisqu’il était légèrement sourd d’une oreille. Il avait l’habitude de dire à ses étudiants que s’il ne parvenait pas à un diagnostic chez un patient, il penserait à toutes les explications possibles des symptômes de ses patients sur son chemin vers et depuis l’hôpital. Ses capacités à passer au crible les preuves et à établir un diagnostic étaient inégalées à son époque, mais il ne consacrait pas les mêmes énergies à l’allégement ou à la guérison.

Le passage de Thomas Addison chez Guy a entraîné une réorganisation de la médecine à laquelle Bright a également contribué. Il ressort clairement de la littérature que Addison et Bright ont été parmi les premiers à introduire des principes scientifiques dans le diagnostic des maladies, exigeant que le médecin essaie de corréler les résultats physiologiques au cours de la vie avec les observations faites à l’autopsie, ce qui était encore assez rare à l’époque. Cette aube d’une nouvelle ère a d’abord été accueillie avec cynisme et résistance aux changements au sein de l’establishment – une situation familière à de nombreux scientifiques de notre époque. La vieille école protesta même contre l’utilisation du stéthoscope, qui avait été introduit par Laennec, qu’Addison admirait tant. Le supérieur de Bright a même utilisé le stéthoscope comme vase à fleurs.

Une fois, lorsqu’il a été appelé pour voir un patient, il a passé beaucoup de temps à arriver enfin au diagnostic d’un cancer de l’abdomen. Il en a discuté avec le médecin traitant et les amis et parents des patients et partait lorsqu’on lui a rappelé qu’il n’avait pas rédigé d’ordonnance. Il a demandé ce qu’on lui donnait déjà et lorsqu’on lui a dit « un mélange de magnésium », il a dit « un très bon médicament, continuez avec ». Cela explique probablement pourquoi sa pratique n’était pas aussi grande qu’elle aurait pu l’être.

Le bonheur conjugal et la gloire sont arrivés tardivement à Addison. En septembre 1847, à l’âge de 52 ans, il épouse Elizabeth Catherine Hauxwell à l’église de Lanercost. Ils étaient sans enfants, bien qu’elle ait eu deux enfants de son premier mariage. Son adhésion au Collège royal des médecins, son invitation à donner des conférences à la Royal Society, son titre de médecin à la cour, ses titres honorifiques, etc., sont venus plus tard, souvent des décennies plus tard, que ce qui aurait été « normal  » pour un scientifique médical de son importance. Il a dû être heureux de lire la recension suivante dans Le Medical Times and Gazette:

« Nous croyons que le Dr. Addison a fait une découverte qui est la médecine pratique la plus importante qu’elle ait produite pendant de nombreuses années, et qui est en tous points digne du zèle et de l’énergie inlassables dans les activités professionnelles qui ont caractérisé sa vie. »

Après que des problèmes de santé l’ont forcé à quitter l’hôpital de Guy, Addison a reçu une lettre admirative d’un de ses élèves, et y répond avec une profonde préoccupation pour le bien-être et l’avenir de l’hôpital. Il est considéré par beaucoup comme le plus grand du triumvirat Addison-Bright-Hodgkin, « de sorte que l’homme de chaque homme pendant les 30 ou 40 ans de son enseignement, était un disciple d’Addison tenant son nom dans le plus grand respect et considérant son autorité comme le meilleur guide de la pratique de la profession.

La déclaration suivante dans la presse médicale ajoute à l’image:

« C’est un homme fin, fringant, grand, costaud, éclatant, fier et pompeux comme un chapelet de paroisse dans sa robe de bureau. Sombre, et de teint mauve, d’un visage intelligent et d’un front noble, il est ce que les dames renonceraient à un homme bien. Il avait mentalement et physiquement une grande idée de moi-même. Chaque phrase est polie, puissante : il préfère le randiloquent. Lent et étudié sont ses phrases d’ouverture, étudié l’égularité de ses intonations. Les avantages de sa personne grande et gracieuse sont habilement employés pour ajouter à l’impression favorable; ses attitudes, ses tons et ses manières sont étudiés et systématiques. »

Peut-être que cette déclaration quelque peu ironique explique dans une certaine mesure l’absence manifeste d’affection réelle?

Dépression et suicide
Addison a eu un certain nombre d’épisodes de dépression sévère qu’il craignait beaucoup. Il prit sa retraite en 1860 à cause d’une dépression naissante de troubles cérébraux et écrivit à ses étudiants: « Une dégradation considérable de ma santé m’a effrayé des angoisses, des responsabilités et de l’excitation de ma profession; que ce soit temporairement ou définitivement ne peut pas encore être déterminé mais, quelle que soit la question, soyez assurés que rien n’a été mieux calculé pour m’apaiser que l’aimable intérêt manifesté par les élèves de l’Hôpital Guy au cours des nombreuses années éprouvantes consacrées à cet établissement. »
Trois mois plus tard, le 29 juin 1860, il se suicide. Le 7 juillet 1860, le Medical Times and Gazette publia une note de la mort d’Addison, mais ni le Lancet ni le British Medical Journal ne l’enregistrèrent, ce qui était considéré comme presque obligatoire. Il a été enterré à l’abbaye de Lanercost, Cumberland, près de sa maison d’enfance.

En sa mémoire, l’université a placé un buste de lui au musée pathologique, a nommé une salle de la nouvelle partie de l’hôpital d’après lui, et a perpétué sa mémoire avec une table murale en marbre dans la chapelle.

     » Le Dr Addison, ancien médecin de l’hôpital de Guy’s, s’est suicidé en sautant dans la zone (p. ex. l’espace entre la façade de la maison et la rue) de 15 Villas Wellington, où il résidait depuis un certain temps, sous la garde de deux préposés, ayant auparavant tenté de s’autodétruire. Il avait 72 ans (sic) et travaillait sous la forme d’une folie appelée mélancolie, résultant d’un surmenage du cerveau. Il se promenait dans le jardin avec ses préposés, quand il a été convoqué pour dîner. Il se dirigea comme vers la porte d’entrée, mais se jeta soudain par-dessus un mur de nains dans la zone – une distance de neuf pieds – et, tombant sur sa tête, l’os frontal fut fracturé, et la mort en résulta à une heure hier matin « 
    Brighton Herald du 30 juin 1860
    La citation était tirée du site Web de Charles Douglas Wehner, http://www.wehner.org./

    Sur Thomas Addison:
    « Le pouvoir personnel qu’il possédait était le secret de sa position , bien supérieure à ce que Bright pourrait jamais prétendre, et égale, sinon supérieure, à celle de Sir Astley Cooper. »
    Sir Samuel Wilks (1824-1911)

    Citation de Thomas Addison:
     » Si je devais affirmer que Laënnec contribuait plus à l’avancement de l’art médical que tout autre individu, ancien ou moderne, je devrais probablement avancer une proposition qui, selon beaucoup, n’est ni extravagante ni injuste. »
    Collection d’écrits publiés, « Maladies de la poitrine. »

Nous remercions Jack Hogan, Melbourne, Australie, d’avoir corrigé une erreur.

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