mit érnek a kövületek?

a Mazon Creek fosszilis Essexella. Tudományosan értékes, érdemes $5-10.

$2.36 millió dollár. Ennyit fizetett egy magán eladó egy húsevő dinoszaurusz majdnem teljes csontvázáért, amelyet Párizsban aukción adtak el. Az első reakcióm az volt, “ez majdnem elég pénz a paleontológiai kutatások finanszírozására az Egyesült Államokban egy évre!”A második reakcióm, amelyet megosztok kollégáimmal, az, hogy az ilyen fosszíliák egy nyilvános múzeumban vannak. Lehet, hogy ez egy új faj, de soha nem volt, és soha nem lehet hivatalosan tanulmányozni egy szakértő. Ahogy David Polly, a gerinces Paleontológiai Társaság elnöke elmondta A Nature-nek: “a magánkézbe eladott fosszilis példányok elvesznek a tudomány számára.”Sajnos, amint arról beszámoltunktermészet, ez az eladás része a kövületek magánértékesítésének tendenciájának, olyan árakon, amelyek jóval meghaladják a nyilvános múzeumok eszközeit. Az utolsó kezdeti reakcióm az, hogy ez az eladás új tüzet fog adni a hivatásos paleontológusok és a kereskedelmi gyűjtők közötti régóta fennálló vitára, amely jelenlegi formájában legalább olyan messzire nyúlik vissza, mint a Sue the Tyrannosaurus tulajdonjogával kapcsolatos vita az 1990-es években. valószínűleg a paleontológiában semmi sem okoz akkora nézeteltérést a gyakorlók között, mint a fosszíliák vétele és eladása (a közterületeken történő gyűjtés szabályai szoros második). Ez a kérdés egy másik alkalommal.

az eladás felveti azt a kérdést, hogy mit ér egy kövület, bármilyen kövület. A kövületek sajátos helyet foglalnak el abban a képességünkben, hogy értékeljük őket. Egyrészt kétségtelenül tudományos érdeklődésre számot tartó elemek, ezért belső értékük függ a tudomány értékétől. Másrészt alapvetően érdekesek és vonzóak is. A kagylókhoz és a lepkékhez hasonlóan ezeket is összegyűjtik és kiállítják szépségük és tudományos érdeklődésük miatt. A kövületeket ugyanúgy vásárolják, mint egy szobrot vagy festményt, az otthonok díszítésére. Láttam nagy ammonitokat és megkövesedett fadarabokat, amelyeket dohányzóasztalokká alakítottak. Az egyik cég lehetővé teszi, hogy a konyhát vagy a fürdőszobát Zöld folyami palából készült csempékbe csempézze, mindegyik közepén fosszilis hal található. Megértem, hogy esztétikai értéke miatt szeretnék egy kövületet birtokolni; több darabom van, többnyire azokat, amelyeket összegyűjtöttem, kiállítva a saját házamban.

az igazi probléma ugyanabból a késztetésből származik, amely minden hobbiban előfordul, amely tárgyak gyűjtésén alapul (Játékvonat-gyűjtőként beszélek). Ez a vágy, hogy a legritkább vagy legszokatlanabb tárgyakat birtokolja. A közös bélyegek, érmék, könyvek vagy játékvonatok nem kívánatosak, ezért alacsony árat igényelnek, míg a ritka vagy egyedi tárgyak prémiumot kapnak. És a rajongótársaim dicsekedhetnek azzal, hogy ennek az értékes tárgynak a tulajdonosa. Sajnos, míg egy ritka bélyeg értéke valójában csak az, amit valaki hajlandó fizetni érte, a legritkább Természettudományi tárgyak, például a kövületek is a legnagyobb tudományos értékkel bírnak. Van egy dobozom tele a mindenütt jelenlévő brachiopod Compositával, amelyet ingyen adok a gyerekeknek. Oktatási értéke van a gyermekek számára. Néhány dollárért vásárolhatok a helyi bolhapiacokon a rendkívül gyakori fosszilis cnidarian Essexella példányait, amelyeket jelenleg tanulmányozok. Ennek a kövületnek tudományos értéke van számomra, de nem kereskedelmi érték, mert gyakori. Ezzel szemben a Párizsban eladott dinoszauruszt nem a potenciális tudományos értéke, vagy a feltárás és előkészítés valódi költsége teszi olyan értékessé, hanem az új tulajdonos (és a Versengő ajánlattevők) vágya, hogy azt mondja: “Nézd, mit vettem!”

ennek egy másik eleme az a gondolat, amely a 17.századi Holland tulipánmánia óta minden spekulatív buborékban közös, hogy a ritka tárgy adás-vétele egyben a pénzszerzés egyik módja is. Nem lennék meglepve, ha az elmúlt évtizedben vásárolt kövületek egy része nagymértékben felfújt áron térne vissza az aukciós házakba. Sajnálatos módon a legjobb múzeumok és professzionális paleontológusok abban reménykedhetnek, hogy a Beanie Babák piacához hasonlóan a legjobb fosszíliák ára is tiszteletreméltóbb szintre csökken.

amikor egyetemi hallgató voltam, lehetőségem volt az Amerikai Természettudományi Múzeum munka-tanulmányi hallgatója lenni. A múzeumi tudósok munkájának szerves része, hamarosan megtudtam, interakcióba lépett a nyilvánosság tagjaival; különösen, olyan személyek, akiknek kövületeket akartak azonosítani. Mindegyiknek három kérdése volt: “mi ez?”, “Hány éves”, és elkerülhetetlenül: “mennyit ér?”Bár örömmel válaszolunk az első két kérdésre, az utolsóra nem válaszolunk és nem is kellene. Egy paleontológusnak, a kövület egyetlen igazi értéke a tudományos értéke. Hagyja, hogy mások alkudozzanak az ár felett.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.