A volte è bello essere un spendaccione

Perdere peso non è mai facile, ma per alcuni è ancora più difficile. Mangiare meno calorie non sempre si traduce in perdita di peso, in particolare per coloro che sono obesi.

I ricercatori del National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK) hanno trovato prove che le risposte metaboliche al taglio delle calorie variano ampiamente e non sempre si traducono ugualmente in perdita di peso per tutti.

I ricercatori hanno misurato e manipolato il numero di calorie consumate da 12 uomini e donne obesi nel corso di sei settimane.

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Perdita di peso è una situazione in cui essere parsimonioso non paga.

Utilizzando un metodo di misurazione del dispendio energetico basato su campioni di aria, chiamato calorimetria indiretta dell’intera stanza, i ricercatori hanno effettuato misurazioni di base del dispendio calorico di ciascun partecipante dopo una giornata di digiuno. Per la durata dello studio, i ricercatori hanno abbassato l’apporto calorico dei partecipanti della metà.

Quelle persone i cui metabolismi avevano rallentato di più durante il digiuno hanno perso la minor quantità di peso. Questi individui avevano quello che i ricercatori hanno chiamato un ” metabolismo parsimonioso.”Coloro che hanno perso più peso hanno avuto un metabolismo “spendaccione” che ha continuato a funzionare a piena velocità anche dopo una mancanza di cibo.

“Quando le persone obese diminuiscono la quantità di cibo che mangiano, le risposte metaboliche variano notevolmente, con un metabolismo” parsimonioso “che potrebbe contribuire a ridurre il peso perso”, ha detto l’autrice dello studio Susanne Votruba, in una dichiarazione.

” Mentre i fattori comportamentali come l’aderenza alla dieta influenzano la perdita di peso in una certa misura, il nostro studio suggerisce che dovremmo considerare un quadro più ampio che include la fisiologia individuale — e che la perdita di peso è una situazione in cui essere parsimoniosi non paga.”

Gli esperti hanno a lungo sospettato che il metabolismo dei grassi di una persona influisce sulla perdita di peso, ma questa è la prima volta che i ricercatori hanno trovato prove in un ambiente di laboratorio. Non sono sicuri se le differenze siano dovute a fattori con cui una persona nasce o se le differenze si sviluppino nel tempo a causa di fattori ambientali come stress o dieta.

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Sono necessarie ulteriori ricerche per capire se la risposta individuale di una persona alla restrizione calorica può essere utilizzata per prevenire l’aumento di peso.

Secondo l’autore principale dello studio, Martin Reinhardt del Phoenix Epidemiology and Clinical Research Branch (PECRB), dove si è svolto lo studio, i risultati confermano l’idea che alcune persone obese potrebbero dover lavorare di più per perdere peso perché il loro metabolismo funziona in modo diverso.

Ma la biologia non è destino. Reinhardt afferma che una dieta equilibrata combinata con un regolare esercizio fisico per un lungo periodo di tempo è efficace per la perdita di peso, anche per quelli con metabolismi parsimoniosi o lenti.

L’incidenza dell’obesità nei bambini e negli adolescenti è triplicata, rispetto a una generazione fa, secondo i Centers for Disease Control and Prevention; e le probabilità che questi bambini e adolescenti diventino adulti obesi sono alte. Attualmente, un terzo degli adulti americani sono obesi. Il numero crescente di bambini e adulti obesi sta motivando i ricercatori a imparare perché gli americani continuano ad aumentare di peso e poi lottano per toglierlo.

“Quello che abbiamo imparato da questo studio potrebbe un giorno consentire un approccio più personalizzato per aiutare le persone obese a raggiungere un peso sano”, ha affermato Griffin P. Rodgers, direttore di NIDDK. Lo studio fa parte degli sforzi in corso di NIDDK per comprendere meglio l’obesità.

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Lo studio è pubblicato su Diabetes.

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