Abramo nella battaglia dei Re: quando il Mar Morto fu la valle di Siddim?

“”
– ר’ זאב בראשית עד עני מ מת ת מורה”

“Quando fu data la Torah, tutta la Genesi fino alla storia della donazione della Torah stessa era già stata scritta.”
– Ze’ev Wolf Einhorn (Maharzu; d. 1862)

Lo scenario storico della Battaglia dei Re (Gen 14)

Genesi 14 racconta una storia insolita di una battaglia tra quattro re provenienti da fuori del Levante e cinque città-stato situate sul lato sud-orientale del Mar Morto. I quattro re invasori sconfiggono le cinque città-stato locali in battaglia, e prendono il loro popolo e re come prigionieri. Abram sconfigge quindi l’esercito invasore e le persone delle cinque città-stato vengono liberate.

Storicamente parlando, l’ambientazione della storia è problematica. Le cinque città nominate in questa storia, Sodoma, Gomorra, Adma, Zeboim e Bela (o Zoar), si riferiscono probabilmente ai cinque antichi siti della zona, conosciuti con i nomi arabi moderni, Bab edh-Dhra, Numeira, Safi, Feifa e Khanazir. Queste cinque città-stato furono distrutte e / o abbandonate verso la fine della prima età del bronzo (3300-2000 a.C.) e mai rioccupate. Ma la storia è ambientata al tempo di Abramo, che, seguendo la cronologia della Bibbia, avrebbe vissuto la Media età del bronzo (2000-1550 AC). Come possiamo dare un senso a questo?

Forma finale vs. Tradizione di base

La forma finale della storia come la abbiamo ora nella Genesi è stata composta molto più tardi di uno qualsiasi di questi periodi. Sulla base di analisi letterarie e storiche, studiosi biblici data la sua composizione al più presto al periodo assiro (8 ° – 7 ° sec. A. e.V.), e probabilmente al Neobabylonian (all’inizio del vi sec.) o anche periodi persiani (fine del 6 ° – metà del 4 ° sec.). L’analisi letteraria, tuttavia, si occupa solo della forma finale della storia così come l’abbiamo, e non considera un possibile nucleo più vecchio.

Il dato geografico diffuso in tutto il capitolo cambia completamente il quadro e implica fortemente l’esistenza di un nucleo molto antico. Uno sguardo a questi dati può permetterci di capire come i primi Bronze city states ne abbiano fatto una storia con un protagonista di bronzo medio.

Un mare che una volta era una valle

La battaglia tra la coalizione straniera di quattro re contro la coalizione locale di cinque re si svolge nella Valle di Siddim (14:3, 8), che è identificata come il Mar Morto (14:3).

בראשית יד:ג כָּל אֵלֶּה חָבְרוּ אֶל עֵמֶק הַשִּׂדִּים הוּא יָם הַמֶּלַח.

Gen 14: 3 Tutti questi ultimi unirono le forze nella Valle di Siddim, cioè nel Mar Morto.

Le ultime parole sono una lucentezza che suggerisce che l’area un tempo conosciuta come la Valle di Siddim, e descritta come una valle secca dove gli eserciti possono impegnarsi in una battaglia, fu in seguito allagata, e al tempo del glossatore, era sott’acqua e parte del Mar Morto. Questo descrive un fenomeno storicamente accurato.

Il Mar Morto: Panoramica geografica

Il Mar Morto ha due bacini. Tra i due bacini si trova la penisola di Lisan, a ovest della quale (a est di Masada) si trova un guado chiamato Lynch Straight, che si trova a 1.319 piedi sotto il livello del mare. Il bacino settentrionale è molto profondo, con una profondità media di 600 piedi sotto il rettilineo. Il bacino meridionale, tuttavia, è piuttosto superficiale, con una profondità media di soli 9 piedi sotto il rettilineo.

In un periodo umido, quando il rapporto precipitazione-evaporazione è positivo (es., il mare guadagna più acqua che perde), il livello del mare sale sopra -1.319 piedi, inondando il bacino meridionale e rendendolo parte del Mar Morto. Durante tale periodo, il rettilineo di Lynch è un guado, che collega i due bacini.

In un periodo secco in cui il rapporto precipitazione-evaporazione è negativo (cioè, il mare perde più acqua di quanto guadagna), il livello del mare scende sotto i -1,319 piedi, il rettilineo di Lynch si asciuga e i due bacini diventano completamente separati (come avveniva nei tempi moderni). Mentre il periodo secco continua, il bacino meridionale scompare completamente e diventa una pianura asciutta.

Doline

Un altro indizio geografico che conferma l’identificazione della Valle di Siddim con il bacino meridionale del Mar Morto è l’evidenza delle doline. Nel 1987, circa dieci anni dopo che il livello del Mar Morto scese sotto i -1.319 piedi, una serie di doline iniziò a svilupparsi sulla riva occidentale del Mar Morto nell’area che si era appena prosciugata.Questi sono menzionati in v. 10:

בראשית יד:יוְעֵמֶק הַשִׂדִּים בֶּאֱרֹת בֶּאֱרֹת חֵמָר וַיָּנֻסוּ מֶלֶךְ סְדֹם וַעֲמֹרָה וַיִּפְּלוּ שָׁמָּה…

Gen 14:10 Ora, la Valle di Siddim era punteggiato con ḥaimarpits; e il re di Sodoma e di Gomorra, nel loro volo, si gettarono su di loro…

Ḥaimar di solito è tradotto come il bitume, ma dovrebbe essere tradotto come argilla o limo. Anche se le sorgenti bituminose si trovano non lontano da questa zona in Naḥal Ḥaimar (ad ovest del bacino meridionale del Mar Morto), non so di alcun bitume pozzi ovunque in cui si può cadere. Quindi, questo versetto descrive quasi certamente le fosse doline con un fondo viscido che si formano sul bacino meridionale del Mar Morto quando si asciuga.

Fluttuazioni nei tempi antichi

Il nostro verso, identificando la Valle di Siddim con il Mar Morto, riflette un glossatore o narratore che viveva in un periodo in cui il bacino meridionale esisteva come parte del mare, ma raccontando una storia ambientata in un tempo in cui il bacino era asciutto. Varie caratteristiche geologiche ci aiutano a determinare la geologia del Mar Morto, e quindi ci aiutano a capire meglio la storia:

  • Antichi marinai sulla riva occidentale del Mar Morto.
  • Perforazione geologica nel bacino meridionale del mare.
  • Studio dettagliato dei cambiamenti nelle grotte saline del Monte. Sodoma.

Nel loro insieme, le prove hanno permesso alle ricerche di tracciare la seguente cronologia della fluttuazione del livello del Mar Morto:

3 ° millennio – Allagato: Durante il terzo millennio a.E. V., il bacino meridionale fu allagato e cinque centri cananei fiorirono sulla sua riva sud-orientale.

Fine del 3 ° mulino. – Secco: Verso la fine del terzo millennio, il livello del mare è sceso drasticamente e il bacino meridionale si è asciugato. Questo fu il periodo in cui la cultura accadica in Mesopotamia crollò e i primi centri urbani in bronzo in Israele, comprese le cinque città-stato vicino al Mar Morto, furono distrutti e/o abbandonati.

2 ° mulino. – Allagato: durante i primi tre quarti del secondo millennio a.E. V., il livello del mare si alzò di nuovo. In questa fase, molti centri urbani furono ricostruiti, ma non le cinque città stato del Mar Morto del 3 ° millennio.

Fine del 2 ° mulino. a metà 1 ° mulino. – Secco: Durante l’ultimo quarto del secondo millennio, il rapporto precipitazione-evaporazione diminuì, e questo periodo secco continuò fino alla prima metà del primo millennio a.E. V. Il bacino meridionale rimase asciutto per tutto questo periodo.

Seconda metà del 1 ° mulino. – Allagato: la seconda metà del primo millennio fu un periodo moderatamente umido, e il livello del mare si alzò lentamente al di sopra della linea di -1.319, ma inondò il bacino meridionale solo verso la fine del II secolo a. E. V.

Isolare il Periodo rilevante del Glossatore

Solo uno dei tre periodi umidi sopra descritti può adattarsi alla tradizione trovata nella Torah. Il primo periodo umido nel terzo millennio è troppo presto, dal momento che l’ex periodo secco (fine del 4 ° millennio) non aveva città, così che una storia del genere su una battaglia con cinque città-stato locali non avrebbe potuto essere raccontata. Il terzo periodo umido inizia veramente solo nel II secolo a.E. V., quando il bacino meridionale era di nuovo pieno. E ‘ così, troppo tardi, dal momento che da questo momento la Torah era più o meno finito, e il nostro versetto era certamente stato scritto.

L’unico periodo umido rilevante è quello che si è verificato durante i primi tre quarti del secondo millennio. Solo allora un glossatore o narratore che vive in un periodo umido, guardando indietro a un periodo secco alla fine del terzo millennio, potrebbe lucidare il termine “la Valle di Siddim”, con” cioè il Mar Morto ” (14:3). Tuttavia, rimane un problema. Come abbiamo notato sopra, le cinque città-stato non esistevano più durante questo periodo secco (fine del terzo millennio).Quindi, come spieghiamo una battaglia nella Valle di Siddim con cinque città stato che non esistevano più?

Possibili scenari per la creazione della Storia

È possibile offrire una serie di spiegazioni. È possibile che la storia sia stata ispirata dai racconti. Un antico narratore, che viveva in un periodo secco, non sapeva che quando esistevano le città-stato, la valle era in realtà sott’acqua. Poiché la storia è stata trasmessa attraverso i secoli ed ereditata dai narratori nel periodo umido, è stata aggiunta una lucentezza, identificando la valle con (il bacino meridionale del) Mar Morto.

Un’altra possibilità è che la storia sia ambientata in un periodo di transizione verso la fine del terzo millennio a.E. V., in cui il bacino meridionale si era prosciugato, ma l’area non era ancora stata completamente abbandonata. A questo punto l’economia della zona sarebbe crollata e si può immaginare che la gente del posto si rivolga al brigantaggio, derubando le carovane sulla rotta commerciale internazionale che attraversa le colline giordane orientali, provocando così una risposta da parte di potenze più grandi per stabilire l’ordine.

Rielaborazione di una saga non israelita

Se il glossatore viveva nel secondo millennio a.E. V., ciò suggerisce che il nucleo della storia precede gli Israeliti e che il coinvolgimento di Abramo nella storia è un adattamento israelita successivo. Questo aiuta a spiegare il carattere insolito del capitolo 14.

Gli studiosi biblici hanno a lungo notato l’incongruenza del capitolo 14 con il resto del ciclo di Abramo. Ad esempio, Abram non è mai descritto altrove come un guerriero con un esercito, in grado di combattere contro le forze combinate di più nazioni. Più significativamente per i nostri scopi è il fatto che la storia non arriva nemmeno ad Abram e Lot fino a v. 12. A quel punto la storia è finita, rendendo la connessione Lot-Abram un innesto artificiale.

L’arco narrativo in vv. 1-11 è di un’invasione di quattro re e dei loro eserciti che conquistano la Transgiordania, comprese le cinque città-stato, e prendono il loro popolo prigioniero. Dal momento che questa zona è stata abbandonata durante il tempo del narratore, la sconfitta delle cinque città e la cattura della loro popolazione è stata probabilmente la fine della storia, che ha spiegato come questa zona un tempo popolata ora si trova in rovina. Sono solo i successivi narratori israeliti, prendendo in prestito questa tradizione dai loro vicini non israeliti, che hanno rifuso la storia inserendo Abram in essa, e facendolo un salvatore locale, restituendo la popolazione prigioniera alle loro case senza chiedere nulla in cambio.

Enea e Abramo

Questa ampia ricostruzione, in cui una nazione in ritardo si inserisce in storie epocali del passato di cui non fa parte, è un modello ben noto nell’antichità. Ad esempio, l’Eneide di Virgilio rende il personaggio di Enea, che partecipò alla guerra di Troia dalla parte di Troia nell’Iliade di Omero, l’antenato di Roma, permettendo così ai Romani di rivendicare la loro parte nell’antica storia della battaglia di Troia raccontata in Omero.

Allo stesso modo, incorporando l’antica storia della battaglia nella Valle di Siddim nel racconto della vita di Abramo, e dandogli un ruolo di primo piano come l’eroe, il narratore israelita mette il suo popolo al centro della scena in un importante evento storiografico nella regione.

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