Al confine con il Perù, la tribù Tikuna assume coltivatori illegali di coca

  • I membri degli indigeni Tikuna nella regione di confine del Perù con la Colombia e il Brasile hanno scelto di proteggere le loro foreste contro la rapida espansione delle colture illegali di coca, la pianta da cui deriva la cocaina.
  • Dotati di cellulari GPS e mappe satellitari, affrontano taglialegna e narcotrafficanti che li hanno minacciati di morte.
  • La comunità vuole che il governo faccia di più per aiutarli, anche assistendo nella loro transizione alla coltivazione di colture alimentari da cui possano guadagnarsi una vita legittima.

L’ultima volta che il governo peruviano è piombato per sradicare le colture di coca nella sua regione di confine settentrionale amazzonica vicino alla Colombia e al Brasile è stato in 2015. Per gli indigeni di questa zona, che si guadagnavano da vivere raccogliendo le foglie, c’era un senso di disperazione alla prospettiva di dover ricominciare tutto da capo.

Le aree colpite includevano le comunità indigene Tikuna di Buen Jardín de Callarú, Nueva Galilea e Cushillococha, tra le altre, qui nella provincia di Mariscal Ramón Castilla, nel dipartimento di Loreto del Perù. Ma per Pablo García, un leader della comunità a Buen Jardín, quel raid 2015 ha offerto l’opportunità di voltare pagina: abbandonare un sostentamento illecito e, insieme a tre dei suoi amici, diventare un monitor forestale. Da allora, dotato di un cellulare GPS-enabled e una mappa satellitare, segue gli avvisi di deforestazione ogni volta che appaiono sul suo schermo.

Eppure da quel raid del 2015, la coltivazione illegale di coca è ripresa, germogliando a Buen Jardín e nelle altre comunità di Tikuna. Il problema che Pablo deve affrontare ora è che deve affrontare i taglialegna e i trafficanti di droga che invadono il suo territorio dall’altra parte del fiume. Sa che non è in gioco solo il suo sostentamento, ma la sua stessa vita. Per Pablo e gli altri come lui, la domanda che devono affrontare è, cosa c’è in gioco quando si vuole prendersi cura della foresta?

Patch di deforestazione rilevata da monitor ambientali con l’uso di un drone. Immagine di: Buen Jardín monitor.

‘Ha detto che ci avrebbe uccisi’

La deforestazione che ha luogo sul loro territorio indigeno non passa inosservata da Pablo o dagli altri monitor forestali. Conoscono molto bene i limiti del loro territorio, non solo perché lo pattugliano, ma perché sono stati in grado di vedere, per la prima volta, la sua piena estensione su una mappa satellitare.

Durante una visita di Mongabay Latam a Buen Jardín, i monitor ci hanno portato in una delle zone più preoccupanti. Hanno tirato fuori un drone, che hanno imparato ad usare con l’aiuto della Rainforest Foundation US, una ONG con sede a New York che li ha addestrati all’uso di questa e di altre tecnologie, e l’ha acceso per mostrare la deforestazione. Quasi 300 metri quadrati (3.200 piedi quadrati) di foresta erano andati persi.

Quando hanno ricevuto il loro primo avviso, a metà del 2018, sono immediatamente andati a indagare sull’area.

“Siamo andati al confine e abbiamo trovato un invasore di Bellavista”, dice Pablo. Dice che i monitor lo hanno affrontato e gli hanno detto che avrebbero chiamato le autorità, ma l’invasore “continuava a minacciarci, dicendo che ci avrebbe uccisi.”

Perché non se ne andò e continuò a minacciarli, Pablo e Jorge Guerrero, l’apu, o leader spirituale, di Buen Jardín, andarono a parlare con l’apu della comunità Tikuna di Bellavista de Callarú, il cui territorio confina con il loro. Ma sono tornati a Buen Jardín con pochissime speranze, soprattutto perché prima di andare all’incontro sono stati minacciati di nuovo: “Ti impiccheremo.”


Macchie di deforestazione rilevate all’interno dei territori della comunità di Buen Jardín. Video di: Rainforest Foundation.

Nel 2014, il Progetto speciale Corah, un’iniziativa governativa per sradicare le colture illegali di coca in tutto il paese, ha iniziato a operare a Mariscal Ramón Castilla, all’interno della regione nota come Bajo Amazonas, o la Bassa Amazzonia. Quel raid e quello del 2015 sono riusciti a ridurre l’area di coltivazione illegale di coca a Bajo Amazonas a 370 ettari (914 acri), secondo l’Ufficio delle Nazioni Unite per la droga e il crimine (UNODC). Tuttavia, in 2017 c’è stato uno sforzo significativo di reimpianto e l’area coltivata si è espansa a 1,823 ettari (4,500 acri). Più superficie è stata aggiunta da allora.

La produzione di coca qui alimenta il mercato colombiano grazie alla vicinanza del confine e alla mancanza di attrezzature per l’essiccazione in questa parte del Perù, il che suggerisce che la foglia di coca viene lavorata “verde”, come è consuetudine in Colombia, secondo l’UNODC.

La polizia peruviana ha detto a Mongabay Latam che individui colombiani pagano le comunità peruviane in questa regione di confine per piantare coca e poi comprare tutto il loro raccolto da loro.

L’arrivo del procuratore

Stufi delle minacce, gli abitanti di Buen Jardín decisero di portare le prove raccolte — coordinate GPS, fotografie e video — alle autorità. L’Organizzazione regionale dei popoli indigeni dell’Est (ORPIO) li ha aiutati a presentare la loro denuncia, che ha raggiunto Alberto Yusen Caraza, il procuratore provinciale per la sezione di Loreto della FEMA, l’ufficio del procuratore speciale per le questioni ambientali (FEMA).

In un’intervista con Mongabay Latam, Caraza ha confermato la deforestazione che si stava verificando e la presenza di colture illegali di coca, e ha attribuito entrambi alla situazione di sicurezza nella regione.

“È un’area di coltivazione della coca che è sempre sorvegliata da persone armate”, ha detto Caraza, aggiungendo che questa non era l’unica lamentela che il suo ufficio aveva ricevuto quest’anno.

I residenti di Buen Jardín, in perdita per cosa fare, devono ora fare i conti con una macchia di deforestazione appena scoperta, che copre 30 ettari dei 1.771 ettari (74 acri su 4.376 acri) che appartiene alla comunità. “Prima non c’era coca, ora ne è piena”, dice Pablo della zona deforestata.

“Qui non possiamo parlare apertamente di cosa sia la mafia”, aggiunge. “Se andiamo a denunciarli alla polizia, la polizia ci vende. In che modo? Vanno e li avvertono. Si va a fare un accordo a Tabatinga (in Brasile), e si scompare.”

L’atmosfera di impunità a Bellavista è ben lontana dal clima di paura che regna a Buen Jardín. Il piccolo porto della città è pieno di motoscafi, ristoranti e negozi ben forniti, diversi da qualsiasi altra comunità di Tikuna nella regione. Testimoni hanno indicato a Mongabay Latam che persone arrivano ogni giorno da diverse zone della Colombia e del Perù per lavorare come raspachines, raccoglitori di coca, o per gestire laboratori di lavorazione che sono spuntati all’interno della comunità, alla periferia della città.


Attività di pattugliamento a Buen Jardín. Video di: Alexa Vélez.

L’area ha subito la stessa campagna di eradicazione della coca del resto della regione nell’ambito del progetto speciale Corah, seguita dallo stesso slancio nel reimpianto, poiché le colture alternative promosse dal governo non sono riuscite a prendere piede. “Da queste parti, la maggior parte della gente si dedica perché non c’è alternativa”, dice Teodoro Ayde Lozano, apu di Bellavista, riferendosi ai membri della comunità indigena. “Piantiamo la coca per sopravvivere, perché se aspettassimo il cacao, quanto tempo ci vorrebbe?”

Il programma Peru della Rainforest Foundation USA ha equipaggiato 36 comunità indigene a Loreto, incluso a Buen Jardín, con la tecnologia per monitorare la deforestazione. Ma i membri della comunità che servono come monitor sono vulnerabili a causa del lavoro che fanno, dice il direttore del programma Tom Bewick.

“La cosa importante per noi è che il governo agisca per proteggere gli ambientalisti indigeni che si mettono in prima linea per proteggere le foreste”, dice.

‘Sei una spia’

Ogni tre giorni, Isaac Witancor e Leidi Valentín pattugliano il loro territorio, guidati dagli avvisi di deforestazione che ricevono sui loro telefoni. Vivono nella comunità Tikuna di Nueva Galilea, e devono affrontare una sfida enorme: la protezione di 2.787 ettari (6.887 acri) di foresta.

Tra il 2001 e il 2017, secondo la Rainforest Foundation US, la comunità ha perso più di 682 ettari (1.685 acri) di foresta per gli invasori che hanno ripulito la giungla.

Valentín, l’unica donna monitor della comunità, afferma che la perdita della foresta è deplorevole, principalmente perché gli uccelli, i pecari e i tapiri sono stati cacciati. Ora, dice, la sua unica possibilità di sentire le chiamate degli animali è quando va di pattuglia in montagna.

Essere un monitor forestale in un’area presa dal traffico di droga può essere rischioso, ma Valentín, 19 anni, che dice di essere ossessionata dalla protezione delle foreste di Nueva Galilea, non è scoraggiata dai rischi.

Darwin Isuiza è il più vecchio di tutti i monitor forestali di Nueva Galilea, ed è pienamente consapevole dei pericoli che tutti affrontano durante le pattuglie.

“A volte dicono che qualcuno è un ‘spia’ — sei un spia perché si utilizza il GPS, perché siamo in grado di diffondere la parola. Questo è quello che mi stanno dicendo”, dice Isuiza. Aggiunge che sta pensando di abbandonare il suo lavoro come monitor: “Possono fare qualcosa per me lì.”

Gli abitanti di Nueva Galilea si stanno inevitabilmente spostando in una zona grigia: anche se vogliono conservare la loro foresta e fare una vita legittima, non sono stati in grado di trovare un mercato stabile per il cacao che producono. Non c’è nessun posto per loro di prendere il raccolto e nessuno a comprarlo. Una gran parte di esso di solito finisce per marcire perché, secondo i residenti, il governo li ha assistiti solo all’inizio della loro transizione dalla coltivazione della coca.

I leader della comunità dicono che questo ha costretto i residenti a continuare a lavorare come raccoglitori di foglie di coca, almeno due volte al mese. Anche allora, investono parte del denaro che guadagnano nelle proprie colture di cacao.

Isaac Witancor è uno dei monitor ambientali Bellavista che ha visto le patch di deforestazione. Foto di: Alexa Vélez.

Le persone dimenticate al confine

Una donna di Tikuna che ha chiesto di essere identificata con lo pseudonimo Sara, citando ragioni di sicurezza, dice di ricordare chiaramente il giorno in cui la campagna di eradicazione della coca è arrivata a Cushillococha.

“Non ci sono state molte persone ferite, ma ci sono stati molti scontri, lotte e discussioni. Abbiamo detto loro che non è giusto fare queste cose a noi, e che viviamo da questo”, dice Sara, aggiungendo che ricorda vividamente lo sguardo di disperazione sui volti delle persone.

Ricorda anche che DEVIDA, l’istituzione governativa responsabile delle strategie nazionali anti-droga, e PEDICP, un’iniziativa del Ministero dell’Agricoltura per sviluppare il bacino del fiume Putumayo, sono arrivati un anno dopo.

Entrambe le agenzie, secondo gli intervistati, hanno proposto gli stessi progetti a tutte le comunità della zona: piantare cacao o manioca, conosciuto localmente come yuca e usato per produrre farina fariña. La maggior parte delle persone ricorda l’intervento allo stesso modo: l’arrivo dei lavoratori della campagna nelle comunità, sessioni di formazione, grandi quantità di fertilizzante lasciato per le comunità — e la mancanza di cibo.

Mongabay Latam ha tentato di chiedere a DEVIDA come l’organizzazione intende soddisfare i bisogni delle comunità indigene, ma si è rifiutata di concederci un’intervista.

Il suo sito ufficiale, tuttavia, indica che la sua strategia ha fatto progressi in almeno 15 comunità indigene in Bajo Amazonas. Ha annunciato lo sviluppo di catene di produzione fariña, sviluppo della comunità, formazione alla leadership, rafforzamento della capacità, consulenza tecnica e altro ancora. Menziona anche le tre comunità indigene evidenziate in questo articolo. Ma i membri di queste comunità dicono a Mongabay Latam che ci sono stati a malapena progressi; né sono stati evidenti miglioramenti quando abbiamo visitato la regione.

Nel Buen Jardín de Callarú, Nueva Galilea e altri indigeni Tikuna comunità, l’abbandono si manifesta nei dettagli: una mancanza di cliniche mediche o cliniche senza sufficiente medicina; camera singola scuole con tre insegnanti per cinque diversi gradi; bisogni di base disatteso; una dipendenza da una colture illegali per sopravvivere alla povertà; una mancanza di fiducia nelle autorità; il traffico di stupefacenti, e molte vite appese a un filo.

Con tutto ciò che sembra contro di loro — nessuna opportunità a breve termine e minacce provenienti da tutte le direzioni-i monitor forestali continuano tuttavia a conservare la loro foresta, anche se il suono costante delle motoseghe dei coltivatori di coca dura.

Immagine del banner: Pablo García, circondato da colture di coca. Foto di: Alexa Vélez.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta da Mongabay Latam. Modifiche di Erik Hoffner.

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