Alternative a Valtrex per combattere l’herpes zoster

D. Sono una femmina di 64 anni con l’herpes zoster. Ho dolore allo sterno e alla schiena e un’eruzione cutanea sotto il seno. Non posso tollerare Valtrex, che combatte il virus varicella-zoster che causa l’herpes zoster. Avrò nevralgia post-erpetica se non prendo questo farmaco? Il Tylenol aiuterà? Posso guarire senza questi farmaci?

L’herpes zoster (chiamato anche “zoster”) è causato dal virus varicella-zoster, un membro della famiglia dell’herpes che include il virus che causa a volte-piaghe dolorose sulle labbra, sulla bocca e sulla zona genitale. L’herpes zoster può causare un’eruzione cutanea. Il dolore può rimanere dopo che l’eruzione svanisce. Questo è chiamato nevralgia post-erpetica.

Molti giovani vengono infettati dal virus varicella-zoster. Provoca la varicella. Dopo che l’eruzione della varicella scompare, il virus rimane nel corpo. Vive nei nervi che portano alla pelle. Nella maggior parte di noi, non causa mai problemi. A volte, tuttavia, il virus varicella-zoster si sveglia e si moltiplica. Si sviluppa un’eruzione cutanea. Di solito appare come vesciche piene di liquido. La pelle prude, brucia, formicola ed è dolorosa. Nella maggior parte dei casi, l’eruzione cutanea e le sensazioni scompaiono, anche senza trattamento. A volte, la nevralgia post-erpetica causa dolore per molto tempo dopo che l’eruzione è andata.

Non c’è modo di prevedere chi otterrà la nevralgia post-erpetica, se una persona assume un farmaco antivirale come il valaciclovir (Valtrex) o meno. Il paracetamolo (Tylenol) è un antidolorifico e un riduttore di febbre. Non cambierà il rischio di complicazioni da herpes zoster.

Per quanto riguarda la velocità o la completa guarigione dell’eruzione, un farmaco antivirale può accelerare la guarigione. Oltre a Valtrex, altri due farmaci antivirali possono uccidere il virus varicella-zoster, aciclovir (Zovirax) e famciclovir (Famvir). Ma puoi guarire senza prenderlo.

L’herpes zoster di solito colpisce persone di età superiore ai 50 anni. Almeno nelle persone di età superiore ai 50 anni, il trattamento con questi farmaci – se iniziato entro 72 ore dall’inizio dei sintomi – può ridurre la possibilità di ottenere la nevralgia post-erpetica e far sparire il dolore più velocemente. Se ha un altro attacco di herpes zoster e non può tollerare il valaciclovir, parli con il medico degli altri farmaci. E contatti il medico non appena avverte i primi sintomi.

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Di DR. ANTHONY L. KOMAROFF. Università di Harvard

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