Il distretto idrico della Valle della Luna di Sonoma è alle prese con la rivolta dei contribuenti

Valley of the Moon Water District clienti hanno aperto la loro recente dichiarazione per trovare avviso di un aumento dei tassi proposto per gli utenti di livello più basso-e una diminuzione dei tassi per i consumatori più alti.

E ‘ tutto a causa di una nuova formula per l’uso di acqua di ricarica che il distretto dice è una risposta necessaria alle sfide legali per i tassi di acqua in tutto lo stato.

Il nuovo sistema tariffario, secondo il direttore generale del distretto idrico della Valle della Luna Daniel Muelrath, fa parte degli sforzi del distretto idrico pubblico sia per incoraggiare i consumatori di acqua a mantenere basso il loro utilizzo, sia per rispettare la sentenza del tribunale del 2015 in un caso di San Juan Capistrano che rende più difficili da imporre tali tariffe

“Questo caso e alcuni altri casi successivi sono stati portati avanti da utenti di acqua alta che si sentivano come se stessero sovvenzionando i costi degli utenti di acqua più bassi, e la corte ha convenuto che ciò non poteva più accadere”, ha detto Muelrath in una dichiarazione all’Index-Tribune. “La sentenza, pur consentendo tassi a più livelli, ha dichiarato che l’unico modo per giustificare i livelli è quello di legare direttamente i costi alle entrate generate in ciascun livello.”

Un’audizione pubblica sulle modifiche proposte si terrà martedì, gennaio. 2, presso gli uffici El Verano del distretto idrico.

L’udienza è un requisito della Proposition 218, una misura di gestione fiscale che è diventata parte della Costituzione della California quando è stata approvata in 1996-e che è diventata la rovina dei distretti idrici in tutto lo stato da una sentenza della corte d’appello in 2015.

In sostanza, la corte ha stabilito che, ai sensi della proposizione 218, tutte le tariffe applicate ai clienti dovevano essere direttamente legate ai costi di fornitura di tali servizi. Dal momento che Prop. 218 era un’iniziativa anti-fiscale del 1996, il caso è stato vinto con l’argomento che l’imposizione più elevata sugli utenti pesanti costituisce una tassa illegale.

Fino alla sentenza, i distretti idrici in tutto lo stato seguivano la direzione da Sacramento per incoraggiare la conservazione offrendo tassi più bassi per un utilizzo inferiore. La decisione di San Juan Capistrano ha ostacolato VOMWD e altri servizi idrici-inclusa la città di Sonoma – dall’implementazione di strutture tariffarie orientate alla conservazione e, in alcuni casi, ha costretto le utility a posizioni legali difensive.

La città di Sonoma ha ingaggiato una società di consulenza e un avvocato per i diritti idrici per rivalutare la propria struttura delle tariffe idriche; il loro rapporto è previsto a metà del 2018.

Per il distretto idrico della Valle della Luna – che ha circa 7.000 collegamenti che servono 25.000 persone – l’imposizione di una piattaforma a due livelli è giustificata dalle differenze di costo apparentemente difendibili che l’acqua del fiume russo (consegnata alla Valle da un sistema di acquedotti, pompe e serbatoi della Sonoma County Water Agency) costa di più da fornire rispetto alle acque sotterranee di provenienza locale.

Solo il 27% dell’acqua del distretto idrico proviene da pozzi locali, secondo un rapporto sulla fonte di acqua di settembre del supervisore delle operazioni e della manutenzione Matthew Fullner. Ma il costo dell’acqua del fiume russo è di circa il 66% superiore all’acqua di pozzo locale. Poiché quasi tre quarti dell’acqua consegnata ai clienti proviene dalla fonte fluviale russa a più alto costo, la maggior parte dell’uso dell’acqua nel distretto verrà addebitata al tasso più alto.

Tuttavia questa assegnazione ha il suo svantaggio: mentre il costo assegnato per fornire acqua fluviale russa è maggiore rispetto alla fornitura di acqua di pozzo, non è alto come il livello più alto nella precedente struttura tariffaria del distretto idrico. Quindi gli utenti di acqua più alti possono effettivamente vedere una diminuzione delle bollette dell’acqua – e gli utenti di acqua più bassi, un aumento.

“Il prezzo per il livello 1 sotto la struttura proposta è solo leggermente superiore al prezzo corrente – going 3.82 che va (su) a $3.99” per mille galloni, ha spiegato Muelrath, ma il punto di interruzione tra il livello inferiore e quello superiore è ora significativamente più basso, da 10.000 galloni di acqua fino a 4.000 galloni.

Quel punto di interruzione riflette la porzione assegnata di acque sotterranee tra i clienti VOMWD, una manovra necessaria per soddisfare il puntello. 218 requisito che i costi riflettono accuratamente servizio.

“Abbiamo ripartito tutti i costi del distretto a queste due fonti d’acqua in modo che nessun cliente si sovvenzionerà a vicenda”, ha detto Muelrath, sperando che questa assegnazione soddisfi l’obiettivo della corte di clienti che pagano per i servizi che ricevono e non di più.

Tale struttura tariffaria ripartita è specificamente consentita dalla Quarta Corte d’appello distrettuale nella loro sentenza, secondo il consigliere generale distrettuale Douglas Coty.

” Anche se le tariffe proposte, conformi ai requisiti di San Juan Capistrano, comportano aumenti più elevati per i clienti a basso consumo (e aumenti inferiori per i clienti ad alto consumo), in realtà è più equo ed equo sotto Prop. 218 rispetto ai tassi attuali”, ha detto il consulente dei tassi del distretto Greg Clumpner.

Muelrath ha detto che il cliente medio utilizza circa 12.000 galloni bimestrale, o 6.000 al mese.

“Questo sarebbe abbattere a 4.000 galloni in tier 1 e 8.000 galloni in tier 2 bimestrale”, ha detto Muelrath.

Le nuove tariffe proposte, comprese le nuove tariffe fisse bimestrali, entreranno in vigore a febbraio. 1, con un secondo aumento a luglio 1 che aumenterà il tasso più basso da $3.99 a $4.10. Il tasso più alto, per l’acqua oltre i galloni 4,000 utilizzati, diventerà $6.65 a febbraio, $6.90 a luglio.

Muelrath fa eccezione alla percezione che il distretto si stia allontanando dall’incoraggiare la conservazione nella sua nuova struttura tariffaria.

” Finché si carica per unità di una risorsa che viene utilizzata, che si tratti di acqua, gas, ecc., c’è sempre un incentivo di conservazione, ” ha detto Muelrath. “Con l’acqua, l’uso dell’acqua interna è abbastanza anelastico, il che significa che la maggior parte delle persone ha già conservato ciò che può all’interno. Tuttavia l’uso dell’acqua all’aperto è elastico e c’è spazio significativo per una conservazione esterna aggiuntiva.”

Il Gen. 2 l’audizione darà ai membri del pubblico la possibilità di ascoltare le ragioni delle variazioni dei tassi e di esprimere un commento pubblico. Tuttavia solo i proprietari di immobili e clienti di record possono presentare obiezioni scritte alle variazioni dei tassi; informazioni su come farlo è sul sito web del distretto a www.vomwd.com.

Ma alcune persone non hanno aspettato il gennaio. 2 udienza. Alla recente riunione del consiglio di amministrazione del VOMWD il dic. 5, Muelrath dice circa una dozzina di membri del pubblico si presentò, la maggior parte di loro infelice che i livelli erano stati ridotti da quattro a due.

“VOMWD sta prendendo una batosta su un problema che si riduce al rispetto della giurisprudenza statale”, ha detto. Muelrath ha aggiunto che il distretto idrico si concentrerà sulla fissazione della legge attuale a livello statale per il prossimo anno.

“Abbiamo bisogno di reindirizzare la lotta verso Sacramento dove possiamo apportare una modifica per consentire altre strutture tariffarie”, ha detto Muelrath.

Contatta Christian a [email protected]

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