Musgrave, Thea (1928–)

Compositore britannico le cui opere operistiche e sinfoniche l’hanno affermata come uno dei compositori più importanti del 20 ° secolo. Nato Thea Musgrave a Barnton, Edimburgo, Scozia, il 27 maggio 1928; frequentato Moreton Hall, Shropshire; Università di Edimburgo, B. Mus., 1950; ha studiato con Hans Gal, Mary Grierson, e Sidney Newman, e al Conservatorio di Parigi con Nadia Boulanger e Aaron Copland; sposato Peter Mark (un violista e direttore d’orchestra), nel 1971.

Premi:

Tovey Prize a Edimburgo (1950); Lili Boulanger Memorial Prize (1952); Koussevitzky Award (1972); nominato Guggenheim Fellow (1974-75); ha tenuto cattedre in diverse università americane.

Opere—opere selezionate:

L’abate di Drimock (1955); La decisione (1967); La voce di Arianna (1972-73); Maria Regina di Scozia (1975-77); Un canto di Natale (1978-79); Un evento a Owl Creek Bridge (1981); Harriet, La donna chiamata Mosè (1981-84).

Sinfonie-orchestrali:

Divertimento (1957); Obliques (1959); Perspectives (1961); Sinfonia (1963); Festival Ouverture (1965); Nocturnes and Arias (1966); Concerto per Orchestra (1967); Concerto per clarinetto (1968); Night Music (1969); Scottish Dance Suite (1969); Memento vitae (1969-70); Concerto per corno (1971); Concerto per viola (1973); Orfeo II (1975); Soliloquy II & III (1980); Peripeteia (1981); Da One to Another (1982); The Seasons (1988); così come numerose opere vocali-corali, da camera e altre.

La composizione musicale è sempre stata un campo estremamente difficile in cui affermarsi, poiché il pubblico che va in concerto è spesso volubile e resistente all’innovazione. Molti amanti della musica rimasero inorriditi, ad esempio, quando sentirono per la prima volta le sinfonie “non strutturate” di Ludwig von Beethoven, e fu solo una dozzina di anni dopo che Johannes Brahms scrisse la sua Quarta Sinfonia che i concertisti di Vienna permisero che fosse suonata nella loro città. Oggi, naturalmente, queste opere sono celebrati standard del ” repertorio classico.”Divergere dalle norme accettate e allo stesso tempo acquisire un pubblico di ascolto riconoscente non è mai stato facile per i compositori classici, e, inoltre, il campo è stato per secoli essenzialmente limitato agli uomini; questi fattori rendono il successo della scozzese Thea Musgrave ancora più notevole. Per più di mezzo secolo, questa compositrice contemporanea ha ottenuto un enorme successo sui palcoscenici di concerti e opere in tutto il mondo, ha goduto di un riconoscimento come figura di spicco nella composizione corale internazionale ed è stata rinomata per le sue sinfonie e più di una mezza dozzina di opere.

Thea Musgrave è nata nel 1928 a Barnton, Edimburgo, Scozia. La musica faceva parte della sua educazione come figlia unica, ma non aveva intenzione di dedicare la sua vita ad essa. Dopo la sua formazione iniziale a Moreton Hall nello Shropshire, nel 1947 entrò all’Università di Edimburgo, con l’intenzione di studiare medicina. Un cambiamento di cuore l’ha portata a scegliere la musica, invece, e ha dimostrato di essere una brillante studentessa, vincendo il premio Tovey prima di ricevere il suo bachelor of music nel 1950. Ha poi avuto l’opportunità di studiare a Parigi con Nadia Boulanger , la più famosa insegnante di composizione del 20 ° secolo, di cui è rimasta allieva fino al 1954. Musgrave in seguito ha detto dei suoi anni di studio sotto Boulanger:

Ero sua allieva al Conservatorio, dove non le era permesso insegnare composizione. Così ha dato una classe chiamata ” accompagnamento di pianoforte.”Ma non abbiamo mai fatto alcun accompagnamento al pianoforte – abbiamo fatto la lettura del punteggio, il basso figurato. was Era un corso di musica generale, incredibilmente stimolante. had Inoltre, ho avuto lezioni private con lei ogni settimana. Sì, e ci sono state cene incredibili in cui si potevano incontrare i suoi studenti da via del ritorno, compositori, tutti i tipi di visitatori provenienti da tutto.

Uno di quegli studenti di “from way back” di Boulanger fu il compositore americano Aaron Copland, con il quale studiò anche Musgrave. Durante il suo secondo anno di studio a Parigi, Musgrave divenne il primo compositore britannico a vincere il Lili Boulanger prize, un premio assegnato a giovani compositori promettenti in onore della sorella di Nadia Boulanger, una compositrice morta giovane.

Nel 1953, mentre era ancora un apprendista, Musgrave compose Un racconto per ladri, un balletto basato sul racconto di Chaucer. L’anno seguente, scrisse la composizione su larga scala Cantata per un giorno d’estate, che si rivelò essere il suo primo grande successo alla sua prima al Festival Internazionale di Edimburgo nel 1955. A quel tempo, stava scrivendo la sua prima opera breve, The Abbot of Drimock, basata su un racconto di confine scozzese, e lo stesso anno compose cinque canzoni d’amore per soprano e chitarra. Durante questo periodo, Musgrave stava sperimentando sia musica tonale che atonale. Nel 1960, ha composto Colloquy per violino e pianoforte e Trio per flauto, oboe e pianoforte, due opere che, secondo Leslie Easte, erano la “pietra angolare dello stile distintivo che è emerso in seguito.”

La carriera di Musgrave differiva da quella di molti compositori, maschi o femmine, in quanto il suo lavoro fu eseguito quasi immediatamente. In Scozia, le sue composizioni venivano spesso eseguite non appena venivano scritte. Come risultato di questa esposizione di successo, ha ricevuto commissioni dalla Città di Glasgow, dalla British Broadcasting Corporation (BBC), fondazioni, trust, teatri d’opera, compagnie di balletto, college americani e scuole inglesi. Gli artisti la corteggiavano continuamente nella speranza che scrivesse musica per loro, e gli editori cercavano di firmarla per i contratti. Così, in tenera età Musgrave aveva superato uno dei più grandi ostacoli per un nuovo compositore: il fatto che un’opera sconosciuta debba essere selezionata per essere eseguita da altre persone e eseguita da altre persone, spesso a spese considerevoli, prima che il compositore o l’opera possano diventare noti. In combinazione con il suo talento, le opportunità che Musgrave ha ricevuto, prima in Scozia e poi altrove, hanno dato rapida crescita alla sua carriera di compositore.

Musgrave di cui su un nuovo corso nei primi anni 1960, quando, senza una commissione, ha iniziato a comporre The Decision, la sua prima opera a figura intera. Per due anni, si è concentrata su poco altro. Né tonale né seriale, La decisione è stata salutata come un punto di svolta nella musica quando è stata eseguita per la prima volta nel 1967. Secondo Easte, “La lotta con problemi drammatici concreti in “The Decision” ha ovviamente contribuito al desiderio irresistibile di esplorare le qualità drammatiche nella musica strumentale astratta.”L’opera ha segnato l’inizio di un concetto decisamente nuovo nel lavoro di Musgrave in generale, uno stile strumentale che ha descritto come drammatico-astratto—” drammatico “perché alcuni strumenti hanno assunto i caratteri di dramatis personae, e” astratto ” perché non c’era programma. Da questo punto in avanti, si è avventurata nel regno della musica asincrona, una forma in cui i solisti stanno in piedi e si muovono sul palco mentre si impegnano in un dialogo musicale con altri artisti. Sebbene tutte le parti siano completamente notate, non sono necessariamente coordinate con altre parti o con il conduttore.

La musica è un’arte umana, non sessuale. Il sesso non è più importante del colore degli occhi.

—Thea Musgrave

Il prossimo lavoro di Musgrave, il Concerto da camera n.2 del 1966, fu un’ulteriore esplorazione di questa forma. Scritto in omaggio al compositore americano Charles Ives, coinvolge solisti e il resto degli interpreti in una libera interazione insolita nella maggior parte delle opere musicali. Nel Concerto da camera n. 3, pubblicato anch’esso nel 1966, Musgrave utilizzò materiale tematico derivato dai nomi dei compositori viennesi per creare un “dramma per strumenti.”Ha spiegato,” Esplora le possibilità virtuosistiche degli otto giocatori che dominano la trama a turno.”In questo lavoro, ciascuno degli otto suonatori si alzò a turno per esibirsi, rafforzando così il legame tra il loro strumento e il compositore viennese che rappresentava. Il suo Concerto per clarinetto e Orchestra, pubblicato nel 1968, impiegava essenzialmente due direttori: uno diretto da un podio, mentre un “solista-catalizzatore”, nel ruolo di leader alternativo, veniva snocciolato a turno contro diverse sezioni dell’orchestra.

Musgrave si interessò anche alla musica elettronica negli anni ‘ 60. Per la prima volta fece uso di un nastro elettronico preregistrato in Beauty and the Beast, un balletto in due atti scritto nel 1968-69, in cui la musica registrata veniva usata per migliorare gli effetti soprannaturali nell’azione. La sua opera da camera in tre atti di grande successo La voce di Arianna (1972-73) utilizzava il suono registrato in misura ancora maggiore. La storia, tratta da The Last of the Valerii, un libro di Henry James che Musgrave trovò nel 1969 mentre navigava in una libreria londinese, coinvolge un conte italiano e sua moglie americana che dissotterrano una statua di Giunone nel giardino della loro villa romana. Il conte si innamora della statua e trascura la moglie, che alla fine la seppellisce per reclamare il suo amore. Nell’opera di Musgrave, non c’è statua, solo un antico piedistallo su cui un tempo non sorgeva la gelida Giunone ma la sensuale Arianna. Né la statua né Arianna sono mai viste, ma la sua voce seducente e seducente si sente durante l’opera. Della sua tecnica elettronica per questo pezzo, Musgrave ha detto: “Ho registrato la voce in modo che le parole possano sempre essere chiaramente comprese. hat cappello che ho fatto in certi momenti è quello di sovrapporre più voci, con un effetto eco, e aggiungere suoni elettronici che suggeriscono il mare e la distanza.”Il conte e sua moglie diventano sempre più coinvolti con Arianna e Teseo, il suo amante lamentato. Mentre il lavoro procede, tuttavia, la voce di Arianna diventa progressivamente più debole, fino a quando il conte non la sente più e ritorna da sua moglie. Il critico William Bender ha osservato, ” La musica di Arianna ha il rossore di freschezza innocente ad esso. Galleggia dall’atonalità alla tonalità e torna con precisione drammatica, dando vita allo strano mondo del libretto e umanizzando il suo perplesso cast di personaggi.”Lo stesso anno Ariadne ha debuttato, Musgrave ha fatto una serie di otto trasmissioni su Radio 3 della Gran Bretagna, intitolato” End or Beginning”, in cui ha discusso l’uso della musica elettronica.

Sebbene Musgrave compose opere sinfoniche e orchestrali e molti pezzi corali e da camera, rimase preminente nell’opera. La sua quarta opera, e la prima per la quale scrisse il proprio libretto, fu Mary Queen of Scots (1975-77), una commissione della Scottish Opera e un tema naturale dato il suo patrimonio. Evitando la fine tragica e cruenta della regina sfortunata, Musgrave concentrato su un breve periodo della vita di Maria Stuarda s’-i sette o otto anni ha trascorso in Scozia come la vedova del re di Francia prima del suo incontro fatale con la regina Elisabetta I. Le figure principali sono Mary e il suo fratellastro James Stewart. La teoria di Musgrave era che Maria, che era cresciuta una bambina amata e viziata in Francia, ma non era più desiderata lì, temeva di essere sola in un paese che non conosceva. Arrivando in Scozia, canta: “Nessuno è qui per incontrarmi. Eccomi qui da solo.”Le sue scelte nei consulenti e i tentativi di gestione si rivelano disastrosi. L’opera ha ricevuto ottime recensioni alla sua prima al Festival di Edimburgo.

La vita personale di Musgrave cambiò nel 1971 quando sposò il violista e direttore d’orchestra Peter Mark, laureato alla Columbia e alla Juilliard che insegnava anche la viola. Dopo aver trascorso gran parte della sua carriera vivendo in Gran Bretagna, ora, con il marito, ha iniziato a dividere il suo tempo tra una casa lì e una casa a Santa Barbara, in California, con vista sull’Oceano Pacifico. Ha continuato a far parte di commissioni di consulenza musicale per la BBC, nonché di una commissione musicale per l’Arts Council of Great Britain e il comitato esecutivo della Composers’ Guild of Great Britain. Quando Mark è stato nominato direttore artistico della regional opera company a Norfolk, Virginia, Musgrave sempre più trascorso il suo tempo negli Stati Uniti.

Vivere in America ispirò la sua sesta opera, Harriet: A Woman Called Moses, incentrata su Harriet Tubman, la leader abolizionista afroamericana del xix secolo. Parlando della sua avventura in una nuova area storica, Musgrave ha detto:

Da dove vengo, la Underground Railroad significa la metropolitana di Londra. Per Harriet significava qualcosa di molto diverso, un mezzo per ottenere schiavi fuggiti al Nord. Ma ho passato gli ultimi due anni e mezzo a scrivere un’opera su di lei, e trovo la sua storia universale. Il concetto di persone che scappano da una brutta situazione contro probabilità incredibili, di uscire e migliorare la loro sorte—questa è una storia a cui sento che tutti possono relazionarsi.

Harriet non era il primo tema americano di Musgrave, poiché aveva scritto in precedenza un’opera radiofonica della BBC, An Occurrence at Owl Creek Bridge, basata sul racconto di Ambrose Bierce. Harriet era più riflessivo della vita americana, però, e il compositore tesseva molti spirituals negro nella partitura. Sebbene Tubman abbia vissuto fino all’età di 93 anni, l’opera tratta solo della sua vita da giovane donna, quando è fuggita dalla schiavitù. Musgrave divenne molto coinvolto con il suo soggetto e visitò il sito della fattoria dove Tubman aveva vissuto sulla costa orientale del Maryland. L’opera debuttò a Norfolk sotto la direzione di Peter Mark e fu successivamente eseguita dalla Royal Opera di Londra.

Mentre la sua carriera di compositore progrediva, Musgrave iniziò a dirigere le sue opere. Questo è iniziato in un modo piuttosto fuori mano (ha accettato una richiesta di dirigere, e poi si precipitò per due sessioni di tre ore con il musicista francese Jacques-Louis Monod; sei ore di lezioni più tardi, era da sola), ma divenne la terza donna a dirigere l’Orchestra di Philadelphia e la prima a dirigere una delle sue composizioni. Ha anche diretto la New York City Opera, la BBC Symphony Orchestra e la Royal Philharmonic Orchestra di Londra. “C’è davvero molto poco che si può imparare”, ha osservato sulla conduzione. “Devi essere un musicista, che ero stato addestrato per essere. Devi conoscere il punteggio, che non è troppo difficile nel mio caso, perché li ho scritti io stesso. E devi avere rispetto per i talenti dei tuoi giocatori e capirli. Basta usare il buon senso.”A Musgrave piaceva particolarmente lavorare con musicisti che suonavano i suoi pezzi per la prima volta, poiché sentiva che le davano molte idee costruttive su passaggi imbarazzanti e alla fine le risparmiavano molto tempo nel processo di composizione.

La composizione della musica era una volta ampiamente considerata un’abilità di cui le donne erano incapaci. Così, mentre Musgrave potrebbe irritare la necessità di menzionarlo, la sua carriera è rappresentativa non solo di brillantezza musicale, ma di un profondo cambiamento nel mondo musicale—il successo della compositrice. Nato in un momento in cui il talento ha finalmente superato il genere, Musgrave ha capito le catene che legavano i suoi predecessori. Discutendo perché ci sono voluti le donne così a lungo per emergere nel suo campo, ha osservato:

Beh, non credo che le donne compositrici siano un fenomeno cosi ‘ nuovo. Bisogna ricordare che molte delle nostre storie culturali sono state scritte da uomini. Nel 19 ° secolo era più facile per una donna diventare una romanziera che diventare una compositrice. Era qualcosa che si poteva fare a casa. Scrivere musica è un po ‘ come essere un chirurgo: l’esperienza reale è essenziale. Non si può comporre senza pratica: è necessario che il proprio lavoro sia provato ed eseguito. think Penso che le donne abbiano sempre avuto la capacità e la sensibilità di comporre. Semplicemente mancavano la fiducia e l’opportunità.

Dotata di fiducia e di immenso talento, Thea Musgrave ha riccamente premiato con le sue composizioni il mondo musicale che le ha dato l’opportunità.

fonti:

“Contemporary British Composers,” in Women and Music: A History. Ed. di Karin Pendle. Bloomington, IN: Indiana University Press, 1991.

Greenhalgh, John. “Mary Queen of Scots”, in Musica e musicisti. Vol. 28, n. 8. Aprile 1980, pp. 16-18.

Heinsheimer, Hans. “Mistress Musgrave”, in Opera News. Vol. 42, n. 3. Settembre 1977, pp. 44-46.

Kuperferberg, Herbert. “Thea Musgrave: La sua sesta opera, ‘Harriet: A Woman Called Moses’, è stata presentata in anteprima a Norfolk, ” in High Fidelity / Musical America. Vol. 35, n. 3. Marzo 1985, pp. 4-5.

“Una questione di arte, non di sesso”, nel tempo. Vol. 106, n. 19. 10 Novembre 1975, pag. 59.

“Il rituale Musgrave”, nel tempo. Vol. 110, n. 15. 10 Ottobre 1977, pag. 72.

“Musgrave, Thea.”Current Biography Yearbook 1978. Ed. di Charles Moritz. N. W. Wilson, 1978, pp. 319-322.

Porter, Andrew. “Eventi musicali”, sul New Yorker. Vol. 64, n. 10. 25 Aprile 1988, pp. 107-108.

Singer, Lawrence. “In recensione: Da tutto il mondo,” in Opera News. Vol. 55, n. 9. 19 Gennaio 1991, pag. 40.

Smith, Patrick. “Il nuovo successo di Thea Musgrave,” in Opera. Vol. 36, n. 5. Maggio 1985, pp. 492-493.

John Haag, Professore associato, Università della Georgia, Atene, Georgia

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