Théroigne de Méricourt, Anne-Josèphe (1762-1817)

Attivista durante la Rivoluzione francese, in particolare sostenendo l ” uguaglianza per le donne, tra cui il diritto di portare le armi, che divenne oggetto di numerose leggende, e, tragicamente, una figura di spicco nella storia della follia. Variazioni di nome: Theroigne de Mericourt; Mme Campinado. Pronuncia: AWN sho-SEFF tay-ROYN der MERRY-coor. Nata Anne-Josèphe Terwagne il 13 agosto 1762 a Marcourt (Lussemburgo), Belgio; morì di polmonite all’Ospedale Salpêtrière a Parigi l ‘ 8 giugno 1817, e fu sepolto nella fossa dell’ospedale, cimitero, la figlia di Pierre Terwagne (1731-1786, un contadino proprietario) e Anne-Elisabeth Lahaye (1732-1767); aveva pochi (se non nessuno) istruzione formale, non si sposò mai; bambini: (con un uomo sconosciuto) figlia, Françoise-Louise Septenville (d. 1788).

Incontrò Mme Colbert e sfuggì alla vita di un drudge( 1778); ebbe contatti con un ufficiale inglese (1782-87?), e il marchese de Persan (c. 1784–c. 1793); andò in Italia con il castrato Tenducci (1788-89); a Parigi, durante la caduta della Bastiglia e a Versailles, durante il mese di ottobre marzo delle donne (1789); ha contribuito a fondare Les Amis de la loi e ha parlato al Cordeliers Club, ma è andato in Belgio per evitare un possibile arresto (1790); rapita dai francesi emigrati, imprigionato e interrogato dalle autorità Austriache, ma pubblicata a Vienna (1791); tornato in Francia, divenne un attivista sostenendo ulteriormente la rivoluzione e l’inserimento delle donne, e ha partecipato all’assalto alle Tuileries (10 agosto) che rovesciò la monarchia (1792); cercò di predicare la riconciliazione politica ma fu frustato come girondino da una folla di donne giacobine (1793); arrestato durante il Grande Terrore ma fu certificato come pazzo (1794); fu confinato in manicomi, tra cui l’Hôtel-Dieu e La Salpêtrière (1795-1817).

Quando la Rivoluzione francese iniziò nella primavera del 1789, Anne-Josèphe Théroigne era a Parigi, una donna ancora giovane (all’età di 27 anni) di mezzi. Poiché la fonte del suo denaro non era chiara, era sospettata di essere una donna tenuta. La verità era più complicata. Durante la Rivoluzione, inoltre, le leggende che la riguardano sono cresciute e sono state abbellite per gran parte del 19 ° secolo, leggende che la ricerca storica ha distrutto.

Anne-Josèphe Terwagne, nata il 13 agosto 1762, era la figlia maggiore di Pierre Terwagne, un ricco proprietario contadino, e della sua prima moglie Anne-Elisabeth Lahaye . Terwagne era l’ortografia vallone di un nome comune la cui versione francesizzata era Théroigne. L’addition de Méricourt, che Anne non usò mai, fu inventata dalla stampa realista durante la Rivoluzione ed era una corruzione di Marcourt, il suo villaggio natale, che si trova sul fiume Ourthe nella regione delle Ardenne a circa 50 miglia a sud di Liegi, nella provincia del Lussemburgo nell’attuale Belgio. Quando nacque, Marcourt apparteneva al Vescovato di Liegi, parte dell’Impero austriaco.

L’infanzia di Anne fu miseramente infelice. Sua madre aveva due figli, Pierre-Joseph (n. 1764) e Nicolas-Joseph (n. 1767), ma morì dopo la nascita di Nicolas. Pierre si risposò, mentre Anne fu mandata da una zia a Liegi, che la mise in un convento per diversi anni fino a quando non si rivelò troppo costosa. La ragazza poi fece la spola tra la zia, la matrigna e i nonni paterni, tutti maltrattati o umiliati. Con il padre in rovina a causa di cause legali, Anne fuggì a Limbourg, dove fu un pastore per un anno prima di diventare governante a Liegi. Nel 1778, le sue fortune si trasformarono quando divenne compagna di una signora Colbert ad Anversa. Per quattro anni, Anne visse e viaggiò con questa graziosa donna, che la introdusse all’alta società, alla letteratura e soprattutto alla musica. Ambiziosa e impulsiva, sognando una carriera come cantante, e benedetta con un bell’aspetto-non veramente bello, ma carina e minuta, con capelli castani, mani e piedi delicati e una figura a vita sottile-Anne era matura per la raccolta quando nel 1782 incontrò un ufficiale inglese. La portò in Inghilterra con promesse di matrimonio quando ricevette la sua grande eredità.

Fino a quando Anne non tornò a Parigi dall’Italia nel maggio 1789, la sua vita divenne un groviglio tipico delle cortigiane, che le prestò una certa aria di mistero. L’ufficiale inglese presto entrò in eredità, ma si rifiutò di sposarla, anche se le diede una somma considerevole, 200.000 livres, che investì in azioni e gioielli. Ad un certo punto diede alla luce una figlia, Françoise-Louise Septenville, che morì nella primavera del 1788; l’ufficiale rifiutò di riconoscere la paternità, e il nome Septenville è un mistero. Contrasse anche la sifilide, fu curata (presumibilmente) dal mercurio, ma si lamentò in seguito di dolori, problemi digestivi e stanchezza. A Parigi nel 1784 o 1785, incontrò Anne-Nicolas Doublet de Persan, marchese di Persan (n. 1728), un alto funzionario del Ministero delle Finanze, con il quale depositò 50.000 livres in cambio di una rendita di 5.000 all’anno—probabilmente un dispositivo per nascondere il suo status atteso come donna tenuta. A quanto pare, ha dato al marchese poca o nessuna soddisfazione; si lamentava di doverla pagare (cosa che fece, con ritardi, forse fino al 1793) mentre lei lo ignorava per perseguire altri amanti e le sue ambizioni musicali. A metà degli anni 1780, era conosciuta nella società come Mme Campinado (un nome nella famiglia di sua madre) e attirò l’attenzione apparendo in pubblico da sola e ingioiellata senza rivelare la fonte della sua ricchezza.

Anne a quanto pare ha cantato in occasione a Londra, anche se probabilmente non a Parigi. Forse già nel 1785, progettò di andare in Italia con il tenore italiano Giacomo Davide (1750-1830) per la formazione musicale. Lui indietreggiò, ma nel 1788, magari dopo la morte di sua figlia, lei ha visitato la sua città natale—dove salvare le apparenze ha posato come la vedova di un colonnello inglese di nome Zitella poi andò in Italia, con il celebre castrato Giusto Ferdinando Tenducci (c. 1735-1790), un rastrello, profondamente in debito, che probabilmente sperava di mettere le mani sul suo denaro. Anche se lei lo citato in giudizio con successo per violazione del contratto, rimase in Italia per un anno, per lo più a Genova. A corto di soldi, arrivò a Parigi l ‘ 11 maggio 1789.

Tale era la sua esistenza instabile quando è stata rilevata dalla Rivoluzione francese. Théroigne abbracciò con fervore la promessa di libertà della Rivoluzione, ” Poiché sono sempre stato estremamente umiliato dalla servitù e dai pregiudizi sotto i quali l’orgoglio degli uomini ha tenuto il mio sesso oppresso.”Cominciò a frequentare i portici del Palais Royal e ad ottenere un’educazione politica dai pettegolezzi lì. Per circolare più liberamente ed “evitare l’umiliazione di essere una donna”, prese a vestirsi come un uomo, indossando un abito da equitazione bianco, blu o rosso e un cappello rotondo con una tesa rovesciata e una piuma nera. Non aiutò a guidare l’assalto alla Bastiglia del 14 luglio, come la leggenda disse in seguito, ma ne sentì parlare al Palais Royal; indossò la coccarda tricolore e il 17 marciò con la folla scortando Luigi XVI a Parigi per fare ammenda.

Completamente assorbita dal dramma rivoluzionario, il 18 agosto prese una stanza a Versailles vicino al palazzo per assistere alle sedute dell’Assemblea Nazionale. La sua autoeducazione progredì quando si rese conto che ” qui c’erano le persone che si confrontavano faccia a faccia con il Privilegio.”È diventata un appuntamento fisso nella galleria dei visitatori, ogni giorno nella sua abitudine a cavallo, e ha fatto la conoscenza di Jérôme Pétion e François Beaulieu, il fratello dell’Abbé Sieyès. Il 5 ottobre, ha visto la folla di donne arrivare da Parigi in cerca di “il fornaio” (re Luigi) e sua moglie (Maria Antonietta). Théroigne si mescolava di nuovo come spettatore, anche se potrebbe aver esortato le Guardie nazionali vicine ad arrestare alcuni deputati aristocratici. Non seguì la folla e il re a Parigi il 6, ma tornò solo quando l’Assemblea si trasferì lì il 19.

Nessuna delle sue attività assomigliava ai racconti stampati tre mesi dopo da Les Actes des apôtres, un giornale monarchico, che diceva di aver sollevato lei stessa la folla di ottobre, distribuendo denaro dal Duca d’Orléans, e cavalcata davanti a Versailles e di nuovo su un cavallo (o a cavallo di un cannone), vestita di rosso, una sciabola (o lancia) in mano e pistole nella cintura. Thomas Carlyle e altri storici in seguito sequestrato sull’immagine, Alphonse de Lamartine in particolare romanzandola misura passato.

Di nuovo a Parigi, Théroigne continuò a frequentare ogni sessione dell’Assemblea e cominciò a condurre un salone. Numerose figure di spicco sono stati detto di avere partecipato—Pétion, Brissot, Camille Desmoulins, Marie-Joseph Chénier, Anacharsis Coaguli, Fabre d”Églantine, Basire, Gorsas, Barnave, Saint-Just, Momoro—ma i clienti abituali erano di tipo secondario, come Augustin Bosc d’Antic (un amico di Mme Roland ), Bernard Maret (il futuro Duc de Bassano), Méjean de Luc, François Beaulieu, e Gilbert Romme (1750-1794). Matematico, teorico politico e futuro membro della Convenzione, Romme, come Théroigne, fu risvegliato dalla Rivoluzione e voleva svolgere un ruolo. Lo ispirò a fondare uno dei primi club politici, Les Amis de la loi (Gli amici della legge), che intendeva raccogliere tutte le informazioni possibili sull’Assemblea, portare avanti le riforme e illuminare le masse sulle loro nuove libertà.

Gli Ami si incontrarono per la prima volta nelle stanze di Théroigne, a partire dal 10 gennaio 1790. Era l’unico membro femminile e ha servito come archivista fino al 21 febbraio. Il club, che non ha mai superato i membri 20, ha tenuto troppe opinioni contrastanti e si è riunito l’ultima volta a marzo 17. (A quel punto l’Amis de la Constitution, il famoso Club giacobino

, era emerso con un programma simile e stava crescendo rapidamente. Théroigne, con suo dispiacere, non trovò altro che Romme (che al momento l’ha delusa) che favoriva la parità di diritti per le donne. Il club ha anche rifiutato di ammettere suo fratello Pierre, per il motivo specioso che lui (un vallone) non conosceva il francese. E, infine, non è riuscita a convincere il club ad affiliarsi al Club Cordeliers. Probabilmente sentendo il declino delle Ami, era andata ai Cordeliers il 20 febbraio per cercare di essere ammessa. Permesso di rivolgersi al club, ha pronunciato un appassionato discorso chiedendo che l’Assemblea Nazionale fosse ospitata in un Tempio della Libertà eretto sul sito della Bastiglia demolita. Ha vinto applausi entusiasti-e ha scoperto il suo dono per l “oratorio-ma il progetto è stato sepolto in un comitato e lei è stata negata l” adesione a causa del suo sesso. Per coronare questi snobbi e fallimenti, il suo tentativo di fondare un Club des droits de l’homme (Club dei Diritti dell’Uomo) dopo la scomparsa degli Amis svanì.

Nel frattempo, Théroigne era diventato il bersaglio di attacchi feroci da parte dei giornali monarchici, a partire dal 10 novembre 1789, a Les Actes des apôtres. Quella “la Belle Liégeoise”, come era diventata presto nota, era una presenza vocale ogni giorno nella galleria dell’Assemblea, vestita in modo sgargiante, e conduceva un salone frequentato da importanti rivoluzionari bastava a renderla un bersaglio. Gli Actes, Petit Gauthier, Sabbats Jacobites e Apocalypse la calunniarono senza pietà, accusandola di essere la puttana dei rivoluzionari, godendosi la dissolutezza e la sete di sangue. Si unì a Germaine de Staël e Maria Antonietta, non meno, come soggetto preferito di storie scabrose, vignette oscene e persino il testo di un’opera teatrale negli Actes (Théroigne et Populus ou le triomphe de la démocratie, stampata separatamente nel 1791) che raccontava il suo “matrimonio” con un’attuale deputata, Marie-Étienne Populus, il cui nome (“il popolo”) suggeriva infinite possibilità satiriche. Ironia della sorte, era infatti diventata abbastanza resistente alle avances degli uomini intorno a lei.

Armiamoci; abbiamo il diritto per natura e anche per legge. Mostriamo agli uomini che non siamo inferiori a loro, né nelle virtù né nel coraggio.

—Théroigne de Méricourt

Scoraggiato e molestato, Théroigne era anche a corto di denaro, avendo impegnato oggetti di valore dal settembre 1789. La primavera seguente, cambiò residenza e nome, forse dopo aver appreso che l’indagine di Châtelet dei Giorni di ottobre aveva sentito un testimone menzionarla. (Solo 5 su circa 400 lo hanno fatto.) Alla fine di maggio, era tornata a Marcourt. “Ho lasciato la Rivoluzione francese senza troppi rimpianti”, ha detto più tardi. Per alcuni mesi, ha vissuto felicemente tra i suoi parenti a Marcourt e Xhoris e ha anche cercato di acquistare un po ” di terra e stabilirsi. La Rivoluzione, tuttavia, la teneva ancora. Nel dicembre 1790, scrisse al suo banchiere che intendeva tornare a Parigi in dieci mesi. Pur mantenendo un basso profilo-i Paesi Bassi austriaci stavano ribollendo a causa di fuoriuscite dalla Francia-ha sostenuto le lamentele di alcuni contadini e ha aperto la sua porta ai patrioti locali. Attraverso le sue indiscrezioni, la sua presenza divenne nota agli émigré monarchici francesi nelle vicinanze e da lì alle autorità austriache fino allo stesso imperatore del Sacro Romano Impero Leopoldo II.

Per salvare le apparenze, gli austriaci organizzarono che fosse sequestrata da émigrés francesi. Il 15 gennaio 1791, fu rapita di notte da una locanda a La Boverie (fuori Liegi) da due nobili e un ex sergente che si fingevano amici. A Friburgo, la consegnarono agli austriaci, che la portarono a Kufstein, la proibitiva fortezza-prigione tirolese, arrivando il 9 marzo. Nonostante le precauzioni, la notizia dell’arresto di Théroigne trapelò e sollevò brevemente tensioni internazionali.

Gli austriaci, credendo alla stampa monarchica, la consideravano un premio. Sospettavano che fosse una spia giacobina inviata nei Paesi Bassi per sollevare la ribellione, ma soprattutto volevano che rivelasse il suo ruolo nei Giorni di ottobre (credendo che avesse complottato per uccidere Maria Antonietta) e per informarli del funzionamento interno e del personale del movimento rivoluzionario. Dal 29 maggio al 28 luglio, il consigliere aulico François de Blanc la interrogò e le ordinò anche di scrivere la sua autobiografia. (Fu pubblicato per la prima volta nel 1892 come her Confessions.) Un funzionario onesto e coraggioso, concluse che non era una spia, le “confessioni” che faceva ai suoi rapitori erano invenzioni, e la stampa monarchica era totalmente inaffidabile. Minacciosamente, un eminente medico chiamato ad esaminarla notò che il suo stato mentale ” giustifica ogni apprensione.”Fu portata a Vienna (arrivando il 14 agosto) e fu intervistata dal cancelliere imperiale principe Kaunitz e, in gran segreto intorno al 25 ottobre, da Leopold in un’udienza i cui contenuti non furono mai divulgati. L’imperatore sagace decise di rilasciarla, probabilmente sperando di smorzare i crescenti discorsi di guerra in Francia e forse pensando che potrebbe rivelarsi utile in seguito perché lei, un suddito austriaco, non aveva mai espresso alcuna slealtà o mancanza di rispetto nei suoi confronti. Dopo aver promesso che non sarebbe uscita di casa senza permesso, Théroigne fu liberata il 25 novembre e arrivò a Bruxelles il 25 dicembre.

Appena tre settimane dopo, era a Parigi per rilanciare il suo salone. Senza dubbio l’atmosfera soffocante di Bruxelles e Liegi, favorita dal fallimento della rivoluzione e dalla sorveglianza delle autorità su di lei, le fece desiderare l’aria libera della Francia. Inoltre, il procedimento di Châtelet era stato annullato il 15 settembre 1791. Il suo rapido ritorno, tuttavia, ha sempre alimentato il sospetto che ora fosse un agente austriaco—ancora più mistero—ma nessuna prova concreta lo supporta.

Per i successivi otto mesi, Théroigne svolse il suo ruolo più attivo durante la Rivoluzione. La monarchia costituzionale istituita nel 1791 era già sotto assedio. Théroigne si schierò con i nascenti girondini (o Brissotini), moderati repubblicani giacobini in qualche modo favorevoli ai diritti delle donne e che spingevano per una guerra all’estero come modo per porre fine alla monarchia. I Montagnard, giacobini di sinistra che ascoltavano Robespierre, non erano d’accordo su entrambi i punteggi ed erano più francamente repubblicani. Il 26 gennaio 1792, il Club giacobino la salutò come un’eroina della libertà e la invitò a parlare il 1 febbraio. Invece di raccontare le sue avventure, emise un eloquente appello nel suo francese vallone per la guerra contro gli emigrati e i “despoti” (anche se non parlò mai male di Leopoldo). Ha atteso con impazienza la liberazione della sua terra natia, assicurando al Club che la Rivoluzione aveva più sostenitori all’estero di quanto immaginassero. Ha anche lanciato un’idea che era stata ascoltata di tanto in tanto dal 1789, vale a dire, che legioni di donne soldato (“amazzoni”) dovrebbero essere formate.

L’idea circolò durante le febbrili settimane che portarono alla dichiarazione di guerra all’Austria il 20 aprile. Il 6 marzo, Pauline Léon e altri 300 hanno presentato una petizione all’Assemblea legislativa (successore dell’Assemblea nazionale) per consentire alle donne di armarsi; e, l ‘ 11 marzo, Théroigne convocò le donne a riunirsi sul Champ de Mars per l’esercitazione, ma con scarso successo. Nel frattempo, chiese ai giacobini il 4 marzo di sponsorizzare una manifestazione patriottica per accogliere i 40 soldati amnistiati del reggimento Châteauvieux che erano stati inviati alle galee nel 1790 per ammutinamento contro i loro comandanti monarchici a Nancy. I giacobini lo votarono, ma il 24 Théroigne presentò una petizione al consiglio comunale di Parigi, che lo approvò. Il giorno successivo, a cui ha preso parte civile per gli Champs-Élysées, seguita da un corteo di Giacobini e poi la sala di Société fraternelle des Minimes, in rue Saint-Antoine, dove ha consegnato un importante discorso su amazon progetti, sostenendo la parità dei sessi, e rifiutando l’idea che le donne dovrebbero essere confinata alla cura del focolare: “Torniamo ai giorni in cui le donne della Gallia discusso con gli uomini in assemblee pubbliche e combattuto fianco a fianco con i loro mariti contro i nemici della libertà.”

Théroigne lavorò febbrilmente tra le donne del faubourg Saint-Antoine per organizzare un club politico e formare un battaglione di amazzoni. Non doveva esserlo. Secondo alcuni resoconti, è stata attaccata da una folla il 12 aprile ed è sfuggita a una frustata solo perché le autorità vicine l’hanno portata via sotto scorta armata. Il giorno dopo al Club giacobino, una delegazione di Saint-Antoine denunciò le sue attività, dicendo che stava attirando le donne dai loro doveri domestici e che aveva fatto uso non autorizzato dei nomi di Santerre, Collot d’Herbois e Robespierre. Santerre la difese con dolcezza, ma la esortò a ” desistere da progetti di questa natura.”Umiliata, non ha avuto alcun ruolo visibile al festival di Châteauvieux il 15—una massiccia dimostrazione di rivoluzionari radicali e un trionfo per il pittore e maestro di spettacolo Jacques-Louis David. La sua umiliazione è stata incoronata il 23 aprile al Jacobin Club. Girondini e Montagnardi stavano per aprire la guerra. Théroigne, che aveva apertamente preso la parte girondista, è stato deriso da Montagnard Collot d’Herbois per presumere, come una donna, di avere opinioni politiche. Infuriata per le risate derisive, voltò la ringhiera della galleria e caricò la tribuna chiedendo di essere ascoltata. Il presidente sospende la seduta durante il tumulto che ne segue.

Dopo questo, l’attività di Théroigne divenne episodica. Con l’invasione imminente, probabilmente contribuì ad organizzare la manifestazione del 20 giugno (“La visita al Re”) sollecitando una politica di guerra più radicale, ma se fosse in—molto meno guidata—la folla che invase le Tuileries non è noto. La sua presenza nell’assalto del 10 agosto che pose fine alla monarchia, tuttavia, fu ampiamente notata. Vestita di un abito da equitazione blu, portando pistole e un pugnale, e in preda a un’intensa eccitazione—comportandosi ora come i suoi nemici l’avevano sempre raffigurata—esortò una folla già assetata di sangue fuori dai Feuillants a uccidere i 22 prigionieri monarchici lì. Undici fuggirono; i nove che furono massacrati includevano François Suleau, un editore rabbiosamente monarchico di Les Actes des apôtres, che secondo alcuni resoconti, probabilmente falsamente, fu pugnalato dalla stessa Théroigne. Prese poi un posto di primo piano nell’assalto finale alle Tuileries e fu una delle tre donne (con la “Regina” Audu e Claire Lacombe ) decorate dai soldati di Marsiglia (i féderés) che guidarono la rivolta. Dopo il 10 agosto, Théroigne si ritirò dalla scena pubblica, emergendo solo brevemente, e tragicamente, nel maggio 1793. Non ha preso parte ai massacri di settembre, leggenda ancora una volta al contrario. Probabilmente frequentava i club, teneva una sorta di salone, partecipava al Congresso, il legislatore della nuova Repubblica, e potrebbe aver cercato di scrivere le sue memorie. È certo che era in difficoltà finanziarie; nel gennaio 1793, viveva in una stanza al 273 di rue Saint-Honoré, forse aiutata dall’Abbé Sieyès, che viveva lì.

Riemerse all’inizio di maggio come autrice di un broadsheet che chiedeva una conciliazione politica di fronte all’aumento della violenza domestica e alla rinnovata minaccia di invasione. I girondini, predominante dal mese di agosto 10, sono stati veloce perdendo contro i Montagnards; quindi, la sua richiesta di conciliazione è stato destinato ad essere respinto come supplica girondista. Questo manifesto, nonostante una sintassi preoccupante e una costruzione diffusa, conteneva un’analisi notevolmente acuta dell’attuale situazione politica e militare. È interessante notare che ha avvertito degli agenti austriaci che lavorano per la guerra civile. Il suo rimedio per le turbolenze domestiche, tuttavia, sembrava chimerico nel migliore dei casi, e contrastava drammaticamente con il suo “femminismo militare” di un anno fa. Ha chiesto l’elezione di sei donne virtuose e sagge in ogni sezione di Parigi che, vestite in fasce tricolori,” avrebbero il compito di riconciliare e unire gli uomini cittadini ” e monitorare il loro comportamento nelle assemblee di sezione, dove avrebbero ammonito i miscredenti. Non sorprendentemente, la sua proposta non è andata da nessuna parte.

Giorni dopo, il 15 maggio, ricevette una ferita dalla quale non si riprese mai completamente. Una banda di donne (mégères), guidata dalla simpatizzante giacobina Claire Lacombe, stava impedendo ai loro avversari l’accesso alla galleria della Convenzione. Théroigne, arrivato come al solito, fu denunciato come “Brissotine” e assalito dalle donne, che le alzarono le gonne e la frustarono selvaggiamente sulle natiche nude all’ingresso della Convenzione. Secondo alcuni racconti, Jean-Paul Marat, un Montagnard che veneravano, per fortuna arrivò e la portò via. Ma la sua umiliazione era profonda-ed era stata inflitta dalle donne.

Dopo questa triste vicenda, Théroigne si ritirò dalla vita pubblica. Aveva a lungo mostrato sintomi di malattia mentale, e nei mesi successivi lentamente sprofondò verso uno stato senza speranza. Probabilmente lavorò alle sue memorie fino a quando, il 27 giugno 1794, durante il Grande Terrore, fu arrestata per sospetto, probabilmente per parole sconsiderate ai vicini. Suo fratello Nicolas, residente a Parigi, aveva contemporaneamente appello per averla messa in sua custodia. Il 26 luglio, il giorno prima della caduta del Comitato di Pubblica Sicurezza, scrisse una lettera mezza logica e mezza delirante a Saint-Just, un membro potente, chiedendo il suo aiuto. Fu giustiziato prima di riceverlo. Il 20 settembre, Théroigne è stata ufficialmente certificata come pazza e, l ‘ 11 dicembre, è stata rilasciata nelle cure di suo fratello. All’inizio del 1795, la fece rinchiudere nel manicomio del faubourg Saint-Marceau. Nel 1797, era nota per essere all’Hôtel-Dieu. Il 9 dicembre 1799, fu trasferita all’Ospedale di La Salpêtrière; l ’11 gennaio 1800, alle Petites-Maisons; e infine di nuovo a La Salpêtrière il 7 dicembre 1807, dove morì l’ 8 giugno 1817.

Lo stato di Théroigne in questi ultimi anni era pietoso: rinchiuso in manicomi infernali, abbandonato dai suoi fratelli e fissato sulla Rivoluzione. Ripeteva continuamente parole e slogan della Rivoluzione e minacciava altri, “Moderati” e “monarchici”, con l’arresto da parte del Comitato di Pubblica Sicurezza. Si lamentava di sensazioni di bruciore, camminava nuda, cospargeva la sua persona e le sue lenzuola con acqua fredda in inverno o in estate, strisciava a quattro zampe e mangiava paglia, piume ed escrementi dal pavimento. L’allievo e successore di Philippe Pinel, Étienne Esquirol (1772-1840), la osservò attentamente dal 1807 in poi, fece eseguire un’autopsia dopo la sua morte e descrisse a lungo il suo caso in Des maladies mentales (2 voll., 1838). Sembra che la sua malattia non avesse alcuna causa fisica osservabile, nonostante il suo attacco con la sifilide. Nella terminologia attuale, probabilmente sarebbe descritta come affetta da schizofrenia o psicosi maniaco-depressiva.

La vita di Anne-Josèphe Théroigne fu una tragedia. Donna ambiziosa e coraggiosa, fuggita dalla fatica contadina solo per cadere in una vita da cortigiana, accolse la Rivoluzione francese come una liberazione. Desiderava svolgere un ruolo e che tutte le donne sfuggissero all’oppressione del loro sesso e fossero trattate come uguali agli uomini in ogni modo, incluso persino il portamento delle armi. La Rivoluzione “ha trasposto la sua repulsione all’idea di essere una donna in un femminismo guerriero”, scrive Elisabeth Roudinesco . Purtroppo, poiché era una donna di mezzi déclassé e non riusciva a trovare accettazione tra le donne della classe media o lavoratrici, fallì in quasi tutto ciò che tentò. Parigi non organizzò legioni femminili, per esempio, anche se alcune si formarono nelle province. Fu messa alla gogna dalla stampa, umiliata nei luoghi pubblici, e da una terribile ironia divenne famosa (o infame) per azioni che non fece mai. Inoltre, in tempi successivi, la sua follia fu presa, specialmente dai conservatori, per simboleggiare il destino della Rivoluzione stessa. La Rivoluzione si rivelò certamente per lei per lo più una falsa alba. Lo stesso valeva per le donne di Francia, che non ottennero il voto fino al 1944-150 anni dopo che Théroigne si era disintegrato nella follia.

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