Thierry Frémaux talks Cannes 2020 Official Selection plans, saving cinema, and Spike Lee’s return (exclusive)

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Fonte: File a schermo

Thierry Frémaux

Seguente senza precedenti cancellazione della 73esima edizione del Festival di Cannes, a causa della Covid-19 pandemia, delegato generale Thierry Frémaux si apre su come si sente alla vigilia di quello che sarebbe stata la settimana di apertura del festival, originariamente prevista per il 12-23.

Frémaux parla anche dei progetti per la Selezione Ufficiale 2020, di ciò che l’evento intende fare per sostenere il cinema nei prossimi mesi e delle sue speranze che Spike Lee possa arrivare all’edizione 2021 per assumere il ruolo di presidente della giuria.

È la vigilia dell’apertura del Festival di Cannes in programma il 12 maggio. Come ti senti?

A livello personale, sono sopraffatto da un grande senso di malinconia e nostalgia. Vado al festival da 35 anni. È il mio lavoro, ma al di là di questo è anche un evento conviviale, umano, artistico e gastronomico straordinario, non solo per me ma per tutti quelli che ci vanno. Ogni anno viviamo un’esperienza straordinaria. A livello professionale, sto affrontando una situazione senza precedenti, ma con serenità. Al festival, abbiamo deciso di prendere questa difficile situazione, che sta colpendo tutti, come un’opportunità per pensare al futuro.

Hai mai pensato di vedere il festival cancellato nella tua vita?

Mai! Gilles Jacob non ha mai vissuto una cosa del genere. Cannes è stata cancellata solo una volta, a causa della seconda guerra mondiale, e si è fermata una volta, nel maggio del ’68. Non avrei mai potuto immaginare una cosa del genere. Chi poteva prevedere che così tanti paesi in tutto il mondo sarebbero stati catturati dall’epidemia?

L’apertura originale del 12 maggio sarebbe stata solo pochi giorni dopo le celebrazioni di CINQUE giorni che segnavano la fine della seconda guerra mondiale in Europa. Questo risuona con te, dato che l’inizio della guerra è stato uno degli unici due eventi che hanno portato alla cancellazione del festival?

Ogni anno ci occupiamo di complicazioni, molte delle quali non vengono mai rese pubbliche. Abbiamo avuto altre preoccupazioni in vista delle edizioni precedenti, ma nulla di paragonabile a quest’anno. Nel 2003, c’era la minaccia della Sars, e poi c’è stata l’eruzione del vulcano islandese Eyjafjallajökull nel 2010. La Sars mi ha fatto riflettere sul fatto che un giorno Cannes potrebbe essere cancellata. A febbraio, questa sensazione è tornata e ho iniziato a percepire la gravità della situazione che mi aspettava. Da allora, noi del festival abbiamo affrontato questi eventi nel modo più calmo possibile, aspettandoci il peggio e sperando nel meglio mentre continuiamo con la nostra missione.

Tappeto rosso del Festival di Cannes

Festival di Cannes

Speri ancora di poter tenere un’edizione fisica di Cannes entro la fine dell’anno?

Date le circostanze, un’edizione fisica di Cannes 2020 è difficile da immaginare, quindi dovremo fare qualcosa di diverso. Un ‘festival’ è una festa collettiva, uno spettacolo che riunisce un pubblico in una determinata location, in questo caso sulla Croisette, alla presenza di migliaia di persone. Tutti capiscono che è impossibile quest’anno. Il Festival di Cannes, che per sua natura è un’istituzione globalizzata, non può sottrarsi all’essere vittima come il resto delle attività umane.

Cannes è sempre stata un evento intrinsecamente internazionale. Sarebbe stato possibile mantenere lo spirito del festival quest’anno senza la presenza di star e professionisti da tutto il mondo?

Cannes avrebbe potuto svolgersi solo come avviene normalmente con le star, il pubblico, la stampa e i professionisti. Non era possibile per motivi di salute, quindi non era affatto possibile. Il festival dovrebbe sempre mostrare il suo volto migliore.

Sei ancora determinato ad annunciare una Selezione Ufficiale?

Sì, stiamo lavorando alla lista dei film che avrebbero dovuto far parte di questa 73esima edizione. Annunceremo la lista all’inizio di giugno. Tutti i film dovrebbero uscire nelle sale da qui alla primavera del 2021. La selezione probabilmente non sarà sotto il solito formato strutturato che tutti conosciamo con il Concorso, Un Certain Regard e Fuori concorso sezioni. Sarebbe stato ridicolo comportarsi come se nulla fosse accaduto. Ma nel nostro cuore quello che vogliamo fare è promuovere i film che abbiamo visto e amato. Abbiamo ricevuto film da tutto il mondo, opere magnifiche, ed è nostro dovere aiutarli a trovare il loro pubblico. Una volta annunciata la lista, l’obiettivo è iniziare a organizzare eventi nei cinema. Professionisti di tutto il mondo con cui siamo in contatto quotidianamente, ci dicono che questa rappresenta un’opportunità per i loro progetti.

Puoi dare un po ‘ più di dettaglio su come funzionerà la selezione. I film di questa selezione speciale saranno invitati per l’edizione 2021?

N. Sono ammessi alla selezione solo i film destinati a uscire nelle sale tra l’estate del 2020 e la primavera del 2021. Una serie di potenziali candidature hanno scelto invece di attendere il processo di selezione per Cannes 2021, che inizia in autunno. C’è una terza categoria di film che ora vengono rilasciati direttamente sulle piattaforme. Per ora, ci siamo concentrati sui film che dovrebbero uscire nelle sale e hanno bisogno del nostro sostegno.

Come hai continuato il processo di selezione in lockdown, iniziato il 17 marzo in Francia?

Abbiamo lavorato tutti a casa, il che non è poi così male durante il periodo di selezione. Il team di selezione è assiduo e in buona forma. Per i cinefili che siamo, è un tale privilegio essere in prima fila nella creazione. Mi piacerebbe pubblicare i loro appunti, che sono brillanti, istruttivi e divertenti. Ricevevamo i film tramite link, e li discutevamo tramite note scritte o teleconferenze. Abbiamo visto lo stesso numero di film del solito, più di 1.500 lungometraggi.

Di solito costruisci la selezione ufficiale nel corso di un anno. Quale percentuale della selezione era in vigore al momento del blocco?

La selezione è avvenuta normalmente, almeno normalmente come potrebbe fare in questo periodo. Ci sono stati inviati film da tutto il mondo, anche durante il lockdown, e la Selezione era al suo solito stadio al momento del lockdown. Ma i mesi di marzo e aprile sono i mesi più importanti e meno del 20% della selezione era a posto.

Potresti già sentire l’impatto della Covid-19 all’inizio dell’anno? Hai ricevuto meno contributi dall’Asia, ad esempio, dove il virus ha colpito per la prima volta?

No, assolutamente no. Abbiamo continuato a ricevere molti film asiatici. Ci sono stati più morti in Europa e negli Stati Uniti e non abbiamo ricevuto meno film da queste parti del mondo.

C’erano titoli che sono stati ritirati a causa della crisi sanitaria? Questo ti ha deluso o turbato?

C’era solo un esempio. Quando è stato annunciato che Cannes non avrebbe potuto svolgersi a luglio, un produttore e un agente di vendita hanno ritirato un film per metterlo a Venezia. Ma non era un problema perché non l’avremmo selezionato. Ma questo comportamento è un’eccezione perché il mondo intero è rimasto fedele a Cannes.

Hai intenzione di avere giurie o premi?

No, è impossibile riunire una giuria.

spike lee

Fonte: Festival di Cannes © Nicola Goode

Spike Lee

Spike Lee doveva essere il presidente della giuria di quest’anno. Prenderà il ruolo l’anno prossimo invece?

Spike Lee ci ha detto che ci sarà fedele, qualunque cosa accada. Spero che saremo in grado di farlo accadere l’anno prossimo. Ci scambiamo un sacco di messaggi. È il simbolo di una città, New York, che è stata particolarmente colpita dall’epidemia. Il cortometraggio che ha appena realizzato catturare la città sotto blocco con Sinatra che canta ‘New York, New York’ è estremamente commovente. Ma il suo fidanzamento non gli impedisce di essere divertente nei suoi messaggi che finisce sempre con ” Vive la France!”e un sacco di piccole bandiere blu, bianche e rosse. E per dirvi tutto, ci ha mostrato un bellissimo film che ha fatto con Netflix . Il lancio? Un gruppo di veterani afro-americani della guerra del Vietnam nei loro anni ‘ 70 che decidono di tornare lì perché hanno un’ultima cosa da risolvere. Ti fa venire voglia di vederlo, vero? E ‘ stata la sorpresa che ci ha regalato e avrebbe dovuto segnare il ritorno di Netflix sul tappeto rosso, fuori Concorso ovviamente. Eravamo pronti per una favolosa Cannes.

Circolano molte voci su possibili collaborazioni tra Cannes e festival come Venezia, Toronto, San Sebastian e Zurigo. Puoi dare qualche dettaglio?

Sì, stiamo parlando con i nostri amici e colleghi. Una situazione eccezionale richiede una risposta eccezionale. Numerosi festival ci hanno invitato ed è un gesto toccante in questo contesto dove l’unità e la solidarietà sono essenziali. Con l’etichetta Cannes 2020 e il Marché du Film online, un ‘Cannes hors les murs’ sarà la terza tavola della nostra ridistribuzione questo autunno. Andremo a Toronto, Deauville, Angoulême, San Sebastian, New York, Busan in Corea e anche al Lumière festival di Lione, che è un festival di cinema contemporaneo e classico, che ospiterà numerosi film. E con Venezia vogliamo andare ancora oltre e presentare film insieme.

Potresti dare qualche dettaglio in più su come potrebbe funzionare?

Stiamo lavorando su questo in questo momento in quanto questi piani dipendono dalla situazione della salute pubblica. Ne sapremo di più a giugno. La cosa fondamentale è sostenere i film, piuttosto che battere il nostro tamburo. Il film di Wes Anderson , che abbiamo visto e apprezzato già a dicembre, avrebbe dovuto iniziare la sua carriera a Cannes e ne siamo orgogliosi. È stato lo stesso con il nuovo film di Nanni Moretti . Se devono andare altrove, sarò molto felice per loro. La cosa essenziale è che il maggior numero di spettatori possibile arriva a vederli. Questi due film sono fantastici, così come Soul, di Pete Docter, che abbiamo visto anche noi.

Se le società di vendita decidono di mostrare i loro film di Cannes 2020 ai buyer e alla stampa nel Marché du Film online, non sarebbe in un certo senso equivalente a un Festival di Cannes virtuale?

N. Il Marché du Films sarà riservato ai professionisti, non alla stampa. Un mercato è un luogo in cui vengono scambiati film, estratti, trailer, film completati. Non è un festival. Vorrei che qualcuno mi spiegasse cos’è esattamente un festival digitale? Qual è il suo pubblico? Come è organizzato in termini di tempo e spazio? I registi e i produttori dei film sarebbero d’accordo? Come si fa a fermare la pirateria? Chi sarebbero i pochi privilegiati a vederlo? Quali sarebbero le condizioni finanziarie? I film mostrati uscirebbero nelle sale? Parti dei media amano parlare di un festival digitale, ma non ci sono state indagini serie su cosa significhi esattamente e quale sarebbe il risultato finale. Funzionerebbe davvero solo per film destinati solo all’uscita su Internet piuttosto che per quei film con la speranza di entrare nelle sale. E questo è lontano da Cannes.

Alcuni professionisti del cinema hanno espresso frustrazione nei confronti del festival per la mancanza di chiarezza sui suoi piani. Qual è la sua risposta a queste critiche?

L’assenza di chiarezza viene prima dall’ignoto in cui è stato immerso il mondo intero. Siamo stati molto chiari sulle nostre intenzioni. Cannes avrebbe dovuto svolgersi a maggio, e abbiamo avuto tempo fino al 15 aprile per confermarlo. Il 19 marzo abbiamo annunciato il rinvio all’inizio di luglio. Ma il 13 aprile, il presidente proibì tutti i festival per il resto dell’estate. Quindi abbiamo dovuto rinunciare al nostro piano per luglio. Abbiamo poi organizzato il digital Marché du Film e annunciato la creazione di un’etichetta con la selezione all’inizio di giugno. E ti ho appena detto che annunceremo i nostri piani per l’autunno a giugno. E ‘ un calendario perfettamente chiaro.

È vero che una parte dei media ha voluto la cancellazione del festival. E una cancellazione era ovvia. Ma, con Pierre Lescure, non volevamo semplicemente abbandonare il campo e passare alla 74esima edizione, lasciandoci alle spalle tutti coloro che dipendono da noi. Esposizione a Cannes è insostituibile, ma che conferisce anche doveri. Vogliamo essere lì per il giorno in cui il cinema torna nelle nostre vite, nelle nostre sale e nel pubblico. Siamo di fronte a una situazione senza precedenti e ci siamo presi il tempo di riflettere e di elaborare una ridistribuzione che funzioni per tutti: abbiamo il supporto di professionisti e artisti da tutto il mondo. Ho parlato con i miei amici al Tour de France, sono esattamente nella stessa situazione.

Pensi che questa crisi sanitaria globale e le conseguenti serrate possano fare danni irreparabili all’industria cinematografica?

Non si dovrebbe provare a giocare il gioco di previsione. Nulla di irrimediabile accadrà se combatteremo con convinzione e insieme: cinefili, spettatori, artisti, professionisti e giornalisti. Questa crisi sanitaria sta colpendo il mondo intero, stiamo affrontando tutti lo stesso evento. I professionisti dell’industria cinematografica emergeranno indeboliti da tutto questo. Dovremo scalare la collina e sarà un lungo trekking. Richiederà pedagogia, disciplina e benevolenza. Ma per le sale cinematografiche, dagli indipendenti ai grandi gruppi, il compito sarà finanziariamente enorme, come lo sarà per il resto della società.

Accanto all’esposizione, l’intera catena di distribuzione dovrà essere rafforzata. L’altra preoccupazione sono le riprese cinematografiche. I registi stanno cercando di continuare il loro lavoro, di scrivere e tornare di nuovo operativi insieme con un nuovo calendario. Il cinema è un’industria culturale che dà lavoro a migliaia di persone, dall’apprendista più umile al regista, dal produttore al distributore o all’espositore, da Parigi o New York, a una provincia in Italia o in India.

Pensi che l’industria cinematografica si riprenderà?

Sì. Certamente. L’annuncio della morte del cinema non è una novità. Quello che è, è il fatto che sappiamo benissimo che non è vero, ma i media, anche in Francia, non lo dicono abbastanza. Quindi, sì, tutto si riprenderà: come scrisse Sartre nelle parole una volta inventato il cinema, divenne chiaro che non si poteva vivere senza di esso. Ma vedo una differenza di atteggiamento tra la stampa francese e anglosassone, che sembra più pessimista e più incline a pubblicizzare il successo delle piattaforme piuttosto che sostenere la mostra.

Come pensi che la crisi sanitaria avrà un impatto sul tipo di film che vengono concepiti durante questo periodo? Pensi che il blocco globale potrebbe portare a film più insulari e meno aperti al resto del mondo?

Mi fido di registi, sceneggiatori e tutti i creatori di prendere il polso di ciò che stiamo vivendo oggi e di trasformarlo e trascenderlo. Attraverso il nostro lavoro di selezione di quest’anno, abbiamo potuto vedere emergere una nuova generazione che ha già preso in considerazione le sfide che tutti dobbiamo affrontare oggi. Questi creatori sono determinati, spesso divertenti e portano una visione della loro epoca: le sue interruzioni, la rabbia sociale e il suo rifiuto della fantasia di questa civiltà digitale.

È una domanda interessante: c’è un dibattito più ampio che il mondo del cinema deve prendere in considerazione, vale a dire come la cultura della serie abbia influenzato il nostro rapporto con la finzione, le storie e il romanticismo. Il successo della serie – la scelta del soggetto, la qualità delle sceneggiature, i dialoghi, la scoperta di nuovi talenti – è stato un notevole sviluppo negli ultimi 15 anni. Il cinema possiede una dimensione universale che la ‘televisione’ – dico’ televisione ‘perché le piattaforme hanno essenzialmente le loro radici in una cultura che è stata creata negli anni’ 50 dalla televisione – non ha ancora, ma deve ancora interrogarsi sul suo passato recente e sul suo futuro.

La revoca del blocco in Francia e in tutto il mondo potrebbe essere un processo lento. Quanto tempo pensi che ci vorrà l’industria per tornare alla normalità?

Se non c’è una seconda o terza ondata, il pubblico tornerà nelle sale ma ci vorranno due o tre mesi dall’apertura delle sale. Se è a luglio, come speriamo, che potrebbe fare per un grande autunno. Ma non dovremmo iniziare a riaprire se le condizioni non sono tutte lì. Il processo tecnico di ottenere installato e funzionante di nuovo potrebbe andare abbastanza rapidamente, ma il processo più grande sarà lungo. Se la gente tornerà davvero nelle sale dopo l’estate e le riprese riprenderanno, sarà già una grande vittoria e saremo pronti per una splendida fine dell’anno, che ci preparerà a lanciare il prossimo anno. Ma la chiave è trovare un trattamento per il virus. Fino ad allora, vivremo in modo diverso. Ma i sondaggi mostrano che la gente vuole tornare al cinema.

Quali saranno le sfide più grandi?

Prima di tutto, sale cinematografiche per ragioni che sono facili da immaginare. Saranno rimasti senza entrate per mesi e ne usciranno indeboliti. Una volta che il blocco viene sollevato, dovranno iniziare da zero. Dagli indipendenti ai grandi gruppi, la posta in gioco è alta – come lo è per il resto della società. Riprese, soprattutto nelle regioni in cui rappresentano un sacco di posti di lavoro, direttamente o indirettamente. E il lavoro per i festival non sarà più facile nel 2021 in quanto ci saranno meno film disponibili.

Sei sempre stato un grande sostenitore dei cinema d’essai grazie al tuo lavoro presso l’Institut Lumière di Lione, che gestisce quattro teatri della città. Sei preoccupato che il circuito d’essai sarà gravemente danneggiato?

Il modo migliore per sostenere le sale cinematografiche is è andare lì. Molto tempo fa un teatro di Lione ha ‘celebrato’ la sua chiusura con uno spettacolo finale. Il manager ha detto: “Grazie per essere così numerosi stasera, ma non ti ringrazio per non essere stato qui in tali numeri le altre notti.”Questo dice tutto: se uno non va, i teatri moriranno, punto. Richiederà un certo sforzo, ma ci sono cose peggiori che andare al cinema, no?

Saranno necessarie misure di protezione, in particolare per quanto riguarda gli affitti, e garanzie economiche. Il modo in cui lo fanno i tedeschi: nessun licenziamento, e tutti rimangono pronti per un ritorno alla normalità. Abbiamo protetto le banche nel 2008, quindi proteggiamo cinema, teatri e librerie nel 2020. Personalmente, per vivere, ho bisogno della mia banca. Ma ho anche bisogno di cinema.

Pensi che l’esperienza del grande schermo rischi di essere eclissata dalla distribuzione digitale?

Niente affatto. Naturalmente, abbiamo visto che le piattaforme sono il modello perfetto per il blocco. Ma quando Avengers ha rotto i record al botteghino per diventare il film più visto nella storia del cinema, tutti hanno detto che le piattaforme stanno per morire? Dall’inizio dell’era digitale, abbiamo fatto le domande sbagliate. Il cinema sul grande schermo ha vissuto accanto al cinema ‘fuori dalle sale’ fin dall’invenzione della televisione. Un giorno, c’erano più canali TV, poi DVD e ora le piattaforme. Esistono fianco a fianco perfettamente. Perché la stampa dedica il suo tempo ad annunciare il declino delle sale quando non è vero. E perché dicono che siamo contrari alle piattaforme. Cannes è felice dell’esistenza delle piattaforme. Hanno una brillante politica produttiva, nutrendosi e nutrendo la storia del cinema e degli artisti. L’unica cosa su cui non siamo d’accordo è il fatto che i film in concorso devono essere destinati a un’uscita nelle sale. Ma c’è bisogno di tutto: teatri, piccoli schermi, film e serie.

Ma questa società digitale, questa civiltà digitale, non è vita reale, dove circola energia, dove ci confrontiamo con le nostre idee, le nostre opinioni, e parliamo di argomenti che ci animano e ci appassionano. Cosa stiamo guardando a casa in questo momento? Un sacco di film di cinema. Il bisogno di finzione è necessario. Prima che il cinema lo portasse da solo. Immaginiamo per un secondo una situazione che è l’opposto di quello che stiamo vivendo ora: un virus informatico spazza via tutti i nostri computer. Quale sarebbe il risultato? La gente si precipitava subito nelle sale, le centinaia di milioni di spettatori del dopoguerra, prima dell’arrivo della TV, tornavano. Purtroppo, stiamo vivendo il contrario. Il cinema è fuori dai limiti, mentre le televisioni e le piattaforme sono gli unici mezzi disponibili per guardare i film. È un peccato perché abbiamo avuto un fantastico 2019. Ma torneremo più forti nel 2021.

Con l’avvicinarsi del 12 maggio, avete ricevuto messaggi di sostegno e solidarietà da registi e altre personalità con forti legami con il festival?

Abbiamo ricevuto tantissimi messaggi da tutto il mondo e sospetto che ce ne saranno ancora di più durante la settimana del 12 maggio. Tutti si congratulano con il festival per la forza delle sue convinzioni, per la chiarezza delle sue posizioni e per la difesa dei film e degli artisti. Quando finalmente potremo rivedere tutti, ci sarà una grande festa.

La Francia inizierà a ridurre il blocco l ‘ 11 maggio. Qual è la prima cosa che farai?

Andrò a mettere fiori sulle tombe di amici morti. E poi tornerò alla proiezione dei film per completare la Selezione Ufficiale 2020.

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